I Wichita, Ground Zero of the Abort War, rejser en ny klinik sig

Blog


I Wichita, Ground Zero of the Abort War, rejser en ny klinik sig

WICHITA, KANSAS – Nationalt set er abortkrigen forbi, og 'pro-choice'-styrkerne har vundet. Rekordhøje 70 pct af amerikanerne støtter nuRoe v. Wadebeslutning, der blev truffet for 40 år siden i denne uge, og som legaliserede proceduren nationalt.

Men på statsniveau, det er et andet billede , da republikanerne, der fejede ind i mange af landets statshuse i Tea Party-revolutionen i 2010, har vedtaget et stadigt stigende antal bestemmelser - rekordhøje 92 bestemmelser i 24 stater i 2011 - hvilket skaber byrdefulde regler for abortudbydere, hvilket hæver barren for, hvad kvinder skal gøre, før de har proceduren, og afskære Medicaid dækning af sine udgifter. Dette pres har sammen med udsigten til protester eller endda vold afskrækket nye læger fra at komme ind på området, så antallet af udbydere er faldet med en tredjedel siden begyndelsen af ​​80'erne til mindre end 1.800 på landsplan, hvilket har ført tilTidmagasin at erklære denne måned at 'på statsniveau taber abortrettighedsaktivister utvetydigt.'


I Wichita, måske jordens nulpunkt for abortkrigene, arbejder Julie Burkhart på at åbne en ny klinik i skallen på den, der havde været ejet af hendes chef og mentor, Dr. George Tiller. Women's Health Care, som han havde åbnet i 1975, blev lukket i maj 2009, da Tiller, der uundskyldende udførte sene aborter og længe havde været et mål for anti-abort demonstranter, blev skudt og dræbt af en af ​​dem, Scott Roeder , mens lægen var til søndagsgudstjenester i byens reformatoriske lutherske kirke.

Tiller, den sidste abortudbyder, der blev myrdet i Amerika, efterlod bogstaveligt talt et stort hul i kortet, med de nærmeste resterende udbydere – i Kansas City og Oklahoma-byerne Norman og Tulsa – alle omkring 200 miles væk.

Efter hans mord flygtede Burkhart, hans tidligere lovgivende direktør, en 46-årig abort-rettighedsaktivist med brændende hår og lange negle, fra området, hvor det meste af hendes familie bor, 'og ville aldrig træde foden tilbage i staten Kansas igen.' Men hun var også med til at danne Trust Women Foundation, som brugte næsten tre år på at rejse den million dollars, det ville tage at åbne en klinik, og til sidst besluttede sig for at købe praksis fra Tiller-familien, hvilket den gjorde i august. Nu ræser hun om at åbne sin facilitet, South Wind Women's Center, selvom anti-abortdemonstranter sigter efter at bruge alle bogstaver i loven til at forsøge at forsinke eller stoppe hende.

Allerede nu ringer kvinder i det sydlige Kansas til klinikken og spørger, hvor de skal henvende sig for at afslutte graviditeter og går endda ind for at spørge: 'Har du åben endnu?'


'Du kan ikke sige: 'Åh, tjek tilbage om fire til seks uger.' Det er ikke den slags ting,' siger Burkhart, der sammen med sin spæde stab på tre unge kvinder, studerende og nyuddannede fra nærliggende gymnasier, hakker i tastaturer og vælger gulv og maling. Et farverigt juletræ står stadig i lobbyen, doneret af en lokal supporter, sammen med en pink fjerboa, der indrammer et skilt med teksten 'Trust Women'.

Byggeriet er i gang, men South Wind Women's Center har kæmpet på alle tidspunkter. Ansættelse af personale og læger, der ikke var bange for områdets voldelige historie - før han blev myrdet, havde Tiller set sin klinik blive bombet i 1985, blev belejret af protester under Operation Rescue's 'nådesommer' i 1991, blev skudt i begge arme i 1993 og blev stillet for retten. og frikendt i 2008 for 19 anklager om forseelse om at omgå bogstavet i en statslov, der kræver en second opinion, før man udfører en abort - har været en betydelig udfordring for Burkhart. Hun har fundet tre læger, der vil arbejde på klinikken - to udfører aborter, og en fører tilsyn med holistiske kvinders sundhedsydelser som pap-smears og prænatal pleje - men er omhyggelig med at skjule deres identiteter.

