U.S.A. betaler for Scientology 'eksperiment' med syge veteraner

Os-Nyheder


U.S.A. betaler for Scientology 'eksperiment' med syge veteraner

Inde i en lille sauna placeret under en muret erhvervspark i Annapolis, Maryland, har en stor mand siddet og svedt i næsten fire timer.

Deltager nr. 29 er en veteran fra den første Golfkrig og et emne i en statsfinansieret undersøgelse rettet mod at behandle den tågede klynge af symptomer kendt somGolfkrigssyndrom. Iført gymnastikshorts og et bredt grin river han et håndklæde op og ned af sin gennemblødte overkrop, så vinker og råber han gennem glasdøren: 'Kom ind!'


'Jeg skulle være færdig i dag,' siger han til Dr. Crystal Grant, projektets venlige koordinator. 'Men ... der kom noget mere skrammel ud af mine ben. Nogle sorte ting. Så jeg har tænkt mig at gøre en dag mere og se, om jeg kan rense det hele.'

Lokalet lige udenfor, hvor deltager 29 sveder, er fyldt med konditionsudstyr, et par stationære cykler og løbebånd, hvor veteranerne begynder deres sessioner med at løbe. Ifølge projektets hypotese vil dette fjerne 'toksiner', der har været lagret i veteranernes fedtdepoter i mere end et kvart århundrede, og som de så kan svede ud i dampbadet. Denne teori om toksinerne, og hvordan man kan slippe af med dem, er kendt som 'Hubbard-metoden.' Det er opkaldt efter L. Ron Hubbard, grundlæggeren afScientology Kirken, som også var manden til at lave den sammen.

Hele Annapolis-rummet er dækket af memorabilia - fotos, plaketter og breve - fra rednings- og oprydningsindsatsen efter angrebet påWorld Trade Centeri 2001. I rammerne poserer brandmændene midt i murbrokkerne og holder deres egne svedplettede håndklæder fra centret Tom Cruise bygget i downtown Manhattan for at behandle syge førstehjælpere gratis.

'Ser du farven?' Siger Grant og peger på et gråligt snavset håndklæde, der hænger på væggen - en artefakt, der, siger hun, viser programmets effektivitet til at befri kroppen for grimme toksiner.


Grant bladrer gennem et fotoalbum fyldt med snapshots af lignende håndklæder. Et identifikationsnummer er tapet på hver enkelt. 'Disse er fra Golfkrigsveteranerne. Kan du se pletterne? Pink, blå, brun, lilla, orange, og denne har også lysegul. Farven er smuk, men den er ikke god for kroppen.'

Farvede håndklæder er blot et af de interessante, men kontroversielle aspekter af denne undersøgelse, som forsvarsministeriet tildelte 633.677 $ i 2009. Projektet har været udsat for store forsinkelser, men er nu endelig ved at nå sit hjemsted - forskerne siger, at resultaterne forventes næste år , og Grant siger, at omkring 90 procent af dyrlægerne fra Golfkrigen rapporterer om sundhedsgevinster. Men kritikere siger, at soldaterne blot høster fordelene af almindelig gammel træning og sved, og at scientologer planlægger at bruge de skæve resultater til at validere Hubbards kvaksalversteorier – og endda presse på for en Nobelpris. Fanget i midten er veteranerne og deres fortalere, som stiller sig selv et enkelt og forvirrende spørgsmål: Er det lige meget, hvor en idé kommer fra, hvis den formår at lindre deres smerte?

***

Hubbard udlagde først sin 'Purification Rundown' - også kendt som Purif eller simpelthen Rundown - i slutningen af ​​1970'erne og senere i sin bogKlar krop, klart sind.


