Hvad 'The Bachelor' skylder Matt James og Rachel Lindsay

Underholdning


Hvad 'The Bachelor' skylder Matt James og Rachel Lindsay

Da Matt James satte sig ned med Emmanuel Acho underUngkarlen’s 'After the Final Rose' finalespecial, den vejafgift denne sæson havde taget på ham blev straks klar.

James’ øjne vekslede mellem tomme og grådfulde, da han beskrev sine brud med Rachael Kirkconnell - der vandt denne sæson, men først efter at seerne har opdaget hendes bekymrende tidligere adfærd, herunder at deltage i en fest med Old South-tema. (Kirkconnell har undskyldt både i luften og på sociale medier.) James sukkede dybt og tog adskillige lange pauser – især da hans samtale med Kirkconnell og Acho vendte mod forsoning. Mere end noget andet så det ud til, at den første sorte bachelor stadig bearbejdede en masse traumer.


På mange måder er 'After the Final Rose'.Ungkarleni topform. After-showet finder ofte udfordrede deltagere og nylige eks'er på deres svageste - og griller dem forsigtigt for hver ounce af følelser, dens vært (normalt Chris Harrison) kan udvinde. Mandagens afsnit var ikke anderledes, men det var ikke desto mindre ulidelig at se.

Acho udfylder Harrison efter lang tidUngkarlvært landede sig selv i varmt vand og forsvarede Kirkconnell , gjort beundringsværdigt arbejde til et uønsket job. Hans tidlige spørgsmål fremhævede, hvorfor det er sådan et ansvar at være den første sorte bachelor, og forventningen til sorte mænd og kvinder om at repræsentere hele deres race i enhver triviel social interaktion. Senere viste Acho sig dygtig til showets mærke af venlig grillning - og pressede James, Kirkconnell og andenpladsen Michelle Young om alle deres mest ubehagelige følelser. I sidste ende, og måske vigtigst af alt, beviste Acho, at ja, andre mennesker kan udføre Harrisons job fint, hvis hans exit fra showet bliver permanent.

Alligevel var det svært ikke at bemærke, hvor investeret specialen virkede i at beskytte Kirkconnell - og hvor uinteresseret den virkede i at beskytte bacheloren selv.

ABC udnævnte først Matt James til denne sæsons Bachelor sidste sommer, da Black Lives Matter-protester over hele landet opfordrede til retfærdighed i kølvandet på George Floyds død. James fortalte Acho, at da han blev den første sorte bachelor på den nationale baggrund, følte han det, som om han måtte 'påtage sig vægten af ​​alt, hvad der foregik i landet på det tidspunkt vedrørende social retfærdighed - alt foregår inden for franchisen omkring mangfoldighed og inklusion.”


'Det var det pres, jeg følte, og det var det, jeg begyndte at føle, som om min tilstedeværelse repræsenterede,' sagde han.

James' valg som bachelor var beregnet til at indikere et skridt fremad for en franchise, der har historisk (og gentagne gange) fumlede på race. Men efterhånden som hans sæson udviklede sig, bemærkede seerne hurtigt, hvor lidt tid vi brugte på at lære om James og mange af hans deltagere; en overdimensioneret mængde tid gik i stedet til infight i høj grad mellem og anstiftet af hvide deltagere . Showet udnyttet James' anstrengte forhold til sin far for drama uden at overveje den effekt, som en sådan stereotyp skildring af en sort mand med en fraværende far kunne have, uden nogen kontekst om deres specifikke historie. Og i stedet for at adressere Kirkconnells foruroligende sociale mediehistorie i realtid,UngkarlenNetværket og producenterne valgte i stedet at gøre, hvad de altid gør, når de kan: Undgå at kommentere i håbet om at skabe mere interesse (og bedre seertal) i finalen.

Efter finalen så James køre ud i solnedgangen (uforlovet) med Kirkconnell, fokuserede eftershowet på at grave i de følelsesmæssige eftervirkninger af hendes racismeskandale. James bekræftet han og Rachael var ikke længere sammen, mens Acho spurgte ham, hvad han ville sige til dem, der mente, at hans beslutning indikerede, at han aldrig elskede Rachael. Acho og James opfordrede begge til at 'annullere' Rachael, og Acho understregede, at selvom hendes tidligere handlinger var racemæssigt uvidende og ufølsomme, gør det hende ikke nødvendigvis til racist. På et tidspunkt spurgte Acho James, om han ville overveje at forene sig med Kirkconnell - et spørgsmål, som han gentagne gange er begyndt at besvare ved at sige, at hun er nødt til at gøre arbejdet på egen hånd. Under hele samtalen virkede Matt mere og mere udmattet - og til sidst, han afviste at kramme Kirkconnell farvel.

Enhver fan, der er ærlig over for sig selv, ved detUngkarlenhar altid været bygget på en vis grad af udnyttelse; reduktivt set har det udviklet sig til et psykologisk eksperiment, der fungerer som en influencer-inkubator. Men denne franchise har gentagne gange bevist, at den ikke forstår, hvor grænserne går, når det kommer til race.


Reklame

Som den tidligere bachelorette Rachel Lindsay udtrykte det, da hun reagerede på James' sæson på Ringerens 'Bachelor Party' podcast, 'HvisUngkarlfranchise har vist os noget, det er, at de ikke ved, hvordan man beskytter farvede mennesker. De ved kun, hvordan de skal udnytte dem.”