Begge de læger, der vil udføre aborter, vil flyve til Wichita regelmæssigt, da Burkhart ikke var i stand til at finde nogen lokal læge, der var villig til at udføre tjenesten, eller en andensteds, der var villig til at flytte til området. En af disse to læger, en kvinde i 30'erne, som vil flyve ind to dage om ugen for at operere kvinder på 13 uger og derunder (klinikken vil behandle kvinder op til 16 uger), talte med The Daily Beast på den betingelse, at hendes navn ikke bruges, for at undgå at tippe de anti-abortaktivister, som hun sagde kunne 'dukke op på mit dørtrin med skilte og bullhorn.'

'Det gør mig meget utilpas, at de er så desperate efter at vide, hvem lægen er,' sagde lægen, som tilføjede, at 'lægerne, der udfører proceduren, er udsat for hovedparten af ​​chikanen og næsten al volden.'


Hun kom i forbindelse med Burkhart efter at have meldt sig frivilligt til at blive rejsende læge gennem et initiativ, der havde til formål at dæmme op for manglen på nationale abortudbydere. 'Spørgsmålet, de stillede, var, hvis ikke dig, hvem så? Jeg havde ikke et godt svar.'

Alligevel, mens hun siger, at hun vidste, at 'ethvert sted, der har brug for nogen til at rejse, ville være fjendtligt', havde hun ikke forventet at blive matchet med Wichita, et sted, der har opnået ikonisk betydning blandt anti-abortaktivister. Hendes mand udtrykte alvorlig bekymring, og hendes bedste ven anbefalede hende at købe en skudsikker vest. Det tog hende en måned at beslutte sig for at acceptere jobbet, og hun har kun fortalt nogle få personer om det.

Selvom hun var licenseret andetsteds, krævede det, at hun gennemførte, hvad hun kaldte, for at udføre aborter i Kansas en kedelig og kompleks licensprocedure , der kræver fingeraftryk og en række anbefalingsbreve, såvel som at ansøge om lokale hospitalsindlæggelsesprivilegier for at overholde en lov, der i øjeblikket er påbudt. 'Jeg kan ikke lade dem lykkes med at chikanere folk ud af at yde lægehjælp,' siger lægen om virulente anti-abort-demonstranter.

Burkhart var også stødt på hendes del af intimidering. Hun er blevet kaldt en 'morder' i anti-abortlitteratur og havde demonstranter strejke udenfor sit hus, hvor hun bor med sin mand og 12-årige datter.


Det er en velkendt prøvelse her. Da den lokale familiepraktiserende læge Mila Means købte Tillers kontorudstyr i 2012 og annoncerede, at hun ville give aborter i op til 15 uger som en del af sin praksis, mødte hun voldsom modstand. Protester uden for hendes kontor fik hendes udlejer til at indgive en generende sag for at starte hende, og personlige angreb omfattede mindst én tilsyneladende dødstrussel – skrevet af anti-abort-aktivisten Angel Dillard, en fortrolige til Tillers morder .

”De ved, hvor du handler, hvem dine venner er, hvad du kører, hvor du bor. Du vil tjekke under din bil hver dag - for måske er det i dag, hvor nogen placerer et sprængstof under den,' skrev Dillard til Means.

Burkhart, der begyndte at arbejde i aborttjenester i slutningen af ​​80'erne, står over for lignende behandling i dag. De mest organiserede og højrøstede anti-abortgrupper sigter mod at blokere klinikkens åbning, mindre ved at bestride de medicinske ydelser, de vil levere, end ved en død-til-tusind-nedskæringstilgang, ved at bruge byggetilladelser og zonebestemmelser til at forsøge at afspore åbning. National Right to Life affiliate baseret i Wichita har til formål at omlægge klinikkens kvarter - beliggende lige ved U.S. 54 i Wichitas forretningsdistrikt - som et boligområde, der ville fjerne medicinske tjenester. Operation Rescue har indgivet en ophør-og-afstå-ordre og hævder, at hamre flyver ulovligt, og byggepersonalet mangler ordentlige tilladelser, en anklage Burkhart afviser.

Operation Rescues kviksølvleder Troy Newman, der flyttede organisationens hovedkvarter til Wichita i 2002, eksplicit for at køre abort ud af byen, ved, at det kan forhindre klinikken i at gøre det, hvis det koster klinikken yderligere midler at åbne.