Ved at bruge en speciel blanding af saunadetox, aerob træning og niacin (alias vitamin B3) troede Hubbard, at Purif ville tillade mennesker at fortsætte på en vej over 'Broen' til et højere eksistensplan - og også befri kroppen for LSD-rester, øge IQ og give tilhængere deres eneste håb om at overleve 3. Verdenskrig. Som han stillede i en 1980 notat (PDF) skabte behandlingen den 'interessante mulighed for, at kun scientologer vil have haft den åndelige gevinst, der ville sætte dem i stand til at fungere i områder, der oplever kraftigt nedfald i en atomkrig.'

Purifs popularitet er svær at ignorere. Ud over scientologer, for hvem Purification Rundown er en del af deres religiøse praksis, anerkender kirken programmet at have hjulpet 'hundredetusinder' af andre gennem de sidste 30 år. Selvom disse tal er oppustet - som kritikere ofte hævder - kan Narconon, det Scientology-tilknyttede stofafvænningsprogram, der bruger Hubbards sauna-detox-metode, prale af 100 steder i mere end 30 lande. Og Heroes Health Fund , startet af International Academy of Detoxification Specialists (en gruppe grundlagt i 1994 for at fremme Hubbards teori) og repræsenteret af kirkens ambassadør John Travolta, har udvidet sin rækkevidde fra oprydningsarbejdere fra 9/11-angrebene til politifolk i Utah, brandmænd i Baltimore og Florida, Deepwater Horizon oprydningsarbejdere i Louisiana, og nu Golfkrigsveteraner.

I hjertet af alle disse forskellige manifestationer af Purif ligger troen på, at 'toksiner' - som kan være alt fra den førnævnte LSD til meth-dampe eller biokemiske våben - ikke kun bremser kroppen, men også tynger sjælen.

'Hele idéen - og det er noget vrøvl - er, at stoffer og toksiner kommer i vejen for de spirituelle frigivelser, som du får i auditering,' sagde Chris Shelton , en tidligere scientolog, der forlod kirken i 2013 efter 25 år. Auditing er Scientologys varemærke for rådgivning, der består i at genkalde ting fra barndommen og tidligere liv, 'millioner og milliarder af år tilbage,' sagde Shelton.


Om Scientology anmeldelsestavler – ligesom Yelp for Scientology-tjenester – rapporterer praktikere om bedre hukommelse, øget selvtillid og et forbedret humør efter nedturen. Men Shelton så på selvrapporter som en del af administrationen af ​​programmet til omkring 40 kirkemedlemmer og kaldte sådanne reaktioner 'bogstaveligt talt vrangforestillinger.'

'Nogle mennesker ville rapportere virkninger som 'Åh, jeg følte mig lidt sløv, og det må være bedøvelsen til operationen, da jeg var 5', men oftest er de 'ingenting',' sagde han. 'Folk tilskriver noget, der foregår i saunaen [som at være træt eller overophedning] for noget, de får at vide at forvente [som at svede giftstoffer ud], sagde han.

Scientology Kirken reagerede ikke på flere anmodninger om kommentarer til denne historie på tidspunktet for offentliggørelsen.

I ægte og online rekrutteringscentre, administrerer scientologer et 'Hvor giftig er du?' quiz til nybegyndere med spørgsmål som: 'Har du følt dig træt nu og da uden nogen åbenbar grund?' og 'Har du uforklarlige smerter?' Da jeg tog kirkens onlinetest, fik jeg en toksicitetsgrad på 'moderat' - selvom jeg er en sund, rimelig glad kvinde i 30'erne, der ikke tager andre medicin end et dagligt vitamin. Men mine resultater fortalte en anden historie: Jeg kunne have betydelige akkumulerede toksiner, hvilket får mig til at føle mig mat, livløs eller 'træ'.

Heldigvis fastslog hjemmesiden: 'Oprensningsprogrammet kan hjælpe med at fjerne biokemiske faktorer, der hæmmer din åndelige frihed.'

Som det viser sig, er uforklarlige smerter, smerter og træthed blandt den klynge af symptomer - sammen med hovedpine, muskel- og ledsmerter, åndedrætsforstyrrelser, hukommelsestab og fordøjelsesbesvær - der udgør den tilstand, der almindeligvis er kendt som Golfkrigssyndromet.

