Hvad Bernie Sanders virkelig fik gjort i sine 29 år i kongressen

Politik


Hvad Bernie Sanders virkelig fik gjort i sine 29 år i kongressen

I løbet af de seneste par uger har senator Bernie Sanders (I-VT) præsidentens rivaler sat sig på en velkendt angrebslinje mod ham: På trods af al hans snak om revolution, fik Bernie – siger de – smerteligt lidt gjort, mens han var på embedet.

'Denne krise kræver mere end en senator, der har gode ideer,' sagde senator Elizabeth Warren (D-MA) , i det, der var hendes skarpeste irettesættelse af sin ideologiske medrejsende til dato, 'men hvis 30-årige track record viser, at han konsekvent opfordrer til ting, han ikke formår at få gjort, og konsekvent modsætter sig ting, som han alligevel undlader at stoppe.'


Den linje, som lignende dem, der blev tilbudt af tidligere vicepræsident Joe Biden, var beregnet til at undergrave forestillingen om, at Sanders kan levere de store ændringer, han lover. Og med henblik på dem, der fremsætter anklagen, har den den dyd, at den er statistisk sand. Af de 422 lovforslag, som Sanders har været hovedsponsor for i løbet af sine næsten 30 år i Kongressen, er kun tre blevet lov, ifølge Congress.gov. To af dem var overflødige regninger til navngivning af postkontorer.

'Sen. Sanders er ikke en holdspiller,” sagde en tidligere lovgiver til The Daily Beast. “Han er en ideolog, han er rigid, han er ufleksibel – han har et synspunkt, der er låst, og det kommer ikke til at ændre sig; han er ikke interesseret i at gå på kompromis.' Senatet, sagde en tidligere kollega til Sanders, 'er et sted, hvor næsten alt bliver gjort med andre. Hvis du skal være effektiv og få tingene gjort, er du nødt til at arbejde sammen med andre. Det er ikke senator Sanders' typiske stil.'

Præsenteret med disse irettesættelser har Sanders ofte strittet. Under en optræden på60 minutter, bemærkede han, at han havde vedtaget flere 'bipartisan-ændringer' end nogen anden i løbet af sin tid i Parlamentet, og han pegede også på hans underskriftsbidrag til Affordable Care Act - en bestemmelse, der sørger for 11 milliarder dollars i finansiering til lokale sundhedscentre. Effektivitet kan måles på en række måder, sagde Sanders til vært Anderson Cooper: ' Kongressen er et kompliceret sted .'

Kongressen er faktisk kompliceret. Og det er Sanders' arv også indeni.


På overfladen ser han ud til at være lige, hvad Warren påstod: en mand, der tjente årtier i embedet med lidt at vise til.

»Han har virkelig udrettet meget lidt lovgivningsmæssigt. Han har udrettet meget i forhold til ideologi. Og det er en vigtig rolle.” – tidligere repræsentant Barney Frank

Men selv nogle af hans modstandere indrømmer, at hans indvirkning ikke blot kan måles i antallet af lovforslag, der er vedtaget. Mens det store flertal af lovgivere har valgt at spille det indre spil – at skabe kompromiser, udtrække indrømmelser og læne sig op af lederskab – for at opnå lovgivende sejre, opdagede Sanders i bagenden af ​​sin karriere, at han kunne udnytte magten udefra, ved at bruge offentligt spektakel, medieudbredelse og græsrodspreskampagner til at flytte de lovgivningsmæssige debatter på måder, som han aldrig var i stand til tidligere i sin karriere.

'Han har virkelig opnået meget lidt lovgivningsmæssigt,' sagde tidligere repræsentant Barney Frank (D-MA), en konsekvent Sanders-skeptiker. »Han har udrettet meget i forhold til ideologi. Og det er en vigtig rolle, at være den fyr derude, der taler.'

