Tyrkiets invasion af kurdisk-kontrolleret syrisk territorium går i stå, så snart den starter, men hvor længe?

Verden


Tyrkiets invasion af kurdisk-kontrolleret syrisk territorium går i stå, så snart den starter, men hvor længe?

Denne historie blev opdateret kl. 10:30 EDT, 10. oktober 2019.

GAZIANTEP, Tyrkiet—Hvad begyndte med bluster kl. 10:37 onsdag aften efter det tyrkiske forsvarsministeriums bekendtgørelse af en jordindtrængen i Syrien udeblev hurtigt.


Tyrkiets luftbombardement var begyndt tidligere på eftermiddagen og omfattede en bølge af storstilede angreb på vigtige grænsebyer som Tal Abyad, Ras al-Ain, Qamishli og grænseovergangen ved Darbasia, der skubbede en bølge af mennesker til at flygte fra området.

Men de store konvojer af tyrkiske pansrede køretøjer og den store proxy-styrke fra den frie syriske hær (FSA), der var sat sammen til angrebet, forblev natten over på den tyrkiske side af grænsen.

Pro-tyrkiske konti på sociale medier cirkulerede i vid udstrækning en video af tyrkiske militærkøretøjer, der angiveligt kommer ind i den syriske by for at råbe 'Bismillah! Gud er stor!' fra jublende lokale. Tilhængernes tykke accenter gjorde det dog klart, at videoen ikke blev optaget i Tal Abyad, men snarere i den tilstødende tyrkiske by Akçakale på den anden side af grænsen.

Efter tre dages forventning og en fornemmelse i Tyrkiet om, at det endelig ville overvinde sin manglende evne til at håndtere den kurdiske kanton mod syd, så tidligt torsdag morgen ud til at Ankaras planer om at angribe staten Syrian Democratic Forces (SDF) i Syrien endnu en gang var frustrerede. Så, da The Daily Beast gik i trykken sent torsdag morgen, var det fælles tyrkiske-FSA-jordangreb på området omkring Tal Abyad i gang, ifølge talrige kilder på både den tyrkiske og SDF-side.


Militære og mediekilder fra både SDF og tyrkisk side bekræftede, at et fælles tyrkisk-FSA jordangreb havde til formål at afskære de vigtigste grænsebyer Tal Abyad og Ras al-Ain. Senest på eftermiddagen havde tyrkiske og FSA-styrker overtaget en række landsbyer på både de østlige og vestlige flanker af Tal Abyad, inklusive Tal Findr, al-Yabsa, Tal Akhdar, B'ir Ashaq og Qsas, som forberedelse til til sidst at omringe og belejre byen, en af ​​de vigtigste kommercielle grænseovergange i det nordlige Syrien.

Et lokalt vidne til sammenstødene, der flygtede fra sin hjemby i området, erkendte, at nogle skoler og civile faciliteter var målrettet under strejken, 'men dette skyldtes tilstedeværelsen af ​​SDF-krigere, der søgte tilflugt i nogle af disse faciliteter som dækning mod tyrkerne. væbnede styrker”, sagde han.

I mange områder, hvor tidligere sammenstød havde fundet sted, såsom grænseovergangene ved al-Malikia og Darbasia, rapporterede lokalbefolkningen om en kraftig reduktion i SDF-troppernes tilstedeværelse end dagen før. Andre rapporter antydede, at på trods af denne udvikling trak en ny bølge af amerikanske tropper sig tilbage fra Syrien til Irak, hvilket efterlod SDF til at afværge det tyrkiske angreb på egen hånd.

Den internationale og amerikanske kongresmodstand mod det tyrkiske angreb var i høj grad at takke for, at offensiven gik i stå, i det mindste midlertidigt, da den tøjlede den frie hånd, Tyrkiet troede, det ville nyde i det nordlige Syrien. Præsident Erdogan blev tvunget til at tænke sig om to gange om en fuldstændig invasion. Tidlig fordømmelse af angrebet fra europæiske lande som Frankrig, Holland, Tyskland og andre sendte utvivlsomt et chok gennem Tyrkiets ledelse, som er afhængig af EU som sin største kilde til import, eksport og udenlandske direkte investeringer.


'Husk, vi fik grønt lys fra Trump til at udføre denne invasion.' - Mustafa al-Sayjeri, formand for Liwa al-Mu'atasims politiske kontor

Finland gik kun tre uger efter at have godkendt eksporten af ​​droner til Tyrkiet så langt som til meddele, at det ville indstille alle våbenforsendelser til Ankara som led i en forpligtelse til at støtte en fælles EU-fordømmelse af Tyrkiets angreb på området.

Tyrkiet, der er godt inde i en år lang recession, med en deprecierende valuta, har ikke råd til lignende foranstaltninger fra andre europæiske nationer.

Den amerikanske senator Lindsey Graham, en republikaner fra South Carolina og normalt en ivrig tilhænger Donald Trump, har gentagne gange stødt sammen med præsidenten over hans iver efter at trække sig ud af Syrien. Graham optrådte sammen med den demokratiske senator Chris Van Hollen onsdag for at annoncere en plan for to partier at indføre nye sanktioner mod Tyrkiet, hvis dets angreb på SDF fortsætter.