'I sidste ende skal hun stadig have overskud,' siger han om Burkhart. 'Vi har haft succes med at skabe forhindringer og vejspærringer og reguleringer, der koster abortindustrien penge og derved sætte dem ud af drift.'

Burkhart forsøgte at ansætte omkring et halvt dusin arkitekter, før han til sidst fandt én, der var villig til at arbejde på anlægget og var bekendt med Kansas-kodekser og -love - i tilfælde af, at denne person skulle vidne i retten. 'Vi kiggede på andre steder, men dette var virkelig det perfekte sted,' sagde hun. 'Han [George Tiller] tænkte virkelig meget over den måde, han byggede denne bygning på.'

Allerede klinikken vil pådrage sig ekstra omkostninger for at få en ambulatorisk-kirurgi-facilitet licens. Dette betyder udvidelse af gange, døre og garderobeskabe, unødvendige for deres arbejde, siger Burkhart, men for at overholde den påbudte lov, der udfordres af en udbyder i Kansas City, og for at forsøge at forudsige andre 'straffende' foranstaltninger, der kan blive lovgivet i fremtiden 'ment til én ting, at drive udbydere ud af markedet,' siger Burkhart.

Abortrestriktioner, der allerede er på plads i Kansas, omfatter obligatorisk rådgivning, der har til formål at 'modvirke abort', en 24-timers venteperiode, obligatorisk ultralyd, telemedicin forbud ved administration af abortpiller, forældres samtykke til mindreårige og et forbud mod forsikringsdækning for aborter undtagen i tilfælde af voldtægt, incest eller livsfare. Truende trusler - i form af et allerede vedtaget omnibushus-lovforslag - kunne omfatte et kønsudvælgelsesforbud, et tab af forsikringsfradrag og udeladelse af abortinstruktion fra medicinske studerendes læseplaner på statsuniversiteter.

'HvornårRoe v. Wadeer omstødt, ønsker vi, at Kansas skaber loven,” siger Kansans for Lifes lovgivende direktør Kathy Ostrowski.

I mellemtiden har anti-abortgrupper fokuseret på støt at øge adgangsbarriererne for kvinder, der ønsker en abort, og for læger, der ønsker at udføre dem.

'Vi ser konsekvent patienter fra Wichita og hver lille by imellem her og der,' siger Tulsa's Reproductive Services klinikchef, Jennifer Atkinson, som vurderer, at den behandler omkring 10 Kansas-kvinder hver måned, der 'springer gennem flere bøjler' i forbindelse med rejser og adgang en graviditetsafbrydelse i en lovgivningsmæssigt usympatisk tilstand. 'Lad os sige, at det er en kirurgisk to-dages procedure. Kvinder ser ikke kun på tid væk fra hjemmet, familier og job, men de ser på rejseudgifter. Der er ingen støtte til disse kvinder, ingen organisation, der vil betale deres gas eller sørge for pålidelig transport.'

Norman's Abort Surgery Center planlagde aftaler for en håndfuld Kansas-kvinder mensJeg var på kontoret, og dets indehavere er enige om, at de har set en betydelig stigning i Kansas-patienter, siden Wichitas klinik lukkede. Men Kansas-kvinder, der har brug for økonomisk støtte til aborter leveret af nonprofitorganisationen Peggy Bowman Second Chance Fund gennem klinikker, kan kun bruge disse penge i staten Kansas, hvilket gør Kansas City-klinikker til de eneste muligheder for dem. 'Vi betaler faktisk ikke transportomkostninger, men vi var villige, f.eks., hvis en klinik bad om $300, betaler vi $350 for at give kvinder de ekstra $50 til at betale for gas,' forklarer fondens navnebror og tidligere direktør, Peggy Bowman. Oklahoma driver en lignende behovsbaseret fond, men den er også kun tilgængelig for denne stats kvinder.

Det, der er dukket op i klinikkens sted, er flere krisegraviditetscentre, der råder kvinder til at forblive gravide frem for at abortere, siger Ostrowski og peger på 80 i staten. Disse centre, som en anti-abort aktivist beskrev som 'darlings af pro-life-bevægelsen', er nu flere end abortudbydere på landsplan og er blevet kritiseret for til tider målrettet at forvirre kvinder i nød om deres mission, som er at modvirke aborter og sørge for alternative ordninger, og for at tilbyde vildledende information.

Ostrowski siger, at CPC, der ligger ved siden af, hvor Tillers klinik lå, har set flere kvinder i de senere år. 'Kvinder er bedre tjent i Kansas i dag, end de nogensinde har været før,' siger hun.

