Det usandsynlige team af anklagere, der jager Trump i Georgia

Politik


Det usandsynlige team af anklagere, der jager Trump i Georgia

En sherifs stedfortræder, der gik på jurastudiet, men forblev politimand i yderligere to årtier. En anklager, der er bedst kendt for at tackle unge lovovertrædere. Og den fyr, der bogstaveligt talt skrev bogen om afpresningssager mod mafia-gubbe.

Dette er det hold, som Fulton Countys distriktsadvokat Fani Willis samler for at efterforske Donald Trump – for at gå efter hans rådgivere og deres forsøg på at manipulere valgresultaterne i Georgien.


I interviews med Willis, hendes personale, fem tidligere medlemmer af holdet og flere personer, der interagerede med dem, har The Daily Beast erfaret, at der nu er to store juryer i gang i Fulton County, og nævninge i disse hemmelige sager vil snart blive bedt om at udstede stævninger med krav om dokumenter og optagelser relateret til Trump-undersøgelsen.

'Jeg formoder, at det er i en meget nær fremtid,' fortalte Willis til The Daily Beast.

'Der er nu to store juryer i gang i Fulton County, og nævninge vil snart blive bedt om at udstede stævninger med krav om dokumenter og optagelser relateret til Trump-undersøgelsen.'

Det er praktisk talt uhørt, at en regional anklager målretter mod en tidligere amerikansk præsident. Men det her er Donald Trump. Manhattans distriktsadvokat og New Yorks statsadvokat har aktive undersøgelser. Og det samme gør DA i Fulton County, Georgia. Sagen i Georgien kan være den stærkeste; der er et væld af beviser - dokumenter, telefonopkald, vidner - for, at Trump personligt blandede sig i og pressede valgembedsmænd i Atlanta, da de talte stemmer om.

Trumps nu berygtede opkald 2. januar, hvor han pressede Georgias udenrigsminister Brad Raffensperger til at ' find 11.780 stemmer , blev offentlig på Willis første dag i embedet.


Tre sager blev henvist til hendes kontor fra udenrigsministerens kontor, sagde hun. Den monumentale opgave at udføre denne undersøgelse er faldet på DA's nye anti-korruptionshold, engang kendt som 'den offentlige integritetsenhed.' Det er et lille hold, der traditionelt efterforsker politiets uredelighed og korrupte lokale embedsmænd. Willis besluttede at skrotte og rebrande holdet på grund af dets urolige historie, som gentagne gange har fået irettesættelse i Atlanta. I løbet af årtierne har holdet vist sig ude af stand til at håndtere sin almindelige sagsmængde, afspore karrierer ved at lade anklagede betjente sidde fast ved skrivebordsopgaver – og tvinge utålmodige familier til at vente i årevis på grundlæggende svar.

Med Trump står de nu over for den højeste af højprofilerede potentielle anklagede – en med enorm politisk opbakning og en legion af tilhængere, fra hvem han øjeblikkeligt kan rejse millioner af dollars til sit forsvar.

Den ternede fortid er grunden til, at advokater, som Paul Kish, der har forsvaret offentlige embedsmænd, der er målrettet af tidligere gentagelser af denne anklagemyndighed, havde dette at sige: 'Jeg tror, ​​de er så langt ude af deres liga, at det ikke engang er sjovt.'

Ny BloodAdvertisement

Men det er præcis derfor, at Willis, drevet til at stille op til DA, delvist af frustrationen over den forriges manglende håndtering af offentlig korruption, hurtigt indfriede sit kampagneløfte om at ødelægge den gamle version af holdet. Da Willis første gang blev spurgt om enhedens fortid, svarede Willis med en skarp e-mail på én linje: 'Public Integrity døde den 31/12/2020.'


