Hvem skærer Californiens internetkabler? FBI har ingen anelse

Tech


Hvem skærer Californiens internetkabler? FBI har ingen anelse

Nogen (eller en anden besætning) har lusket rundt i det nordlige Californien, muligvis klædt ud som en kabeltekniker, og klippet de fiberoptiske linjer, der leverer internet-, kabel- og telefontjenester. Hans motiver er endnu ukendte. Men FBI har talt 11 sådanne hændelser i det seneste år og appellerer til offentligheden om at hjælpe med at fange den kabelskærende banditt.

Den seneste nedskæring skete tirsdag, på tre store internetkabler, der betjener Sacramento-området, hvilket forårsagede afbrydelser af kabel- og internettjenester så langt nordpå som til Seattle. Microsoft sagde, at skaden bremsede deres Azure cloud computing-tjeneste i det vestlige USA. Og i et samfund i Sacramento-området måtte en kabeludbyder træde til for at genoprette 911-tjenesten til lokale beboere, hvis telefoner var blevet slået ud.


Omkostningerne ved skaderne er ikke oplyst.

Tirsdagens nedskæring følger 10 andre i løbet af det seneste år i byer i Bay Area, inklusive Fremont, Walnut Creek, Alamo, Berkeley og San Jose, sagde FBI i en erklæring i denne uge. De første fem angreb fandt sted den 6. og 7. juli 2014, alle sent på aftenen eller tidligt om morgenen. De næste syv måneder var stille, så slog kutteren (eller kutterne) til igen i februar i år, to gange på en nat. Så kom yderligere tre nedskæringer i juni. Hvis FBI har opdaget noget mønster, deler de det ikke.

Men angrebene er muligvis ikke isoleret til Bay Area. En dag efter, at kabler blev afbrudt i Fremont, Californien, den 24. februar, blev en større internetlinje, der betjener det nordlige Arizona, også afbrudt, hvilket deaktiverede internet-, mobiltelefon- og fastnettelefoni i flere timer. Specialagent Greg Wuthrich, en talsmand i FBI's San Francisco Division, sagde til The Daily Beast, at efterforskere undersøger, om angrebet i Arizona er forbundet med dem i Californien, men han sagde, at han endnu ikke kunne kommentere, hvad de måtte have fundet.

I sagerne i Californien kan gerningsmændene have udgivet sig som medarbejdere i kommunikationsvirksomheden. I de fleste tilfælde fik angriberne adgang til kablerne ved at løfte brønddæksler, sagde Wuthrich. Forespurgt om det tyder på, at overfaldsmændene havde insiderviden om, hvordan kabelledninger fungerer, og hvor de er placeret, afviste Wuthrich at kommentere, men han bemærkede, at folk, der så nogen arbejde i områderne på det tidspunkt - selv om de var klædt som faktiske arbejdere - burde ringe til FBI.


Det, der er mest forvirrende ved nedskæringssagerne, er, hvor lidt FBI, eller de berørte virksomheder, synes at vide om dem. Indtil videre har ingen offentligt taget æren for skaden. Og i betragtning af at tjenesten blev genoprettet på relativt kort tid, er det ikke klart, at kutteren forsøgte at forårsage en længerevarende digital blackout.

Faktisk virker nedskæringerne specifikke og fokuserede. Mens serviceforstyrrelser i nogle tilfælde er bølget ud, skete alle 11 nedskæringer inden for et koncentreret geografisk område. Angrebene den 24. februar fandt sted på praktisk talt den samme blok og i gåafstand fra kirker, restauranter og dagligvarebutikker. Den, der klippede kablerne, var måske ikke så bekymret for at blive bemærket, derfor mistanken om, at han måske var klædt ud som en arbejder. Kutteren havde også ramt det samme område en gang i juli 2014.

En ting siger FBIersikker på er, at de californiske nedskæringer ikke er forbundet med en bizar, og stadig uløst, skyderi på et elektrisk kraftværk uden for San Jose i april 2013. En og muligvis to angribere bevæbnet med kraftige stormgeværer skød ti transformere op. Køleolie sivede ud og fik transformatorerne til at overophede og lukke ned, hvilket førte til elektrisk strømafbrydelse.

Men overfaldsmændene klippede også kommunikationskabler ved anlægget på en måde, der ligner de seneste hændelser i Bay Area. Omkring kl. 01.00 den 16. april gik angriberne ned i to forskellige mandehuller ved kraftværket, som drives af PG&E, skar kablerne over og slog nogle lokale 911-tjenester, fastnettjenesten til kraftværket og mobiltelefontjeneste i område, ifølge en højtstående amerikansk efterretningstjenestemand. Begivenheden blev oprindeligt undersøgt af lokal retshåndhævelse som muligt hærværk, men det eskalerede til FBI's niveau - og fangede amerikanske efterretningstjenesters opmærksomhed - da efterforskerne begyndte at mistænke 'et højere niveau af planlægning og sofistikering,' sagde embedsmanden.


Den dag i dag er det ikke klart, hvem der angreb stationen. Og FBI har ikke specificeret, hvorfor de er sikre på, at skyderiet og de nyere stiklinger ikke er forbundet.

Lige så uhyggeligt som kabelskærende kriminelle, der opererer i nattens mulm og mørke, er sabotage af fiberoptiske linjer et ret almindeligt problem rundt om i verden.

'Ud over de forskellige regeringsstyrede internet-stop i steder som Egypten, Syrien, Libyen og Sudan, er der desværre også talrige hændelser med sabotage af internetforbindelser.' Doug Madory , fortalte direktøren for internetanalyse hos Dyn Research til The Daily Beast.

Madory har dokumenteret sabotage af et undersøisk kabel i Yemen, samt et angreb på elledninger der, som han tilskriver terrorister; sabotage på en undersøisk linje ind Gabon det førte til en tre-dages internetafbrydelse midt i en arbejdskonflikt; et udfald i Colombia efter politiske stridigheder; og et mystisk snit Egypten det kan have været tyvenes arbejde på udkig efter metalskrot. Madory har også fundet bevidste kabelskæringer ind Bangladesh , Nigeria , og Kenya .


Der er intet, der tyder på, at nedskæringerne i Californien har nogen politisk motivation - i hvert fald ikke, som FBI deler. Og afbrydelserne dér var mindre forstyrrende end dem i udlandet. Men de deler alle det fælles tema om masse, offentlig disruption. Og det burde ikke komme som nogen overraskelse.

'Internettet er en vital del af det moderne samfund og er derfor blevet et almindeligt mål for sabotører af forskellige årsager,' sagde Madory.