Krigerhesten, soldaten-generalen og den sidste ærlige krig

Kunst Og Kultur


Krigerhesten, soldaten-generalen og den sidste ærlige krig

Midt i en national diskussion på våben og deres skudhastigheder , kan vi reflektere over et tidligere tidspunkt, før ildkraft drev kavaleri fra slagmarken. Den 30. marts 2018 markerede hundredeåret for en af ​​de sidste store anklager ved Moreuil Wood i Frankrig, ledet af en velhavende rytter, soldat og statsmand, der på sin tid var kendt som 'en drengs egen helt, en flot handlingsmand.'

Medlemmer af eliten, den ene procent, fører ikke længere mænd i kamp. Engang blev unddragelsen af ​​militærtjeneste anset for at være forkastelig. Fire af de første syv præsidenter havde kæmpet i revolutionen eller krigen i 1812 (James Monroe tjente i begge). James Madison blev den eneste præsident, der indtog feltet som øverstkommanderende for de væbnede styrker mod briterne ved Bladensburg MD den 24. august 1814. Winston S. Churchill blev anklaget for de 21. Lancers ved Omdurman den 2. september 1898. Under den store krig førte han en bataljon af Royal Scots Fusiliers over toppen på vestfronten i foråret 1916.


'Krig, som før var grusom og storslået, er nu blevet grusom og elendig.' Således reflekterede Churchill i løbet af 1930'erne over, hvad han havde været vidne til under sin militære karriere. Han gik fra et kavaleriangreb i fuld galop hen over Sudans sand til mudder, skyttegrave og pigtråd fra 1. Verdenskrig. Han så udskiftningen af ​​sværdet og lansen – våben, han var blevet trænet til at bruge som kadet – ved giftgas, maskingeværer og tanke. Han kunne ikke lide det. Han levede med det.

En kavalersabel er et værktøj, som en hammer eller sav. Dens arbejde er at dræbe mænd. Såret om dets skaft er en sværdknude og agern. En kavalerist slår sværdknuden om sit håndled, før han trækker sablen som forberedelse til angrebet. Agernet forhindrer knuden i at glide. Hvis våbnet bliver slået ud af hans hånd i kamp, ​​vil han ikke miste det. Han kan trække den tilbage i sit greb.

Heste er blevet redet i kamp i mindst 3.000 år, siden assyrerne og derefter perserne indså kavaleriets hurtighed og manøvredygtighed. Filip af Makedonien var blandt de første græske befalingsmænd, der gjorde væsentlig brug af ryttere og skabte den hær, med hvilken hans søn Alexander den Store ville erobre verden. Xenophon, forfatter tilAnabasis, befalede græske lejesoldater kavaleri i persisk tjeneste og skrevOm HorsemanshipogHipparchicus, på hvervet som en kavaleriofficer.

'Har du givet hesten styrke? Har du klædt hans hals med torden?” Gud spørger Job i King James Version:


Han tuder i dalen og fryder sig over sin styrke; han går de væbnede i møde…

Han sluger jorden med voldsomhed og raseri:

Han siger blandt trompeterne: Ha, ha; og han lugtede Kampen langt borte, Høvedsmændenes Torden og Raaben.

Kavaleri forblev på slagmarken indtil efter den amerikanske borgerkrig. Teknologien ændrede det. De snudebelastede enkeltskudsmusketter, der blev brugt under revolutionen og Napoleonskrigene, krævede et minut at genoplade. I 1860 erstattede bagladerifler og metalpatroner dem. De nye våben affyrede otte til ti skud i minuttet. Inden for de næste to årtier øgede maskingeværerne udviklet af Richard Gatling i 1861 (200 skud i minuttet) og Hiram Maxim i 1883 (600 skud i minuttet) skudhastigheden eksponentielt.


Endnu i det 21. århundrede forbliver ryttere i krig. Ind i 1970'erne opretholdt de portugisiske og rhodesiske hære dragoner - beredent infanteri - i deres afrikanske krige. Rytterne viste sig effektive i spejder og forfølgelse. Efter 9/11, da de amerikanske specialstyrker arbejdede med den nordlige alliance i Afghanistan, stormede de i kamp sammen med deres afghanske kammerater mod Al Qaeda og Taleban og skød fra sadlen, som det blev dramatiseret i den seneste film12 Stærk, baseret på Doug Stantons bestsellerHestesoldater.

For et århundrede siden i denne måned, den 30. marts 1918, var påskelørdag. Omkring klokken 9.30 sad Jack Seely i sadlen.

