Trump ringede til fødselsdag ved at hæve golfklubbens værdi med 42 millioner dollars

Politik


Trump ringede til fødselsdag ved at hæve golfklubbens værdi med 42 millioner dollars

En lille by nord for New York City bekræfter nu åbent, at den har modtaget stævninger til to separate undersøgelser af Trump National Golf Club Westchester, hvor Trump-familien aggressivt har kæmpet for at sænke sin skatteregning - samtidig med at de hævder en voldsomt oppustet værdi andre steder.

Siden 2016 har byen vurderet golfklubben til omkring 15 millioner dollars. Og hvert år har Trump-familievirksomheden forsøgt at slå værdien drastisk ned. Og alligevel, om Det Hvide Hus finansielle afsløringer, daværende præsident Donald Trump erklærede, at golfklubben var mere end $50 millioner værd.


'Mindst en af ​​dem er falsk,' sagde John Moscow, en berømt tidligere anklager, der tilbragte 33 år ved Manhattan District Attorney's Office. 'Dette er en relativt ren måde at bevise, at disse mennesker lyver for at unddrage skatter og skubbe skattebyrden på ærlige skatteydere.'

Tre forskellige anklagemyndigheder - den staten AG , det Manhattan DA , og nu Westchester DA – er alle nulstillede på lignende anklager. Fulgte Trump ejendomsværdierne ved at droppe dem for at undvige skatter og overdrive dem til at lande store banklån?

Det er nu klart, at to af disse anklagere, New Yorks justitsminister Letitia James og Westchester District Attorney Mimi Rocah , undersøger økonomien på denne 18-hullers golfbane pyntet med stenbroer og et bredt vandfald.

I sidste uge bekræftede Ossining-byskriverens kontor over for The Daily Beast, at de havde modtaget begge stævninger, men afviste at udlevere kopier af de civile krav, med henvisning til juridiske begrænsninger for deling af materialer, der blev anmodet om af store juryer. Det Washington Post og New York Times brød nyheden om Westchester DA's undersøgelse i oktober med henvisning til unavngivne kilder.


Men The Daily Beast har fået kopier af de officielle klager at Trumps firma anlagde sag mod byen i sine gentagne forsøg på at betale mindre i skat. For eksempel udfordrede virksomheden i 2016 byens anslåede værdi på 15,1 millioner dollars og argumenterede for, at den reelle værdi faktisk var 7,5 millioner dollars.

Da operationens general manager, Brian Lynch, gentog indsatsen det næste år, underskrev han papirerne den 14. juni 2017 – selv samme dag som Trump meldte sig ud på officielle offentlige afsløringer hævdede, at golfbanen faktisk var mere end $50 millioner værd. Det var præsidentens 71-års fødselsdag, hans første siden tiltrådte embedet.

Præsidentens ældste søn, Donald Trump Jr., underskrev papirerne i 2018, denne gang med det argument, at ejendommen på en eller anden måde var faldet i værdi med en million dollars. Han forsøgte at sænke værdien til $6,5 millioner, selv som sin far underskrevne formularer og indsendte dem til Office of Government Ethics, der attesterer, at golfbranchen stadig var mere end $50 millioner værd.

Trump-virksomheden holdt fast på det lave tal i 2019 og 2020, da Trump Organizations finansdirektør Allen Weisselberg kvitterede for klagerne. Men tallet forblev højt - mindst ni gange højere - på præsidentens afsløring formularer .


Hvert år klagede virksomheden over, at 'den vurderede værdi overstiger ejendommens fulde værdi,' og til sidst sagsøgte byen i 2020. Virksomheden fik endelig sin vilje i sidste august, da byen gav efter, og en dommer i delstaten New York meldte fra et forlig, der reducerede ejendommens værdi med millioner af dollars hvert år.

I alt gik byen med til at skære 24,1 millioner dollars af golfbanens værdi over en seksårig periode, hvilket i det væsentlige sletter mindst to års skatteregninger.