Fra samtaler med over et dusin af Sanders' nuværende og tidligere kolleger, tidligere højtstående demokratiske hjælpere og andre, der har fulgt ham tæt gennem tiden, tegner sig et billede af en lovgiver, der plausibelt kan hævde æren for store sejre på Capitol Hill, men som fungerer på en måde, der adskiller ham totalt: kompromisløs, drevet mindre af hans forhold i Capitol og mere af hans base af eksterne tilhængere, og i slutningen af ​​dagen fokuseret på at flytte samtalen lige så meget som at flytte lovgivning.


Reklame

'Folk inde i Beltway tænker ofte ens - vi gør det samme lort igen og igen,' fortalte rep. Mark Pocan (D-WI), en Sanders-supporter, til The Daily Beast. 'Vi får ikke nødvendigvis lavet en masse, især i det sidste årti eller deromkring. Og jeg tror, ​​du ved, ideen om at opbygge en bevægelse af græsrodsstøtte til et spørgsmål, så du derefter kan påvirke lovgivere baseret på deres vælgere, er for mig den smartere tilgang.'

'Han har ikke fået lavet noget,' tilføjede Pocan sarkastisk, 'hvilket er grunden til, at alle kandidater nu taler om Medicare for All eller universel sundhedspleje.'

Det var ikke altid sådan. Tidligt i sin karriere blev Sanders bredt anset for at være en underlig duck backbencher, der skilte sig ud som den enlige selvidentificerende demokratiske socialist på Capitol Hill. I en stor del af sin karriere var Vermonter en perifer aktør i Kongressens debatter og magtdynamik – især i Parlamentet, hvor han tjente fra 1991 til 2007. Hans foretrukne lovgivningsværktøj var et, som lovgivende rabalder ofte har lænet sig op ad i fravær af bedre muligheder: ændringsforslaget.

Sanders var så produktiv til at indgive ændringsforslag, at han af nogle kolleger blev døbt 'ændringskongen'. Ofte ville han finde nogen på tværs af partigangene - sædvanligvis andre udenforstående som tidligere repræsentant Ron Paul (R-TX) - for at prøve at få disse ændringer vedtaget. Han fandt succes, vedtage flere ændringsforslag gennem afstemninger ved navneopråb i en republikansk kongres end noget andet medlem. Men som en 2005 Rullende stenhistorie detaljeret, fejlede Sanders ofte også. Mange af hans hårdt vundne lovgivningsmæssige resultater blev normalt fjernet fra de endelige versioner af lovforslag af partiledere, som ikke ønskede at se hans forslag blive til lov. Mellem hans år i Parlamentet og Senatet indgav Sanders over 500 ændringsforslag, hvor omkring en ud af fem af dem blev godkendt ved en afstemning. Selvom ikke alle disse i sidste ende blev inkluderet i lovforslag, der blev lov, gjorde nogle vigtige det: I 2001 fik Sanders en ændring af en udgiftslov, der forbød varer fremstillet med børnearbejde i udlandet at blive importeret til USA.


Nogle ser tilbage på Sanders' 'ændringskonge'-kappe og ser det som et tegn på hans ineffektivitet, ikke en vis beherskelse af detaljerne i lovgivningsprocessen.

Reklame

Getty

'Virkeligheden er, at det meste af hans tid gik med at tilbyde ændringsforslag, der var bestemt til at gå ingen vegne, fordi han nægtede at forsøge at indgå kompromiser med republikanerne, meget mindre sine demokratiske kolleger,' sagde Jim Manley, en tidligere seniorassistent for senator Harry Reid (D. -NV), den tidligere demokratiske leder i Senatet. 'Han marcherede i takt med sin egen trommeslager. Jeg tror ikke, han følte, at han var der for at lave aftaler.'

Sanders-kampagnen reagerede ikke på en anmodning om kommentar. Men mens Sanders udviklede et ry for ikke at være særlig interesseret i samarbejde, blev han heller aldrig betragtet som en nihilist. Da der kom store stemmer, havde han det i sidste ende fint med ikke at lade ideologisk stivhed lægge hindringer i vejen for den gradvise reform.

