'Young Sheldon' er anti-'Big Bang Theory'. Det er derfor, det er fantastisk.

Underholdning


'Young Sheldon' er anti-'Big Bang Theory'. Det er derfor, det er fantastisk.

Det virker som et så åbenlyst, nemt spørgsmål, at den 9-årige skuespiller Iain Armitages strengt formulerede, men venlige, afvisning af det efterlader dig rystet. 'Faktisk har jeg ikke set ret megetBig Bang teorien', Armitage, der skal spille hovedrollen som barndomsversionen af ​​tv's mest populære karakter i ny CBS-serieUnge Sheldon , svarer, da jeg spørger, hvad hans yndlingsafsnit er. 'Det er ikke ligefrem passende for mig.'

Åh, rigtigt. Han spiller kun en karakter med intelligens langt ud over hans år. Armitage, selvom det er klar til at blive årets største tv-stjerne, er det stadig et 9-årigt barn . (Også med gode forældre.)


Det kræver ikke en teoretisk fysiker på niveau med Sheldon Cooper at forudsige, at en spinoff af Big Bang teorien , CBS sitcom, der lukker ind på et årti med at være mest sete komedie på tv , var uundgåelig. Men det er tvivlsomt, om nogen forudsagde, at det ville ende med at se udUnge Sheldon.

Serien, der har premiere mandag aften, inden den flytter til sin normale tidsslot om torsdagen i november, er, som CBS honchos fortalte journalister denne sommer, det hurtigste 'ja' nogensinde givet til et pitch: et spin-off afBig Bang teorienmed fokus på Sheldon som et 9-årigt geni, der gik på gymnasiet i East Texas i 1989.

At det ville ende med en sådan afvigelse i tone og format fra den sitcom-juggernaut, der fødte den, overraskede dog alle, inklusive skuespilleren Jim Parsons, der spiller Sheldon påStort bragog hvis idé det var at spinde den yngre version af karakteren af ​​i første omgang.

Historien om unge Sheldon, der lærer at tilpasse sine idiosynkrasier, så de passer bedst muligt ind i et nådesløst gymnasielandskab – alt imens han finder ud af sunde forhold til sin tvillingesøster, storebror, bedstemor alias “Meemaw” og hans forældre – i kendsgerning kan give genlyd hos seerne mere som en slægtning til Vidunderårene end det gørStort brag.


Multi-kamera, proscenium sceneformat? Væk. Latter spor? Ikke mere. I stedet er en komedie med et enkelt kamera - en blødere, roligere oprindelseshistorie struktureret omkring Parsons fortælling, da den voksne Sheldon mindes sin barndom.

'Jeg er ligeglad med, hvor åndssvag du er, videnskabelige principper skal få dig til at smile,' fortæller Parsons Sheldon i piloten. 'Selvfølgelig var der ingen, jeg kendte i det østlige Texas i 1989, der brød sig om newtonsk fysik. De eneste Newtons, de brød sig om, var Wayne og Fig.

Tidlige anmeldelser har rost serien' overraskende sentimentalitet - med andre ord detWonder Yearsvibe – og ledere på netværket har været ivrige efter at påpege, at piloten ikke kun testede godt medStort bragfans, men også med dem, der slet ikke er bekendt med showet.

Chuck Lorre, der var med til at skabe beggeStort bragogUnge Sheldon, har længe været multi-cam King Midas.Roseanne,Cybil,Dharma og Greg,To og en halv mand,Mike og Molly,Mor: Sig, hvad du vil om spektret af kvalitet der, men hvert show havde (eller i tilfælde afMor, har) en lang sigt, et rigt syndikeringsliv og, på et tidspunkt i sin levetid, store seertal og store Emmys opmærksomhed.


Ordsproget siger 'hvis det ikke er i stykker, så lad være med at reparere det.' Men medUnge Sheldon, Lorre svinger en forhammer med hensynsløs opgivelse. Og ved at rette op på det producerer han måske sit mest inspirerede værk i årevis.

Det betyder det ikkeUnge Sheldonankommer fuldt udformet som TV's bedste single-cam familie sitcom. (Det ville væreMidten, som lancerer sin sidste undervurderede sæson i denne uge.) Men det er noget helt uventet, og spidser skarpt mere på den hemmelige ingrediens, trods alt dets 'bazinga!' vittigheder og nørdeordspil, tilBig Bang teoriens storsucces: dens hjerte.