Forvirringen sået af præsident Trumps beslutning om at trække amerikanske tropper tilbage og de splittelser, der er skabt inden for det amerikanske etablissement og USA's egne allierede, ser ud til at være dryppet ned til den syriske slagmark og efterladt de lokale chefer på jorden revet.


'De europæiske regeringers og den amerikanske Kongress holdning er uheldig, men det kan forventes, da de altid har været imod vores holdning over for PKK,' sagde Mustafa al-Sayjeri, formand for Liwa al-Mu'atasims politiske kontor. en af ​​de største FSA-fraktioner, der deltager i kampagnen og er tæt allieret med Ankara. Tyrkiet og dets allierede skelner stort set ikke mellem de forbudte kurdiske oprørere i Tyrkiet, Kurdistans Arbejderparti (PKK) og de kurdiske elementer, der dominerer de syriske demokratiske styrker.

'Men husk, vi fik grønt lys fra Trump til at udføre denne invasion,' sagde al-Sayjeri. 'Både Tyrkiet og FSA respekterer amerikanske tropper, der tjener på jorden, og vores mål er slet ikke at engagere sig eller støde sammen med dem.'

Al-Sayjeri har selv tidligere arbejdet med USA som medlem af forskellige FSA-grupper, der modtog amerikansk støtte til at bekæmpe den såkaldte Islamisk Stat fra 2014 til 2016.

Da det tyrkiske overfald kom i gang sent torsdag aften, blev den tyrkiske præsident Erdogan selv mere trodsig over for internationalt pres. siger til en forsamling i Tyrkiets parlament i Ankara, 'hvis du [modsætter dig] vores kampagne, er vores svar enkelt: Vi vil løslade 3,6 mio. syriske flygtninge [på tværs af vores grænser til Europa]', til udbredt bifald i parlamentet.

På trods af det internationale samfunds og den amerikanske kongres bestræbelser på at tøjle Tyrkiet, forblev der dyb bitterhed blandt de kæmpede kurdiske befalingsmænd, hvoraf mange ærligt talt var forvirrede efter flere års kampe og død på jorden med amerikansk støtte i kampene mod ISIS.

'Vi taler ikke med amerikanske forrædere,' sagde en højtstående SDF-kommandant, da The Daily Beast blev kontaktet. 'Vi har intet at sige.'

Det dilemma, som USA står over for i forsøget på at formilde både den kurdisk dominerede SDF og Tyrkiet, sammen med dets FSA-allierede såsom al-Sayjeri, har vist sig at være en umulig balancegang, der uundgåeligt er dømt til at kollapse.

'SDF var altid et kortsigtet middel, der altid ville have en langsigtet omkostning, før eller siden,' ifølge Robert Ford, den tidligere amerikanske ambassadør i Syrien, som oprindeligt hjalp med at koordinere udenrigsministeriets forbindelse med syriske oprørsgrupper. 'Senere er her, og regningen forfalder.'

Selvom amerikanske styrker ikke ydede assistance til SDF, der afværgede tyrkiske luftbombardementer, tog amerikanske tropper skridt til at afværge pro-Assad-styrker, der rykkede længere mod sydvest nær byen Manbij, en SDF-enklave vest for Eufrat, der har været en kilde af amerikansk-tyrkiske forhandlinger i næsten halvandet år.

På tærsklen til angrebet svirrede rygter om, at russiske styrker forberedte sig på at indlede et angreb på byen Tabqa nær Manbij og den sydligste SDF-kontrollerede region. Ifølge aktivister , mobiliseringen var reel og fandt sted i udkanten af ​​Manbij-landskabet:

'Regimestyrker sendte forstærkninger og mobiliserede langs grænserne til Manbij, men gjorde ingen anstrengelser for at komme ind på SDF-territoriet,' hævdede Abd al-Karim Abd al-Saleh, et medlem af det pro-syriske oppositions Manbij Revolutionære Råd (MRC) i eksil. 'Som sædvanligt stolede de på iransk støttede militser, i dette tilfælde al-Baqir-brigaderne,' sagde han med henvisning til en stammemilits fra den østlige Deir Ezzor-provins kendt for at have konverteret i massevis fra sunnimuslim til shia-islam.

'Det syriske regime og nogle russiske styrker opretholder allerede en tilstedeværelse i en række landsbyer.'

Sociale medier og lokale aktivister hævdede, at amerikanske tropper, der stadig var i området, udførte patruljer langs afgrænsningslinjen mellem SDF og regimets territorium for at afværge fremrykningen.

Det syriske regime og nogle russiske styrker opretholder allerede en tilstedeværelse i en række landsbyer i de yderste vestlige yderpunkter af Manbij-lommen, mens regimevenlige politiske personer og stammefolk længe har opereret åbent i området under SDF-beskyttelse. Regimet har længe set Manbij som et af de første territorier, det ville søge at annektere i tilfælde af et SDF-sammenbrud.