Et centralt eksempel på dette var Sanders' signaturspørgsmål: sundhedspleje. Da Barack Obama tiltrådte, og demokraterne fejede hus og senat, agiterede Sanders for, at partiet skulle presse på for en såkaldt offentlig mulighed for sygeforsikring. Efter republikaneren Scott Browns senatsejr i Massachusetts forsvandt sandsynligheden for at vedtage en sådan foranstaltning. Men embedsmænd i Obama-administrationen sagde, at de aldrig frygtede, at Sanders ville afspore regningen, hvis den manglede bestemmelsen. I stedet spurgte de senatoren, hvad han ville i stedet for, og han kom til sidst om bord efter at have sikret 11 milliarder dollars i finansiering til lokale sundhedsklinikker, som ofte hjælper med at betjene landdistrikter eller underdækkede områder.

'De lokale sundhedscentre, der blev dramatisk øget i finansiering, kan han tage betydelig æren for,' sagde en tidligere kollega. 'Hvis en person er retfærdig med hensyn til sine præstationer, kan han tage fortjent ære.'

Reklame

Det var sent i 2010, at Sanders besluttede at prøve en anden tilgang.

Udløbet af en række skattelettelser havde fået Obama til at udnævne Biden til at indgå en slags aftale med den daværende Senatets minoritetsleder Mitch McConnell (R-KY). Det resulterende kompromis – som udvidede nogle af de stimulerende politikker, Obama havde fremført, men også de berygtede Bush-skattelettelser, som demokraterne længe havde fordømt – blev præsenteret som et tag-det-eller-lad-det-forslag til partiet. Sanders blev efter alt at dømme slået tilbage.

Men i stedet for at kræve en form for lovgivningsmæssig udtrækning for sin stemme, eller blot at stemme imod foranstaltningen, valgte han at fremhæve den til Senatet og lancere en de facto filibuster. Den resulterende tale på otte og en halv time var bemærkelsesværdig, ikke kun for dens længde, men for den populære opmærksomhed, den tiltrak.

»I det store hele er det ikke en god forretning. Vi kan gøre det bedre,' sagde Sanders. 'Og hvis det amerikanske folk rejser sig og arbejder sammen med os, hvis de ringer op - hvis de ringer op til deres senatorer, hvis de ringer til deres kongresmedlemmer - hvis de gør deres stemme hørt og siger: 'Nok er nok. De rige har fået det hele nu.”

'Bernies styrke er hans autenticitet som outsider - han har sagt, at vi var et korrupt oligarki, selv før det var sandt - men som et resultat har han ikke en imponerende rekord af præstationer. Det er lidt svært at være både en autentisk outsider og en effektiv insider.” – tidligere repræsentant Brad Miller

Liberale blev galvaniseret og begyndte på Sanders' opfordring at oversvømme telefonlinjerne i det demokratiske senatkontorer med krav om, at de afviste aftalen.

Reklame

Det Hvide Hus begyndte også at bemærke. Mens Sanders talte, gik Obama til briefingrummet sammen med den tidligere præsident Bill Clinton, som - tydeligvis glad for at være tilbage i rampelyset - begyndte at udsende aftalen til pressekorpset som 'den bedste bipartiaftale, vi kan nå for at hjælpe det største antal af amerikanere.'

Sanders vidste, at han ikke kunne forhindre afstemningen i at bestå. Faktisk, uden at hans tilhængere vidste det, havde han privat fortalt Reid, dengang flertalslederen, at han ikke ville torpedere kompromiset. Men episoden gav både ham og hans hold deres første smag af den kraft, de kunne give ved at spille en outsiders spil.

Millioner af mennesker, der kun havde et forbigående kendskab til Sanders - som en åbenhjertig liberal, der modsatte sig krige, krævede sundhedspleje som en universel rettighed og havde afgivet nogle mærkeligt positive erklæringer om kommunistiske regeringer - var pludselig interesserede i senatoren. Sanders forvandlede sin tale til en bog, som igen blev en bestseller. Men endnu vigtigere, hans team opdagede, at der var en voksende appetit på venstrefløjen efter progressive, der var villige til at kalde deres eget lederskab.

