Hvad hvis Japan i Anden Verdenskrig fik atombomben først?

Verden


Hvad hvis Japan i Anden Verdenskrig fik atombomben først?

TOKYO – Hvad hvis Japan havde været de første til at bruge atombomben i Anden Verdenskrig – og hvad nu hvis dets tophemmelige forskning gav rygraden til den nukleare trussel, som verden nu står over for fra Nordkorea?

Dette er nogle af de svære spørgsmål, der stilles i Robert K. Wilcox' bog,Japans hemmelige krig, første gang udgivet i USA i 1995 , men vises nu for første gang i Japan, da verden markerer 74-året for bombningen af ​​Hiroshima og Nagasaki.


Bogen, der er nødt til at være kontroversiel her, er blevet opdateret omfattende, og undertitlen er blevet ændret. Tidligere var det 'Japans kapløb mod tid til at bygge sin egen atombombe.' Nu er det 'Hvordan Japans kapløb om at bygge sin egen atombombe gav grundlaget for Nordkoreas atomprogram.'

Dens japanske oversætter betragter det som en nuklear afskrækkelse i sig selv.

Ikke længere en hemmelighed

Wilcox har skrevet en række bøger, der undersøger historiske mysterier og konspirationsteorier, fra Ligklædet i Torino til Kennedy-mordet, hvilket kan afskrække nogle læsere. Men i løbet af de næste næsten 24 år siden den første udgivelse afJapans hemmelige krighan har fortsat med at forske i dette lands atomprogram fra Anden Verdenskrig, der bygger på sin allerede omfattende forskning, da han indsamlede førstehåndsinterviews med japanske videnskabsmænd, der arbejdede på projektet, talte med amerikanske embedsmænd, samlede klassificerede og afklassificerede dokumenter fra mange lande og sammensatte en overbevisende fortælling om Japans forsøg på at erhverve sig det ultimative våben. (Ironisk nok bliver denne tredje udgave af hans bog udgivet i Japan før den bliver udgivet i USA ; den vil ikke være tilgængelig i Amerika før januar.)

Mens det er kendt, at Japan var ved at udvikle en atombombe, er omfanget og hensigten blevet skarpt diskuteret. Wilcox bemærker, at amerikanske embedsmænd af politisk hensigtsmæssighed hjalp Japan med at dække over nogle forfærdelige krigsforbrydelser, herunder grusomme biologiske eksperimenter på krigsfanger. Han argumenterer for, at den amerikanske regering på samme måde også kan have hemmeligholdt meget af, hvad den vidste om Japans atomprogram.


'Tag ikke fejl,' skriver han, 'Japan ville have brugt bomben uden tøven eller besvær', hvis den havde produceret en. De japanske ledere og deres videnskabsmænd 'var forpligtet til at skabe sådan en enhed' på et tidspunkt, hvor de og andre nationer 'løb mod hinanden og tid til at lave historiens første atomvåben. De fejlede, men de var tættere på succes, end historien har givet dem æren for.'

Wilcox gør en sag om, at Japan med succes detonerede en atomanordning tæt på det, der dengang blev kaldt Konan, Korea, på eller omkring den 12. august 1945, hvilket vil sige seks dage efter Hiroshima blev bombet den 6. august og dræbte over 90.000 civile og tre dage efter Nagasaki-bomben, der dræbte mindst 40.000 mennesker den 9. august. Japans beslutning om at acceptere ubetinget overgivelse den 15. august, ifølge Wilcox kom efter sin egen test og måske erkendelsen af, at det var for sent at svare i naturalier.

Japan som offer og skurk

I 1991 bemærkede William Chapman, en tidligere Washington Post Tokyo Bureau Chief, i sin bog, Inventing Japan, at efterkrigsuddannelse her sikrede, at de fleste mennesker vidste lidt om andres lidelser under japansk styre.

'For den gennemsnitlige japaner var japanske grusomheder rygterne om krig .... Atombomberne af Hiroshima og Nagasaki, brandangrebene på [japanske] byer, disse var indiskutable .... Krigen gav kun mening, hvis Japan var et offer, og det var sådan, rigtig mange mennesker huskede det.'


Disse observationer er endnu mere sande nu. Den nuværende administration af premierminister Shinzo Abe, støttet af en stærk shinto-kult og højreorienteret lobby, Nippon Kaigi , har gjort en enorm indsats for at slette minder om japanske krigsforbrydelser eller blankt benægte dem. (Dette ønske om at skjule fortiden er sandsynligvis drivkraften bag nuværende handelskrig med Korea , som kommer efter, at Koreas højesteret beordrede japanske firmaer til at betale ekstra kompensation til tidligere koreanske slavearbejdere.)

Planer om at bombe USA

Der er mange her, som stadig ikke aner, at Japan byggede sin egen atombombe - og næsten lykkedes - men var for sent. USA var næsten for sent at lære det faktum også.