For at være formel, brigadegeneral J.E.B. Seely, på tværs af sin oplader, Warrior, stod i spidsen for sin kommando, den canadiske kavaleribrigade, omkring en halv mil fra Moreuil Wood, nær Amiens, Frankrig. Den 23. saksiske division, tysk infanteri, var gået ind i skoven, som havde udsigt over floden Arve og jernbanen mellem Amiens og Paris, og gravet ind med maskingeværer. Seelys ordre var at forsinke fjendens fremrykning så meget som muligt.

John Edward Bernard Seely var blevet født til stor rigdom i 1868 og opvokset på Isle of Wight. Hans familie ejede meget af øen, og hans bedstefar pralede præcist med, at han kunne gå syv miles uden at træde ud af sin egen jord. Jack Seely dimitterede Harrow, hvor han begyndte et livslangt venskab med en ingefærhåret dreng ved navn Winston S. Churchill og Trinity College, Cambridge. Han tjente det meste af sit voksne liv i Hampshire Yeomanry, en frivillig kavalerienhed beslægtet med vores nationalgarde, og kom til sidst til kommandoen.


Seely var godmodig, generøs og venlig, den slags, der får og bevarer venner for livet. Han var urokkeligt modig; han var også selvbevidst heroisk. Indledningen af ​​en af ​​hans erindringer,Frygt, og bliv dræbt, er 'Sikkerhed først er et modto.' IEventyr, skriver han, 'Frygt er en ubrugelig følelse.' Man fornemmer en soldats liv levet med et øje mod spejlet, mod det billede, han ville præsentere for sine mænd og til verden.

Han var også heldig: Brough Scott, hans barnebarn, en rytter og journalist, skrev i Galloper Jack, hans biografi om Seely, at mandens tal var steget mindst 14 gange, før han endelig døde som 79-årig.

Kaptajn Seely førte sin Yeomanry til boerkrigen i 1900. I Sydafrika adlød han en direkte ordre i felten, da hans kommandant beordrede ham til at gennemføre en delvis tilbagetrækning af sin eskadrille bagfra. Jack foretrak at blive sammen med sine mænd i frontlinjen. Flere timer og mange kugler senere, efter at have trukket sine mænd tilbage under beskydning med få tab, blev Seely anholdt.

Ved sin krigsret vidnede Seely om, at han under lignende omstændigheder igen ville være ulydig. Generallederen for retssagen fortalte ham, at retten havde valgt 'at lykønske dig ... med den effektive måde, du førte dit forsvar på' og bragte ham tilbage til sin kommando. På samme generals anbefaling modtog Seely Distinguished Service Order for sin vellykkede og tapre ulydighed.

Seely overlevede, ligesom Churchill, der var gået i krig som journalist og tjent en formue på sin journalistik. Begge mænd blev inkarnerede erindringsskrivere, hver både en helt i sin egen ret og barden af ​​sine egne eposer. Scott bemærkede at hans bedstefar „havde udvist mange storslåede egenskaber, selvom beskedenhed ikke var blandt dem“. Hvad angår Churchill, skrev han TheVerdens krise, en seks-binds historie om Første Verdenskrig, hvoraf en kollega sagde: 'Winston har skrevet en enorm bog om sig selv og kaldte denVerdenskrisen.' Tidligere premierminister Arthur Balfour sagde, at han læste Churchills 'strålende selvbiografi forklædt som verdenshistorie.' Dette var før Churchill havde skrevetAnden Verdenskrig(også seks bind) ogEn historie om de engelsktalende folk(fire bind).

Både Seely og Churchill blev valgt til parlamentet i begyndelsen af ​​det nye århundrede. I 1912, i hurtig rækkefølge, var Churchill blevet præsident for Board of Trade, daværende indenrigsminister og derefter Admiralitetets førsteherre. I mellemtiden blev major Seely først understatsminister for kolonierne, derefter understatsminister for krig, og derefter, også i 1912, Hans Majestæts udenrigsminister for krig.

I mellemtiden havde Seely fundet sin krigshest. En bugt - rødbrun pels, med sort manke, hale, ørekanter og underben, med en hvid stjerne på panden - født i 1908 af en hoppe Seely havde købt på impuls af en forbipasserende rytter for 80 £, seriøse penge i de dage. Seely fik Warrior opdraget og trænet af professionelle. De fortalte ham, at Warrior var født til at være en væddeløbshest. Seely insisterede på, at han skulle trænes som en lader, en kavaleristhest, klar til at stå fast og arbejde roligt under skud, trompetkald og skrigende mænd.

