Turki Bin Abdullah: Londons guldbilkørende arabiske prins

Kunst Og Kultur


Turki Bin Abdullah: Londons guldbilkørende arabiske prins

Da en række af fire guldbelagte og vildt kraftfulde sportsvogne dukkede op i London i denne uge, blev Instagram og andre sociale medier hurtigt oversvømmet med billeder af de dyre køretøjer, som tilhører et ungt medlem af den udvidede saudiske kongefamilie.

I betragtning af, at der er bred enighed om, at det olierige House of Saud er den rigeste genpulje på planeten – den afdøde kong Abdullah siges at have tjent en formue på 28 mia. USD på tidspunktet for sin død – er det måske forudsigeligt, atprangende arabiske playboys legetøj, som omfattede en sekshjulstrukket Mercedes-jeep, en Lamborghini Aventador, en Rolls Royce og en Bentley Flying Spur, menes at være blandt de dyreste biler på planeten.


Så det faktum, at bilerne fik billet efter at have overskredet en tidsbegrænsning på to timer i en central London parkeringsplads uden for Jumeirah Carlton Tower Hotel i Knightsbridge, medførte parkeringsbøder til en værdi af 'hundredevis af pund' som London Evening Standard rapporteret, er usandsynligt at være til stor bekymring for deres ejer.

Hvad der sandsynligvis vil være meget vigtigere for ham, er den vanvittige mængde omtale, som superbilflåden i guld har opnået.

For ligesom at snyde sportsvogne og flyve dem til Europa er blevet noget af en national hobby for de mega rige unge i Saudi-Arabien, ligesom jagt eller skydning ville være for deres kolleger i Storbritannien, er det i pressedækning og sociale medier opmærksomhed på, at de børn, der ejer bilerne, måler deres succes.

I dette tilfælde er ejeren af ​​bilerne blevet identificeret som Turki Bin Abdullah, en rig ung saudiarabisk med en tungt fodaftryk på Instagram , hvor der er snesevis af billeder og videoer af hans liv, inklusive billeder af ham, der poserer med en kæledyrsgepard i sin bil - men de fleste af de velhavende saudiske playboys, der praler med deres biler i London, er svære for udenforstående at identificere.


De kommer fra dybt konservative familier og bliver ofte eksplicit forbudt at tale til pressen af ​​deres familier derhjemme, før de rejser til London. Vi kan tænke på dem som værende tilbøjelige til at være involveret i udsvævende fest men mange af 'playboys' siges af dem tæt på at være generte, naive og umodne.

Meget af arbejdet med bilerne udføres af Dubai-afdelingen af ​​West Coast Customs, det LA-stiftede firma, der er blevet berømt af MTV-showetPimp My Ride, som har åbnet en afdeling i Emiratet for at imødekomme den enorme efterspørgsel fra unge arabere, der gerne vil imponere.

Londons superbilsæson, som normalt starter i juli, ser ud til at være startet tidligt i år. Nogle kilder giver skylden for et uhyggeligt fugtigt forår i Saudi-Arabien, andre siger, at den politiske og finanspolitiske situation - oliepriskrakket har givet meget offentlige påbud til borgerne om at spænde livremmen og senior royale er blevet advaret mod prangende fremvisninger af rigdom - er at bebrejde.

Men Daniel Hallworth , en UK-baseret fixer, der organiserer den midlertidige import af mange af de arabiske superbiler, der ses på Londons gader hver sommer, fortalte Daily Beast: 'Det sker helt sikkert tidligt i år, men præcis hvorfor det er, er umuligt at sige. Det kan være en lang række faktorer, alt fra timingen af ​​forretningsaftaler til vejret.


”Der er også i stigende grad et ønske om at være her, når London ikke er så overfyldt. Der er også en følelse af, at hvis de kommer nu, kan de gøre et større indtryk med bilerne og virkelig sætte barren for 2016. Senere på året kan London begynde at blive lidt ligesom en arabisk parkeringsplads, og det er sværere at få fat i. bemærket.

'Denne flåde har virkelig sat standarden for 2016. Jeg tror ikke, nogen vil være i stand til at slå disse, medmindre nogen kommer med en bil, der faktisk er solidt guld, hvilket ikke er umuligt. For disse fyre handler det om, hvem der kan stjæle showet.'

Hallworth fortæller, at tanken om et forårsferie vinder frem, og at det nu ikke er ualmindeligt at komme til London to gange om året for de rigeste unge arabiske playboys, og at bilerne også kører hver vej.

Qatar Airways er blandt de foretrukne afsendere - de har en hel Dreamliner, der er blottet for sæder og udelukkende beskæftiger sig med at sende luksusbiler til og fra den arabiske halvø.


'Frem og tilbage to gange nu er mere almindeligt,' siger Hallworth.

Han siger, at selvom hans klienter 'ikke er specielt krævende', kan de ikke lide uventede ændringer af planen. 'De kan bare lide, at tingene sker, som du siger, de vil ske. De forventer, at detaljer - såsom hvornår bilen ankommer - forbliver de samme.'

Hallworth har set sin luksusimportvirksomhed vokse, efterhånden som han har opbygget en stabil af loyale kunder via mund til mund anbefalinger. 'Når du har handlet med en af ​​disse fyre og gjort et godt stykke arbejde, vil alle hans fætre også komme til dig.'

Men mange føler nu, at saudierne kan gøre klogt i at tøjle deres bling-ambassadører.

Forfatteren Robert Lacey, forfatter til Kongeriget: Arabien og huset Sa'ud , fortalte Daily Beast: 'Jeg stødte på guldet Bentley forleden i South Audley Street. Det fik min kæbe til at falde. Hvor naive og idiotiske disse fyre må de være for ikke at forestille sig, hvilken indflydelse det har på det saudiske image i udlandet - og derhjemme, hvor almindelige saudier bliver bedt om at spænde livremmen. Det spiller op til de værste stereotyper. Men det er nok de værste stereotyper, de søger at tiltrække.'