Livets ferie: Hvorfor dør så mange turister på feriesteder i Den Dominikanske Republik?

Verden


Livets ferie: Hvorfor dør så mange turister på feriesteder i Den Dominikanske Republik?

Omkring 2.000 miles væk fra Den Dominikanske Republik, i en lille by i New Mexico, følger en af ​​verdens myndigheder vedrørende kriminel forgiftning amerikanernes mystiske dødsfald og sygdomme på den caribiske ø - og han er ligesom andre foruroliget.

Seks tilsyneladende raske midaldrende turister fra USA er brat faldet døde om på hotelværelser på deres drømmeferier i D.R. siden juni 2018. Andre er blevet alvorligt syge - alt sammen af ​​hvad der kunne være dødelige pesticider.


Flere mennesker står frem for at sige, at deres kære døde i D.R. under mærkelige omstændigheder i det forløbne år, bl.a ejendomsmogul Barbara Corcoran , der sagde onsdag, at hendes ellers raske bror døde på et feriested der i april, angiveligt af et hjerteanfald.

Forvirrende spørgsmålet er en nylig serie af tilsyneladende tilfældige voldshandlinger i D.R. der ikke er forbundet med dødsfald på hotelværelset.

Mexico, Jamaica og Seychellerne har lavet overskrifter i de seneste år efter turister sagde, at de blev overfaldet og/eller bestjålet, ofte efter at være blevet bedøvet med plettet alkohol. Men Den Dominikanske Republik har næsten fra den ene dag til den anden gjort dem endnu bedre med skræmmende beretninger, der kunne stamme fra en Stephen King-roman eller et Agatha Christie-mysterium.

'Jeg har set disse hændelser, og de er meget mærkelige,' siger John Tresrail, en retsmedicinsk og klinisk toksikolog, der ledede et stort hospitalsgiftcenter i 32 år, var FBI-konsulent og nu driver Center for Studiet af Kriminel forgiftning i Los Lunos, New Mexico. Blandt de mange sager, som han tidligere er blevet konsulteret om: forgiftningen af ​​Kim Jong Uns halvbror i Kuala Lumpur lufthavn i 2017.


Når vi taler om hændelser i Den Dominikanske Republik, fortalte Tresrail til The Daily Beast, 'Den svære del forsøger at finde ud af det fra så langt væk. Det, der er mest bekymrende, er de mennesker, der dør sammen på samme tid af de samme symptomer. Du tænker først på kulilteforgiftning, men det passer ikke til det. Jeg bliver ved med at høre, at ofrenes lunger var fyldt med væske. Så jeg tænker, okay, hvad med organofosfat-pesticider?

Organofosfater og fosfin fra aluminiumfosfid er dødelige kemikalier, der bruges til blandt andet hotelværelsesgasning. De er ikke altid reguleret i udviklingslande, og utilsigtede forgiftninger, der involverer mennesker, menes at være et alvorligt, men underrapporteret problem, især på det indiske subkontinent. De er kun sjældent blevet nævnt i forbindelse med mistænkelige dødsfald blandt turister og andre rundt om i verden i de senere år, men det er bekymrende, at der er ringe gennemsigtighed, bevidsthed eller ansvarlighed omkring deres brug.

USA har kontrolleret pesticider strengere end mange andre lande i årtier. Men sidste forår Dow Chemical, som bidrog med 1 million dollars til præsident Donald Trumps indsættelsesfestligheder, bad regeringen om at afvise en undersøgelse hvilket indikerer, at tre organofosfater brugt i USA var skadelige for alle undersøgte truede arter. Obama-æraens regulatorer var klar til at udstede nye grænser for, hvordan organofosfat-pesticider kunne bruges. Men det er på hold nu, hvor Trump har bedt om en to-års forsinkelse for at gennemgå undersøgelsen og afgøre, om der skal sættes nye grænser eller ej.

Organofosfater blev først udviklet før Anden Verdenskrig og senere udviklet af nazisterne til brug som mulige kemiske våben. De kommer i en række forskellige insekticider, herbicider, nervemidler (som VX) og flammehæmmere. Weevil-Cide, som indeholder aluminiumphosphid, blev antaget årsagen til en tilsyneladende utilsigtet forgiftning der efterlod fire børn døde i Amarillo, Texas, i 2017.


Indledende obduktionsrapporter fra Den Dominikanske Republik viste, at nogle af ofrene døde af lungeødem og respirationssvigt, hvilket tilsyneladende udelukker kulilteforgiftning eller tilstedeværelsen af ​​methanol i alkohol, de drak - men kunne tyde på disse pesticider.