Hun fortalte senere til The Daily Beast, at hun fjernede alt undtagen ét medlem af det tidligere hold: efterforskeren Raymond Baez, som interviewede for at beholde sit job og sagde, at han var dybt oprørt over korrupte betjente, han stødte på, mens han voksede op i Puerto Rico. Det overbeviste Willis om, at han fortjente at blive ved. Hun forfremmede ham endda til assisterende chef.

'Jeg troede, han var en mand med integritet,' sagde Willis.

Hvad angår de andre medlemmer af holdet? En tidligere betjent, Sonya Allen, er nu den øverste seniorassistent distriktsadvokat. Allen arbejdede på det nærliggende Cobb County Sheriff's Office i næsten 30 år, hvor han steg i graderne på narkotika- og flygtningsenhederne og nåede til sidst næsthøjeste rang i afdelingen. Hvad solgte Willis på hende: Allen var betjenten, der undersøgte, hvordan en mand, der var tiltalt for voldtægt, Brian Nichols, undslap varetægtsfængslingen og dræbte Fulton County Superior Court-dommeren, der præsiderede hans sag.

Brian Watkins, der netop blev udnævnt til vicefortræder for antikorruption, startede som anklager i den østlige del af staten. Han prøvede svindel og mordsager, før han skiftede til privat praksis i mere end et årti, da han forsvarede offentlige embedsmænd anklaget for forbrydelser. Han er det eneste medlem af holdet, der i øjeblikket er opført på DA's hjemmeside. 'Vi undersøgte ham meget. Han havde ingen skavanker,' fortalte Willis os.


Reklame

Meighan L. Vargas er en tidligere anklager, der tidligere har givet udtryk for, hvordan hun elsker at løse de gåder, som retssager giver. Hun tilbragte et par år på et boutique-advokatfirma i Atlanta, før hun besluttede at vende tilbage for at deltage i denne indsats.

Et andet medlem af det nye hold er Shannon Trotty, som tidligere ledede DA's ungdomsafdeling. Hun har en historie med at udvise tilbageholdenhed. Da mellemskoleelever gjorde deres klassekammerater syge i 2019 ved at snøre Valentinsdag-godbidder med THC - den vigtigste psykoaktive ingrediens i cannabis - frarådede Trotty at anklage dem for en forbrydelse, fordi ingen kunne bevise, at eleverne havde 'viden og hensigt.'

Willis trak også en anklager fra den komplekse retssagsafdeling, Sau Chun Chan, som netop blev optaget til at praktisere jura i Georgia for to år siden.

'Jeg er nødt til at udvide enheden ... den har aldrig set på valgsvindel før nu,' sagde Willis.

'Jeg tror, ​​de er så langt ude af deres liga, at det ikke engang er sjovt.' - forsvarsadvokat Paul Kish

Willis har offentligt erkendt, at hun også hyrede John E. Floyd, en nationalt kendt ekspert i statslige RICO-afgifter , som forventes at konsultere dette team. Det er relevant i betragtning af, at hendes kontor undersøger den potentielle brug af anklager om afpresning mod Trumps inderkreds. Anklagere ville være nødt til at bevise et mønster af korruption - på samme måde som de viser, at mafiabosser leder underordnede. Deres mission ville være at vise, at Trump og hans løjtnanter konspirerede i en 'kriminel virksomhed' for at underminere et legitimt valg.

Reklame

Willis søger at ansætte yderligere tre advokater og en efterforsker mere (en stilling, der normalt går til tidligere betjente, hvis job det er at slå sig sammen med anklageren).

Anti-korruptionsarbejdets unikke karakter gør det nødvendigt at ansætte anklagere, der udfører meget mere detektivarbejde på egen hånd, sagde Carranza Pryor, som arbejdede på det tidligere team for offentlig integritet i 2016. I modsætning til andre anklagere, som typisk får udleveret en politisagssag med detaljerede oplysninger. drab eller seksualforbrydelser med allerede gennemførte notater og interviews, starter antikorruptionsarbejdet hos advokaten.