Seely red først Warrior i 1911. Han mente, at man med uendelig tålmodighed kunne få kontrol over enhver hest. Warrior testede denne tro ved at kaste ham tre gange den morgen. Som Seely skrev i Warrior, hans biografi om hesten - en bestseller i 1930'erne og igen efter dens genudgivelse i 2011 - efter det tredje kast satte Jack sig ned, lidt værre for slid, og talte med hesten:

Han kiggede på mig, hans næsebor strakte sig ud, og jeg kiggede på ham og prøvede at forklare, at jeg var en travl mand, men at jeg elskede ham, fordi jeg elskede hans mor, og ville han venligst ikke slå mig væk mere, og hvis ja vi kan være venner sammen hele livet.

Så nærmede Warrior sig og nussede ham. Seely monteret igen og blev ikke smidt.

Seely fratrådte sin ministerpost i 1914. Han forblev i parlamentet og arbejdede i dets forsvarsudvalg. På grund af planlægningen for transport og forsyninger, som han havde lavet på krigskontoret og i komitéerne, var British Expeditionary Force (BEF) i august 1914 over Kanalen og klar til handling inden for ti dage efter krigserklæringen.

Den 11. august 1914 sluttede oberst Seely og Warrior sig til BEF. Inden for året havde Churchill overtalt Lord Kitchener, krigssekretæren, til at give Seely en kommando. Seely blev forfremmet til brigadegeneral og fik den canadiske kavaleribrigade.

Brigaden var en mærkelig masse eventyrere: cowboys, Mounties, kontorister, 'røde indianere' og amerikanere, der ville ind i kampen. Seely mente, at 'den daglige personlige kontakt alene' kunne afhjælpe problemerne skabt af afstanden mellem den øverste kommando bagerst og skyttegravene foran. En officer, Luke Williams, skrev i sin dagbog, '[Seely] var altid rundt i frontlinjen. Hvordan han aldrig blev dræbt eller i det mindste alvorligt såret, vil altid være et mysterium.'

Seely blev en usædvanlig populær kommandør. En del af hans appel, skrev hans barnebarn, var hesten. Man slog ikke generalen på ryggen. Man kunne klappe 'den gode gamle kriger'.

Fra krigens første dage nød Warrior også et forbløffende held. Han overlevede beskydning, riffel- og maskingeværild og endda en beskydning, mens han sad fast i mudderet.

Warrior blev halt en morgen; Seely tog en anden hest og, som han skrev i Warrior:

En tilfældig granat ramte [den hest] og dræbte ham. Jeg havde selv brækket tre ribben... men min første tanke var: 'Hvilket held var det ikke Warrior.'

Seely ledede Brigaden ved Marne, Ypres, Somme, begge slag ved Cambrai og Passchendaele. Han fik mindst fire heste (ikke Warrior) skudt under sig.

De allierede søgte gentagne gange at bryde igennem de tyske linjer med massive frontalangreb. Deres hensigt var at skabe et hul, så kavaleri kunne strømme ind i fjendens bagland. De forskansede tyskere var klar med tunge maskingeværer og artilleri. Resultatet var massive tab, som på den første dag af Somme. Briterne tog 57.740 tab: omkring 40 mænd døde eller sårede hvert minut af døgnets 24 timer. De mistede 20.000 i den første time: omkring 333 ofre i minuttet, seks i sekundet.

Selvom ryttere ventede, åbnede hullet sig aldrig. Nogle i Storbritanniens krigskabinet begyndte at stille spørgsmålstegn ved, om heste stadig havde en plads i kamp.

I begyndelsen af ​​1918 blev Alfred Munnings, en engelsk kunstner, plukket ud af mørket, mens han arbejdede som brudgom for hæren for at blive udnævnt til officiel maler for de canadiske styrker i Frankrig, hvor han malede et portræt af Seely monteret på Warrior. Resultatet gjorde Munnings berømt. I 1919 blev den vist på Det Kongelige Akademi. Kritikerne fablede om billedet. Velhavende ryttere, inklusive kongelige, begyndte at bestille ham.

via Amazon

Onsdag den 20. marts 1918 blev Seely kaldt til London til en konference.

Næste morgen, klokken 4:40, åbnede 3.000 tyske kanoner sig mod den britiske femte armé. Det var starten på Operation Michael, den tyske hærs sidste indsats for at vinde Den Store Krig.

Palmesøndag den 24. marts 1918, efter at have krydset Kanalen igen og forhandlet veje, der var fastklemt af flygtninge i to dage, sluttede Seely sig igen til sin kommando. Tyskerne var brudt igennem. Den statiske krigsførelse af skyttegravene var forbi. Bevægelseskrigen, som der laves kavaleri til, var vendt tilbage. Så canadierne gjorde, hvad kavaleriet gør mod en overvældende fremmarch: trække sig tilbage, blive foran fjenden og videregive efterretninger til cheferne bagved. I løbet af de følgende dage, gennem skærtorsdag og langfredag, elendigt med regn og kulde, red de omkring 120 miles. Seely snuppede formentlig fire timers søvn.