USA blev sandsynligvis klar over, at Japan forsøgte at udvikle et atomvåben i begyndelsen af ​​1945, og blev overrumplet. I februar 1945 cirkulerede OSS (forgængeren til CIA) en rapport om 'historier' om 'en atomudledning, der skulle bruges mod [allierede] fly.'

Et par måneder senere indgav allierede efterretningskilder en rapport om en videnskabsmand, der rejste sig for at tale til Japanese House of Peers [det daværende Japans parlament] og meddelte, at 'han lykkes med sin forskning for en ting, der er så magtfuld, at det ville kræve meget lidt potentiel energi til at ødelægge en fjendtlig flåde inden for få øjeblikke.' Det var klart for dem, der vidste om sådanne ting, at videnskabsmanden må have talt om en atombombe. Så da en stor nazistisk ubåd blev fanget i maj 1945, der skulle transportere et halvt ton uran til Japan, var USA meget foruroliget.


Efter krigens afslutning erfarede efterretningsofficererne, at det japanske militær, lige før deres overgivelse, faktisk havde udviklet og med succes affyret en atomanordning. Projektet havde haft til huse i eller nær Konan (det japanske navn for Hungnam), på kysten i den nordlige del af halvøen.

For at gøre tingene værre havde sovjetterne - som endnu ikke havde en atombombe - i slutningen af ​​1945 besat store dele af Korea nord for den 38. breddegrad, og anlægget, hvor den japanske atombombe var blevet udviklet, var under deres kontrol.

I sommeren 1946 skrev David Snell, en agent fra den 24. kriminalefterforskningsafdeling i Korea, som var blevet afskediget fra tjeneste, offentligt om det i Atlanta Constitution. Han havde interviewet en japansk officer på vej hjem fra Korea, som sagde, at han havde stået for sikkerheden for atombombeprojektet. Navnet på kilden var et alias. Du kan læse den originale afsendelse og relaterede forsendelser her. Snell skrev:

Japan udviklede og testede med succes en atombombe tre dage før krigens afslutning….Hun ødelagde ufærdige atombomber, hemmelige papirer og sine atombombeplaner kun få timer før den russiske hærs fremskudsenheder rykkede ind i Konan, Korea, stedet af projektet.

Japanske videnskabsmænd, der udviklede bomben, er nu i Moskva, russernes fanger. De blev tortureret af deres fanger, der søgte atomær 'knowhow'. Det koreanske projekt var bemandet af omkring 40.000 japanske arbejdere, hvoraf cirka 25.000 var uddannede ingeniører og videnskabsmænd. Organisationen af ​​anlægget var indrettet således, at arbejderne var begrænset til deres områder. Plantens indre helligdom var dybt i en hule. Her arbejdede kun 400 specialister.

Artiklen opsummerer de taktiske og strategiske mål for projektet:

Da indsatsstyrker og invasionsspydspidser bragte krigen stadig tættere på det japanske fastland, påtog den japanske flåde produktionen af ​​atombomben som forsvar mod amfibiske operationer. Atombomber skulle flyves mod allierede skibe i Kamikaze selvmordsfly.

Da sovjetterne ikke eksploderede deres egen enhed før 1949, er det uklart, hvor meget de faktisk vidste om den japanske forskningsindsats, og hvor nyttig efterretningerne var eller ikke var. David Holloway, i sin videnskabelige bog Stalin og bomben ,nævner ikke det japanske atomprogram. Meget af den russiske forskning var baseret på oplysninger stjålet fra Manhattan Project i USA.

Men i sin bog sætter Wilcox sig for at underbygge meget af scoopet fra 1946 og tilføje meget flere detaljer.

Japan havde overvejet en atombombe fra begyndelsen af ​​krigen, og forskning havde fundet sted i slutningen af ​​1930'erne. Den oprindelige plan var at detonere en atombombe i det kontinentale USA. Omkring slutningen af ​​1942 eller begyndelsen af ​​1943 kaldte premier Hideki Tojo krigsministergeneral Toranosuke Kawashima til sit kontor. Han fortalte ham: 'Atombombeprojekterne i USA og Tyskland skrider frem. Hvis vi er bagud, vil vi tabe krigen. Du begynder at klare det.'

Uran: Et tveægget sværd

Japanske videnskabsmænd havde et godt kendskab til atomteori, og de vidste, at de havde brug for enorme mængder uran. Planen om at lave en atombombe begyndte for alvor, og videnskabsmænd over hele det japanske imperium begyndte at arbejde på projektet, især på det koreanske kompleks, hvor der var et væld af vandkraft og muligvis uranforekomster. Det koreanske websted blev Popler af Japans Manhattan-projekt, da Japan begyndte at søge efter uran i hele sin imperium, før de endelig vendte sig til sine nazistiske allierede. De havde en kilde til det i Tjekkoslovakiet.

Der er øjeblikke af mørk komedie i bogen, da den beskriver Japans forsøg på at få nok uran fra sine tyske allierede. Yasukazu Kigoshi, teknisk specialist og ambassadeattaché hos det japanske kontingent i Berlin, sagde først, at det tyske økonomiministerium ikke var samarbejdsvilligt.

