Amerikanske og russiske jetfly støder sammen om Syrien

Verden


Amerikanske og russiske jetfly støder sammen om Syrien

Amerikanske og russiske jagerfly viklede blodløst sammen i luften over Syrien den 16. juni, da de amerikanske piloter forsøgte og undlod at stoppe russerne i at bombe amerikansk-støttede oprørere i det sydlige Syrien nær grænsen til Jordan.

Det tætte møde fra luften understreger, hvor kaotisk Syriens himmel er blevet, da Rusland og den amerikansk-ledede koalition arbejder på kryds og tværs, hvor de hver især kaster bomber til støtte for separate fraktioner i den fem år gamle borgerkrig.


Nær-sammenstødet fremhæver også den eskalerende risiko for, at amerikanske og russiske styrker rent faktisk kommer til at støde over Syrien, hvilket potentielt kan udløse enmeget bredere konfliktmellem verdens førende atommagter. Hændelsen begyndte, da mindst to tomotorede Su-34 bombefly, nogle af Moskvas mest avancerede krigsfly, ramte hvad Pentagon beskrev som en 'grænsegarnison' huser omkring 200 amerikansk-støttede oprørere i At Tanf på den syriske side af grænsen mellem Syrien og Jordan. Oprørerne havde 'gennemført mod-ISIL-operationer i området,' udtalte Pentagon den 18. juni ved at bruge et alternativt akronym for ISIS. USA og dets allierede i Syrien forventede tydeligvis ikke luftangrebet. Oprørerne i At Tanf er part i en rystende våbenhvileaftale mellem oprørsstyrker og den syriske præsident Bashar Al Assads regime - og i forlængelse heraf det russiske militærkontingent, der støtter Al Assad. DetLos Angeles Times rapporteret at russiske fly ikke tidligere havde været aktive over At Tanf.

Su-34'ernes første angreb sårede, og måske dræbte, nogle af oprørerne i At Tanf.

Den amerikanske flåde forvanskede F/A-18 jagerfly for at opsnappe russerneLos Angeles Timesrapporteret. Flåden har udsendt to hangarskibe til regionen for angreb på ISIS. Da F/A-18'erne nærmede sig Su-34'erne, brugte embedsmænd med den amerikanske centralkommando - som fører tilsyn med USA's krige i Mellemøsten og Afghanistan - en særlig hotline til at kontakte deres russiske modparter, der dirigerede Ruslands egen intervention i Syrien.

Da de ankom til Tanf, talte de amerikanske piloter tilsyneladende direkte til de russiske flyvere. 'Piloter KAN kommunikere med hinanden på en kommunikationskanal, der er oprettet for at undgå flyulykker,' bekræftede Central Command i en erklæring til The Daily Beast.


Washington og Moskva havde etableret hotline som en del af et såkaldt Safety of Flight Memorandum of Understanding, som de to regeringer underskrev i oktober specifikt for at undgå den slags luftkonfrontationer, der fandt sted over Syrien i sidste uge.

Da de amerikanske jetfly fløj tæt nok på til visuelt at identificere Su-34'erne, forlod russerne luftrummet over At Tanf. Et stykke tid kort derefter løb F/A-18'erne tør for brændstof og forlod området for at forbinde med en lufttanker. Det var da Su-34'erne angiveligt vendte tilbage til At Tanf - og bombede oprørerne igen.

IfølgeLos Angeles Times, det andet angreb dræbte første-responderere, der hjalp overlevende fra den første bombekørsel.

Dagen efter arrangerede højtstående embedsmænd i det amerikanske forsvarsministerium en 'ekstraordinær' videokonference med russiske kolleger for at diskutere hændelsen. Mødet omfattede fungerende assisterende sekretær for internationale sikkerhedsanliggender, Elissa Slotkin og U.S. Marine Corps generalløjtnant Kenneth McKenzie, en strategisk planlægger i Pentagons fælles stab, plus uspecificerede embedsmænd i det russiske forsvarsministerium.


'Afdelingens embedsmænd udtrykte stærke bekymringer over angrebet på de koalitionsstøttede anti-ISIL-styrker ved At Tanf-garnisonen, som omfattede styrker, der er deltagere i standsningen af ​​fjendtlighederne i Syrien, og understregede, at disse bekymringer ville blive behandlet gennem igangværende diplomatiske diskussioner om ophør af fjendtligheder,” forklarede forsvarsministeriets talsmand Peter Cook i en erklæring.

'Med hensyn til sikkerhed, formidlede embedsmænd i afdelingen, at Ruslands fortsatte angreb på At Tanf, selv efter amerikanske forsøg på at informere russiske styrker gennem passende kanaler for igangværende koalitionsluftstøtte til anti-ISIL-styrkerne, skabte sikkerhedsbekymringer for USA og koalitionsstyrker. Cook fortsatte. 'Afdelingens embedsmænd anmodede om russiske svar for at imødegå disse bekymringer.'

Det russiske forsvarsministeriums talsmand Igor Konashenkov bekræftede via landets statsejede medier, at telekonferencen fandt sted - men han specificerede ikke resultaterne af det 'ekstraordinære' møde.

Russiske krigsfly havde tidligere skygget fly, der tilhører den amerikansk-ledede koalition over Syrien, men koalitionen beskrev altid russernes opførsel som 'professionel'. Derimod i april russiske Su-24 bombefly gentagne gange summede den amerikanske flådes krigsskib USS Donald Cook, mens fartøjet sejlede i internationalt farvand i Sortehavet. En talsmand for Pentagon kaldte russernes handlinger i denne hændelse 'provokerende og uprofessionelle.'


Kreml bør være meget opmærksomme på potentialet for uønsket – og potentielt destabiliserende – blodsudgydelser, der findes i luften over Syrien. I november forvildede et russisk Su-24 bombefly en mission over Syrien over grænsen mellem Syrien og Tyrkiet til Tyrkiet - og et tyrkisk F-16 jagerflyskød den straks ned.

De to russiske besætningsmedlemmer blev kastet ud. En flyver døde, da syriske oprørere på jorden åbnede ild mod hans faldskærm. Russiske, syriske og iranske styrker iværksatte en kompleks redningsmission, der i sidste ende hentede den overlevende pilot. En russisk marinesoldat døde, og en helikopter blev ødelagt under denne operation.

Nedfaldet fra hændelsen i november fortsætter, hvor Rusland og Tyrkiet udveksler trusler - og Moskva indfører økonomiske sanktioner mod Ankarra, herunder begrænsninger for visse fødevarer, import til Rusland fra Tyrkiet.

Det er ikke klart, hvor tæt de amerikanske jagerfly kom på at angribe og potentielt nedskyde Su-34'erne over At Tanf. Centralkommandoen afviste at sige, hvad reglerne for engagement er for amerikanske piloter, der flyver over Syrien. 'ROE er faktisk detaljer, som vi ikke kommer ind på,' sagde Central Command i en erklæring.

Sidste gang et amerikansk militærkrigsfly skød et russisk - faktisk sovjetisk - fly ned, var i 1953, over Korea eller Kina, afhængigt af hvilke historikere du tror. Sidste gang et russisk eller sovjetisk krigsfly skød et amerikansk fly ned var i 1970, da et fly fra den amerikanske hær forvildede sig over Armenien.