Treehouse Mania har ramt Ohio. Og det er fantastisk.

Rejse


Treehouse Mania har ramt Ohio. Og det er fantastisk.

Da min ægtefælle var barn, startede hun en naturklub i en træhytte, som hendes far byggede i familiens æbleplantage. Den ældste af fem udnævnte hun sig selv til præsident og meldte andre børn i nabolaget som medlemmer - som hun også havde betalt kontingent og overbevist om at opføre skuespil. Et barn har meget lidt brug for at fremtrylle historier, men sæt barnet i en frugthave med en træhytte, og du giver hende et helt univers at fylde.

Fra det udførlige træhus schweiziske familie Robinson til de klassiske gemmesteder af Stå ved mig ellerThe Simpsons, træhuse er et af barndommens største symboler. I de senere år har de oplevet en voksen-ificeret genoplivning, idet de har antaget udførlig arkitektur og størrelse - både som private tilbagetrækninger i baghaven og som alternative muligheder for overnatning, en trend kendt som glamping.


Jeg blev for nylig trukket tilbage til denne magi, da et utroligt træhusprojekt bygget til offentligheden blev annonceret af Metroparks Toledo (som jeg er medlem af) i det nordvestlige Ohio. Kaldes til Cannaley Treehouse Village , byggeriet er i gang ved Oak Openings Preserve Metropark i Swanton, Ohio - et lille samfund i det større Toledo-område - og er planlagt til at åbne for offentligheden i begyndelsen af ​​2020.

Vil du have flere Daily Beast-rejsehistorier? Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her!

Anekdotisk ser det ud til, at jeg altid ser et nyt træhus et eller andet sted i Ohio - en stat, hvor parker tilbyder lektioner i træklatring, og Cleveland har Murch Canopy Walk og tårn, der skal ses. (Canopy walks er træbroer eller rebgange, der giver mennesker adgang til trækronen og kan være overalt fra 20 til næsten 100 fod i luften.)

Men ikke alle har evnen, penge eller endda træer til at bygge deres eget træhus, så en offentlig træhuslandsby, som den i Metroparks Toledo, hjælper med at udfylde det hul og give en oplevelse, som de fleste ikke kan få derhjemme.

(For at være ærlig afspejler det også mit ønske om at have et træhus.)


'Metroparks Toledos mission er at beskytte og bevare regionens naturressourcer og forbinde folk til dem,' siger Emily Ziegler, chef for planlægning og kapitalprojekter for Metroparks Toledo. 'Træhuse tilbyder en behagelig måde at opleve naturen på, mens de også tænder en følelse af eventyr og barndoms spænding.'

Måske var det den spænding fra barndommen, jeg følte, da jeg slog til ved muligheden for at se landsbyen. Det var en kold, grå dag, men jeg slættede mig gennem mudder med hjul til den byggeplads, som landsbyen kalder hjem, for at tage en rundtur med Scott Carpenter, Metroparks' direktør for PR.

Høflighed Brandon Withrow

Treehouse Village er sat op ved Oak Openings's Beach Ridge trailhead, en ny single-track mountainbike sti med en række færdighedsudfordringer, og også lige rundt om hjørnet fra det nye Beach Ridge Wheelhouse, et stilfuldt cykel-og-skov-tema mødested for fester, med et træ indbygget i det. Ved indgangen er en skulptur lavet udelukkende af cykelrammer.

Bare det at være der udløste eventyrgenet for mig.


Projektets 1,3 hektar landsbyhabitat er i forskellige faser af færdiggørelse. Hjertet af det er det næsten færdige fælles træhus, et samlingssted for dem, der bor i landsbyen eller til gruppearrangementer. Fra det fælles træhus er der en kort kronevandring til kragereden - en udsigtsplatform i træerne.

Høflighed Brandon Withrow

Til venstre giver firkantede platforme oppe i træerne gæsterne mulighed for at slå et telt eller hængekøje op. Der vil også være fire (2-6 personer) træhuse til overnatning. Hvert træhus vil være fuldt møbleret med varme, luft og elektricitet, dog kun de større træhuse i familiestørrelse med komposttoiletter. Der er et fælles område til brusere og toiletter.

For at fremme den barnlige entusiasme vil hvert træhus også have sine egne unikke funktioner, såsom en rutsjebane, brandstang, klatrevæg eller net for dem, der ønsker at komme og gå med noget udendørs-panache.

Med andre ord kan disse træhuse være en type gateway-overnatning for dem, der ikke er helt fortrolige med udelivet eller at sove på skovbunden. Her får du en chance for at absorbere de lyde og dufte, der kommer med det, der kaldes 'skovbadning' - at suge ind i atmosfæren af ​​en skov - men om natten er du gemt væk i træhyttens vægge.


Placeringen drager også fordel af Northwest Ohios voksende verden af ​​økoturisme, herunder omfattende cykling og vandrestier, samt regionens rige fuglekiggeri muligheder. Ziegler mener, at landsbyen vil hjælpe med at forbinde folk til disse oplevelser.

Treehouse Village er muligt, delvist på grund af den nuværende popularitet af shows som Træhusmestre på Animal Planet. Nu 11 sæsoner inde byder showet på store og små træhuse, ofte pyntet med komfortable værelser, fantasifuldt design og smuk udsigt.

