Vil Gretchen Carlson ødelægge Miss America-konkurrencen eller gemme den?

Os-Nyheder


Vil Gretchen Carlson ødelægge Miss America-konkurrencen eller gemme den?

Der er problemer i paradis, da den berømte Miss America-konkurrence gennemgår en makeover designet til at gøre den mere 'relevant' for nutidens unge kvinder. I spidsen for re-brandingen er den tidligere Fox News-anker Gretchen Carlson, som var Miss America 1989, og hvis rolle i at skabe ændringer nu til den næsten 100 år gamle institution har gjort hende til en lynafleder blandt dem, der værdsætter festens traditioner og især sin karakteristiske badedragt-og-hæle konkurrence.

'Vi vil ikke længere dømme vores kandidater på fysisk udseende,' sagde Carlson i National Press Club i sidste måned, da hun afslørede organisationens nye mission: 'at forberede store kvinder til verden og verden til store kvinder.'


En fest, der handler mindre om skønhed og mere om lederevner, er et hårdt salg for traditionalister. At henvise badedragt-begivenheden til historiens skraldespand udløste et oprør blandt det omfattende netværk af frivillige, der holder festspillet flydende. Med kun to uger før konkurrencen går i gang i Atlantic City, 22 statslige arrangører har opfordret til Carlsons afgang . Og i denne uge, i et brev til statsarrangører, som hun postede på sin Facebook-side, sprængte den nuværende regerende Miss America, 24-årige Cara Mund fra North Dakota, Carlson og bestyrelsen, hun leder, for at gøre hende tavs og påtvinge talepunkter om at lave Miss America relevant igen.

Forandring er svær, sagde Carlson på pressekonferencen i juli, og mindede om, at da festspillet gik i gang i 1921, et år efter kvinder fik stemmeret, var det radikalt for en kvinde at blive set 'paraderende' på strandpromenaden i en badedragt. I 1940'erne blev der tilføjet en talentkonkurrence, hvilket fik kritikere til at sige, at det ville være kedeligt, og i 1989, da Carlson var Miss America, som repræsenterede hendes hjemstat Minnesota, blev berømthedsdommere hentet ind for første gang, 'og jeg var ikke er ikke fan,' sagde hun. 'Jeg var en klassisk violinist, og jeg ville have en, der forstod klassisk musik.'

Noget af tilbageslaget til Carlson stammer fra en følelse blandt mangeårige frivillige af, at hun bruger organisationen til at udvide sit eget brand på bekostning af festtraditioner. Carlson sagsøgte med succes Fox News-formand Roger Ailes i 2016 for seksuel chikane og nøjedes med en rapporteret $22 millioner. 'Selvfølgelig oplever vi det, jeg omtaler som en kulturel revolution nu,' sagde hun i National Press Club, og Miss America, hvis den skal overleve som en levedygtig organisation, må ændre sig med tiden.

'Min egen bedstefar fortalte mig, at jeg var for lav' til at være Miss America, sagde Carlson. “Jeg var nødt til at arbejde rigtig hårdt for at konkurrere i badedragtsdelen. Tro mig, du skal være fysisk og mentalt i form for at udføre dette job,” som indebærer en masse rejser og ikke mere end 48 timer i en given by. Hun tilføjede også: 'Miss America bar aldrig badedragt dagen efter, hun vandt.'


Da Carlson deltog i konkurrencen for næsten 30 år siden, startede 85.000 unge kvinder med at konkurrere. Hun afviste at give nummeret i dag, men det er kun en brøkdel af, hvad det var. At udvide definitionen af ​​skønhed ud over fysiske egenskaber og offentliggøre mængden af ​​tildelte stipendier ($489.000 til de 51 delstatsvindere i år) har til formål at opmuntre flere diverse ansøgere.

'Vi ønsker, at Miss America skal ses for, hvad det virkelig er,' sagde Hopper, der krediterer festspillet med at finansiere sin vej gennem jurastudiet. 'Vores kandidater ved, hvordan man går på scenen, og hvordan man kommanderer et rum,' sagde hun. ”De kan være smukke, fordi de har en social samvittighed. De kan være glamourøse, fordi de vil gøre en forskel i verden.”

At dømme på selvværd og selvtillid og hvordan deltagere taler om karrieremål eller lederevner, 'nogle mennesker siger, at det gør det mere kedeligt,' sagde Carlson. 'Det er sexistisk på sit ansigt. Vores kvinder har substans.”

Hvis det hele lyder lidt fortænkt, er det fordi, det er det. Miss America 2.0 er ikke en konkurrence med deltagere i denne nye verden, men det er snarere en konkurrence. 'Vi har kandidater til et job, et betalt job,' sagde Hopper. Vinderen bliver ansat i Miss America Corporation, når hun bliver kronet. Og det er det, der har ophidset mange af delstatskapitlerne, som bebrejder Carlson, der er formand for Miss America-bestyrelsen, og Hopper, dens administrerende direktør, for at overskride deres grænser og 'forsøg på at mobbe, tie og manipulere statslige titelholdere, MAO (Miss America Organization). ) frivillige og endda den nye Miss America, der skal krones den 9. september,” ifølge kommunikationsfirmaet, der repræsenterer dissidenterne.


'Frivillige har en stemme,' sagde Carlson, men hun er uberørt og afviser modstanderne som 'en meget højlydt minoritet.' Hvor vokal og hvor mange, vil hun snart vide, når frivillige fra alle 50 stater og District of Columbia samles i Atlantic City til den tre-dages konkurrence, der slutter med kroningen af ​​Miss America den 9. september. Som alt andet i land i dag, vil det sandsynligvis være splittende og forstyrrende, med den nye og udvidede definition af skønhed, der måske genererer nostalgi for den svundne bikini.