Snart optrådte Sanders mere på tv og begyndte kraftigt at presse administrationen på en række forskellige fronter. Ved en flammende tale ved United Steelworkers Convention i 2011 sprængte han implicit Obama for at overveje reduktioner af socialsikringsydelser som en del af en finanspolitisk aftale med Repræsentanternes Republikanere.

Samme år, han svævede ideen at det ville være godt at have præsidenten primært fra venstre - et tilsyneladende quixotisk forslag på det tidspunkt, men en udtalelse, der fangede administrationens opmærksomhed.

Reklame

'Jeg kan ikke huske, at jeg nogensinde har skullet tænke på ham under de tidlige års debatter. Det var bare, 'Åh, det er Bernie,' sagde en tidligere Obama-embedsmand. 'Og så skulle du pludselig begynde at tænke på ham.'

Sanders nægtede, at han nogensinde personligt overvejede at lancere et primært bud, og det gjorde han aldrig. Men han fortsatte med at bygge på sin outsidertilgang i årene efter Obamas genvalg. I 2013 han talte ved et møde uden for Det Hvide Hus for at fordømme forslag om berettigelsesreformer, og endnu en gang implicit kritisere Obama. I 2015, da en stor del af Det Demokratiske Parti samledes om et forslag om at hæve mindstelønnen til 10,10 USD i timen, besluttede Sanders at gå langt længere og indførte et lovforslag om at hæve den til 15 USD i timen. I årene efter øgede han sine krav om Medicare for All, selv da meget af det demokratiske parti forblev fokuseret på at afværge bestræbelserne på at dræbe eller rulle Obamacare tilbage.

Sanders' mere og mere offentlige stil gjorde nogle af hans kolleger, som så på, at deres bestræbelser på at skabe et eller andet antydning af lovgivningsmæssigt kompromis (herunder at sikre et republikansk medsponsorat til en forhøjelse af mindstelønnen) uundgåeligt ville blive portrætteret som moralsk utilstrækkelige af en senator med lidt historie. af lovgivningsmæssige resultater.

'Jeg kan ikke huske, at jeg nogensinde har skullet tænke på ham under de tidlige års debatter. Det var bare, 'Åh, det er Bernie.' Og så, pludselig, skulle du begynde at tænke på ham.” – tidligere Obama-topembedsmand

'Bernies styrke er hans autenticitet som outsider - han har sagt, at vi var et korrupt oligarki, selv før det var sandt - men som et resultat har han ikke en imponerende rekord af præstationer,' sagde tidligere repræsentant Brad Miller (D-NC) , et progressivt indstillet medlem, der har støttet Warren. 'Det er lidt svært at være både en autentisk outsider og en effektiv insider.'

Men andre hævdede, at Sanders-tilgangen gav påviselige resultater. I sommeren 2019 havde alle på nær en håndfuld af medlemmerne af Demokraternes nye flertal i Parlamentet stemt for lovgivning, der hævede mindstelønnen til $15, og ingen ringere end Amazon - Sanders' virksomhedsort udyr— havde besluttet at hæve lønningerne til det niveau for en god del af sine ansatte. Støtten til Medicare for All var også vokset blandt demokraterne: 119 husdemokrater og 14 senatdemokrater er nu medsponsorer af lovgivning til etablering af et sådant sundhedssystem.

Reklame

Den tidligere repræsentant Keith Ellison (D-MN), som har været en vokal tilhænger af Sanders' to præsidentkampagner, pegede på dette minimumslønfremstød som et eksempel på senatorens politiske dygtighed. Da han var i huset, var Ellison, nu statsadvokat i Minnesota, hovedsponsor for lovgivning, der skulle hæve lønnen til $15 i timen. Sanders var hans modstykke i Senatet. Ellison fortalte The Daily Beast, at de ikke kun gjorde symbolske fremskridt sammen - de lagde grunden til store forandringer, hver gang demokraterne øger deres magt i Washington.