Siden 1994, tre år efter krigens afslutning, har den føderale regering – Veterans Affairs, Department of Defense, and Health and Human Services – brugt millioner af dollars på at forsøge bedre at forstå og behandle den mystiske sygdom, der påvirker omkring 30 procent af 700.000 mænd og kvinder, der tjente under Desert Shield og Desert Storm.

I de første to år blev der brugt millioner på undersøgelser, der fokuserede på stress, hvor man kalkulerede symptomerne til posttraumatisk stresslidelse. Men i 1997 begyndte forskningen at anerkende, hvad dyrlæger og deres fortalere havde sagt hele tiden: at deres helbredsproblemer kan skyldes de langsigtede virkninger af kemisk eksponering, som var sket under hændelser som forsvarsministeriet og CIA enten havde afvist eller bagatelliseret.

Alligevel, at vide, at 200.000 dyrlæger havde at gøre med en ny, reel lidelse, gjorde ikke årsagerne til dens tydeligere. Ifølge selv den seneste forskning kan årsagerne til Gulf War Sydrome være lige så mange og komplekse som dens symptomer. Våbennedrivninger, kuwaitiske oliebrøndebrande og røg, pyridostigminbromid (PB)-piller, som servicemedlemmer havde taget som en vagt mod nervegift, brugen af ​​pesticider under udsendelsen og genetiske faktorer er alle blevet nævnt som mulige forklaringer.

Tyve år og en halv milliard dollars senere er der ikke fundet nogen endelig årsag eller behandling.

I mellemtiden, nede i Annapolis, håber deltager nr. 29 og andre dyrlæger som ham, at DOD-dollars og Scientology-metoder endelig vil give en kur mod deres kamp-ar.

***

Med videnskaben, der tilbyder dem lidt mere end et kabinet fyldt med recepter, giver det mening, at nogle Golfkrigsveteraner vil vende sig mod mere ukonventionelle behandlinger. Og få terapier har været mere omstridte i de senere år end den, der blev testet i Annapolis.

I New York City fik Tom Cruises 9/11-angrebs-first-responder-program, som bruger Purif-metoden, bekymring fra brandvæsenets embedsmænd at redningsarbejdere kasserede deres medicin og ignorerede lægers råd om at tilmelde sig programmet. (Veteraner i Gulf War Syndrome-undersøgelsen er også forpligtet til at tage de fleste af deres medicin – inklusive dem mod smerter, anfald og humørsygdomme. Programmets forskere insisterer på, at dette kun sker med samtykke fra personlige læger.) I mellemtiden, Narconon er blevet kritiseret for at undlade at ansætte ordentligt medicinsk personale og bruge Hubbards teknikker i stedet for dokumenterede lægemiddelbehandlingsterapier, praksis der er blevet beskyldt for en række nylige dødsfald inde i Narconon-faciliteter over hele landet og fik organisationen til afgøre flere retssager om uretmæssigt dødsfald i de seneste år.

Mange akademikere og læger har protesteret manglen på medicinsk og videnskabelig evidens for de formodede fordele ved sauna overeksponering og vitamin mega-dosering, der udgør Hubbard-protokollen.

For at være retfærdig var Hubbard langt fra den første person, der abonnerede på ideen om, at forurenende stoffer i kroppen kan skylles ud med sved. Fælles svedhytter var almindelige i det gamle Rom, i indianersamfund og i det keltiske og teutoniske samfund. Det tidligst kendte svedehus - ifølge arkæologen, der fandt det, brugt til 'den simple udrensning af kroppen, udrensning af grimme ting i kroppen og åbning af kommunikation med det overnaturlige' - blev opdaget i Mellemamerika og dateres tilbage til 900 f.Kr.

Og alligevel er den medicinske effekt af svedterapi tvivlsom, ifølge læger og toksikologer.

