Trinity School Mom Seema Kalias Twitter Meltdown

Blog


Trinity School Mom Seema Kalias Twitter Meltdown

Privatskoler og forældre støder ofte sammen. Og i New York, hvor der er de bedste skoler og de rigeste forældre, kan de sammenstød blive grimme. Men på Manhattans Trinity School – det 300 år gamle akademi, der har uddannet Rupert Murdochs søn Lachlan, Truman Capote og Yo-Yo Ma, blandt en lang række bemærkelsesværdige navne – tager en forælder sin kamp til et usædvanligt, og meget offentlig, ekstrem.

Denne utilfredse mor er gået ud over at holde sig sammen med andre mødre og fædre, og har i stedet vendt sig til Facebook, Twitter og forældreopslagstavler for at frigive en række af, hvad der i vid udstrækning opfattes som usædvanlige anklager mod Trinitys bestyrelse, uden nogen hårde beviser til støtte for dem. . Men støttet eller ej, så trænger hendes anklager nu gennem det sladrede privatskolesamfund. For en institution som Trinity, rangeret som nr. 1 præp-skole i landet og vant til at løse sine skænderier privat, er dette vildt ukendt territorium.


Forælderen er Seema Kalia, hvis datter har en værdsat stilling i anden klasse på Trinity. Sidste år skændtes Kalia, en jurastuderende og tidligere tv-vært, som også har skrevet for The Huffington Post, med en skolemedarbejder og fortalte Trinity, at hun troede, at kvindens legitimationsoplysninger var falske. Trinity, som magtfulde forberedelsesskoler ofte gør, når de bliver udfordret, faldt hårdt. Rektor bad Kalia og hendes mand, fondsforvalter Vedula Murti, holde op med at tale om emnet i den lille Treenighedsverden - ellers ville deres datter være i fare for at blive udstødt.

'Hvis du ikke er villig til at mødes med os,' skrev skoleleder John Allman i en e-mail den 13. oktober 2010, 'kan jeg ikke se, hvordan skolen kan fortsætte sit forhold til din familie.' Trinity mente, at Kalia gik med til at droppe sagen. Bare for at være sikker understregede Allman skolens advarsel igen næste dag via e-mail: Fortsæt med udtværingen, og din anden klasse er ude.

I december valgte Trinity ikke at tilbyde en børnehaveplads til familiens lille søn - og det blev grimt derfra. Forældrene protesterede rasende. Kalia siger, at skolens embedsmænd dissede hende ved fakultetsmøder og førte en 'forfærdelig slags hadkampagne' mod hende. Skolen siger, at Kalia, som er af indisk afstamning, i januar skrev e-mails til medforældre, der anklagede skolens ansatte for 'racisme og inkompetence'; hævdede, at familien tilbageholdt en stor økonomisk gave indtil kvindens fyring; og beskriver Trinitys bestyrelse som 'åbenlyse, uintelligente racister som mobber.'

Den patricierske Trinity School er fanget i et dilemma på de sociale medier: svar på beskyldningerne og legitimer dem, eller forbliv tavs og tillad dem at holde ud.


Skolen faldt hårdt igen: familien skulle forlade Trinity i slutningen af ​​skoleåret. Og deres datter ville blive smidt ud med det samme, hvis Kalia fortsatte sin kampagne. Men Kalia har i stedet eskaleret og er gået i krig med hundredvis af poster på Twitter , Facebook , og de rygte-hungrende fora af UrbanBaby.com -og tilbyder et helt nyt sæt påstande om, at Trinitys administratorer har konspireret for at begå skatte- og regnskabssvig.

Lidt om nogen beviser er dukket op for at støtte Kalias mange anklager. Da hun gentagne gange blev bedt om dokumentation eller endda en forklaring på, hvordan hun kom til at tro, at der var tale om økonomisk fejl, har hun afvist. I et interview og e-mail-korrespondance nægtede Kalia at underbygge sine påstande med, hvad der kunne betragtes som legitime beviser, og hun dvælede sjældent ved nogen anklage længe nok eller sammenhængende nok til at undersøge den, før hun gik videre til den næste. Trinity afviser på sin side hver af sine anklager i et utvetydigt sprog.

Ikke desto mindre har Kalias uophørlige opslag siden den 4. april raseret den lille super-eliteverden i New York Citys privatskolesystem. Patricierskolen, siger iagttagere, er fanget i et dilemma på sociale medier: svar på påstandene og legitimer dem; eller forbliv tavse, og tillad dem at stivne.