Ud over de regulatoriske forhindringer og CPC'erne har regionen også en aktiv gruppe af højlydte, ikke-tilknyttede demonstranter, som simpelthen afskyr abort og ikke tilhører nogen sammenhængende gruppe. 'Wichita-samfundet har et meget stærkt demonstrantantal, og de er meget højlydte og visuelle,' siger Atkinson. I efteråret organiserede anti-abortpræst Mark Holick en protest på græsplænen i Burkharts hjem. Hun sørgede for, at hendes datter ikke var der den dag.

'Min holdning var, hvordan tør du komme til det sted, hvor jeg bor,' siger hun. 'Det gjorde mig vred.' Burkhart undgik dem ved at gå til klinikken for at plante buske. Hendes naboer skrev hendes støttende e-mails og ringede til politiet på indtrængen. Hun vendte hjem efter de var gået.

Burkharts unge medarbejdere diskuterer sådanne tilfælde med et skær af begejstring i stemmen. Deltidsarkivar Lorelei Galbreath holder en stak mapper så høje som en nyfødt på sit skrivebord. De er fyldt med notater, takkekort, julekort og trusler, en skriftlig historie om abortmodstand og støtte og selve klinikken, som hun scanner for digital bevaring.

'Det er et enormt projekt, som vil tage lang tid, men det vil være uvurderligt at lære reproduktiv historie i Midtvesten,' siger Wichita State senior, som har dobbelt hovedfag i kvindestudier og historie.

'Tusind tak for hjælpen, der var MIT VALG,' lyder et kort fra en kvinde, der fik en abort i 1993, året hvor Tiller overlevede at blive skudt i begge arme og insisterede på arbejder allerede dagen efter . Der er skrevet rester af 'barmhjertighedens sommer' i 1991, da tusindvis af anti-abort demonstranter mobiliserede i Wichita og kom ned til Tillers klinik og 1.600 anholdelser blev lavet ved sit-ins. Nogle nyere korrespondance rettet til Burkhart beder hende om at finde Jesus og standse hendes arbejde, mens andre direkte truer hende.

'De kvinder, der dør af aborter i baggyden, fortjener det. Et øje for et øje,' lød en, underskrevet 'En pædiatrisk sygeplejerske.'

For Burkhart skabte Tillers død, hvad der stadig er et 'hul i universet' for hende selv og mange andre i det sydlige Kansas. Kristen Neitzel, assisterende præst i kirken, hvor Tiller blev myrdet, sagde, at kirken ikke vil diskutere sit faldne medlem eller abortklinikken, der delvist åbner for at fejre hans arbejde.

'Vi er helbredt og er kommet videre,' siger hun.

Andre ønsker stille og roligt at støtte abortrettigheder og lægens arbejde. Galbreath husker, at han bar en skjorte med 'In memory of George Tiller' skrevet på bagsiden. 'En eller anden på campus kom hen til mig og sagde: 'Jeg kan godt lide din skjorte', men det var en hvisken,' sagde hun.

Burkhart hører stadig Tillers ord ret højt. 'Et af hans ordsprog, der virkelig vækker genklang hos mig, er, at abort ikke er en medicinsk sag; abort er ikke et cerebralt anliggende. Det er en hjertesag. Indtil du kender hjertet af en kvinde, forstår du ikke hendes beslutningstagning, og hvad hun ønsker i sit liv. For mig giver det meget mening. Du kan ikke give en kvinde mandat til at føle sig på en bestemt måde.'

Disse ord jordede hende solidt i hendes professionelle mission og har givet hendes eget liv. Da Burkhart fandt sig selv gravid og ugift, der boede i Seattle efter at have forladt Kansas, vidste hun straks, hvad der var i hendes hjerte. »Jeg ville ikke i helvede have en abort, for jeg ville have barnet. Så det var bagsiden af ​​den mønt.'

Inde i South Wind Women's Center ankommer Burkharts datter sammen med en familieven, der kommer med maling, og venindens to unge piger. Børnene løber rundt i den tomme kliniklobby i diadem og fylder stedet med latter. Burkharts datter holder pause i et minut for at fortælle sin mor, at hun er bange for det 'uhyggelige' tomme operationsrum, der ligner, hvor 'zombier måske har kørt folk ud.'

Hendes mor ryster på hovedet. 'Vi arbejder på det.'