'God kost og sved og motion er godt for alle og burde få dig til at føle dig bedre til sidst,' sagde Peter Orris, professor og chef for arbejds- og miljømedicin ved University of Illinois, som har bidraget til forskning i Golfkrigssygdom for Canadas afdeling af det nationale forsvar.

Men, sagde Orris, er der intet bevis for, at 'nogen af ​​[Golfkrigens] toksiner er modtagelige for den slags terapi.'

Selv hvis en saunagænger formåede at svede de forbindelser, dergørbinder til fedt - som dioxiner, PCB'er og nogle pesticider - der er endnu ikke fundet en sammenhæng mellem deres eliminering fra kroppen og forbedring af de kroniske sundhedseffekter, som Golfkrigsdyrlæger lider af. 'Jeg siger ikke, at du ikke kan fjerne nogle af disse, det kan du,' sagde Orris. 'Men det er uklart, om det er væsentligt.'

Og hvad med de svedplettede håndklæder?

'Det er ikke bevis for noget, men det kan være bevis på noget,' sagde Orris. 'Vi havde en meget interessant sag, da jeg arbejdede uden for St. Louis - en kemisk fabrik, hvor folk klagede over at svede gullig sved ind i deres puder om natten. Og da vi endelig fandt ud af det, viste det sig, at de havde ændret formuleringen [af kemikaliet] bare en smule, og folk fik en ny fedtsyre fast på deres hud og svedte den ud om aftenen, og den var gul. Så selvfølgelig har vi fedtsyrer på vores hud hele tiden. Ja, det er udtryk for noget, men det indikerer slet ikke, at du 'afgifter' din krop på den ene eller anden måde.

'Faktisk er det, der kommer ud af huden, virkelig en dårlig måde at komme ud af kroppen på. Afføring og urin er meget bedre og nemmere.'

***

Indtil dette punkt er al forskning, der understøtter Hubbard-metoden, blevet offentliggjort af scientologer. Det gør Annapolis-undersøgelsen til den første af sin slags, da den ledes af en forsker uden tilknytning til kirken.

Chefforsker David Carpenter, professor i miljøsundhed og direktør for Institute for Health & Environment ved University of Albany, er manden, der er ansvarlig for resultaterne i Annapolis. Han er, med hans egne ord, allerede 'op til øjnene i kontroverser' - ikke kun på grund af Annapolis, men på grund af hans andre forskningsinteresser, som omfatter noget, han kalder 'elektromagnetisk overfølsomhed.' Det er ideen om, at folk bliver syge af eksponering for mobiltelefoner, Wi-Fi eller elledninger. Faktisk er det hans arbejde med elektromagnetisk overfølsomhed, som Carpenter mener overbeviste scientologerne om at henvende sig til ham om at lede Golfkrigssyndromet. 'Jeg har et ry for ikke bare at afvise ting, bare fordi det er populært at afvise dem,' fortalte han mig.

Carpenters undersøgelse er sat op til at følge Hubbard-protokollen til punkt og prikke: Forsøgspersonerne kommer ind og dyrker cardio i 30 minutter, efterfulgt af to til fire timers svedtendens i en sauna, en megadosis vitaminer, især niacin, (én deltager sagde til sidst, at hun drak to store dåseglas med vitaminer om dagen) og et par skefulde jordnøddeolie for at erstatte det 'giftige fedt' med 'sundt fedt.'

Hvor de 633.677 dollars fra forsvarsministeriet går hen, er ikke helt klart. 'Budgetoplysninger kan ikke frigives på grund af fortrolighedsbetingelserne i de føderale erhvervelsesbestemmelser,' skrev Ellen Crown, Army Medical Research and Materiel Commands stedfortræder for offentlige anliggender, i en e-mail. Severna Park Health and Wellness Center, den scientolog-ledede gruppe, der yder terapien, opkræver 2.000 USD pr. deltager, en betydelig rabat fra prisskiltet på 3.000 USD for almindelige mennesker, som blev citeret af Grant, projektkoordinatoren.