'Da jeg gik, havde vi flertalslederen, vi havde Nancy Pelosi, vi havde udvalgsformændene' bag lovforslaget, sagde han. 'Hvis vi får nogle demokratiske senatorer, vil det være loven. Og Bernie var den, der skubbede til det... Kongressen har dynamikken fra arbejdshesten og udstillingshest. Jeg vil ikke nævne udstillingshestene, men Bernie var bestemt i kategorien arbejdsheste.'

Om dette gør Sanders til en effektiv politiker eller ej, afhænger i høj grad af ens definition af effektivitet. Senatoren har ikke en underskriftslov. Men ikke mange lovgivere spiller den type rolle.

'Hvis du bruger noget tid her,' sagde senator Dick Durbin (D-IL), senatdemokraten nr. 2, 'vil du bemærke, at kritik kan rettes mod mange mennesker.'

Og i modsætning til Sanders' ry som politisk stædig og moralsk selvretfærdig, har der været tilfælde, hvor han er gået på kompromis med sin egen ideologi. I 2014 nåede han og den afdøde senator John McCain (R-AZ) et kompromis for at håndtere ventetider på kriseniveau på Veterans Affairs-hospitaler, som var filosofisk i modstrid med Sanders' verdensvision. Lovforslaget, de gik med til, omfattede en halv milliard dollars i ny finansiering til VA-faciliteter og konstruktion, men gjorde det også lettere at fyre VA-embedsmænd og tillod veteraner at bruge private sundhedsfaciliteter uden for det offentlige system, hvis deres lokale VA-faciliteter blev overvældet.

Reklame

Foto af Chip Somodevilla/Getty Images

Chip Somodevilla/Getty

'Jeg ville have skrevet et meget, meget andet lovforslag,' sagde Sanders, da aftalen blev indgået. 'Lige nu har vi en krise på vores hænder, og det er bydende nødvendigt, at vi vil håndtere den krise.'

Men VA-aftalen bliver sjældent, hvis nogensinde, opdraget som et Sanders-øjeblik, i høj grad fordi den skilte sig ud for, hvor lidt den lignede den type lovgivningsstil, han kan lide at anvende. I stedet er det for demokrater et andet lovforslag, der ofte beskrives som indbegrebet af Bernie.

I januar 2017 fremsatte Sanders et ændringsforslag, sammen med andre 2020-udfordrer Sen. Amy Klobuchar (D-MN), for at tillade amerikanere at købe billigere receptpligtig medicin importeret fra Canada. Selvom det blev støttet af det meste af det demokratiske caucus, viste det sig at være en hård afstemning for nogle, såsom senator Cory Booker (D-NJ), der repræsenterer en stat med en betydelig tilstedeværelse i lægemiddelindustrien.

Deres ændringsforslag mislykkedes snævert, med 13 demokrater, der sluttede sig til de fleste republikanere i at stemme imod det - inklusive Booker, der var varmt for sin stemme.

'Han tvang en afstemning om et spørgsmål, han vidste, at omkring et dusin demokrater ville stemme imod ham om,' sagde en tidligere senatsassistent med henvisning til Sanders. 'Han vil hellere gøre det, gøre en pointe og holde demokraternes fødder til ilden fra venstrefløjen end ikke at gøre det og opbygge bedre forhold, der kunne få noget bestået.'

Reklame

At Sanders fremskyndede ændringen efter hans overraskende vellykkede primære løb i 2016 er ikke tilfældigt, sagde den tidligere senatsassistent. 'Jeg tror, ​​han følte, at han kunne kaste sin vægt lidt mere rundt, og han valgte at gøre det på en måde, der trækker partiet til venstre i modsætning til at bruge sin øgede gennemslagskraft til at lave konstruktiv politik.'