Hvorfor føler hvide mennesker sig diskrimineret? Jeg spurgte dem.

Politik


Hvorfor føler hvide mennesker sig diskrimineret? Jeg spurgte dem.

Jeg skal være ærlig: Jeg forstår virkelig ikke hvide mennesker. De er forvirrende! Jeg mener, hvide mennesker er ansvarlige for alt i Amerika, de dominerer regering, forretning, finans, teknologi, fast ejendom – alle brancher, der betyder noget – og gæt alligevel, hvem der føler, at de bliver diskrimineret?

Det er rigtigt, hvide mennesker, hvoraf omkring 55 % siger, at hvide bliver diskrimineret i Amerika i dag, ifølge en ny NPR/Robert Wood Johnson/Harvard meningsmåling. Nu er dette ikke helt en overraskelse - et Harvard-studie fra 2011 fandt en lignende konklusion: 'Hvide ser racisme som et nulsumsspil, de nu taber.'


Hvide mennesker kan være konsekvente, men de er stadig forvirrende. Jeg forstår ikke, hvordan folk med et så stramt greb om magten i Amerika kunne være så usikre på det. Så jeg besluttede at spørge nogle hvide mennesker om det.

Jeg startede med at ringe til hvide mennesker, jeg kender, og spørge dem, hvorfor så mange hvide mennesker føler, at de bliver diskrimineret. Jeg nåede ud til folk, jeg godt kan lide, fordi jeg troede, at det ville gøre det nemmere at føre en ærlig samtale. Jeg ringede til forfatteren Ana Marie Cox, forfatteren Matt Taibbi, antiracismeaktivisten Tim Wise og radioværten Charlie Sykes. Jeg smed også spørgsmålet ud til Twitter - hvorfor føler hvide mennesker sig diskrimineret?

MarthaHC i Va tweetede til mig , 'Næsten alle hvide personer, jeg kender, føler sig diskrimineret - nogle hæver sig over det, men de fleste omfavner det som en undskyldning for sig selv.' Det her skulle være en tur gennem skueglasset.

Jeg lærte, at for det første er mange hvide mennesker trætte af at føle, at de er racistiske – de taler om at blive beskyldt for forbrydelser, de ikke har begået – og den følelse af at blive uretfærdigt beskyldt for racisme er en del af, hvorfor de føler sig diskrimineret. Ligesom de bliver diskrimineret, fordi de fejlagtigt antages at være diskriminatorer.


Begrebet er en slags, 'Jeg er også et offer,' som Charlie Sykes sagde. 'Jeg er ikke undertrykkeren, og jeg vil ikke gå med på denne fortælling.'

Matt Taibbi sagde: 'Jeg tror, ​​at roden til meget af det, der foregår, er denne idé om, at de bliver skurket for noget, de tror, ​​de ikke gjorde.'

Don McClure tweetede til mig for at sige:

Når han siger, at han føler, det er 'foragteligt at tolerere det', kan jeg høre en dyb harme over tanken om, at han kunne blive beskyldt for hvid overherredømme - og måske endda afsky for andre hvide mænd, der påtager sig ansvaret for hvid overherredømme.


En del af det, Don McClure og andre siger, er ikke, at hvide er den mest diskriminerede klasse, men at de er en af ​​de diskriminerede klasser. 'Jeg tror ikke, de siger: 'Det er virkelig imod mig',' sagde Ana Marie Cox. 'De siger, 'også mig'.'

NPR-undersøgelsen viser, at 84% af de hvide mener, at der eksisterer diskrimination mod racemæssige og etniske minoriteter i Amerika i dag, så de erkender næsten enstemmigt, at der er racisme mod minoriteter - men de siger, at de også er diskrimineret.

'De tror på omvendt racisme,' sagde Cox. »Det er det, de taler om. Ikke at racisme mod sorte mennesker er forbi, og nu er vi racistiske mod hvide, men ja, sorte mennesker har nogle problemer, men det gør jeg også, eller min race har også.' Nogle sagde, at mange hvide mennesker er kommet for at se race som en slags kort – eller en kælling – som kun nogle mennesker kan bruge, og de ærgrer sig over det. Og det afviser de.

