Zach Woods, Hollywoods yndlings akavede høje dreng, burde måske være dens spirituelle guru i stedet for

Underholdning


Zach Woods, Hollywoods yndlings akavede høje dreng, burde måske være dens spirituelle guru i stedet for

Zach Woods kan spore hele sin karriere tilbage til sin barndoms seler.

Det Silicon Valley alun , der i øjeblikket medvirker på HBO komedieserie Avenue 5 og kan ses i weekenden overfor Will Ferrell og Julia Louis-Dreyfus i filmenNed ad bakke, var et trompetbarn. Han ønskede desperat at være jazzmusiker. Men oven i de andre seismiske traumer, som metal ortodonti kan påføre en pubertær mands liv, har stifterne og ledningerne en katastrofal konsekvens på en spirende messingmands embouchure, hvilket effektivt forhindrer ham i at tude noget behageligt ud af sit horn.


Så den Pennsylvania-opdragne teenager vendte sig til komedie.

NYHEDSBREVThe Daily Beast's ObsessedEverything we can't stop love, had, and thinking on this week in pop culture.SubscribeVed at klikke på 'Abonner' accepterer du at have læst Vilkår for brug og Fortrolighedspolitik

En karriere, der optrådte til grin, var ikke ligefrem skrevet i stjernerne for den 35-årige skuespiller. Faktisk bombede han sin allerførste joke. Han var 5 år til en fætters fødselsdagsfest. Alle måtte gå rundt i lokalet og præsentere sig selv: 'Jeg er Joe...' 'Jeg er Megan...' Da det kom til Woods' tur, sagde han: 'Jeg er sulten.' En klassisk far-joke leveret i deadpan af en børnehave. Blandt hans vaklende jævnaldrende gik det over som en blyballon.

Hans far siger, at han altid havde mistanke om, at hans mellemste søn ville være sjov en dag, fordi han altid var så utroligt ikke sjov, da han voksede op. 'Han sagde, 'Du ville lave forfærdelige vittigheder hele tiden',' husker Woods. 'Og så indså han: 'Åh, han øver sig.' Ligesom, hvis han fejler så ofte med at være sjov nu, tyder statistikker på, at han faktisk er sjov på et tidspunkt.'

Woods mindes fra toppen af ​​verden. Eller i det mindste toppen af ​​Park City, Utah.


Han er der til verdenspremieren påNed ad bakke, en genindspilning af Svensk sort komedieForce majeure , ved Sundance filmfestival . Lad ikke rollebesætningens omdømme narre dig. Louis-Dreyfus, Ferrell og Woods, der bortset fraSilicon Valleyer bedst kendt for hans løb videreKontoret og scene-tyveri slår ind film somSpion , forenes ikke om en hæsblæsende komedie. Latteren her kommer fra eksistentiel uro.

Filmhaus Film

Da en lavine løber mod en familie af feriegæster, der spiser frokost, mens de er på skitur i Europa, griber faderen (Ferrell) sin telefon og løber for sikkerhed i stedet for at beskytte sin kone og sønner. Da alle kommer uskadt frem, efterlades et ægtepar, der stiller spørgsmålstegn ved deres forhold, og en uskyldig kollega (Woods), der bare for at have det sjovt med sin nye kæreste, bliver holdt op som en folie for en flov fars maskulinitetskrise.

Over en Jomfru Maria og kaffe på restauranten i den uber-luksus Stein Eriksen Lodge, hvor rigdommen ser ud til at svæve gennem luften i samspil med dampen fra afterski hot toddies, undskylder Woods sig for en anfald af vildskab, delvist på grund af mangel af ilt og til dels til vanviddet ved at promovere en film på Sundance.

