Desværre er Lifetimes Whitney Houston-film ikke et varmt rod

Underholdning


Desværre er Lifetimes Whitney Houston-film ikke et varmt rod

Der var ingen doodie bobler .

Der var ingen brøl af 'Bobb-ayyyy!' Crack var ikke smæk. Arven blev ikke ødelagt.


Nej, Lifetimes længe ventede, måske endda frygtede, Whitney Houston-film,Whitney, var slet ikke et togvrag. Det var ikke engang en togfender-bender.

Efter en serie af lavet-til-tv-film, der spændte fra snuskede og absurde (Brittany Murphy-historien)til ude af sit forbandede sind (Versaces hus) til, endnu værre, pinligt intetsigende (Aaliyah: Prinsessen af ​​R&B), var forventningen detWhitneyville være Lifetimes kronende præstation i campy biopic skraldebunke fabelagtighed.

Hvad Lifetime gav os, var dog endnu værre end det. Det var kedeligt.

Whitney-et halvåbent vindue ind i perioden af ​​Houstons liv, fra hun møder Bobby Brown, til 'I Will Always Love You' forvandlede hende til en større stjerne, end nogen nogensinde kunne forestille sig - er smerteligt ligetil. Instrueret af Angela Bassett,Whitneykan være under indtryk af, at det er modigt og farligt at kaste lys over de mere tumultariske elementer i Houstons liv på det tidspunkt: den saglige afhængighed af stoffer, det eksplosive forhold til Brown og den vejafgift, det tog på hendes karriere. Men sandheden er, at vi alle allerede vidste om de ting. Vi ønskedemere.


Dette er Whitney Houston. For kærligheden til Clive Davis, vis os nogle skøre!

Selvfølgelig er der antydninger af den sæbeagtige salighed, vi håbede på. Meget skærmtid gives til Houstons barndomsven og mangeårige assistent Robyn Crawford - en kvinde, som Houston var rygter om at have en lesbisk affære med. Selvfølgelig bestemmer filmen ikke åbenlyst om, hvorvidt Houston og Crawford nogensinde var virkelig kærester, i stedet for blot vagt at antyde det.

Uklarheden er symptomatisk for det større problem medWhitney. Det tager ikke stilling til noget som helst. Var Houston lesbisk? Var Bobby Brown en skurk? Hvis skyld var hendes stofmisbrug? Filmen er for afmålt til at besvare nogen af ​​disse spørgsmål. Alles handlinger fremstilles som begrundede. Hver karakter er sympatisk. Passioner raser, selvfølgelig. Men de falder altid til ro igen.

Men det er ikke til at sige detWhitneyer en dårlig film.


Det tvinger os til at gense, eller måske indse for første gang, hvor konfliktfyldt Houston var på det mest succesrige tidspunkt i sin karriere. Den fortæller om hendes tortur, da hun blev trukket ud af det hjemlige liv og det moderskab, hun ønskede, og tvunget tilbage på turné efter fødslen for at slå til, når jernet er varmt. Det er tragisk.

Lige så tragisk er den måde, den portrætterer den kødelige tiltrækning mellem Houston og Brown og kaster lys over, hvorfor Houston aldrig var i stand til at frigøre sig fra sine destruktive lænker – og den måde, deres giftige forhold muliggjorde hendes afhængighed. De var afhængige af hinanden.

Og Yaya DaCosta, isprinsessenAmerikas næste topmodelalun, er ganske fremragende ved at spille musikkens legende.

Måske at have selvtilfredsheden slog ud af hende af Oprah Winfrey iButlerenhavde den resterende effekt at løsne den talentfulde, men typisk indsnævrede, skuespillerinde op. Selvom DaCosta ikke synger selv i filmen, bølger hun gennem en ung Whitney Houstons skrøbelige følelser med den samme blanding af hensynsløs hensynsløshed og studerede kontrol, som sangerinden selv lægger i sine vokalløb.


Der er intet ved DaCostas talestemme eller fysiske transformation, der overrasker dig til at tro, at underholdningslegenden er blevet reinkarneret på skærmen - i hvert fald ikke på den måde, som filmens instruktør, Angela Bassett, var i stand til at gøre, da hun portrætterede Tina Turner for årtier siden. Men DaCosta sælger hver en perle af narkoholdig flop-sved i Houstons store sammenbrud, og er passende hjerteskærende ved at spille desperation, chok og fortvivlelse, da Bobby Browns udenomsægteskabelige dalliancer kommer frem i lyset.

Men dette er en film om Whitney Houston, så den næste bekymring er musikscenerne. Og virkelig, musikscenerne er sjove!

Lifetime opnåede kun rettighederne til en håndfuld Houston-klassikere - bare rolig, 'I Will Always Love You' er en - og det er, når de opfører dem, at DaCostas optræden virkelig bliver levende.

Hun nagler det listige, frække sideblik, som Whitney altid gav, når hun sang, og hun kommer ind i rillen af ​​hendes karakteristiske skulderspring og skummel-glidende halsbevægelser. Du ved, hvad jeg taler om. Den ting, hvor hun bevæger hendes hals fra side til side og det hele er løst og glat og glat. Jeg gør det i min stol lige nu. Et helt kontor griner af mig. Og jeg er ligeglad, for JEG HAR MIT LIVS TID TIL AT GØRE DET.

Det er virkelig også her, DaCosta fortjener mest ære. Hun graver i de musikalske optrædener, som om hun er os alle sammen. Hun mimer dem, som om hun er i sit barndoms soveværelse, boomboxen er skruet op for fuld udblæsning, og hun ser sig selv i spejlet, mens hun taler ordene til 'I'm Your Baby Tonight' med al overbevisning om, at Whitney Houston optrådte på Grammy. scene. Hvem ville ikke elske at gøre det? Det ville vi alle. Hvem har ikkegjort det. Det har vi alle sammen. Det er et privilegium at gøre på skærmen, og en som DaCosta heldigvis ser ud til at tage alvorligt.

Desværre er det alle andre i filmen – og alt andet ved filmen – der tager sig selvogsåhelt seriøst.

For at være retfærdig bør vi rose de små skridt, der er taget her. Dette er en Lifetime-film, der ikke bastardiserer navnet på den berømthed, den foregiver at portrættere. Det er en livstidsfilm med faktisk skuespil. Faktisk underholdningsværdi. Med et rigtigt plot! Nogle tidlige anmeldelser undrer sig over detWhitneymåske faktisk være godt, som – hold fast der. Lad os ikke tage det for langt.

Whitneykan være et stort set harmløst og kompetent udført biopic, men det går også glip af pointen med sin eksistens. Der er en verden af ​​Whitney Houston-fans derude, der bare råber efter filmen om hendes liv, der kommer til at gøre hendes dramatiske liv, skærende død og uforlignelig arv retfærdighed. Denne varaldrigbliver det. Og det burde sige sig selv, at det absolut ikke er det.

Så det, vi har her, er et klassisk tilfælde af filmskabere og et netværk, der ikke forstår sit publikum, og hvad det vil. Hej, Lifetime! Jeg er dit publikum. Og jeg ville have en operatisk trashy og kreativt tvivlsom film om Whitney Houston, som jeg kunne grine af og endda værdsætte som en latterlig lejr. Desværre, den ved-de-numre blandness afWhitneyer langt fra det.