Trump grinede bogstaveligt talt af, hvordan han kan spille pressen med sin 'nye tone'

Politik


Trump grinede bogstaveligt talt af, hvordan han kan spille pressen med sin 'nye tone'

Da aften faldt på tirsdag, gjorde præsident Donald Trump, hvad han har gjort stort set hver dag i de sidste par uger: Han gik til briefingrummet i Det Hvide Hus for at tale med forsamlede journalister om coronavirus . Kun denne gang var tingene atmosfærisk anderledes. Præsidenten var ikke afvisende over for pandemien. Han var ikke alt for selvhøjtidelig. Han talte ikke om, at landet skulle tilbage på arbejde om et par uger.

I stedet var han generelt dyster og ligefrem dyster, idet han erkendte, at under de bedste scenarier ville landet sandsynligvis opleve mere end 100.000 coronavirus-relaterede dødsfald .


Bagefter, pressen bemærkede forskellen i 'tone', med flere eksperter og journalister, der spekulerer i, at øjeblikkets alvor endelig tyngede manden i det ovale kontor. Og Trump, fortæller tre hjælpere og allierede til The Daily Beast, bemærkede næsten helt sikkert den ros, han modtog fra dem for sin mere 'præsidentielle' melodi. Det er fordi, siger de, der er ingen, der mere glubsk forbruger mediedækning af sig selv . Og i løbet af de sidste tre år har præsidenten med jævne mellemrum bemærket – nogle gange med et selvbevidst grin eller smil – om hvor 'let' det er for ham at udløse ros fra en typisk modstanderpresse blot ved at opføre sig 'pænt' under en særlig vægtig øjeblik.

'Det er så nemt, kan du tro det?' sagde præsidenten under en middag i Det Hvide Hus i begyndelsen af ​​2017, ifølge en kilde, der var i lokalet på det tidspunkt. 'Alt, jeg skulle gøre, var at være lidt sød... og gøre noget smukt [og nu siger de alle disse fantastiske ting om Trump.'

Under den samtale henviste Trump til flere højtprofilerede tv-personligheder, som normalt var meget kritiske over for ham, men som pludselig var 'fair' over for ham i en nyhedscyklus, huskede kilden. Middagen fandt sted ikke længe efter, at præsidenten talte til et fælles møde i Kongressen i februar 2017 for første gang siden hans indsættelse. Under sin tale ærede Trump enken efter en Navy SEAL, som var dræbt i Yemen , i et nationalt tv-transmitteret øjeblik, der blev bebudet som følelsesmæssigt bevægende.

'Han blev præsident for USA i det øjeblik, punktum,' den liberale kommentator Van Jones sagde på CNN dengang. 'Den ting, du lige har set ham gøre, hvis han finder en måde at gøre det på igen og igen, vil han være der [i embedet] i otte år.'


I begyndelsen af ​​marts 2017 var Trump allerede tweeting om hvor 'Frygteligt!' det var, at præsident Barack Obama 'fik tappet mine 'ledninger' i Trump Tower lige før sejren' - en anklage, der ikke overraskende, viste sig ikke at være sandt .

Trumps lejlighedsvise drejning mod at opføre sig nøgternt har været et langvarigt træk ved hans forsøg på at drive mediedækning, siger dem, der har arbejdet sammen med ham. Han er meget klar over, at en af ​​de ting, der holder seerne interesseret i, hvad han har at sige, er, hvis den programmering, han leverer, forbliver uforudsigelig. Og så ændrer han af og til manuskriptet.

Hans tidligere hjælper, Sam Nunberg, mindede om, hvordan Trump under præsidentkampagnen i 2016 blev vist en artikel, der opfordrede ham til at demonstrere, hvor medfølende han havde behandlet medarbejderne, som et middel til at undvære en hjerteløs forretningsmands finér. 'Jeg viste det til ham, og han sagde,' det vil jeg ikke gøre nu. Jeg vil gøre det senere,' sagde Nunberg. 'Og ganske vist gjorde han det senere. Han gav medarbejderudtalelser.'

'Ingen følger deres egne medier mere end præsidenten,' tilføjede Nunberg. 'Han er et væsen af ​​reklame. Han er sofistikeret i nuancen af ​​omgivelser, fortællinger og publikum.”


Nunberg advarede mod at antage, at tirsdagens nøgterne opvisning var udtænkt som et middel til at manipulere pressen. 'Du ved ikke, hvad han ser bag kulisserne,' proklamerede han. Men han indrømmede, at præsidenten anvendte en strategi med maksimal mediemætning for at styrke sin status midt i coronavirus-pandemien.

Faktisk har Trump i løbet af den sidste måned været allestedsnærværende på tv og holdt retten i ofte en time mere hver dag, mens pressen stiller spørgsmålstegn ved ham og hans kadre af rådgivere. Både han og hans kampagne har ikke bestridt opfattelsen af, at disse sessioner er nyttige politisk. Trump har tweetet om de vurderinger, han har trukket, og hans kampagne kørte endda en intern meningsmåling, der spurgte respondenterne, om de så briefingerne (84 procent sagde ja, ifølge de tal, der blev frigivet af genvalgsholdet). Allierede har også været glade.