Reklame

'Det er ligesom 'Try to Stay in Your Own Skin'-OL,' siger han. 'Du er i alle disse situationer, der næsten er designet til at skille dig fra din egen personlighed, hvor nogen forsøger at give dig et par damestøvler, og nogen tager et billede. Og så er der Pizza Hut ...' en reference til den ejendommelige, relativt nye tilføjelse til perlestrengen af ​​mærkevare-'lounger' som Acura, Chase Sapphire og WarnerMedia, der er spredt ud over Main Street i Park City. 'Det er ligesom denne malstrøm af reklame- og mediestimuli.'


At holde en højborg på hans personlighed er et gennemgående tema i vores samtale. At nå frem til en personlig forståelse af, hvem han er, har været en kompliceret rejse, som man med rimelighed kunne forvente for en 6'4' komisk skuespiller, der tilbragte det første årti af sin karriere i roller defineret af en vis form for fysisk akavethed.

Omkring 2010 f.eks. lige før de blev kastet påKontoretsom Gabe, et skævt firmas talerør, begyndte han at få berømthed for sin YouTube-serie, ' Den mest akavede dreng i verden ', hvor han spiller en ranglet dreng i college-alderen med briller, der er lamslået i nervøs panik af forskellige sociale interaktioner. Karakteren, normalt i en dårligtsiddende Oxford-skjorte sjusket gemt i kakibukser, ligner den slags ranglede dreng, der sandsynligvis vil ældes til en fornem, smuk mand, hvilket Woods bestemt har.

Det er fristende at betegne Woods som selvironisk, selvom han nok er tættere på spektret af selvbevidsthed. Han er elskværdig, næsten overdrevent, og udtrykker tak, ikke bare for interessante spørgsmål, men endda den blotte mulighed for at tænke over de ting, han bliver spurgt om. Det er en fascinerende blanding af venlighed og sikkerhed, kombineret med en erkendelse af, at ikke alle i verden deler den egenskab – selvom han ønsker, at de gjorde det, for deres skyld frem for os alle.

Han husker at skulle tage skiundervisning forNed ad bakkefordi han ikke vidste, hvordan han skulle stå på ski. Der var skidouble til actionbilleder, men han skulle være i stand til at navigere kompetent til dialogscener leveret, mens han stod i sneen. Lektionerne var hårde, og de var skræmmende.


'De blev ved med at råbe: 'Pizza! Pizza!’” – tricket, hvor nye skiløbere drejer deres ski ind i en trekant for at sænke farten eller stoppe – “da jeg så disse smukke ariske børn, ligesom de 4-årige, træne spring ved siden af ​​mig.” Lige meget hvor mange gange der blev råbt 'pizza', kunne han ikke gøre det. Han kunne ikke stoppe. 'Jeg protesterede stille over for skilæreren, at jeg ikke kunne gøre det her, og så kiggede jeg over, og lille Sven, eller hvad nu, ville allerede have mestret en 360 og er tilbage med at drikke varm chokolade.'

Reklame

Han ler nu, men hele hændelsen såede kimen til noget større og mere meningsfuldt, han havde tænkt på i et stykke tid.

'Måske er det hele i mit hoved, men jeg føler, at folk tror, ​​at fordi du er en fyr, så bliver du stikkende, hvis de taler ned til dig eller tager sig af dig,' siger han. 'Men det eneste, jeg ønsker af dem, er at tage sig af mig som en nyfødt babe. Tro ikke for meget på mig.'

Ordet tro viser sig at være et interessant springbræt.

Woods gik på New York University, hovedsageligt som et middel til at fortsætte impro-klasser ved Upright Citizens Brigade, som han begyndte at tage i en alder af 16, efter at have måttet opgive trompeten. Han var på universitetets Gallatin School of Individualized Study, hvor studerende kan kuratere deres egne kurser og udvikle deres eget hovedfag. Woods erklærede hans for at være skæringspunktet mellem kristendommen og borgerrettigheds- og afskaffelsesbevægelserne.

Efter lidt af en forbløffende stilhed efter at have lært dette - det så ud til at komme fra venstre felt for en hvid dreng fra Pennsylvania, der forfulgte en karriere i komedie - begyndte det at give mening.