Charlie Sykes sagde: 'Andre kan spille racerkortet, spille kønskortet. Så de er ligesom, jeg vil have et kort. Det vil jeg også gerne være med til. Jeg vil også være en beskyttet klasse.' Sykes ved, at der er kraft i at føle sig som et offer.


'Tilbage i 90'erne skrev jeg en bog, der hed Ofrenes nation om hvordan alle ønskede at tænke på sig selv som et offer, fordi det var sådan du fik folk til at være opmærksomme på dig, sådan fik du moralsk autoritet. Jeg tror, ​​at den hvide arbejderklasse har omfavnet den følelse af ofre.'

De sidste par årtiers økonomiske problemer - virkningen af ​​globalisering og industrialisering og flad lønstigning og nedgang i fagforeninger og mere - alt dette har skadet mange hvide menneskers evne til at forsørge sig selv og deres familier, hvilket gjorde det umuligt for dem at forstå, hvordan hvidhed kunne være privilegeret.

'Hvis du er en arbejder fra det landlige Michigan,' sagde Sykes, 'og din fabrik er lukket ned, dit samfund er i tilbagegang, din familie er dysfunktionel, og du kan ikke forsørge din familie, og du hører alt dette tal om hvidt privilegium, du vil sandsynligvis reagere og sige vent, jeg er hvid, jeg er ikke privilegeret, hvad med mine problemer?”

For folk med den tankegang, at hvide på en eller anden måde taber til folk af farve, ligger beviset på, at hvide mennesker bliver diskrimineret, ofte i optagelse på universiteter og i jobansættelse og forfremmelse og fyring. Enkelte eksempler på den hvide person, der ikke fik jobbet eller optagelse på college, bliver brændstof for argumentet om, at hvid overherredømme i sig selv er i hastig tilbagegang. Mange mennesker nævnte, at positiv særbehandling fremholdes som bevis på, at hvide er de diskriminerede. Rachel Crawford tweetede det for mange hvide mennesker virker positiv særbehandling 'bare som 'favoritisme' baseret på hudfarve.

Cox sagde: 'Jeg tror, ​​at mange mennesker tror, ​​at sorte får jobbet og pengene, og stipendierne og hvide mennesker ikke får det. Det er deres forståelse.'

Fremkomsten af ​​Black Lives Matter har også fået nogle til at føle sig diskrimineret. 'Synligheden af ​​den bevægelse er angstfremkaldende for folk,' sagde Cox. 'Hvis du siger, at sorte liv betyder noget, siger du, at mit liv ikke betyder noget?' Alt dette hjalp mig med at komme tættere på at forstå hvide mennesker, men jeg tror, ​​jeg fik et rigtigt gennembrud, da Sykes sagde: 'Undervurder ikke, hvor meget af det kun er kulturelt.'

Ret. Jeg havde været fokuseret på hvide menneskers dominans af de faktiske magtarme, men de var fokuseret på skiftet i kultur. Sykes beskrev det som: 'Vi mister landet. Det, jeg tror på, bliver ikke respekteret.” Det mindede mig om det øjeblik under valget, hvor en Trump-surrogat var på MSNBC, og han sagde, at den mexicanske kultur var ved at overtage Amerika – der vil være taco-trucks på hvert hjørne, advarede han, medmindre den mexicanske kultur bliver stoppet.

Så meget af dette handler om frygten for, at hvid-mandscentreret amerikansk kultur bliver skubbet til side - eller erstattet - af et kulturelt miljø, der er mere inkluderende. Det er NFL-spillere, der knæler og transseksuelle, der stiger i synlighed, og Michael og Jemele overtager SportsCenter kl. 18.00, og homoseksuelle ægteskaber bliver normaliseret, og kvinder rejser sig for at tvinge magtfulde mænd af deres troner. Det skift, de frygter, sker ikke i politik, det sker i kultur. Taibbi sagde: 'Hvis du taler med folk til Trump-møder, vil du høre ting som, hver gang du tænder for fjernsynet, er den onde fyr den hvide mand.'

