Fangede chilenske minearbejdere Send en besked om at være i live

Blog


Fangede chilenske minearbejdere Send en besked om at være i live

'Kære Lila, jeg har det godt. Takket være Gud vil jeg snart komme ud, tålmodighed og tro. Gud er stor,” lød notatet fra Mario Gómez, en 63-årig minearbejder fanget sammen med 32 andre i 18 dage dybt under jorden, efter en tunnel kollapsede.

Skrevet til sin kone Lilian fra næsten en halv kilometer under den barske Atacama-ørken, og knyttet til en sonde, havde reddere formået at stikke gennem et lille hul, de havde boret, og sedlen blev hyldet for sin enkle elegance.


Gómez 'fik hele Chile til at græde med et brev,' lød overskriften i tabloiden Las Últimas Noticias.

'Hele landet havde intet håb om at finde dem i live, så det var virkelig et mirakel, og vi græd alle sammen,' sagde Karin Morales.

Nyheder om, at alle 33 forsvundne minearbejdere stadig var i live, fanget i San José kobberminen nær Copiapó i det nordlige Chile, blev mødt med jubel - selv da myndighederne advarede om, at de kunne blive fanget dernede for fire måneder .

Slægtninge, der havde oprettet en lejr, de kaldte 'Esperanza' - håb - sang nationalsangen. Spontane gadefester udbrød i hovedstaden Santiago. Råb af 'viva Chile' blev hørt, og flag blev viftet.


De kommende måneder efter at store dele af Chile blev ramt af et ødelæggende jordskælv, der dræbte mere end 500 og gjorde 200.000 hjemløse, bliver mændenes overlevelse taget som et symbol på den ukuelige chilenske ånd.

'Denne begivenhed har fremkaldt en essens af enhed og frelse,' sagde Marcelo Conrado, der arbejder på krydstogtskibe fra Santiago. 'Hvis du tænker på, at Chile har påbegyndt genopbygningsprocessen efter jordskælvet, har dette givet en større impuls til ideen om, at vi kan klare det uanset forhindringerne.'

'Hele landet havde intet håb om at finde dem i live, så det var virkelig et mirakel, og vi græd alle sammen,' sagde Karin Morales, som overlevede jordskælvet og tsunamien i den sydlige by Talcahuano med sin familie. 'Forestil dig disse mænds åndelige styrke. Det er utroligt.'

Efter syv mislykkede forsøg på at nå frem til mændene ved at bore et hul, var håbet ellers ved at svinde. Redningsfolk gav skylden for unøjagtige firmakort, men søndag kom et kamera ned og viste dramatiske billeder af deres ansigter i mørket.


Mændene sendte korte sedler, der var knyttet til sonden, op, hvor de sagde, at det var lykkedes dem at nå et sikkerhedshul på størrelse med en lille lejlighed.

Efter at være ankommet med helikopter bekræftede en strålende præsident Sebastián Piñera nyheden og viftede med en af ​​beskederne. 'Vi har det godt og er i et tilflugtssted,' lød det. 'De 33.' Men festlighederne blev dæmpet af advarsler om, at det kunne tage op til fire måneder at få mændene ud.

Og da opmærksomheden vendte sig mod karaktererne af mændene, der blev hyldet som helte, blev Mario Gómez, en minearbejder siden 12-årsalderen, udpeget som leder af de fangede minearbejdere.

'Han har ikke bare arbejdet i en mine, hvilket er brutalt arbejde,' sagde hans kone til journalister. 'Han har sovet udendørs, dækket af papkasser, så jeg vidste, at han i disse øjeblikke ikke ville lade sine ledsagere blive besejret.'


Gómez så ud til at være klar til ventetiden. 'Selv om vi skal vente måneder på at kommunikere,' skrev han, 'vil jeg fortælle alle, at jeg har det godt, og at vi helt sikkert kommer godt ud.'

Redningsfolk er allerede begyndt at sende forsyninger og vand ned i hullet. Mændene havde formået at genoplade deres pandelamper ved hjælp af batterierne fra en graver og havde ifølge Gómez fundet vand i nærheden.