Woods har en måde at tænke verden på, som konstant overrasker gennem vores samtale. Det er et perspektiv, der farver, hvordan han ser på alt: skuespil, opvækst, dating, hans højhed, dette interview, børnefilm, at blive tilbudt af prostituerede i Budapest, møde berømtheder, tro, maskulinitet eller endda en Sundance Film Festival-lounge, hvor berømtheder tage deres billeder med Pizza Hut.

Reklame

Han er en Awkward Tall Boy, der blev en Comedy It Boy, og som nu er ved at blive en mand, både på skærmen og udenfor.

'Jeg havde denne Benjamin Button-version af social kompetence, hvor jeg, da jeg gik i mellemskolen, var den mest selvsikker, jeg nogensinde har været. Jeg følte mig meget selvsikker og socialt dygtig,” siger han. For pokker, han blev endda kåret som hjemkomstkonge. 'Jeg oplevede ikke mig selv som en akavet person før i voksenalderen.' Nu, kan man sige, starter fase tre.

'Alt, hvad jeg elsker, ender med, at legetøj bliver smidt ind i ilden...'

Der var noget snigende frafalden over de roller, Zach Woods har spillet, mens han red på sin 'breakout star'-bølge i løbet af de sidste 10 år.

Gabe videreKontoretkan have været nervøs og manglede sociale ynder, men han var sød og drevet og kendte sine moralske grænser. Det spiller sikkert Jared påSilicon Valleysom løftede ham til et nyt niveau af anerkendelse. På den Emmy-nominerede HBO-serie, som afsluttede sin seks sæsoner for to måneder siden, tumlede Jared gennem tech-industrien med en hundehvalps iver efter at behage, ofte på sin egen tragiske regning.

Det er karakterer, der modsatte sig, hvad der havde været en grundpille i komedien tiåret før, boorish latter gennemvædet af en vis bro-ish machismo. Han spillede mandlige karakterer, der ikke var røvhuller, men de var stadig lige så morsomme som de Apatowian-tilstødende kreationer, de delte skærmen med. Afsløringen: Du kunne være sjov uden at være en pik.

Annonce 'Da jeg gik i mellemskolen, var jeg den mest selvsikker, jeg nogensinde har været. Jeg følte mig meget sikker og socialt dygtig. Jeg oplevede ikke mig selv som en akavet person, før jeg blev voksen.'

Vi bringer dette op til Woods, og han er taknemmelig. Hvad vi ikke forventede, er, at det ville inspirere til en veritabel prædiken om, hvorfor han begyndte at spille skuespil, de måder, hvorpå tv og film kan ændre verden, ogDen fløjlsagtige kanin- som i børnebogen fra 1922 af Margery Williams. Ikke et ord af det var off-topic. Det var endda mærkeligt bevægende.

Specifikt bringer han den passage, hvor kaninen spørger Skin Horse, 'Hvad er rigtigt?' Hudhesten svarer, at 'rigtigt' er noget, der sker for dig, når et barn leger med dig i lang tid. Kaninen spørger: 'Gør det ondt?' Og Skin Horse siger: 'Nogle gange.'

På spørgsmålet om det sker på én gang, forsikrer Skin Horse ham om, at det sker over tid, når du er klar: 'Generelt, når du er rigtig, er det meste af dit hår blevet elsket af, og dine øjne falder ud og du bliver løs i fugerne og meget lurvet. Men disse ting betyder overhovedet ikke noget, for når først du er ægte, kan du ikke være grim, undtagen over for folk, der ikke forstår.'

Det skal siges, at Woods dikterer hele passagen ordret, uden at man mangler et ord. ('I det omfang, jeg har en religion, er det denne passage,' siger han.) Men hvad er sammenhængen?

'Det, jeg godt kan lide ved skuespil, er, at du prøver at elske skabninger til at eksistere,' siger han. 'Selv i en halv times komedie forsøger du at bekymre dig om disse mennesker nok til, at de bliver virkelige for seerne, og så bekymrer seerne sig om dem nok til, at de også bliver rigtige.'