Eller som MarthaHC i Va Læg det , nogle hvide 'Føler sig truet, snydt og undertrykt af - mine ord ikke deres - sorte, der ikke længere 'vidste deres plads' i samfundet.'

Hvordan kom vi hertil? Mange lagde stor skyld på den politiske højre - både GOP og den højreorienterede mediekabel. I årtier har de brugt sorte og brune mennesker som syndebuk for hvide problemer. De har skræmt dem med historier om sort kriminalitet, og de har henvendt sig til dem med historier om sort dovenskab og dens økonomiske indvirkning og forstærket dem med historier om sort succes, der kommer til skade for en hvid person. Taibbi sagde, at vi i over 60 år, tilbage til Barry Goldwater og Richard Nixon, har haft en konservativ bevægelse, der brugte raceangst til at få hvide mennesker til at stemme på dem:

'Der har været en ret intens markedsføringskampagne rettet mod det hvide Amerika, især middelklassen eller middelklassen i landdistrikterne, som har fortalt dem, at de taber, og at en hel række mennesker er ansvarlige for, at de får en mindre del af pie. Efter 50 eller 60 år at have fået at vide, at positiv særbehandling og velfærd og immigration er årsagerne til, at du ikke længere har et godt job med ydelser plus det faktum, at nogle af de betingelser eksisterer, ja, i sidste ende vil den propaganda være effektiv. ”

Højrefløjens budskaber omkring hvidt offer og hvidhed under belejring blev forstærket af Trump, og det gav næring til hans sejr. Men er hvidt offer noget, der blev optaget i folk af GOP, eller greb højrefløjen en forestilling, der allerede var der hos hvide mennesker?

Tim Wise siger, at nutidens giftige falske offer kan have rødder i Nixon eller Goldwater, men det går meget længere tilbage, næsten til det øjeblik, slaverne blev befriet. Der var en kort periode kaldet Reconstruction, hvor sorte fik rettigheder, som de aldrig havde haft i dette land, men det varede ikke længe, ​​før hvide begyndte at føle, at negrene havde fået nok. 'Hvide har ALTID følt, at vi blev diskrimineret, hver gang der var tegn på sort eller brun fremgang,' sendte Tim Wise en e-mail.

'Så, for eksempel, da han slog ned efter borgerkrigen, genopbygningstidens borgerrettighedslove og -politikker, brugte dommer Joseph Bradley sproget om omvendt diskrimination som begrundelse, da han sagde, at det var på tide for 'negeren' at holde op med at være den. 'lovens særlige favorit' og indtage hans plads blandt 'blote borgere', idet de naturligvis ignorerer, at sorte mennesker slet ikke var blevet anerkendt som borgere i det meste af amerikansk historie. Da præsident Andrew Johnson nedlagde veto mod efterkrigstidens borgerrettighedslove, brugte han også dette sprog og sagde, at de nye love var uretfærdige, fordi de gjorde en særlig indsats for at give mulighed for tidligere løsøre (som med Freedman's Bank og Freedman's Bureau), mens landet havde aldrig - efter hans vurdering - gjort noget 'særligt' for den hvide race … ignoreret bogstaveligt talt alt indtil det punkt.”

Se, jeg ved, at det er svært at føle, at man virkelig kender hvide mennesker efter at have lavet et par interviews. Men jeg forstår nu, at vi har at gøre med et dybt forankret instinkt for at føle os truet af enhver lille smule opadgående bevægelse fra sorte mennesker generelt. Fordi hvidhed og sorthed er sociale konstruktioner uden egentlig videnskabelig betydning – de er politiske grupper skabt for at hjælpe rige hvide mennesker med at bevare magten ved at skabe en underklasse – dengang kaldet negre – som per definition var mindre end fattige hvide. Hvis definitionen af ​​sorthed ændres, hvis den sociologiske aktiekurs for sorthed stiger, så ændrer det ikke kun værdien af ​​hvidhed, men selve dens betydning.

Og så længe overlegenhed er en del af definitionen af ​​hvidhed, så vil ethvert skridt hen imod lighed blive set som en trussel mod selve essensen af ​​hvidhed.