'Der er mere privatliv, hemmeligholdelse og isolation ... på grund af arbejdets følsomhed,' sagde Pryor. 'Der er meget mere tid ved dit skrivebord, meget mere research og gennemgang af dokumenter og optegnelser. Du har mere mulighed for at reflektere, trække vejret og være mere bevidst end andre kontorer.'

I Trump-sagen vil anklagerne starte med forbandende lydoptagelser, som allerede er blevet afsløret af Washington Post og Wall Street Journal .

De, der kender Willis personligt, tvivler ikke på hendes evne til at håndtere denne sag.

'Hun er en fantastisk anklager. Hun er en begavet retssagsadvokat. Og hun er forblevet en aktiv retssagsadvokat,' sagde Peter Odom, en tidligere anklager, som prøvede sin første mordsag sammen med hende i 2007.

Reklame

Fulton County District Attorney Fani Willis.

John Bazemore/AP

»Det er virkelig et ledelsesspørgsmål. Den største udfordring ved at føre en sag, der involverer præsidenten og [Georgiens] udenrigsminister, er rampelysets skær. Virkelig, det er bare en anden sag som enhver anden. Det er en konspirationssag. Der er masser af beviser. Der er telefonopkald. Alt er offentligt registreret. Det er ikke svært at bevise sagen. Det sværeste er, at præsidenten har næsten ubegrænsede ressourcer. Han vil ansætte de bedste advokater. Der kommer til at være en kæmpe processuel kamp. Hver prikket'jeg'og krydsede't'i anklageskriftet vil blive angrebet.”

Og det er her, denne enheds fortid kunne komme tilbage for at hjemsøge den.

Ud af holdet

Fødslen af ​​den offentlige integritetsenhed blev fremskyndet af fiasko. Det hele startede, da anklagemyndigheden modtog en sag, den ikke var i stand til at håndtere. Michael Hightower, dengang en lovende ung Fulton County-kommissær, havde taget imod næsten 25.000 dollars i bestikkelse for at hjælpe en forretningsmand med at vinde offentlige kontrakter. Daværende DA Paul Howard havde nøglebeviser, men han indså, at hans kontor bare ikke var i stand til at forfølge denne form for grundlæggende offentlig korruptionssag. Så i stedet gav han det videre til føderale anklagere, som fik politikeren dømt.

Howard startede det specialiserede hold allerede næste måned, i juli 2000, og gav dem til opgave at efterforske offentlige embedsmænd og retshåndhævelse. Det var et berømt træk af Georgiens første valgte sorte distriktsadvokat, da det lovede mere ansvarlighed for politibetjente, der dræber uden begrundelse - årtier før det blev den nationale tidsånd, det er nu.

Reklame

Til at lede holdet hyrede han Stacey K. Hydrick, en anklager ved statsadvokaturens kontor, som netop havde nedlagt to statssenatorer, Ralph Abernathy III og Diana Harvey Johnson. Hydrick satte straks sit syn på korruption i det nærliggende DeKalb County-fængsel. To vagter blev senere sømmet for at tage imod bestikkelse for at lade indsatte få korte ferier uden for anlægget.

'Jeg er nødt til at udvide enheden ... den har aldrig set på valgsvindel før nu.' - Fulton County DA Fani Willis

Enheden for offentlig integritet var fra starten plaget af ressourceproblemer. DA's kontor, med hovedkvarter i retsbygningen, fik afslag på de 41.850 dollars, som det oprindeligt havde anmodet om at leje et off-site kontorlokale, så enheden kunne adskilles fra resten af ​​DA's kontor. Tanken var at skabe rum for yderligere at sikre dens uafhængighed som regeringsvagthund. Og da Howard endelig formåede at flytte holdet, placerede han dem i en bygning på den anden side af gaden - ved en elegant ny udvikling ejet af en korrupt tidligere kongresmedlem. Uundgåeligt befandt den offentlige integritetsenhed sig i den akavede situation at undersøge sin egen udlejer.