Reklame

Til antydningen om, at det er bemærkelsesværdigt, at han ikke spiller røvhuller, som så mange af hans komedie-kohorter gør, protesterer han over, at han ikke tror på røvhuller. Alle har formildende omstændigheder, siger han, og gør det bedste, de kan.

Han bringer et interview op, han engang læste med skuespilleren Mark Rylance. Rylance citerer noget, hans mor fortalte ham, mens han voksede op, at der er to slags mennesker: dem, der tror, ​​der er nok at gå rundt, og dem, der tror, ​​der ikke er.

'Jeg tror, ​​der er en holdning om empati, at det på en eller anden måde er som en begrænset ressource, og du skal hamstre den,' siger han. 'At du skal være meget selektiv med, hvem du udvider din medfølelse til, fordi du kommer til at løbe tør, ellers vil der ikke være nogen tilbage til dig. Jeg tror, ​​at det, jeg godt kan lide ved skuespil, er, at du bliver en slags empatitøs.'

Han griner af det udtryk, han lige har opfundet.

'Du hamstrer det ikke. Du vil krølle sammen med enhver karakter, der kommer din vej, og prøve at elske dem og have empati med dem. Og jeg gætter på, at min egen personlige erfaring er, at jo mere du er i stand til at føle med mennesker, jo mere er de i stand til at føle med dig, og jo mindre alene føler du dig.'

Det er værd at påpege, at det er anden gang i et stort interview, at han opdrages en eksistentiel børnefortælling som en metafor for sit arbejde.

Reklame

taler medGQ på tidspunktet forSilicon Valleyslutningen ogAvenue 5lanceringen beskrev han sin karakter i HBO-komedien, en velmenende kundeserviceagent, der mangler bestemte menneskelige færdigheder, som en mand, der kæmper for at få forbindelse på samme måde som tegn iToy Story 3 gøre ved filmens hjerteskærende klimaks, da de står over for en næsten sikker undergang i et forbrændingsanlæg.

Han griner og laver et lidt 'yikes'-udtryk, da han påpeger detDen fløjlsagtige kaninender med, at legetøjet bliver brændt på grund af skarlagensfeber. 'Jeg gætter på, at alt, hvad jeg elsker, ender med, at legetøj bliver smidt ind i ilden.'

'Det er svært ikke at optage nogens plads ved et uheld...'

Woods ved, at det kommer til at lyde mærkeligt - han advarer mig så meget - men han kan ikke huske, at han blev høj. Det er ikke noget, han virkelig nogensinde har oplevet om sig selv.

Avenue 5

HBO

Selvfølgelig er han høj. Det er det første, du lægger mærke til, når han går ind i et værelse. Det er et centralt element i hans karakterer og den kejtethed, de afgiver, mennesker, der ikke ved, hvad de skal gøre med deres kroppe og den plads, de optager. (På signal, vælter Woods ved et uheld sin jomfru Maria, mens han gestikulerer med sin arm.)

Reklame

På en af ​​de første skuespillertimer, han tog, fortalte læreren ham, at han ikke 'ejer' sin højde. 'Jeg tænkte: 'Jeg ved ikke, hvad det betyder, men intuitivt lyder det sandt'.'

Selvom han altid har været ambivalent omkring sin højde, er han klar over, at når du er fysisk høj, er du sådan set altid i vejen. “Nogle gange klager folk over manspreading, og jeg er ligesom, jeg forstår det fuldstændig. Men også hvis du er den her mærkelige bønnestængel, er det svært ikke at optage nogens plads ved et uheld.'

I realtid, mens han taler om dette, forbinder han, hvordan disse følelser måske har påvirket hans komedie, specielt hans tilgang til Jared påSilicon Valley.'Jeg tror, ​​fordi jeg havde det sådan, at jeg i det meste af mit liv havde for vane at minimere mig selv på bestemte måder, tænkte jeg, hvad nu hvis jeg tog den impuls i mig og bare skruede den op til det maksimale? Måske ville det være sjovt.'

