Den sande historie bag operation 'Argo' for at redde amerikanere fra Iran

Blog


Den sande historie bag operation 'Argo' for at redde amerikanere fra Iran

Den 4. november 1979 stormede tusindvis af iranere den amerikanske ambassade i Teheran og tog 66 amerikanere som gidsler, inklusive tre CIA-officerer. Krisen varede 444 dage - et langtrukkent drama, der blev døbt 'America Held Hostage' på tv. Men under tumulten lykkedes det seks amerikanske konsulære embedsmænd at smutte forbi den iranske pøbel.

Da de gemte sig i hjemmene hos to canadiske diplomater, optænkte de hemmelige seks flugtplaner, der var Robert Ludlum værdige, og måske lige så besynderlige.


Det vil sige, indtil CIA dukkede op med en plan, der var endnu mere skør end noget andet, de havde forestillet sig: en plan om at få dem til at posere som et hold af politisk uvidende filmskabere fra Tinseltown, der spejder efter en sci-fi-film.

Det revolutionære Iran var faretruende kaotisk, men bureaukratiet med overvågning og undertrykkelse var endnu ikke blevet hårdere. Dette var før Google, hvilket betød, at forsidehistorier blev tjekket via telefon, personligt eller via fax. Det virkede skørt, men det kunne måske bare virke.

Så begyndte en af ​​de mere besynderlige historier inden for amerikansk spionage. Og Hollywood, som var en del af intrigen i det virkelige liv, har nu tilpasset historien. Action-thrillerenArgo, instrueret afBen Affleck, kronikerer den vovede flugt.

I filmen, der for nylig havde premiere til stor anerkendelse på Telluride Film Festival, spiller Affleck Antonio Mendez, CIA-chefen for tekniske tjenester, mester i forklædning og falske id'er, hvis opgave det var at få amerikanerne ud af Teheran uopdaget. Her husker Mendez, hvad der skete.


Af alle de grupper, der var på vej ind i Iran, var det ikke usandsynligt at forestille sig en gruppe af selvoptagede Hollywood-excentrikere rejse dertil midt i en revolution for at finde de perfekte lokationer til deres film.

Ud over det havde den den ene kvalitet, som jeg følte, at de andre potentielle coverhistorier manglede. Det var sjovt, som jeg vidste ville hjælpe de seks 'husgæster'. Vi skulle lede dem ud gennem Teherans lufthavn og lige ind på et kommercielt fly. De kunne blive stoppet; de kan blive spurgt om, hvad de gjorde. Og de skulle være fortrolige med deres nye identiteter. Vi regnede med, at nogen ved nok om Hollywood til at forfalske en lille filmfremstilling.

Nu havde jeg brug for at overbevise alle andre i CIA – og canadierne – om at denne skøre idé var vores bedste bud. Og vi skulle arbejde på baghistorien. Vi havde brug for et Hollywood-kontor, så hvis iranernes folk ringede til vores folk, ville de høre noget i telefonen, der bekræftede, at vi var lovlige. Vi skulle oprette vores eget produktionsselskab, som jeg havde besluttet at kalde 'Studio Six Productions', efter de seks husgæster fanget i Iran. Og vi skulle plante annoncer og artikler i fagpressen om vores nye projekt.

Vores første prioritet var at få kontorplads [i L.A.].Filmselskaber bliver ofte oprettet og opløst fra den ene dag til den anden, så filmbranchen henvender sig til kortsigtede lejekontrakter. Det tog os kun omkring en time at ringe rundt for at finde det, vi havde brug for. Tilsyneladende var Michael Douglas lige blevet færdig med at producereKina-syndrometog vi kunne have hans kontorer på Columbia Pictures grunden.


Jeg havde medbragt en liste over husgæsterne i Teheran og deres forskellige aldre og navne. Enhver troværdig person i filmbranchen ville have brug for en lang række tidligere kreditter. Tricket var at finde den slags jobs, der giver en person gennemslagskraft – kunstdirektør, filmfotograf, transportkoordinator – uden den slags marquis-fakturering, som en instruktør eller producer kunne få, hvilket ville være lettere for iranerne at kontrollere.

Jeg havde allerede besluttet, at jeg ville påtage mig rollen som produktionschef, hvilket ville give mig en logisk grund til at holde styr på alle på turen. Min partner, 'Julio', ville i mellemtiden spille en associeret producer, der repræsenterede vores produktionsselskabs tilsyneladende sydamerikanske støttespillere. De seks skjulte konsulære embedsmænd ville udfylde de andre roller.