Lindsay steg frem i Bachelor Nation efter at have optrådt i Nick Viall'sUngkarlsæson i 2017 og måneder senere blev han den første sorte bachelorette. Lindsays sæson, ligesom James', var beregnet til at flytte franchisen fremad - men ligesom James' gjorde den mere for at bevise, hvor meget vækst franchisen havde tilbage at gøre.

Lindsay havde også en deltager, hvis uheldige sociale mediehistorie dukkede op, før sæsonen havde premiere. Men Lee Garretts racistiske opslag på sociale medier tog en bagsædet til den on-air-kontrovers, der hurtigt udviklede sig mellem ham og den sorte wrestler Kenny Layne. Garrett brugte sæsonen på at få flere farver til at konkurrere og nød især at vælge hos Layne.

I stedet for at oplyse for Lindsay, hvad der foregik, gjorde producenterne, hvad de plejer at gøre med deltagernes kampe – hvilket vil sige ingenting. Ved at tvinge Lindsay til at navigere i konflikten uden al information om Garretts opførsel, satte showet imidlertid sin sorte ledelse i en unik kompromitterende position. Ud over uretfærdigheden var det farligt.


Forargelsen omkring James' sæson har overgået enhver af den vrede, der fulgte Lindsays. Chris Harrison undskyldte og valgte midlertidigt gå væk efter at han forsvarede Rachael Kirkconnell på Lindsay'sExtra TVshow-taler om Lindsay til tider i processen. Lindsay har selv sagt, at hun forlader franchisen, når hendes kontrakt slutter, og racistiske fans mobbede hende midlertidigt fra Instagram. (Ungkarlproducenter udgivet en erklæring kalder deres adfærd 'uacceptabel.') Og både fans og alumner opfordrer til forandring på en måde, der ikke er set siden misbrugsskandalen, der inficerede Bachelor i paradis i 2017 - da produktionen stoppede i to uger og derefter blev genoptaget, efter at deltagerne Corinne Olympios og DeMario Jackson var involveret i en beruset hookup, der rejste spørgsmål om samtykke og producenternes ansvar for at gribe ind.

'Sammen med disse vitale mangfoldighedsbestræbelser bør der måske også komme en bredere diskussion om, hvad denne franchise er, og hvordan den fungerer - hvordan den bygger sin fortælling ud af folks liv og rammer dem til offentligt forbrug.'

Det er frustrerende let at forestille sig, at samtalerne denne sæson udløste i sidste ende kan være midlertidige - at al den tumult omkring, hvordan denne franchise har behandlet James og farvede deltagere, kunne forsvinde, hvilket giver Harrison mulighed for at vende tilbage efter Katie ThurstonsUngkarlsæson uden megen hændelse i en tilbagevenden til business as usual. Men det er også muligt, og mere opmuntrende, at forestille sig fremtiden, der venterUngkarlenog dets fans, hvis dette faktisk skulle vise sig at være en kilde til varig forandring.

Taler med The Daily Beast om showets vej frem, understregede adskillige sorte alumner adskillige skridt, som franchisen kunne tage for at gøre sig selv til et sikrere og mere inkluderende sted for sorte deltagere og alle farvede deltagere. De foreslog også en finjusteret screeningsproces og ansættelse af flere farvede besætningsmedlemmer på alle produktionsniveauer, hvilket ville gøre produktionerne som helhed bedre rustet til at fortælle komplekse historier og undgå faldgruber som dem, vi allerede har været vidne til.

Disse ændringer er nødvendige og bør blive en topprioritet for franchisen. Ved siden af ​​disse vitale mangfoldighedsbestræbelser burde der måske også komme en bredere diskussion om, hvad denne franchise er, og hvordan den fungerer – hvordan den bygger sin fortælling ud af folks liv og rammer dem til offentligt forbrug, og hvordan den bestemmer, hvad der er 'på' og 'forbudt. Hvordan dens publikum følger hvide deltagere med højere rater end farvede deltagere på sociale medier. Hvordan sexistisk og racistisk mobning er blevet udbredt i Bachelor Nations online-kredse.

Med andre ord: Måske er det på tide, at vi alle sammen genovervejer, hvor seriens etiske grænser, og vores egne som seere, skal falde.

Mandagens special er smertefuldt at være vidne til, fordi James' smerte i mange øjeblikke føltes som noget så dybt og personligt, at vi ikke havde ret til at være vidne til det. Det er umuligt at vide uden at spørge James, hvordan han havde det med de spørgsmål, han blev stillet, eller selve det særlige. Men efterhånden som bacheloren revet op, stirrede ud i rummet og på et tidspunkt sad stille i næsten et helt minut, blev den grad, hvori showet ikke havde formået at beskytte ham gennem hele denne proces, til at tage og føle på.

Reklame

Selv i lyset af dens mest foruroligende kontrovers hidtil,Ungkarlenvirker opsat på at bevæge sig fremad uden at bryde skridt. Som annonceret mandag aften, Katie Thurston'sUngkarlsæson får premiere til sommer, hvor de tidligere bachelorettes Tayshia Adams og Kaitlyn Bristowe træder ind for Chris Harrison som værter. Michelle Young, denne sæsons andenplads, får sin egen sæson til efteråret. Det er uklart, om Chris Harrison vil vende tilbage for det, men alle øjne vil helt sikkert være rettet mod Young, da hendes sæson forsøger at fortælle historien om en biracial kvinde med en sort far og en hvid mor.

Matt James' sæson var ikke den første i denne franchise, der gik skævt, og det bliver ikke den sidste. Men hvisUngkarlenikke kan finde en måde at gøre det rigtigt på, når Michelle Youngs sæson udsendes, kan dens dage med rette være talte.