Når du er meget høj og bleg, er der 'Lurch'-kommentarerne og 'Ichabod Crane'-kommentarerne og andre mere ubøjelige beskrivelser, der fik Woods til tidligt i sin karriere at tilsige sig at undgå Twitter- og internetkommentarer. Men nogle gange bliver du konfronteret mere direkte, end du gerne vil.

'Selv i en halv times komedie forsøger du at bekymre dig om disse mennesker nok til, at de bliver virkelige for seerne, og så bekymrer seerne sig om dem nok til, at de også bliver rigtige.'

Han fortæller om et særligt rystende eksempel, der skete, da han optog komedienSpionmed Melissa McCarthy i Budapest. En nat gik han ned ad gaden, og det var tydeligt, at han skulle forbi to sexarbejdere for at komme tilbage til sit hotel. Han lagde mærke til det ene blik på det andet, som om du vil tage denne? Så sukkede den anden.

Reklame

'Så den første...' begynder Woods og bliver oparbejdet af at fortælle historien. 'Ved du, når du rejser dig for at gøre en opgave, du virkelig ikke har lyst til? Som om du skal ud og skovle sne eller noget. Hun kom ud af væggen og tøffede lidt henover, fint. Hun er ligesom, 'Hey baby.'' Selv nu er han forbløffet over hele mødet. 'Jeg følte, at jeg blev fundet utilstrækkelig af sexarbejderen. Ingen fortalte dig, at du var nødt til at melde dig til mig. Det var ligesom det mest tilbageholdende som, kom nu af alle tider.'

Når han ser tilbage på Gabe eller Jared, eller nu spiller Matt videreAvenue 5, han kan genkende, hvordan han har brugt, hvad det var, den ungarske luder så, der fik hende til at sukke og forvandlede det til fuldt realiserede, meget sjove karakterer - måske endda uden at være klar over det. Han er god til at være akavet, selvom det er noget, han aktivt har forsøgt at frigøre fra sig selv i det virkelige liv.

'Det er lidt ligesom, når man går på restaurant, og det er søndag aften, og de har noget særligt, og det er tydeligt, at de bare har taget de ingredienser, de har, og lavet det bedste ud af dem,' han siger. ”Jeg føler lidt, at ingredienserne i mit køkken er som usikkerhed og en vis portion ensomhed. Det var det, jeg havde i køleskabet, ikke?'

'Så for de karakterer, så kaldte jeg på mine tilgængelige ingredienser. Og nu, hvor jeg er blevet ældre og gladere, for at være ærlig, og mere behagelig i min egen hud, finder jeg mig selv tiltrukket af karakterer, der er mere motiveret af kærlighed end terror.'

Han erkender, at han er på et eller andet omdrejningspunkt i sin karriere og sit liv. At kalde det et vendepunkt ville være at give det for meget opmærksomhed. Men faktum er, at Woods flyttede til Los Angeles for 10 år siden. Det største projekt i hans karriere,Silicon Valley, netop overstået. Nye ting begynder, medAvenue 5ogNed ad bakke.Han er 35. Han har udviklet sig.

'Jeg plejede at tro, at jeg var til audition for mit selvværd hele tiden,' siger han. 'At hvis jeg ikke gjorde et godt stykke arbejde, betød det noget virkelig dårligt. Jeg tror faktisk, at det gjorde mig dårligere på mit arbejde.'

Reklame

Det er først for nylig, at den paranoia stoppede, og gudskelov eller The Velveteen Rabbit – hvem det nu end måtte være – for det. 'Der er så meget mere plads i mit liv nu til andre, bedre tanker. Jeg er ikke længere fanget i denne negative narcissisme. Det er den del af opvæksten, jeg virkelig godt kan lide.'