En film fra 2014 lavet i Saudi-Arabien i samarbejde med landets internationale lægecenter kaldet simpelthen Fosfin , med engelske undertekster, har fået mere end 5 millioner visninger på YouTube. Producenterne ønskede at gøre den saudiske offentlighed opmærksom på, at pesticidet ofte distribueres ulovligt og på steder, hvor man ikke ville forvente det.

Til 2014 undersøgelse foretaget af canadiske journalister fandt ud af, at der var mindst et dusin mistænkelige dødsfald blandt turister på hoteller i Thailand mellem 2009 og 2013, og størstedelen, hvis ikke alle af dem, var forårsaget af aluminiumphosphid, et insekticid, der kan dræbe dig inden for et par timer, hvis du i et rum, der for nylig er blevet desinficeret eller ved siden af ​​et.

'At bruge organofosfater eller fosfin til at dræbe væggelus, som nogle kommercielle udryddere gør, er som at bruge en Sherman tank til at dræbe en myre,' siger Cynthia Aaron , medicinsk direktør for Michigan Regional Poison Control Center på Children's Hospital of Michigan og en tidligere mangeårig kollega til Tresrail.


»Hotellerne benægter, benægter, benægter. Måske ved de, hvad der virkelig foregår, måske gør de ikke. Husk, at din obduktion kun er så god som det, du leder efter, især inden for toksikologi.'

Dominikansk politi, politikere og hoteloperatører indtager en holdning, der er kendt for dem, der er blevet ofre for forbrydelser i resorts i udviklingslande rundt om i verden. Politiet og hotellerne siger, at de efterforsker dødsfaldene og har bedt FBI om yderligere toksikologisk analyse. Men de bagatelliserer også hændelserne og bebrejder i nogle tilfælde medierne for at sensationalisere, hvad de siger, blot er en uheldig række af tilfældigheder.

Dominikanske turistminister Francisco Javier García sagde på en pressekonference i sidste uge, at 30 millioner mennesker har besøgt Den Dominikanske Republik, og disse dødsfald er 'beklagelige', men 'isolerede hændelser.'

'Hoteller og alle involverede ser ud til at bakke noget voldsomt,' siger Tresrail. 'Det her vil bare give bagslag for alle. Hvis de ønsker at bevare deres image, er de nødt til at træde til med det samme og komme til bunds i dette. Gæster har ret til at vide det. Om ikke andet har gæster ret til at spørge, om deres værelser er blevet desinficeret for nylig og få et sandfærdigt svar.'

Miranda Schaup-Warner, 41, fra Pennsylvania, blev syg og døde to timer efter at have tjekket ind på luksusresortet Grand Bahia Principe på Den Dominikanske Republiks sydkyst med sin mand den 25. maj. Et ægtepar fra Maryland, Cynthia Ann Day, 49 og Nathaniel Edward Holmes, 63, blev fundet død på deres hotelværelse på et tilstødende hotel fem dage senere.

Efter de indledende obduktioner, der viste væske i lungerne og respirationssvigt, sagde det dominikanske politi senere, at Schaup-Warner døde af et hjerteanfald. Dødsårsagen for Day og Holmes, i afventning af yderligere toksikologisk undersøgelse, er fortsat lungeødem og respirationssvigt.

Day og Holmes død sammen minder om de meget omtalte dødsfald hos den ellers raske, tredive. Kasketsøstre , begge bankfolk fra Midtvesten, som blev fundet ikke-reagerende i deres senge på Maia Luxury Resort and Spa på Seychellerne i september 2016. Den oprindelige dødsårsag for begge siges at være akut lungeødem. Seychellernes embedsmænd sagde senere, at de fastslog, at kvinderne døde af akut lunge- og cerebralt ødem fra en kombination af kodein, morfin og alkohol, men kontrovers har altid omgivet sagen.

I sidste uge, efter at have hørt om sagerne i Den Dominikanske Republik, sagde et ægtepar i Colorado, at de oplevede sådanne skræmmende og invaliderende symptomer — savlen, svedtendens, øjnene løber i vand, da de boede på det samme resort i juni 2018, at de bestilte et fly med det samme.