'At bygge en træhuslandsby var noget, vi havde drømt om i årevis,' fortæller Ziegler. 'Vi var bekendt med Treehouse Masters' lunefulde design og også deres proprietære hardware, der bruges til sikkert at fastgøre og understøtte platformene, samtidig med at det tillader vækst og svaj af træerne.'

De rakte ud til Nelson træhus , familien bag showet, og den drøm tog et stort skridt frem mod virkeligheden. Nelsons team lærte Metroparkerne, hvordan de bygger deres landsby.

'Samarbejde med Metroparks Toledo på Treehouse Village har været så meningsfuldt et projekt, fordi det bringer glæden ved træhuse til flere mennesker,' siger Pete Nelson, vært forTræhusmestre. 'Mit team og jeg elsker at arbejde på offentlige træhuse af den grund: at få flere mennesker ud i naturen og op i træerne.'

Og dette bringer mig tilbage til de mange træhuse – private og udlejninger – jeg er begyndt at se i Ohio og på roadtrips i Midtvesten.

Nelson fortæller mig, at 'interessen for træhuse ikke ser ud til at kende nogen geografiske grænser', men til regionale hjemme- og haveudstillinger møder han ofte midtvesterlændinge, der arbejder på træhuse. 'Der ser også ud til at være en særlig stærk tradition for DIY-træhusbygning i Midtvesten,' tilføjer han.

Det er klart, at træhuse er overbevisende steder at være, unikke og næsten eventyrlige i naturen, med noget af mysteriet om en Ewok-landsby. Dette er delvist bag den voksende trend med træhuse som ferieindkvarteringsmuligheder.

'Træhuse er bestemt den foretrukne bolig at booke,' Ruben Martinez, medstifter af Glamping Hub fortæller mig. Glamping Hub har 425 træhuse i lande globalt. 'I 2018, på listen over 50 mest bookede overnatningssteder på Glamping Hub, var 10 træhuse,' tilføjer han.

Ohio har flere af disse luksuriøse træhytter-indlogeringsmuligheder - især syd for Cleveland - som Berlins skove og Mohikanerne . Disse er rustikke, men alligevel boutique-indkvarteringer, der tilbyder luksusen af ​​det, du ønsker i logi - stuer og terrasser med dramatisk udsigt, lofts, komplette soveværelser, tekøkkener og i nogle tilfælde sæsonbestemte udendørs brusere - samtidig med at de tager dig væk fra det. alt sammen ved at placere dig flere meter op i luften i unikke skovklædte omgivelser.

(Mohikanerne har endda to træhuse designet af Pete Nelson og fanget opmærksomheden af par som skuespilleren Matthew McConaughey og modellen og designeren Camila Alves. I år har Alves’ Kvinder i dag gav væk gratis overnatninger på The Mohicans.)

'Folk er drevet af denne unikke oplevelse og af at prøve noget andet,' siger Martinez.

For mig er der også en primal appel til at klatre op i baldakinen – noget jeg oplever, når jeg er ude at vandre. Der er en binding til den levende, åndende skov - at være gæst hos de forbundne og passende navngivne Wood-Wide Web . Der er noget særligt ved at spore de distinkte linjer af krone generthed (når træernes kroner nægter at røre ved) med dine øjne. Det er en påmindelse om, at naturen er vores første hjem - træhuse er en blanding af vores nuværende hjem med det originale rum.

Høflighed Brandon Withrow

'Vores kærlighed til træklatring og træhuse kom helt sikkert fra vores forfædre,' Dr. Meg Lowman , direktør for TRÆ Foundation , fortæller mig, da jeg spørger hende om hendes arbejde med træer. Lowman er en canopy explorer og skovbevaringsbiolog. 'Vi opstod trods alt i træerne.' Hun joker med, at hun ville ønske, hun havde en praktisk hale, når hun er deroppe.

'Jeg tror på, at børn elsker træklatring som et primært instinkt, og at voksne såvel som børn resonerer til træhuse, fordi det er en del af vores evolutionære arv,' tilføjer Lowman. 'Der er noget særligt ved at være i en træhytte, og ikke bare den vidunderlige ilt deroppe, men også udsigten, den omringede natur og følelsen af ​​at flygte fra vores planetariske belastninger.'

Med andre ord giver træhuse os mulighed for at glide de sure bånd af voksenpres og genopfriske.

'De vender tilbage til barndomsdrømmenes lune,' fortæller Nelson. 'Og de har en smuk evne til at forbinde vores fortid med vores fremtid: Når vi bygger træhuse til vores børn, forbinder vi vores egen barndom med deres.'

I sidste ende er det den sammenhæng, der er svær at være uenig i; da hun vendte tilbage til den barndom under min ægtefælles naturklubpræsidentskab, byggede hendes yngste bror til sidst en træhytte til sine egne børn – videregav de oplevelser, han elskede, og gav dem et nyt perspektiv på, hvad et træ kan være.

Når vi klatrer op ad en stige eller trappe opad, uanset om det er hjemme eller ved Treehouse Village, bliver vi taget på plads uden at skulle rejse langt væk. Træhuse fylder vores fantasi op, og de giver os tilladelse til at genopdage naturen og genforene os med skoven.

Og de har endda magten til at gøre os til tidsrejsende, hvor det at være barn kan føles mest som at være menneske.