Hvad sker der, når hvide kvinder har sort hår?

Blog


Hvad sker der, når hvide kvinder har sort hår?

Hvornår Endia Beal begyndte sit praktikophold i Yale Universitys IT-afdeling, ville hendes store, røde Afro stikke op over sengebåsene. Hendes hvide mandlige medarbejdere var fascineret af hendes hår; mange havde aldrig set noget lignende. Til sidst sagde nogen til hende: De ville alle gerne røre ved den.

Hun lod dem røre ved det - men Beal, 28, en fotografisk MFA-kandidat der, ville ikke lade interaktionen gå ned uden ordentlig dokumentation. Så hun iscenesatte en slags forestilling; hun inviterede mændene til at trække hendes hår og bad dem derefter reflektere over oplevelsen på videobånd.


Projektet inspirerede Beal til at begynde at tænke på, hvordan kvinder opfattes i virksomhedsmiljøer; hvordan udseende, kropssprog – og hår – alle er subtile koder, der påvirker den måde, de behandles på. I løbet af et fem ugers ophold på Woodstocks Center for Photography denne sommer tog hun konceptet et skridt videre og indledte et projekt kaldet 'Can I Touch It?' en række portrætter af hvide midaldrende kvinder fra erhvervslivet iført frisurer, der traditionelt forbindes med afroamerikansk kultur.

Resultatet er en slående serie af fotografier af kvinder, der er poseret på en måde, der dels ligner et virksomhedshovedbillede - og dels et renæssanceportræt.

Beal talte med The Daily Beast om, hvordan projektet opstod - og hvordan hun håber, at det vil drive en dialog om kvinder på arbejdspladsen fremadrettet.

'Må jeg røre ved det?' Fortæl mig, hvor idéen til projektet kom fra.


Jeg dimitterede for nylig fra Yale University med min mastergrad i kunst. Mens jeg var på Yale, var jeg i praktik i Yales IT [afdeling]. Jeg er høj - jeg er 5'10', og mit hår er virkelig stort. Jeg har en stor rød afro. Du kunne se mig over kabinerne, bogstaveligt talt. Mine kolleger var for det meste mænd - hvide mænd. En af mine kollegaer kom til mig en dag og sagde, at mændene var virkelig fascinerede af mit hår. Nogle mennesker talte endda om, at de ville røre ved det. Som kunstner besluttede jeg, at jeg ville sætte to videokameraer op på kontoret og lade mændene røre ved mit hår. Jeg ville ikke have, at de rørte ved det - jeg ville have, at de skulle trække i det. Jeg ville have dem til at få et rigtig godt greb om det i deres hænder, for jeg vidste for mange af dem, at det var første gang, de havde rørt ved en sort kvindes hår før. En uge senere kom jeg tilbage, og jeg interviewede dem, og jeg spurgte dem: 'Hvordan var den oplevelse?'

For mange af dem var det en ny oplevelse, som de aldrig havde haft. For mig var det tanken om at være i et rum og være utilpas. Og at skulle optræde i det rum. Ideen om ikke at tilpasse sig og være dig selv, men at skulle håndtere forhindringerne ved at have denne form for hår i dette særlige miljø. Jeg prøvede at tænke på måder at tage projektet til et andet niveau. Mange af kvinderne, mine kvindelige kolleger, var mere imødekommende med deres meninger. De var fascineret af det og stillede spørgsmål, som kunne håret gøre det, og kunne de røre ved det.

Så jeg besluttede, at nogle af de kvinder, jeg kendte, og nogle, jeg mødte, var fremmede, men jeg spurgte dem, om de kunne deltage i dette projekt og tillade mig at deltage i denne sorte frisørsalon, klippe deres hår, og vi kunne tale om oplevelse af at være en minoritetskvinde indenfor det rum.

Det, jeg fandt, var ekstremt fascinerende, var, at som en 28-årig sort kvinde, kan jeg relatere til de samme oplevelser som en hvid kvinde, der er midaldrende.


Disse kvinder fortalte om deres oplevelser, som var fuldstændig relevante for mine erfaringer med it-arbejde. De oplevelser, jeg havde, var oplevelser, der krydsede generationskløfter; det krydsede race, det krydsede køn.

Hvilken slags oplevelser?

En af kvinderne, hendes navn var Desiree, hun sagde, at da hun begyndte at arbejde i erhvervslivet, fortalte de hende, at hendes navn ikke var passende. De fortalte hende, at hun var nødt til at ændre sit navn, der passede bedre til kontormiljøet. En anden kvinde, der havde stort, krøllet hår - de fortalte hende, at hendes hår var lidt distraherende i bestyrelseslokalet, og spurgte hende, om hun kunne sende en repræsentant ind for at erstatte hende, så folk ikke blev distraheret af hendes hår. Så disse er alle oplevelser om at være den 'anden' i det rum. Det er ikke kun en minoritetsoplevelse, men det er den oplevelse, folk på tværs af køn, på tværs af race, på tværs af generationer kan relatere til: ideen om at skulle præstere, at være en anden, i det rum.

Hvordan reagerede kvinderne på dine fotografier, da du først henvendte dig til dem med denne idé?