'Dette har været en kæmpe sejr for ham i så mange forskellige aspekter,' sagde Sean Spicer, Trumps første pressesekretær i Det Hvide Hus, som deltog i en af ​​briefingerne – og stillede præsidenten et spørgsmål – som et nykronet medlem af pressekorpset. . »Han kommer derud og kommanderer dette publikum og bliver samtidig præsident. Det er ikke kun dig alene, du er med alle disse øverste regeringsfolk, der står bag dig. Jeg tror bare ikke, det kunne være bedre.'

Indrømmelsen af, at disse briefinger er politiske - og den rutinemæssige desinformation, som præsidenten har fremsat - har foranlediget kritik af kabel-nyhedskanaler for at sende dem live. Og nogle er faktisk begyndt at dykke ind og ud. Men ofte har en af ​​de vigtigste skub tilbage til den kritik været, at der af og til kommer faktiske nyheder.


Det var bestemt tilfældet i tirsdags, da Trump og hans taskforce erkendte, at 100.000 til 240.000 amerikanere kunne ende med at dø af virussen, efterlyste mere omfattende offentlige sikkerhedsprotokoller og bagatelliserede sammenligninger med influenza. Bagefter gik en række journalister i æteren og på sociale medier for at give præsidenten et skulderklap for i bund og grund at anerkende den dystre virkelighed omkring ham.

'Trump lyder anderledes i dag,'New York Timesefterforskningsreporter Eric Lipton tweeted . 'Dødsskalaen ser i det mindste ud til at have ændret hans tone,' tilføjede han. NBC News' Kelly O'Donnell, i mellemtiden, noteret at Trump havde vedtaget en 'lav tone, afmålt tone, der ikke er hans sædvanlige opførsel', mens han citerede præsidenten, der kaldte virussen 'en pest.' Få timer efter at pressemeddelelsen sluttede, havde CNN's chefkorrespondent i Det Hvide Hus Jim Acosta - som har en lang historie af lavet til tv skænderier med præsidenten og hans personale - optrådte på anker Anderson Coopers primetime-udsendelse at hylde en 'anderledes' Trump .

'Jeg tror, ​​han forstår det, Anderson,' konkluderede CNN-korrespondenten til en skeptisk klingende Cooper.

Acosta var ikke den eneste på CNN, der kom væk imponeret over præsidentens nye tone. Anker Erin Burnett bemærkede tirsdag aften, at 'det var en meget nøgtern præsident, vi så', mens han klappede ham for ikke at engagere sig så meget i hans typiske verbale slagsmål og små skænderier med pressekorpset i Det Hvide Hus.

'Og igen, at tage spørgsmål efter spørgsmål, selv fra journalister, han ikke kan lide at tage spørgsmål fra,' tilføjede hun. 'På dette punkt, taler om en ven af ​​ham, som nu er i koma på grund af coronavirus og siger, eftertrykkeligt, at dette ikke er influenza.' Burnett fortsatte med at påpege, at præsidenten gentagne gange har sammenlignet COVID-19 med almindelig influenza indtil for ganske nylig.

Trumps tirsdagspresser satte heller ikke kun et præg på kabelnyheder. Det populære ABC-talkshow The View startede onsdagens udsendelse med at bifalde præsidenten for hans 'mere seriøse tone.'

'Det er rart at vide, at han har indhentet resten af ​​landet, for mens alle har været, du ved, hjemme og prøvet at klare alt dette, har vi været klar over, at det bliver en hård tid forude,' sagde medvært Whoopi Goldberg. 'Er det den ærlige beretning, vi har haft brug for at høre fra ham fra starten?'

Ude af meget af kommentarerne var enhver anerkendelse af de materielle politikker, som administrationen samtidig førte, bl.a. rapporter at det ikke ville genåbne sygesikringsmarkederne for dem, der havde mistet deres job på grund af coronavirus-udbruddet. Det blev heller ikke nævnt, at Trumps tonale skift ikke var det første, han havde haft omkring coronavirus-pandemien den måned. Efter at præsidenten erkendte, at den dødelige virus var en legitim krise i midten af ​​marts, proklamerede CNNs øverste politiske korrespondent Dana Bash, at Trump var ved at blive den 'leder', som Amerika havde brug for.

'Hvis man ser på det store billede, var dette bemærkelsesværdigt fra USA's præsident,' sagde hun den 17. marts. 'Dette er en upartisk, vigtig ting at bemærke og at bifalde fra et amerikansk synspunkt og fra et menneskeligt synspunkt. ”

Den følgende uge slog Trump ud mod demokratiske guvernører i hårdt ramte stater og hævdede, at de ikke 'brugte' antallet af ventilatorer og livreddende udstyr, der var blevet anmodet om, og insisterede på, at 'de er nødt til at behandle os godt, også,” når man beder om kritiske medicinske forsyninger.