Hvorfor Amerika tændte på Kardashians

Underholdning


Hvorfor Amerika tændte på Kardashians

I lyset af, at Kardashian-Jenner-klanen officielt meldte sig ud af deres langvarige E! reality-serie Holder op med The Kardashians denne uge , har det været svært at finde nye, åbenbarende måder at kontekstualisere deres fodaftryk på samfundet, i betragtning af at deres status som nogle af verdens mest indflydelsesrige personer er konstant under et mikroskop .

På dette tidspunkt kan vi stort set alle være enige om det Kardashians' søgen efter berømmelse har været vellykket , uanset hvor mange skandaler, magasinforsider, nøgenfotoshoots, tøjlinjer og endda bøger det tog for dem at nå dertil. Ligeledes er deres reality-tv-pensionering (selv om de for nylig underskrev en flerårig aftale med Hulu og Disney Star, så hvem ved) for det meste blevet fortolket som en triumf og et tegn på et godt udført arbejde.


Men når man ser tilbage på de 15 år, derKUWTKhar været i luften, er det interessant at tænke på, hvad showet ikke formåede at gøre for familiens offentlige personas. Mens programmet var i stand til at booste profilerne af sine stjerner, fra den tidligere baggrundsafspiller Kylie Jenner til seriens tidligere skurk Scott Disick , kæmpede den stadig for at ændre den offentlige holdning til mogulerne og deres respektive skandaler, på trods af deres forsøg på at fremstille dem i et sympatisk lys.

Co-produceret af familiens matriark og flittige mor Kris Jenner siden starten og senere af Kim, Kourtney og Khloe,KUWTK– plus dets mange senere spin-offs – var ikke kun en platform for uendelig eksponering, men også en mulighed for at kontrollere offentlige fortællinger og engagere sig i lidet flatterende tabloidhistorier. Fra Kim, der nægtede enhver involvering i lækagen af ​​hendes sex-bånd, til at få et røntgenbillede af hendes numse for at bevise, at hun ikke havde implantater, til at tage dansekurser, efter hun blev sparket fra en scene af Prince, malede Kardashians en portræt af sig selv som charmerende nybegyndere til berømmelse, der ikke tog sig selv seriøst og nogle gange endda var med på joken.

'Men da overskrifterne om familien blev mindre useriøse og mere forankret i legitime sociale problemer... kæmpede Kardashians for at manipulere eller endda engagere sig i disse skandaler på en måde, der virkede til deres fordel.'

Men efterhånden som overskrifterne om familien blev mindre useriøse og mere forankret i legitime sociale problemer som racisme, usundt kropsbillede, valgpolitik og, højst uventet, tilsidesætter COVID-19 sikkerhedsforanstaltninger , med sociale medier konstant klar til at diskutere disse emner, kæmpede Kardashians for at manipulere eller endda engagere sig i disse skandaler på en måde, der virkede til deres fordel.

I begyndelsen af ​​2010'erne blev granskning af Kardashians og Jenners' forhold til sort kultur og sort æstetik under opsejling online, med billeder af Kylie Jenner i kornstriber og søstrenes romantiske forhold med hovedsagelig sorte mænd, der fungerede som lynafledere til tidlige internetdiskussioner om kulturel bevilling. Men i modsætning til disse mikroskandaler, kunne familien ikke fjerne mængden af ​​foragt, der var forbundet med dem, da Pepsi i 2017 droppede en af ​​de mest kontroversielle reklamer i popkulturens historie: Kendall Jenner tilbød en riotbetjent en dåse af den forfriskende drik ved en falsk protest.


Den ærbødige annonce, som tydeligvis var et forsøg på at tjene på omtalen af ​​Black Lives Matter-bevægelsen, var oprørende og stødende for mange onlinebrugere, bl.a. Martin Luther King Jr.s yngste datter Bernice King , før det bliver til endeløs memefoder.

Reklame

Jenner ventede med at anerkende hændelsen i programmets 14. sæson i stedet for at frigive en øjeblikkelig undskyldning. På trods af hele tiden manglede hendes undskyldning - eller rettere forklaring - substans og enhver forståelse af, hvorfor reklamen var stødende i første omgang. I stedet understregede hun, at hendes hensigt aldrig var at fornærme nogen og brugte det meste af episoden på at surmule over, hvad skandalen betød for hendes karriere. Selvfølgelig fortsatte Jenners karriere problemfrit, men internettet vendte hurtigt om på det tidligere skandalefri familiemedlem.

Måske var det mest slående eksempel på, at Kardashians' indbyggede PR-maskine ikke længere tjente dem, da Khloe Kardashians kæreste - og NBA-spiller - Tristan Thompson havde sin anden snydskandale i 2019 , denne gang involverer Kylie Jenners bedste ven Jordyn Woods . Søstrene havde været i stand til at våben deres fanbaser og popularitet mod mindre berømte kvinder, de tidligere har haft problemer med, som f.eks. Amber Rose og Blac Chyna , og afregne disse oksekød på deres vilkår. Men Woods havde adgang til en endnu mere elsket familie end Kardashians: The Smiths, som hun har kendt siden barndommen. Woods var således i stand til at bruge Jada Pinkett-Smiths berømte Facebook Watch talkshowRed Table Talktil forklare hendes side af historien og udtrykke anger for den tilsyneladende minimale rolle, hun spillede i hændelsen med Thompson.

I stedet for at lade Thompson være den åbenlyse skurk i scenariet, begik Khloe den fejl at angribe Woods på Twitter og give hende skylden for opløsningen af ​​hendes familie. På dette tidspunkt havde Khloe, hvis selverklærede fetich for sorte mænd længe havde været et stridspunkt med Black Twitter, brændt for mange broer og udløst en flerdages træksession, der fortsatte, selv efter hun havde undskyldt sit tweet.


DetKUWTKepisode, der fanger denne hændelse, føles på en eller anden måde mere dramatisk og følelsesmæssigt rå end episoden, der beskriver eftervirkningerne af Kims røveri i Paris. Vi ser Khloe gå fra følelsesløs til vred til trist i forsøget på at fordøje nyheden. Der er en scene, hvor Kris Jenner fortæller hende over telefonen, at hun vidste om Woods-interviewet og ikke var i stand til at stoppe det. Historien slutter med, at Khloe taler med Kim, familiens tilsyneladende hviskende modreaktion, om de kommentarer, hun har modtaget online, og hvor grusomt internettet kan være, i stedet for at fordoble hendes undskyldning og læne sig ind i kritikken.

Reklame

En del af problemet med vejenKUWTKhåndterede sine største kontroverser er, at showet sjældent beskrev beskyldningerne mod dem præcist eller med specificitet, en taktik, der kan have fungeret før sociale medier, og før de nåede mega-berømmelse. Situationer er ofte vagt mærket som 'negative' og indrammet som misforståelser snarere end at læne sig ind i de større, virkelige implikationer af deres handlinger. Så meget af den underliggende kommentar under Jordyn Woods-fiaskoen havde at gøre med kvindehad, tøs-shaming og stjernernes behandling af sorte kvinder versus deres behandling af sorte mænd – vægtige emner, som familien bare ikke havde ordforrådet til at engagere sig i. i.

MensKUWTKvil altid være et interessant dokument, der fangede en families besværlige rejse til global succes, den har aldrig rigtig opnået, hvad godt reality-tv efter et fast sæt karakterer over en lang periode skal gøre: at vise et niveau af personlig vækst. Familien vil for altid skylde serien meget, men serien kunne aldrig redde de besværlige realitystjerner fra dem selv.