I starten var de ret overrumplede. Da jeg først forklarede dem, hvad jeg lavede, var de helt med ombord. Jeg spurgte en masse kvinder, og jeg fik mange nej. Men de kvinder, der var villige til at tage den risiko - de var ombord. De forstod formålet med det, og de forstod den indflydelse, det kunne have, ved at tale om ideerne om at være i det rum.

Og det var alle kvinder fra erhvervslivet?

Nogle af kvinderne var i erhvervslivet, andre havde erfaring inden for det område.

Fortælle om oplevelsen af ​​rent faktisk at gå i salonen?

Jeg tog mit ophold på Woodstock Center for Photography. Centret var virkelig behjælpelig med at finde en salon, der ville være passende for mig til at tage kvinderne med for at få lavet deres hår. Og for mange af kvinderne var det første gang at gå ind i en sort salon og endda lære navnene på nogle af stilene. Vi talte om de forskellige frisurer, som jeg ville have. Alle de frisurer, som kvinderne bar, var frisurer, som jeg har båret før. Så hver eneste frisure har jeg faktisk rocket på én gang i mit liv.

Som hvad?

Nogle af dem har grundlæggende cornrows og finger-bølger; en kvinde har et 'fladt twist med vandfald.' (Hun har et fladt twist på den ene side, og så har hun vandfald i ryggen, så hendes hår vender lidt op i ryggen.)

Vi gik ind i salonen én kvinde ad gangen. Vi gik ind, og jeg fortalte hende, hvilken slags stil hun ville få, og stylisten ville gøre hendes hår. Vi tog optagelser af processen, og jeg fotograferede hver kvinde, mens hun fik lavet sit hår. Nogle gange ville kvinderne have mig til at tage billeder med deres telefoner, så de kunne sende det til deres venner, fordi det for mange af dem var en helt ny oplevelse. Forståelsen var, at uanset hvordan stilen kom ud, så skulle kvinderne tage portrættet til sidst.

Var de nødt til at beholde stilene i deres daglige liv?

Nogle af kvinderne holdt stilene, og nogle af kvinderne gjorde det ikke.

Hvordan reagerede kvinderne på deres nye frisurer?

Det var en blanding af følelser. Nogle mennesker elskede det, nogle sagde: 'Det her ser godt ud - men det ser ikke godt ud på mig.' Det var bestemt en blanding af følelser. Det er ideen om virkelig at træde uden for din komfortzone for at prøve noget nyt.

Da du satte dig for at gøre dette, havde du en idé om, hvilken slags samtale du ville fremprovokere fra dette projekt?

Det var ikke så meget en reaktion, men jeg var vist på jagt efter en dialog. Det var meningen, at det skulle fremprovokere et spørgsmål om ideerne bag virksomhedens rum - om overensstemmelse inden for det rum, da minoritetskvinder går over til naturlige frisurer og skal stille spørgsmålstegn ved, om de kan bære netop den frisure på arbejde. Og så for mig handlede det om tanken om at stille det spørgsmål: Hvad hvis dette var normen? Hvad hvis det er sådan disse kvinder så ud på en almindelig dag? Ville det få os til at se ting om virksomhedens rum, og den måde, vi skal se ud i det rum som minoritetskvinder?

Søgte du at uddanne kvinderne på dine fotografier om frisurer, de aldrig havde oplevet?

Jeg vil sige, at jeg lærte noget af denne oplevelse – måske endda mere end de kvinder, der deltog. Jeg kom ind med en bestemt idé om, hvad det skulle være. Jeg tænkte, at der ikke var nogen måde, disse kvinder ville være i stand til at relatere til en 28-årig sort kvinde, men jeg tog fejl. Jeg indså, at det ikke kun er en minoritetsoplevelse – det er en oplevelse, der deles blandt kvinder. Da jeg var i stand til at åbne den dialog med disse hvide kvinder, kunne vi have en samtale om det, og de var i stand til at relatere til det, jeg lavede. Projektet egner sig til den samtale: at træde uden for vores komfortzone og være villig nok til at tage risikoen for at stille disse spørgsmål.

Så hvad er det næste?

Projektet er i gang. Jeg har for nylig modtaget et tilskud; opholdsstedet gav mig mulighed for at starte projektet, og nu vil bevillingen give mig mulighed for at fuldføre det. Så nu prøver jeg at få penge nok til at modtage midler til at færdiggøre det . Jeg ser efter at lave flere kvinder, flere frisurer, men så give kvinderne lov til at gå ind på arbejdspladsen. Så vi arbejder på videoaspektet af det, så kvinderne går ind i arbejdsområdet med deres nye look, og så får reaktioner baseret på det.

Jeg har fået så mange beskeder fra kvinder, der er inspireret af projektet. Som er ligesom, 'Åh, du ved, jeg har lige for nylig glattet mit hår til dette interview, og jeg så din artikel online, og det fik mig til at tænke på de problemer, som jeg aldrig har set før i kunst.' At være i stand til at se folk, der er i virksomhedens rum, kontakte mig og sige 'Dit kunstprojekt rørte mig på en måde, der virkelig talte til mine oplevelser' er virkelig fantastisk.