'Den intimitet, vi opnår med det enkelte kamera, giver mulighed for en masse vidunderlige, virkelig personlige øjeblikke med karaktererne og skaber en masse følelsesmæssig virkelighed,' siger Zoe Perry, der spiller Sheldons mor, Mary Cooper. 'At se en ung person gå igennem vanskeligheder bare at skulle navigere i en verden, han ikke forstår, og som endda ikke forstår ham, det er til tider traumatisk, ikke kun for ham, men hans forældre og hans søskende og hans familie.'

(Hvis det lyder som om Perry på en overnaturlig måde har slået stemmen til Laurie Metcalf, der spiller Mary påStort brag, chock det op til genetik: Perry er Metcalfs datter. 'At kunne se min mors optræden videreStort braghjælper, at vide, hvor det fysiske bor, og hvor stemmen bor,' siger Perry og griner så: 'Og det samme gør det at kunne bare tale med hende.')


Lorre har sagt, at skiftet i format fraStort bragskyldtes, hvor meget pres det ville lægge på det unge rollebesætning, når en optræden foran et studiepublikum blev slået fast. Men det tjente også til bedre at udføre showets tilsyneladende mission: Gennem Armitage's for tidligt udtryksfulde ansigt må du hellere lære Sheldon Cooper at kende.

Sammenligninger medVidunderåreneer passende. Faktisk så Lorre og hans team, som ikke havde skrevet fortælling i en serie før, til klassikeren, der bliver ældre, og Kevin Arnolds voiceover for at få vejledning om, hvordan man slår tonen fast. Men at caste deres egen Kevin Arnold - en børneskuespiller, der er i stand til at bære en serie - var selvfølgelig endnu mere presserende.

Armitage, der spillede Shailene Woodleys søn videre Store små løgne , var i sit Meemaws hus i Georgia til jul, da hans mor filmede hans audition, en lang, svær monolog, som Armitage på en kannifuld måde lærte udenad. Han blev hurtigt fløjet ud til L.A., 'og så fik jeg rollen!' Armitage beretter chippent. 'Det hele gik så hurtigt.'

Parsons og Armitage mødtes for første gang på Lorres kontor. Parsons var i starten tøvende med at give for mange råd om, hvordan man skulle spille karakteren, men han sagde noget, der virkelig holdt fast i Armitage. 'Han sagde, at hvis Sheldon havde et valg mellem to forskellige kunstværker, og den ene var lige linjer, og den anden var plettet, ville han sandsynligvis vælge lige linjer,' siger Armitage. 'Han kan lide orden.'

Da dette er et show om vokseværket ved at vokse op i Texas, er hvordan Parsons egen barndom i Houston sammenlignes med både unge Sheldon og unge Iain et naturligt samtaleemne.

'Jeg var ikke et alt for klogt barn. Jeg var middelmådig. Jeg forvirrede ikke mine forældre. Det kom meget senere, med min seksualitet,” grinede Parsons, da han talte med journalister hen over sommeren. »Så nej, det er meget anderledes. Og til Iains punkt, så har Iain så meget mere kontrol som menneske, end jeg var dengang.'

Og for voksne Jim Parsons, hele oplevelsen indtil videre med at arbejde påUnge Sheldonhar været uventet følelsesladet.

'Jeg er nødt til at fortælle dig, at det var en meget bevægende oplevelse for mig at se noget, som jeg i et årti af mit liv har sat mig for,' sagde han. 'På samme måde som vi udvinder skriften for det, de har lagt i de ti år, var det meget bevægende for mig at se denne maskine tage fart, der er relateret til alt det... Man tænker ikke, når man de sammensætter den slags ting, [som de] vil tilføje til noget som dette. Og at se det komme tilbage på den måde er meget spændende.”

Det skal siges, at Armitage i tiden, siden han blev castet som den unge Sheldon, har set en håndfuld scener fra showet for at få en smagsprøve på Parsons' præstation. (En hel episode anses stadig for upassende.) Har han en yndlingsscene?

'Jeg kan godt lide den i boldgraven,' siger han, og efterlader i slutningen af ​​vores samtale et omkvæd af det berømte Sheldon Cooper buzzword. “Bazinga! Bazinga! Bazinga!”