'Det var ikke en god oplevelse, og jeg endte med at bede om at blive taget af holdet,' sagde Odom, som var på holdet på det tidspunkt og nu er i privat praksis i Washington, DC 'Jeg følte ikke enheden havde noget med integritet at gøre. Og der var visse aspekter af jobbet, der krævede, at jeg gjorde tvivlsomme ting, jeg ikke var villig til at gøre.”

DA fik på det tidspunkt et ry som en ubeslutsom mikromanager, der holdt holdet tilbage, fordi han gentagne gange krævede yderligere undersøgelse af sager, som efterforskerne anså for klare, ifølge flere tidligere anklagere på det hold. Som tiden gik, voksede enhedens sagsefterslæb. På det tidspunkt, hvor Howard blev tvunget ud af embedet sidste år, var der næsten 125 offentlige korruptionssager, der var ufuldstændige, ifølge den nuværende DA. Enheden havde 43 verserende sager om overdreven vold fra politibetjente, der går tilbage i år, og 41 af dem var endnu ikke sigtet for nogen forbrydelse.

Reklame

'Jeg tror, ​​det var en mangel på styrke, hvis du virkelig vil vide sandheden,' fortalte Willis til Udyret. 'Folk ville undersøge og undersøge, indtil deres hjul snurrede. Og man skal have meget mod til at træffe beslutninger i de sager.”

De fleste tidligere undersøgelser mod politikere endte med lidt fanfare. Tidligere medlemmer af teamet citerede flere tilfælde, hvor en person, der stillede op til det lokale kontor, løj om deres hjemmeadresse eller en straffeattest, der ville gøre dem uegnede. Anklagere ville undgå retssagen og bare få dem til at trække papirerne tilbage. Og intet mål var nogensinde så magtfuldt som ekspræsident Trump.

'Jeg tror ikke, der er nogen, der kan sammenlignes med, hvad holdet står over for nu,' sagde Melissa Redmon, der ledede holdet fra 2013 til 2019 og forlod for at lede University of Georgias lovskoles anklagemyndighedsprogram.

Bag den låste dør

Odom, Redmon og flere andre venner af den nuværende distriktsadvokat sagde, at hun har arbejdet for sig. Hun laver samtidig om på et helt DA's kontor, der bredt blev betragtet som ødelagt og ineffektivt - mens hun forfølger, hvad der kunne være den mest historiske sag, der nogensinde er kommet ud af det kontor.

Willis fortalte udyret, at hun nu bruger to igangværende store juryer til at rydde sagens efterslæb, og hun har anmodet om yderligere finansiering fra Fulton County. Det nye anti-korruptionshold vil blive placeret på et separat kontor på den anden side af gaden i Fulton County Government Center, hvor det har været i årevis. Bag en enkelt tastaturlåst dør er en række smalle haller foret med kasser, arkivskabe og et vinduesløst mødelokale, ifølge dem, der arbejdede der.

Reklame

Men i betragtning af følsomheden af ​​den højspændte efterforskning af den magtfulde milliardær, der indtil for nylig besad den føderale regerings regering, antydede Willis, at der er blevet taget nogle ekstra sikkerhedsforanstaltninger.

'Øh... nogle undersøgelser finder sted adskilte steder. Hvad med det?' sagde Willis.

Den nye distriktsadvokat står også fast på, at hun vil udvise mere beslutsomhed end sin forgænger, hvilket vil betyde en mere effektiv anti-korruptionsenhed, da den overvejer valgsvindel, afpresning og falske anklager mod Rudy Giuliani og andre medlemmer af Team Trump .

“Min filosofi er bare: Vi kommer til at kalde bolde og strejke. Og det er, hvad det er,” sagde Willis. »Vi vil bare bruge loven og fakta. Jeg vil ikke bekymre mig om det politiske. Og jeg forstår, hvad jeg siger. Hvis det betyder, at jeg kun er tilsynsførende i én periode... vil det være, hvad Gud har fået mig til at gøre i disse fire år.'