Den 140 hektar store golfklub – med sine snoede vandløb, pænt trimmede skove og bølgende bakker – skal nu vurderes til 9,5 millioner dollars i år, fastslog højesteretsdommer Bruce E. Tolbert.

I mellemtiden er det lokale offentlige skolesystem, landsbyen Briarcliff Manor, byen Ossining og amtet Westchester alle nu på krogen og skylder tusindvis af dollars i refusion til Trump-familien.


Trump-organisationen svarede ikke på e-mailede spørgsmål. William E. Sulzer, advokaten, der nu repræsenterer golfbanen, afviste at kommentere. Advokaten, der hjalp virksomheden med at indgive sine tidligste udfordringer, er ude af stand til at kommunikere på grund af helbredsmæssige komplikationer.

New York AG's og Westchester DA's kontorer vil ikke bekræfte detaljer om stævningerne.

Melanie Sloan, en statsetisk advokat, der fungerer som seniorrådgiver for den uafhængige vagthund-gruppe American Oversight, sagde, at dette blot er endnu et eksempel på Trumps skatteunddragelsesstrategi, der har taget alt for lang tid at retsforfølge.

'Dette har været et problem, siden Trump kom ind. Ligesom med alle golfbanerne kan han godt lide at værdsætte dem på én måde at sige, at han er rigere end han er, og derefter værdsætte dem på en anden måde at sænke sine skatter på,' sagde hun. 'Det virkelige spørgsmål er, hvorfor har det taget så lang tid?'

Mens lyver for lokale embedsmænd potentielt udsætter Trump og hans familievirksomhed for New Yorks delstats korruptionslove, ville en oppumpning af værdien af ​​hans aktiver på en regeringsformular også involvere ham personligt.

»Der vil blive undersøgt, hvad værdien egentlig er, og om de bevidst har løjet om værdien. Hvis han med vilje indgav falske oplysninger til OGE, ville det være i strid med loven om falske udsagn,” sagde Sloan.

Flere af dem i centrum af Trumps imperium kæmper nu mod straffesager og civile sager anlagt af lokale valgte anklagere. Weisselberg var tiltalt for kriminelt skattesvig denne sidste sommer på Manhattan og skal til retssag næste år .

Og selv om flere nyhedsmedier for nylig rapporterede, at Trump Organization Chief Operating Officer Matthew Calamari ikke længere var i risiko for at blive anklaget kriminelt, har anklagerne endnu ikke fortalt hans advokat, at de har udelukket ham, fortalte hans advokat til The Daily Beast i sidste uge. Statsadvokaten for District of Columbia forfølger også stadig en civil sag, der søger at bevise, at de tre ældste Trump-børn – Don Jr., Ivanka og Eric – ulovligt brugte penge doneret til præsidentindsættelsen som en selvejende slushfond .

Trump National Golf Club Westchester er heller ikke den eneste ejendom i Hudson Valley nord for New York City, der har tiltrukket sig efterforskernes opmærksomhed. New York AG og Manhattan DA har undersøgt en lignende påstået skatteunddragelsesordning ved et mislykket golfbaneprojekt: et 212 hektar stort skovområde der ser ud til at være blevet oppustet i værdi for at maksimere en velgørende skatteafskrivning.

På trods af al snakken om potentielle anklager spørger tidligere anklagere nu i stigende grad sig selv, om disse forskellige retshåndhævelsesindsatser vil kulminere i en slags fjernelse. Sådanne anklager ville kræve at bevise, at Trump-organisationen i sit hjerte altid har eksisteret som en skatteundvigende, bankbedragende operation.

'Det ser ud til at være en kriminel virksomhed, der har sine fangarme overalt,' sagde Moskva, der var pionerer ved at bruge New Yorks kriminelle virksomhedslove mod virksomheder i sine årtier ved Manhattan DA.