På trods af SDF's evne til at holde både tyrkiske og Assad-styrker tilbage i én dag, da SDF sendte forstærkninger til grænsen, lykkedes det ISIS-medlemmer  at ​​udnytte vakuummet i Raqqa by, den tidligere Islamisk Stats hovedstad, og andre steder til at iværksætte frekke angreb og orkestrere en fængselspause.

Sidstnævnte udvikling ser ud til at have skubbet til Trump-administrationen vil overføre forældremyndigheden over to højt profilerede ISIS-udenlandske krigere ud af landet for at undgå deres potentielle flugt.

Tidligt onsdag morgen, en SDF-talsmand hævdede at 50 ISIS-krigere belejrede og forsøgte at overtage et sikkerhedshovedkvarter i Raqqa-byen i, hvad nogle fortolkede som gruppens første forsøg på at genskabe territorial kontrol, siden dets 'endelige' nederlag i byen Baghuz. Angrebet omfattede alt fra tre til seks selvmordsbomber. Lokale kilder, der er interviewet af The Daily Beast, hævdede, at sammenstødene varede mere end en time. Andetsteds, dybt inde i ørkenen i territorium kontrolleret af regimet, har ISIS angiveligt dræbt 17 mennesker, tilhørende en pro-Assad-milits.

'SDF-styrker stødte sammen med ISIS-celler på landet syd for Tal Rifa'at i næsten to timer torsdag morgen i optakten til det tyrkiske angreb.'

Mustafa Bali, en SDF-talsmand, fortalte The Daily Beast, at SDF-styrker også stødte sammen med ISIS-celler på landet syd for Tal Rifa'at i næsten to timer torsdag morgen i optakten til det tyrkiske angreb. 'Situationen i Raqqa var allerede meget farlig, da antallet af ISIS-krigere, der angreb al-Basel, var meget stort,' sagde han. 'Sammenstød her til morgen lover heller ikke godt, især i nærheden af ​​Ras al-Ain.'

Status for fængsler, hvor ISIS-fanger blev tilbageholdt, skabte den største bekymring. Onsdag aften dukkede rapporter op om, at ISIS-kvinder, der blev tilbageholdt på al-Hol-faciliteten i Hasakah-provinsen, formåede at brænde deres egne telte ned for at lette en flugt.

Ifølge Bali er situationen under kontrol, men hans udtalelser forblev vage, 'situationen i al-Hol har været meget anspændt og farlig, men vi var i stand til at sikre situationen i lejren.' Allerede den 5. oktober 2019 cirkulerede videoer af kvindelige ISIS-medlemmer, der voldeligt stødte sammen med vagter på sociale medier.

Bali tilføjede, at flyene under det tyrkiske overfald angiveligt ramte en anden facilitet kendt som al-Chirkin med høj værdi ISIS-mistænkte. Det er endnu uklart, hvorvidt jagerfly på det andet anlæg var i stand til at undslippe, eller endda omfanget af skaderne på anlægget.

Sådanne udviklinger forstærker situationens delikate karakter og potentialet for et fornyet udbrud af terroraktivitet i tilfælde af en langvarig konflikt, der involverer Tyrkiet, SDF, Assad-regimet og dets allierede, et faktum, som SDF har sørget for at spille op og understrege i sin besked.

Fremtidige udsigter for kampagnen tyder på, at den fælles tyrkiske-FSA-styrke sandsynligvis vil søge at strække sig så langt som til Ain Aissa, det dybeste ind i SDF-territoriet, som førstnævnte har ramt under hele kampagnen. Så tidligt som onsdag ødelagde flere tyrkiske luftangreb faciliteter nær byen Ain Aissa, herunder al-Rami oliefeltet nær byen al-Hawashan foruden stedet for en nu forladt amerikansk militærbase, der også fungerede som en SDF efterretningscenter, dræbte 7 og sårede 16. Siden da er angrebene fortsat, hvor det tyrkiske luftvåben har ramt 93. brigades militærbase syd for byen.

I de seneste dage er debatten om omfanget og dybden af ​​det planlagte tyrkiske angreb fortsat, hovedsagelig på grund af spørgsmål om Tyrkiets egen kapacitet til at besætte og administrere territorium dybt ind i det syriske indre i lyset af de vanskeligheder, det allerede står over for at gøre det i andre territorier i Aleppo og Idlib provinserne. Ain Aissa, der ligger 45 kilometer syd for den tyrkiske grænse, ligger dybere i syrisk territorium end den aftalte dybde af nogen sikker zone, som tidligere er diskuteret af USA og Tyrkiet, som amerikanske forhandlere håbede ikke ville overstige 30 kilometer.

Nogle tyrkiske og FSA-kilder har hævdet, at de også snart vil forsøge at inkorporere Manbij i deres operationsområde, men med undtagelse af et par korte træfninger med SDF-styrker i dette område, har dette endnu ikke oplevet samme niveau af tyrkisk indtrængen. Men angrebene på Ain Aissa giver en foreløbig fornemmelse af, hvor langt det tyrkiske militær har til hensigt at gå.

Michael Weiss bidrog også til denne rapport.