Uden for Grants kontor er et pauserum med køleskab og et skab til snacks, hvor dyrlæger kan køle af fra maraton-sauna-sessionerne og tage de næver af vitamintilskud, som kuren kræver. Et andet metalskab rummer en industriel forsyning af 'Dr. Prices vitaminer,« er flaskerne mærket med den smilende, laboratorieovertrukne Dr. Price. (Stephan Price er en scientolog , der udover sit seneste indtog i kosttilskudsbranchen også arbejdede som Scientologi-leder David Miscaviges personlige kiropraktor, ifølge tidligere kirkemedlemmer .)

Doseringerne af niacin og andre vitaminer bestemmes af en ikke-medicinsk uddannet administrator - i dette tilfælde en mand ved navn Joe, som Carpenter beskriver som en 'die-hard scientolog.' Joe beslutter, baseret på deltagerens feedback, hvor meget af hvert vitamin og mineral, der er nødvendigt for at producere en fysisk reaktion, der indikerer, at behandlingen virker.

Niacin startes med 100 mg dagligt i henhold til undersøgelsesprotokollen og øges op til 5.000 mg (143 gange den maksimale daglige dosis anbefalet af Fødevare- og Ernæringsstyrelsen . Overeksponering for niacin forårsager varm, rødmende og stikkende hud, kulderystelser, mavebesvær, hovedpine, svimmelhed og sløret syn. Det er i virkeligheden – som udstukket i Hubbard-protokollen og videregivet af programdeltagere – nogle af netop disse symptomer, som programadministratorer leder efter som beviser på at flygte fra toksiner.

Nogle deltagere siger, at de fik at vide, at tidligere eksponeringer for toksiner 'levede i deres celler', og at de ville genopleve eksponeringen ved at trække smældet ud. Forskere hævdede angiveligt 'hvis du er stofmisbruger, mens du sveder, sætter visse partikler sig fast i det fedtvæv, og du kan føle, at du er på tur,' huskede en undersøgelsesdeltager. 'Hvis du var blevet solskoldet tidligere i dit liv, kan du måske se solbrune linjer.' (Videnskaben ser ud til at afvise disse påstande – LSD, for at bruge Hubbards eget eksempel, har en halveringstid på et par timer, og stoffet udskilles fuldstændigt i urinen på omkring et døgn.)

De 30 deltagere i Gulf War Illness-undersøgelsen blev evalueret før og efter behandlingerne for rapporterede smerter, træthed, psykiske problemer og overordnet livskvalitet. Forskerne brugte en slags kontrol til testene, idet de sendte halvdelen af ​​dyrlægerne hjem for at vente i 30 dage, før de overhovedet startede behandlingen, for at se, om bare at tage testene to gange ville resultere i sundhedsgevinster.

Blodprøver blev taget før og efter behandlingerne - og faktisk siger medicinske eksperter, inklusive undersøgelsens ledende efterforsker, at blodprøver ville være den eneste måde at måle nøjagtigt, om biomarkører for toksisk eksponering faktisk var faldet efter Purif-kuren.

Og alligevel planlægger undersøgelsen ikke rent faktisk at analysere de blodprøver, den har indsamlet.

'Desværre er det meget dyrt at analysere for PCB,' fortalte Carpenter mig. 'Og så der var bare ikke penge nok i bevillingen, som vi fik fra DOD til at lave analyserne... men det er virkelig den ultimative test af, om denne ting gør, hvad den siger.'

At teste blodet vil koste omkring $90.000 – yderligere midler, som Carpenter sandsynligvis vil anmode om fra DOD, afhængigt af succesen med denne fase af undersøgelsen. Og Carpenter forventer, at resultaterne bliver gode.

'I slutningen af ​​programmet siger de fleste: 'Det her er fantastisk, jeg har det meget bedre', og det er jeg vist ikke overrasket over. Hvis jeg ikke gik på arbejde i en måned og i stedet dyrkede motion og brugte tid i saunaen og havde folk til at tumle over mig, ville jeg også have det bedre,” sagde Carpenter. »Jeg tror, ​​de mennesker, der har været igennem det, har været tilfredse. Nu skal det vise sig, om det er en kortsigtet eller langsigtet ting.'