Nu hvor vi havde vores produktionsselskab, havde vi brug for et manuskript. Det var på det tidspunkt, at min Hollywood-ven og samarbejdspartner på dette projekt, en berømt makeupartist, fortalte mig om et manuskript, som han havde fået flere måneder før. Projektet er baseret på Roger Zelaznys science fiction-romanLysets Herre,var faldet igennem, da et medlem af produktionsholdet blev anholdt for underslæb, men ikke før den indledende præproduktion var begyndt. Endnu bedre, producenterne havde hyret Jack Kirby, en berømt tegneseriekunstner, til at lave koncepttegninger. 'Hvad handler det om?' spurgte jeg, mens jeg kiggede over skitserne. 'Hvem ved!' sagde Calloway. 'Nogle rumopera foregår på en koloniseret planet.'

'Det her er perfekt,' sagde jeg. 'Iranerne vil ikke være i stand til at forstå det her.' Jeg tænkte på, at jo mere forvirrende, jo bedre af operationelle formål. Hvis nogen skulle stoppe os, så ville det være let for os at overvælde dem med forvirrende begrebsjargon.


'Hvad skal vi kalde det?' Jeg spurgte.

'Lad os kalde detArgo,sagde Calloway med et skævt smil. Det var navnet på det skib, som Jason og Argonauterne sejlede i for at befri Det Gyldne Skind mod umulige odds.

'Det lyder ligesom vores operation,' sagde jeg.

Husgæsterne havde fået at vide af en af ​​de canadiske diplomater, at de skulle forvente nogle besøgende. Selvfølgelig fortalte han dem ikke, at vi var CIA - bare at vi kom for at hjælpe.

Da jeg trådte ind i boligen i Teheran, fandt jeg hele skuespillet mærkeligt, foruroligende velkendt. Et bål brændte lystigt i ildstedet, og husgæsterne havde anrettet hors d'oeuvres. Gruppen virkede udhvilet og ivrig, endda i form. En af dem var flot solbrun. Vores canadiske vært gik ud i køkkenet for at blande os drinks, og det varede ikke længe, ​​før vi nippede til vores cocktails og stiftede bekendtskab. Hvis ikke for de roamende bands af morderiske revolutionsgarder ogudvalgpatruljerer gaderne udenfor, ville det have føltes ligesom ethvert andet middagsselskab i Washington, D.C.

Da jeg troede, at vi havde brudt isen tilstrækkeligt, startede jeg briefingen.

Jeg åbnede Studio Six-porteføljen og tog et nummer ud afBred vifteder havdeArgoannonce, vi havde placeret. Jeg rakte derefter et af Studio Six-visitkortene til husgæsten Cora Lijec og pegede på den del af annoncen, der sagde, at filmen var 'fra en historie af Teresa Harris.'

'Det er dig,' sagde jeg. Jeg viste hende det canadiske aliaspas med hendes billede. Cora studerede hendes foto og forfalskede signatur med åbenlys undren. Derefter tog jeg skitseblokken op og gav den til Kathy Stafford, en anden af ​​husets gæster. 'Her,' sagde jeg. 'Vi så, at du har lidt kunst i din baggrund og besluttede at gøre dig til art director.' Jeg delte de resterende visitkort ud, som indikerede de forskellige roller, de andre ville spille: Joe Stafford var associeret producer; Mark Lijek var 'Joseph Earl Harris,' transportkoordinatoren; Lee Schatz var 'Henry W. Collins', kameramanden; og Bob Anders var 'Robert Baker', lokationschefen.

Inden jeg tog afsted, satte jeg mig igen sammen med husgæsterne for at gennemgå deres forsidehistorier. Jeg gav hver af dem det personlige CV, vi havde lavet til dem, og bad dem huske det frem og tilbage.

'Hvis nogen stopper dig eller generer dig på nogen måde, skal du bare handle selvsikkert og se dem i øjnene. Tænk på, hvordan nogen fra Hollywood ville reagere. Husk, Julio og jeg vil være lige ved siden af ​​dig, så hvis noget går galt, så lad os tage en snak.'

'Hver af jer bliver nødt til at få dig selv til at se lidt mere prangende ud, lidt mere Hollywood,' sagde jeg. Jeg rakte Schatz sin søger og gav Cora manuskriptet.

'Julio og jeg vil være tilbage her søndag aften for at gennemgå en lille generalprøve,' fortalte jeg dem. 'Men i mellemtiden, lær dine dele.

Du vil blive testet!'

Den 28. januar forlod de seks Iran, lige under næsen af ​​den iranske revolutionsgarde. Deres flugt forblev ukendt i flere måneder, og CIA's involvering var skjult i 17 år.

Genoptrykt efter aftale med Viking Penguin, medlem af Penguin Group (USA) Inc., fra ARGO af Antonio J. Mendez og Matt Baglio . Copyright © 2012 af Antonio J. Mendez og Matt Baglio