I sit interview med Wilcox huskede Kigoshi: 'Så på grund af min natur blev jeg meget vred, og jeg sendte et telegram til den tyske regering alene. Jeg fortalte dem: 'Grunden til, at vi har brug for pitchblende [uranmalm], er for udviklingen af ​​atomkraft. Vi er nu under trepartspagten [akseaftalen], og vi kæmper begge mod Amerika og England. Så hvad sker der her, at du ikke vil samarbejde?’ Enten var mit telegram godt, eller også talte Oshima [embedsmanden] direkte med Hitler... De svarede, at de ville give os to tons.”

Mod slutningen af ​​krigen, som Nazityskland faldt fra hinanden, blev en tysk ubåd sendt til Japan med to japanske officerer om bord og 1.234,59 pund uranoxid til det japanske militær - som hvis den blev beriget med succes, ville være nok til at lave én atombombe. Under ekspeditionen blev Tyskland besejret, og Hitler begik selvmord. Mindre end en uge senere overgav skibet sig til de allierede styrker den 14. maj 1945, omkring 500 miles fra Cape Race, Newfoundland. Opdagelsen af ​​uran sendte chokbølger af sted.

J. Robert Oppenheimer, faderen til den amerikanske atombombe, siges personligt at være kommet for at inspicere lasten. Det blev rekvireret til Manhattan-projektet.

Wilcox bemærker, at 'ironien' er, at uran bundet til Japans atombomber kan have 'hjulpet med at bringe atomare ødelæggelse til Japan' med bombningen af ​​Hiroshima og Nagasaki i august samme år.

Bogen som afskrækkende

Yoshiaki Yano, der oversatte Wilcox-bogen, var tidligere generalmajor i Japans selvforsvarsstyrker og er en kendt ekspert i nukleare afskrækkende midler, forklarer, at årsagerne er mere komplekse.

'Den første og anden udgave blev begge anset for at være fabrikeret på grund af mangel på beviser,' fortalte Yano til The Daily Beast. 'Det gjorde tingene lettere for de videnskabsmænd, der var involveret i udviklingen, industrien og de allierede... for Japan at positionere sig som en nation, der blot var et offer for atomvåben og ude af stand til selv at besidde disse magter. Japanerne, især i den akademiske verden, medierne og uddannelsesindustrien påtog sig at følge op på dette og arbejdede i fællesskab på at skjule denne del af historien og ignorere fakta præsenteret i denne bog.'

'Et luftfoto af Hiroshima, Japan, kort efter at 'Little Boy'-atombomben blev kastet. Dateret 1945'

Universal History Archive/Getty

Yano er også overbevist om, at det arbejde, der blev efterladt af japanske videnskabsmænd, hjalp med at skabe Nordkoreas atomprogram som beskrevet i bogen. Han er også af den opfattelse, at Japan bør have sine egne atomvåben til forsvar.

'Det er klart, at USA, Sovjetunionen, Nordkorea og Kina og det kinesiske nationalistparti alle må have kendt sandheden om Japans atomvåben, men har skjult den hele vejen igennem sammen med det faktum, at de har opsnappet Japans arbejde i fortiden. Faderen til Nordkoreas atomprogram er meget tæt forbundet med Japan. Det ironiske er, at Japan nu er truet af Kina, Rusland og Nordkoreas atommagter.'

Yano ser udgivelsen af ​​bogen som en positiv ting.

'Det japanske folk og især folket, der styrer denne nation, bør vide, at Japan har en høj potentiel evne til at besidde atomvåben, og at [vi] ikke behøver at være bange for de nukleare trusler.'

Han tilføjer, 'Japan besidder en uafhængig magt af atomafskrækkelse. Den bør stræbe mod uafhængighed i sit nationale forsvar, mens den aktivt deler forvaltningen og stabiliseringen af ​​det internationale samfund.'

I sidste ende, takeaway fraJapans hemmelige kriger det ikke, at bombningen af ​​Hiroshima var berettiget, fordi japanerne ville have bombet USA først, hvis de havde været hurtigere. Den virkelige lektie er, at Japan var endnu en nation, der var meget tæt på at skabe et levedygtigt atomvåbenprogram, og ligesom Dr. Frankenstein kan have hjulpet med at skabe sit eget monster.

Wilcox opfordrer til yderligere undersøgelse af Japans atombombehistorie og af årsagerne til, at den amerikanske regering stadig holder mange af materialerne klassificeret. Japanerne ødelagde meget af forskningen relateret til deres våbenprogrammer ved krigens afslutning, men der bliver stadig fundet nye beviser. Mere undersøgelse ville bestemt være fortjent.

Der kan læres af krigens tragedier, men for at lære dem er du nødt til at acceptere historien, som den er, ikke som du gerne vil have den. Og i det moderne Japan er revisionistiske ledere som premierminister Shinzo Abe mere bekymrede for at omskrive historien end at lære af den. Det er også tragisk.