Kaylynn Krull sagde, at hun led af kramper så slemt, at 'det føltes som en motorsav, der gik gennem min tarm.' En læge undersøgte hende og hendes kæreste, Tom Schwander, og diagnosticerede dem med organofosfatforgiftning. Parret sagsøgte resortet for 1 million dollars, da de sagde, at det nægtede at fortælle dem, hvilken slags kemikalier der kunne være blevet brugt på deres værelse eller endda tilbyde dem en refusion.

Pesticidforgiftning er den mest rationelle teori for nogle af de seneste dødsfald og sygdomme.

Men det tager ikke højde for det nylige tilfælde af en Brooklyn-kvinde, der sagde, at hun tog en dåse 7-Up fra minibaren efter sin ankomst til Bahia Principe i oktober 2018 og drak noget, der lignede blegemiddel. fik hende til at udspy blod .

'Jeg var forsigtig, da jeg tog en slurk af det,' sagde Montes. “Jeg mærkede straks, at det brændte mig, brændte min mund, brændte min tunge. Min mund brændte,” hun fortalte CBS New York . 'Da jeg spyttede det ud i håndvasken på badeværelset, var det blod. Jeg skyllede bare min mund.'

Pesticider forklarer heller ikke nødvendigvis den 67-årige Robert Wallaces død i april, hvis niece sagde, at han blev syg lige efter at have drukket en flaske scotch fra minibaren på Hard Rock Hotel & Casino i D.R. og døde tre dage senere.

Familien til Yvette Monique Sport, 51, fra Glenside, Pennsylvania, siger, at Sport døde pludseligt på Bahia Principe i juni 2018 efter netop at være ankommet til hotellet. Hun tog en drink fra minibaren inde på sit hotelværelse, gik i seng og vågnede aldrig op, hendes søster Det fortalte Felecia Nieves til medierne . Hendes død blev opført som et hjerteanfald.

'Hun var 51 år, relativt rask, ingen grund til at tage på ferie og dø så pludseligt' sagde Nieves efter at have hørt om de seneste dødsfald. Nieves sagde, at familien bad om en toksikologisk rapport for et år siden, men har stadig intet modtaget. 'Det får mig på nuværende tidspunkt til at stille spørgsmålstegn ved, om denne dødsårsag overhovedet er sand,' sagde Nieves.

Dawn McCoy sætter også spørgsmålstegn ved hendes mands, David Harrisons, død i juli 2018 på et dominikansk resort. McCoy sagde, at hendes mand klagede over ikke at have det godt og vågnede en morgen med åndedrætsbesvær og døde kort efter. Dominikanske embedsmænd angav hans dødsårsag som lungeødem og refererede også til et hjerteanfald.

'Da det kom op, at de døde af nøjagtig det samme som min mand, tænkte jeg 'Nej, nej, der er ingen måde, to mennesker kunne dø af nøjagtig det samme',' fortalte McCoy. Fox News i Philadelphia.

Mere forvirrende er det, at der for nylig har været hændelser med tilsyneladende tilfældig og tilsyneladende ikke-relateret vold på D.R. som ikke ser ud til at have noget at gøre med plettede cocktails eller pesticider.

Den tidligere Red Sox-sluger David Ortiz, der nu bor i Boston, var skudt i ryggen søndag på en bar i hans hjemland Santo Domingo. En kvinde fra Delaware sagde hun blev hårdt slået af en angriber iført hoteluniform, som slæbte hende ned i kælderen på et resort i Punta Cana og efterlod hende til død i januar.

Et par i New York, der forsvandt, efter at de tog afsted i deres lejebil den 27. marts for at køre fra deres hotel for at nå et fly tidligt om morgenen tilbage til USA, blev senere sagt af politiet for at være omkommet i et meget skyggefuldt biluheld. Bilen endte på en eller anden måde i Caribien og blev for nylig fundet.

Liget af Portia Ravenelle, 51, blev fundet nær det påståede ulykkessted uden identifikation, og hun døde på et lokalt hospital den 4. april uden at komme til bevidsthed. Liget af hendes kæreste, Orlando Moore, 41, skyllede i land den 31. marts, 13 miles fra det påståede ulykkessted. Ingen vidner er kommet frem for at forklare, hvordan bilen styrtede i havet, og alligevel blev Ravenelle fundet hårdt kvæstet i vejkanten.

En ting er sikkert: Uanset hvad der har forårsaget de mange turistdødsfald i D.R. i løbet af det sidste år, uanset om ofrene er blevet desinficeret, likvideret eller døde ved et tilfælde af naturlige årsager, forgifter ophobningen af ​​dødelige hændelser Den Dominikanske Republiks omdømme.