***

Anekdotisk vidnesbyrd fra et halvt dusin deltagere afspejler Carpenters tidlige analyse.

'Dette gav mig noget af mit liv tilbage,' sagde Missi Phillips, en veteran fra Kansas, der lever med en rygsøjle fuld af diskusprolaps, kronisk træthed, degenerativ ledsygdom, fibromyalgi og generelle smerter, der er så invaliderende, at hun før behandlingen. ville nogle gange blive i sengen hele dagen. 'Når du går gennem livet med uendelig smerte, dag efter dag, år efter år, tager det hårdt på kroppen.'

Phillips førte anklagen om at rekruttere andre dyrlæger til programmet, og siger, at de fleste af dem er blevet bedre. Hun har nogle bekymringer omkring behandlingen (hendes hår faldt ud i klumper, og efter at have kommet hjem stødte hun på nogle nye helbredstilstande, som hun ikke kan forklare), og som en troende kristen bekymrer hun sig også om projektets forbindelser til Scientology. Hun fortæller, at en fra kirken hjalp hende med at købe en flybillet hjem fra Annapolis og derefter henvendte sig til hende om at bidrage til en bog om Hubbard-metoden. (Denne påstand blev afvist af kirkemedlemmet.)

'Hvis nogen var buddhist eller muslim og havde en kur mod kræft, vil jeg så prøve det? Ja. Så længe de ikke bruger mig eller proselytiserer mig. Hvis de nu tager mine oplysninger og bruger dem til at fremme deres religionsdoktrin? Absolut ikke,” fortalte Phillips mig. »Jeg er ikke en del af det, og det ville jeg heller ikke gå med til. Og der er ingen måde, jeg ville have rekrutteret alle de veteraner, hvis jeg havde vidst, at det var det, de ville gøre.'

Alligevel siger tidligere kirkemedlemmer, at promovering af L. Ron Hubbards lære er præcis, hvad scientologerne planlægger at gøre med undersøgelsesresultaterne.

'Det lyder som om, at denne her bliver endnu et anekdotisk 'studie', men kirken vil gøre et stort nummer ud af det ved at sige, at det er finansieret af DOD og navngiver Dr. Carpenter ved University of Albany, som vil blive plakatbarn for Purif,” sagde Mike Rinder, kirkens tidligere internationale talsmand, og nuværende hovedpinefremkaldende frafalden som forlod kirken i 2007 efter 20 år at lede kontoret for særlige anliggender.

“Det vil blive hypet, som om dette er et absolut videnskabeligt bevis på, at L. Ron Hubbard har opdaget frelsen for menneskets narkotikaproblemer og fortjener en nobelpris (PDF). Tro mig, det er, hvad der kommer til at ske.'

Rinder pegede specifikt på Foundation for Advancements in Science and Education (FASE) som et eksempel på, hvad Scientology Kirken måske planlægger at gøre med Annapolis-undersøgelsen.

FASE blev skabt af et par scientologer i 1981 med den hensigt at validere Hubbard og hans forskning inden for både videnskab og uddannelse, ifølge Rinder og andre fraflyttede kirkemedlemmer . Den tidligere nationale talsmand Robert Vaughn Young kaldet sekulære organisationer som FASE del af Scientologys 'masterplan for at infiltrere alle disse områder i henhold til Hubbards doktrin.'

Selvom Hubbard var kendt for at omtale sig selv som en Ph.D faktisk aldrig opnået en grad fra nogen institution og havde ingen formel uddannelse i medicin eller naturvidenskab.

Ikke desto mindre har FASE i årtier forsøgt at validere Hubbards lære, sagde Rinder, med det underliggende formål at angiveligt skaffe midler til kirken ved hjælp af statstilskud og forsikringsdækning til detox-programmer. Rinder sagde også, at Purif-programmerne betragtes inde i kirken som de bedste rekrutteringssteder og er kendt som et indgangspunkt til Scientology.