For et århundrede siden, påskelørdag den 30. marts 1918, var Brigaden på vej mod Moreuil Wood kl. 6.30. Seely bar en generals khaki feltuniform med brune ridestøvler og en generals røde silkebånd omkring sin garnisonhue. Seely foragtede en hjelm: han følte, at det røde bånd viste de mænd, han førte i kamp, ​​at han var sammen med dem.

Seely konkluderede, at medmindre han stoppede tyskerne ved Moreuil Wood, ville de gribe jernbanen og dele de allierede styrker, hvilket tvang franskmændene til at trække sig tilbage mod Paris og briterne til at falde tilbage på deres forsyningslinjer til havet. Krigen kan være tabt på en dag. Churchill skrev om dette øjeblik: 'Faktisk nederlag så ud til at stirre de allierede i ansigtet ...'

Men en kavalerist og hest ved angrebet er et projektil: over et halvt ton masse, galopperende op til 30 miles i timen, med lanse, pistol eller sabel i hånden.

Seely orienterede sine oberster, som travede til deres regimenter. Senere huskede han:

Warrior var mærkeligt ophidset, alle spor af udmattelse var væk; han potede jorden med utålmodighed. På en eller anden mærkelig måde vidste han uden tvivl, at krisen i hans liv var kommet...

Canadierne klirrede og klirrede gennem landsbyen Castel og krydsede floden. Rytterne trillede fra kolonne til linje.

Med sin højre arm rakte Seely ud efter sin sabel. Han skubbede sit håndled gennem sværdknuden og tog fat i fæstet. Hans sværd raslede fra skeden. Han løftede den op over hovedet.

'Hele mit liv havde ført til dette,' skrev han senere. Han rejste sig i sadlen og brølede kommandoen om at lade sig op. Warrior sprang i galop og tog Seely frem med Brigaden, der tordnede op ad bakken bag dem.

Afstanden var en halv mil, op ad bakke over mudret jord efter fire dages regn. Det tog tre minutter. Alligevel overlevede Seely og Warrior; det gjorde det meste af hans kommando også. Den tyske fremrykning stoppede. Sakserne nåede aldrig til jernbanen. Måske forhindrede canadierne det allierede tab af den store krig. Seely mente det, ligesom Ferdinand Foch, Frankrigs marskal og de allieredes øverstkommanderende, og Winston S. Churchill.

Næste dag, påskedag, blev Seely såret af giftgas. Det var afslutningen på hans krig.

Da han gik på pension, skrev generalmajor Seely sine overvældende erindringer såvel som sin opladers biografi, rigt illustreret af Munnings. Hans barnebarn antyder blidt, at Jack ikke altid lod fakta komme i vejen for en god historie.

Warrior døde i 1942 i en alder af 33.Tidernefra London gav ham en nekrolog.

Seely skrev om sin oplader: 'Jeg tror ikke, at han i himlen vil blive nægtet den sjæl, han havde på jorden.' Ordene er indgraveret på soklen af ​​deres statue på Isle of Wight.

Den gamle soldat forsvandt i 1947. Jack havde taget nogle ændringer til sig: han havde lært at flyve før den store krig. Alligevel på trods af sine oplevelser i Første Verdenskrig fortsatte han med at argumentere for, at ryttere havde en plads i moderne krigsførelse. Kavaleriet selv blev hurtigt omdefineret som en funktion af dets hastighed og manøvredygtighed. Kavalerister kørte nu kampvogne (pansret kavaleri) eller fløj helikoptere (luftkavaleri). Seelys elskede Hampshire Yeomanry mistede sine heste før Anden Verdenskrig; det er nu et artilleriregiment, der affyrer antiluftskytsmissiler fra pansrede køretøjer.

I sine malerier og tegninger lavet i løbet af sine fem uger med brigaden, fangede Munnings tusmørket for hesten i krig. Hans portræt af Seely and Warrior er på Canadian War Museum. Jack står på sin oplader, stillet en kilometer eller to fra de tyske linjer, som er synlige i horisonten. Seely er i khaki feltuniform, et tørklæde smidt om halsen, hans ridestøvler skinnende, med et rødt silkebånd om garnisonskasketten, han bar i kamp, ​​så hans mænd kunne vide, at han var med dem.