Sandheden om Floridas borgerkrigshistorie

Blog


Sandheden om Floridas borgerkrigshistorie

Olustee, Florida—Slæber deres private artilleristykker bag deres pick-up-lastbiler, kører hobbyfolk med tunge våben dage for at komme til den årlige fejring af borgerkrigsslaget ved Olustee, der blev udkæmpet for 150 år siden, den 20. februar 1864. Ild fylder nattehimlen, mens celebranter skyder deres mini-haubitser af, og næste dag fylder oprørsråb luften, mens reenactors slår Yankees op. Andre begivenheder omfatter en håndværksmesse og den årlige Tiny Miss Tots Battle of Olustee-konkurrence.

Disse festligheder mindes hvad nyhedsrapporter, historiebøger og arrangørerne beskriver som Floridas største øjeblik i borgerkrigen. IfølgeOcala Star-banner, Olustee var 'en afgørende sejr for Syden.' Standardregnskaber beskriver også Olustee som 'det største borgerkrigsslag på Floridas jord.'


Det er historisk misinformation, og de officielle konfødererede arkiver beviser det. I sin officielle rapport efter slaget sagde general P.G.T. Beauregard informerede surt præsident Jefferson Davis om, at resultaterne af kampene ved Olustee var 'ubetydelige', i høj grad takket være det faktum, at hans egne styrker gjorde 'intet seriøst forsøg ... på at forfølge' amerikanske tropper, da de trak sig tilbage.

På spørgsmålet om, hvorfor han og hans mænd lod de føderale styrker undslippe, svarede en konfødereret feltofficer: 'Dræber niggere, sir.' En rettidig fremrykning fra sorte tropper reddede dagen for unionsstyrkerne. Som et hvidt øjenvidne udtrykte det: 'De farvede tropper gik storartet ind, og de kæmpede som djævle,' og led store tab, da de rykkede frem. Da hvide amerikanske tropper trak sig tilbage, satte de konfødererede sig mod de sårede amerikanske sorte mænd i uniform. I deres iver efter at myrde sårede sorte, smed de konfødererede, hvad Beauregard kaldte 'den tilsyneladende mulighed for at slå fjenden et effektivt slag.'

Selvom omkring 700 unionssoldater blev dræbt ved Olustee, døde kun omkring 200 i kamp. Den største andel af de døde kom fra de mere end 500 unionstropper, der oprindeligt blev beskrevet som sårede og savnede. 'De fleste af de farvede mænd blev myrdet på banen,' rapporterede den amerikanske general John P. Hatch efter en undersøgelse.

De konfødererede begravede ærbødigt resterne af deres egne krigsdøde. Resterne af de amerikanere, der kæmpede for, snarere end mod deres land den dag, blev efterladt til at blive rodfæstet 'af svinene ... som følge af hvilke knoglerne og kranierne blev spredt ud over slagmarken,' en tilbagevendende unionsveteran af slaget berettet. Der har aldrig været en grundig eftersøgning for at finde og identificere resterne af de loyale amerikanere, der er savnet ved Olustee, af den slags, der er sket i Vietnam. Olustee-entusiaster tager ikke venligt imod forslag om, at loyale amerikanere bliver hædret der. For blot to måneder siden afbrød nykonfødererede flag-svingninger høringer om forslag om at opføre et Olustee-monument for at ære Unionens døde.


'Sejr ved Olustee', som titeloverskrifter i historiebøger kalder det, blev fremtryllet en generation efter, at borgerkrigen sluttede. Statslovgivningen fastsatte, at alle børn skulle undervises i den fiktive version, og et konfødereret krigsmonument blev ikke rejst i Olustee før 1912 på insisteren af ​​hvide overherredømme nostalgister. 'Genopførelsen' af slaget, en endnu nyere anakronisme, går kun tilbage til 1977. Deltagerne i selve slaget huskede, hvor forfærdeligt det var; bare at komme dertil var en prøvelse af mudder og insekter. Dagens reenactors spankulerer deres ting på en klar paradeplads. Mordet på de sårede spiller ingen rolle i festlighederne. I de fleste beretninger nævnes tilstedeværelsen af ​​sorte tropper, for ikke at sige deres heltemod, aldrig.

Ligesom Beauregard ville have foragtet nutidens påstande om en konfødereret sejr ved Olustee, ville løsriverne, der uhæmmet kastede et forsvarsløst Florida ind i krig, have fundet mystificerende på den senere påstand om, at borgerkrigen var alt andet end en krig for slaveri. 'Hvorfor alt dette?' John C. McGhee, præsident for Floridas løsrivelseskonvent, spurgte i sin hovedtale: 'I Syden og hos vores folk er slaveri selvfølgelig et element af al værdi.'

Som Olustee viser, er det en fejltagelse at behandle Florida blot som skueplads for bizarre begivenheder, for Florida er vores sandsigerstat. I 2000 fortalte den sandheden om vores Electoral College-præsidentvalgssystem, en arv fra den overdrevne rettigheder til slaver. ejere, og den trussel, det udgør for vores demokrati. Hver dag viser Florida, hvordan klimaændringer nu er en baggårdsrealitet såvel som et videnskabeligt faktum. Olustee, der ligger tæt på det sted, hvor de krydsende Interstates 10 og 75 danner et gigantisk diagonalt kors, som det på det konfødererede flag, er et andet af de steder, hvor vigtige sandheder, sammen med de vanærede rester af ægte amerikanske helte, ligger lige under Floridas sære, postmoderne overflade.