'Der er mange beskyldninger om, at rensningsprogrammet kun er kvaksalveri,' sagde Rinder. 'I 25 år eller deromkring nu har de forsøgt at validere det, og det er ikke lykkedes dem at gøre det. I mellemtiden er detox hårdt presset som en måde at få folk til at komme ind i Scientology ved at tale med dem om toksiner i deres krop og i atmosfæren. De spørger folk: 'Kommer du i kontakt med rengøringsassistenter? Eller passiv rygning? Gør du det, gør du det? Nå, det kan vi gøre noget ved med renseprogrammet.’ Men selvfølgelig vil enhver, der Googler, finde meget, der siger, at [programmet] bare er køje, det er ikke rigtigt. De vil have noget for at modvirke det.”

Ligesom Narconon og andre grupper, der er bemandet af scientologer og udbasunerer Hubbards metoder, mens de hævder at være adskilt fra kirken, siger Keith Miller, præsident for FASE, at hans organisation beskæftiger sig med objektive data, og at religion ikke har noget med det at gøre.

Miller forsynede The Daily Beast med et brev fra FASE's daværende juridiske rådgiver fra 1998, hvori det hedder, at gruppen 'ikke er en del af Scientology Kirken eller nogen anden kirke eller nogen anden organisation for den sags skyld; og enhver erklæring, rapport eller slutning om det modsatte er falsk.'

'De mange læger og pårørende, der har arbejdet sammen med os gennem årene - og vigtigst af alt, de store samfund af veteraner, brandmænd og andre førstehjælpere, der gerne vil have adgang til dette program - nyder alle godt af en sådan indsats,' Miller , der sagde, at han var ude af landet, skrev til The Daily Beast i en e-mail. 'De er understøttet af et fælles ønske om at hjælpe dem, der lider, og som ikke er i stand til at finde lindring.'

Jeg fortalte Miller, at jeg havde hørt, at nu hvor Annapolis-undersøgelsen var afsluttet, ville FASE åbne deres eget detox-program for flere dyrlæger fra Golfkrigen. ”Der er åbenbart nogle GW-veteraner, der har hørt om programmet, som gerne vil gøre det. Min forståelse er, at det vil være afhængigt af tilgængeligheden af ​​midler. Enhver udtalelse om specifikke planer for yderligere opsøgende og indsats for at hjælpe dem, eller andre veteraner, ville være for tidligt,” svarede han i en e-mail.

'Med forbehold for tilgængeligheden af ​​midler har [FASE] støttet brandmænd og veteraner i årevis, som har ansøgt om at gå gennem programmet. Vi er stolte af, at vi har bidraget til denne indsats.'

Ifølge formularer til finansiel oplysning indgivet af International Academy of Detoxification Specialists (IADS) - det er gruppen, der startede John Travoltas Heroes Health Fund - FASE var ikke kun involveret i grundlæggelsen af ​​IADS, men blev i årenes løb betalt hundredtusindvis af dollars for projektledelse , forskningskoordinering og administrativ støtte. De to organisationer har også delt en kontorplads. IADS rejste $2,6 millioner til detox-projekter fra 2009 til 2013.

På Annapolis-undersøgelsen bemærkede Miller også 'Dr. Carpenter er en af ​​de mest respekterede mennesker inden for miljøsundhed. Det er noget af en fornærmelse at antyde, at han ville tillade sine resultater at blive skråtstillet. Ingen, der havde reelt kendskab til ham eller hans arbejde, ville sige sådan noget,' sagde Miller.

Som det viser sig, gav IADS i 2006 - ifølge 990 formularer - Carpenters arbejdsgiver, University of Albany, $20.000 til 'forskning i afgiftningsprogram.' Opkald til IADS, gruppens revisor og University of Albany, der anmodede om yderligere oplysninger om denne gave, blev ikke returneret.