Tweetene er stride og ofte grandiose. 'Trinity-tillidsmænd: Tag ikke en fantastisk skole med jer. TRÆD I DAG. I svigtede os alle, ødelæg heller ikke skolen,' lyder det en fra mandag . En anden : “Styrer du internettet? Beslaglægge e-mail? TillykkeTrinity Trustees er nu et 'undertrykkende-udenlandsk-diktator-niveau' af skøre.' Kalia tilføjer ofte hashtagget #trinitytrustees bedrag . Længere indlæg med svære at følge argumenter og unøjagtige oplysninger vises på hendes Facebook-side .


På trods af hån, forbliver Kalias datter indskrevet på Trinity. Skolen har indtil nu undgået at tale om situationen, men har sagt ja til at tale med The Daily Beast.

'Alle de påstande, jeg har set, er fuldstændig grundløse og absolut falske,' siger Trinitys talsmand, Kevin Ramsey. Fortalte, at Kalia gentagne gange havde spurgt på Twitter, hvorfor Trinity ikke havde benægtet, at det var genstand for en IRS-undersøgelse, grinede Ramsey. 'Jeg nægter det lige nu,' sagde han. 'Vi har ikke modtaget noget brev. Der er ingen undersøgelse, der er ingen revision, der har absolut ikke været nogen kommunikation fra IRS vedrørende Trinity School.' En talsmand for IRS sagde, at agenturet som et spørgsmål om politik hverken bekræfter eller afkræfter, om det efterforsker en given person eller organisation. Ramsey afviste blankt Kalias påstand om, at Trinitys tillidsmænd stemte sig selv for kompensation og undervisningspauser. (På Tony-skoler som Trinity forventes det typisk, at tillidsmænd hjælper med at indbringe millioner af dollars i donationer, ikke tager $35.000 undervisningskreditter til sig selv.)

Nogle, der arbejder i New Yorks privatskolescene, mener, at Trinity har ventet for længe med at tale. 'Forældre generelt går på 'alle rygter er baseret på sandhed'. Så hvis nogen taler så meget om det, skal der være noget sandhed i det, og folk vil gerne lytte,' siger Dana Haddad, en pædagogisk konsulent, der hjælper elever med at få ind på skoler som Trinity, og som har fulgt med i opgøret. 'Hver skole, hvis de ikke er dumme, bør være bekymrede for sociale medier. De [Trinity] har været i gang med 'Lad os ikke reagere', men jeg ved ikke, hvor godt det fungerer.'

Udover at oversvømme Twitter og Facebook, har Kalia også opsøgt de traditionelle medier og har hyret et PR-firma. Efter Trinitys optælling er syv nyhedsredaktioner i New York, trykt og udsendt, begyndt at undersøge hendes påstande. Indtil videre har ingen lidt. (Kalia henvendte sig ikke til The Daily Beast, som begyndte at rapportere denne historie, da hun fandt ud af, at hendes anklager var blevet et diskussionsemne blandt forældre.)


Murti, Kalias mand, er tavs om sin kampagne. 'Ingen kommentar,' sagde han, da han blev nået til sit kontor, en canadisk institutionel fondsforvalter på 200 milliarder dollar. 'Jeg har ikke noget at tilføje.'

Det er selvfølgelig muligt, at hun leverer sit bevis og giver den 300 år gamle skole et alvorligt slag. Men i Kalias verden synes bevis altid lige om hjørnet. Mens hun fortæller det, overhørte en krydsningsvagt en administrator hviske om administratorens fratræden 'i morgen'. Hun har forbandende IRS-dokumenter, men siger, at de ikke kan frigives i 60 dage. På Twitter råder hun sine følgere til at 'vente på det ...'

At arbejde sladderen fra UrbanBaby til et skum er en lav bar; mister dem endnu lavere. Plakater dér har nu vendt sig mod Kalia. 'SK bør skrive en klar, kronologisk beretning, hvad hun ved, hvordan hun ved, med links til beviserne. Dette [tilknyttede] Facebook-opslag er knap nok læsefærdigt og absolut uforståeligt ... Der er tydeligvis intet i hendes 'påstande'.'

Privatskoleforældre i New York skaber jævnligt overskrifter for deres uhyrlige adfærd - i sidste måned sagsøgte en mor fra Manhattan sin 4-årige børnehave for ikke at have forberedt hende tilstrækkeligt til en optagelseseksamen. Men situationen i Kalia, er iagttagere af denne verden enige om, er noget helt nyt.

'De mest normale mennesker kan absolut blive sindssyge, når det kommer til deres barns uddannelse,' siger Suzanne Rheault, grundlæggeren af ​​Aristotle Circle, et pædagogisk konsulentfirma i New York. 'For denne kvinde er det gået i en helt anden grad.'

Nick Summers er seniorskribent for Newsweek og The Daily Beast. Tidligere var han medieklummeskribent for The New York Observer, grundlagde bloggen IvyGate og var chefredaktør for Columbia Daily Spectator.