Og Mario Gómez og hans andre minearbejdere får brug for al den styrke, de kan finde, hvis det tager indtil jul at bore et hul, der er stort nok til at hejse dem ud én efter én. Et team af psykologer ved minehovedet vil spille en afgørende rolle.

'Udvekslingen af ​​beskeder med familier hjælper med at holde moralen høj,' siger psykolog Ana Arón, ekspert i krisesituationer fra Chiles katolske universitet, til avisen El Mercurio. 'Et væsentligt problem vil være de psykologiske eftervirkninger,' sagde sundhedsminister Jaime Mañalich.

Atacama-ørkenen i det nordlige Chile er det tørreste sted på Jorden. Bortset fra turismen, der findes længere mod nord, i støvede små byer som San Pedro de Atacama, er minedrift en af ​​de få industrier, som denne sarte smukke 600-mile flade af sand, sten og tørre saltbassiner har.

Historien om en af ​​de andre fangede minearbejdere illustrerer denne barske, økonomiske virkelighed. 53-årige Franklin Lobos var en professionel fodboldspiller, der endda repræsenterede Chile ved de olympiske lege i 1984. Men efter at have trukket sig tilbage fra sporten var han gået på arbejde i minen.

'Franklin Lobos gik ned i minen for at beholde sin familie,' fortalte Manuel Rodríguez, tidligere træner for Cobresal, et af de hold Lobos spillede for, til det chilenske nyhedssite noticiasweb.cl. 'Cobresal betalte aldrig store lønninger.'

Kobberminedrift er rygraden i Chiles økonomi - landet er verdens største producent - og regeringen havde håbet at bruge en midlertidig forhøjelse af mineskatten til at finansiere genopbygningen efter jordskælvet i februar. Men foranstaltningen blev afvist af Kongressen.

Umiddelbart efter katastrofen fyrede præsident Piñera tre medlemmer af Chiles minereguleringsorgan, Sernageomin. Det viste sig, at organisationen på grund af budgetunderskud kun havde 16 sikkerhedsrevisorer til at dække mere end 4.500 miner. I Atacama dækker kun tre revisorer mere end 800 mineområder, sagde Santiago Times.

Atacama-senator Isabel Allende kritiserede tilsynsorganet, rapporterede avisen La Tercera, og sagde, at minen havde været udsat for andre ulykker og blev lukket på grund af 'manglende sikkerhed' i 2007, for så at genåbne i 2008.

I juli i år advarede en regeringsinspektion om 'svigt i befæstningsarbejdet' og bøder virksomheden. Der bliver stillet spørgsmål til, hvorfor minen ikke var blevet lukket tidligere. 'De fleste mennesker mener, at virksomheden er skyld i katastrofen, sammen med de regeringsorganer, der formodes at føre tilsyn med arbejdernes velbefindende og arbejdsforhold,' sagde Conrado.

I sit brev til sin kone skrev Mario Gómez også: 'Virksomheden skal moderniseres.' Det chilenske satiriske magasin The Clinic offentliggjorde et interview med den tidligere minearbejder Ivan Toro, som mistede sit ben i en ulykke ved den samme San José-mine i 2001 og kritiserede sikkerhedsprocedurer.

'De fik os til at arbejde på frygtelig farlige steder,' fortalte Toro til magasinet. Interviewet blev også trykt i Chiles engelsksprogede avis, Santiago Times.

En advokat for virksomheden, Hernán Tuane, sagde til den lokale avis El Diario de Atacama, at minechefer muligvis bliver nødt til at indgive en konkursbegæring på grund af omkostningerne ved redningen. 'Vi har ikke det nødvendige cash flow til at opretholde forpligtelserne, for som du har set, er minen lammet,' sagde hr. Tuane.

Den britiske journalist Dom Phillips flyttede til Sao Paulo i Brasilien i 2007 for at skrive sin bog Superstjerne DJs Here We Go (Random House/Ebury 2009) og arbejder som korrespondent, der dækker nyheder, økonomi og berømtheder. Han skriver nu for The Times, People, Financial Times og Grazia.