Carpenter er ikke den eneste efterforsker, der arbejder på undersøgelsen af ​​Golfkrigssygdommen. Hans medforsker er Kathleen Kerr, en læge og underviser ved University of Torontos afdeling for familie- og samfundsmedicin. En mangeårig og fremtrædende scientolog, Kerr optrådte i annoncer for kirken i 1980'erne og fungerede som formand for Narconon Torontos bestyrelse indtil 2011, ifølge føderal skatteformularer .

Selvom du ikke finder disse afsløringer i undersøgelsens protokol, siger Kerr, at hendes religiøse tilhørsforhold næppe betyder noget.

'Vi har afsløret vores fordomme, jeg mener tilknytninger, til forsvarsministeriet,' sagde Kerr. “Og de er meget bevidste om, at der er et forhold til Scientologi. De har virkelig været meget hjælpsomme, fordi de ved, at det kan betragtes som kontroversielt.'

Kerr insisterede også på, at hun forbliver blind over for forsøgspersonernes identitet, mens hun fortolker resultaterne af undersøgelsen, og sagde, at ikke at vide, hvilke dyrlæger der er i kontrolgruppen kontra hvem der modtog øjeblikkelig behandling, burde fjerne enhver tvivl om forskningsbias. 'Vi ser kun tal. Og det gjorde vi, fordi vi vidste, at det kunne være... Jeg ville ikke have min hånd med på noget som helst at gøre med at fortolke dataene.'

Raymond Nickerson er en forskningsprofessor i psykologi ved Tufts University og ekspert i bekræftelsesbias (PDF) - vanen (bevidst eller ej) med selektiv tænkning eller at se resultater, der bekræfter en allerede eksisterende hypotese.

Om Kerrs blindhed sagde Nickerson: 'Det hjælper, men jeg er stadig utryg ved det faktum, at en person, der er dybt tilhænger af et bestemt resultat, ville have kontrol over, hvad der foregår... Jeg ville have ubetinget faste data indsamlet og analyseret af mennesker uden fast interesse i resultatet.'

Carpenter sagde, at han ikke var klar over Kerrs tilknytning til kirken.

'Det er ærgerligt, for jeg forsøgte at få dette projekt til at være uafhængigt. DOD må også have fundet den forbindelse, men jeg vidste det ikke, sagde han. »Det kommer helt sikkert til at påvirkeopfattelseaf hvad vi end finder på.'

Uanset kirkens bånd til Annapolis-undersøgelsen, er det ikke alle, der er klar til at blande Carpenters forskning sammen med de andre scientolog-ledede undersøgelser af Hubbard-metoden, som lider af små stikprøvestørrelser og skævheder.

'Jeg ved ikke, hvor L. Ron Hubbard kom op med ideen, men jeg synes, det er genialt,' sagde undersøgelsesdeltager Bella Smith, 50, som led af invaliderende migræne før detoxen (de er siden aftaget). Hun behøver heller ikke længere at tage et stof mod smerter, der gjorde det svært for hende at tænke klart. 'Uanset hvad det var i min krop, er jeg ret sikker på, at det er væk,' sagde hun.

'En idé er ikke ansvarlig for dens oprindelse,' sagde Beatrice Golomb, læge og professor ved University of California, San Diego School of Medicine og medlem af Department of Veterans Affairs' Research Advisory Committee on Golf War Illnesses siden 2002 Golomb sagde, at en undersøgelse som denne er præcis den slags kreativ behandlingsforskning, som VA burde se nærmere på. 'Spørgsmålet er ikke, hvor ideen kommer fra, men hvis det virker ... om folk virkelig bliver bedre og bliver bedre,' sagde Golomb.

Og Carpenter siger, at det er det, han er fast besluttet på at finde ud af. 'Hvis [programmet] virkelig er gavnligt, så burde det ikke bare være noget, som scientologerne bruger.'

'På den anden side, hvis det hele er en facade eller et humbug, skal det bestemmes og afsløres.'