Denne 4. juli havde alt: Tanks, Trump – og skandale

Politik


Denne 4. juli havde alt: Tanks, Trump – og skandale

Efter to års forsøg fik præsident Donald Trump endelig det militære optog, han så desperat har ønsket sig.

Den årlige 4. juli-fejring i Washington, DC – en parade, koncert og fyrværkeri – indeholdt tanks, jagerfly og Trump selv. Det blev kaldt 'A Salute to America', men det lignede mere en hilsen til Trump, der holdt en sjælden tale til en præsident på uafhængighedsdagen fra Lincoln Memorial.


En regnvåd skare omkring Lincoln Memorial råbte 'USA USA!' og Air Force One fløj lavt over Washington, da Trump strøg op på podiet. Mens vandet løb ned ad forsiden af ​​det skudsikre glas, der omsluttede podiet, åbnede han sine bemærkninger med: 'Hello, America, Hello.'

'I dag kommer vi sammen som én nation,' sagde han til publikum, som var delt af et hegn, der holdt VIP-gæster adskilt fra almindelige tilskuere.

Trump holdt sig til manuskriptet, holdt sin tale med sin karakteristiske opstyltede teleprompter-kadence, tog lytterne gennem højdepunkter i amerikansk historie og storhed og anerkendte særlige gæster som Apollo 11-flydirektør Gene Kranz og borgerrettighedshelten Clarence Henderson.

'Vi vil være tilbage på Månen meget snart, og snart vil vi plante det amerikanske flag på Mars,' lovede Trump Kranz.


Carlos Barria / Reuters

Talen indeholdt også en længere hyldest til Forsvaret og tidsbestemte overflyvninger med forskellige fly.

På et tidspunkt opmuntrede Trump – som modtog fem udsættelser fra Vietnam – unge mennesker, der lyttede, til at melde sig ind i militæret 'og komme med en stor erklæring i livet. Og du burde gøre det.'

Stort publikum mødte torsdag morgen op til den årlige parade på Constitution Ave. Trump-tilhængere udgjorde en stor del af mængden, med MAGA-hatte, pro-Trump-T-shirts og Trump-kampagneflag fremtrædende. På paraderuten holdt en person et stort skilt op, hvor der stod 'TAK PRESIDENT TRUMP.' Leverandører solgte en bred vifte af pro-Trump-merchandise, fra Trump 2020-skjorter til knapper, der erklærede, at 'Hillary Clinton stinker.'

Hegn omkring Lincoln Memorial og på tværs af Reflecting Pool holdt ikke-billetholdere væk fra mindesmærket. De meget omdiskuterede kampvogne var også bag hegnene, hvilket betyder, at langt de fleste deltagere ikke kunne se dem.


Med Trumps tale omkring to timer ude, begyndte det at regne. Snesevis af pro-Trump-deltagere stillede op i et forgæves forsøg på at komme ind i det afspærrede, indhegnede område tættere på scenen, mens andre strømmede til dækning og forlod Mall midlertidigt.

Tilskuere udholdt regn midt på eftermiddagen.

Vil have sommer

Ovre på Trump International Hotel lige nede af Pennsylvania Ave. fra Det Hvide Hus befolkede talrige Trump-tilhængere og celebranter lobbyen og bestilte drinks og små burgere med små amerikanske flag, der stak ud af dem, og proppede flere penge i Trump-familiens kasse. Lobbyrestauranten og barområdet, der i årevis var en topdestination og et vandhul for Trumpworld-kører og administrationsfigurer, var fyldt med entusiastiske Trump-fans, inklusive en mand iført et amerikansk flag-outfit fyldt med en TRUMP-kappe. Hotellets stamgæster blandede sig i lobbyen torsdag eftermiddag, hvor Eric Bolling, en nær Trump-ven og en BlazeTV-vært, etablerede butik for at udsende sit show den 4. juli ved siden af ​​baren.


QAnon-fans dukkede også op på hotellets sports-T-shirts af John F. Kennedy Jr., som de mener forfalskede hans død for 20 år siden og vil genopstå i dag som en del af en omfattende deep-state-sammensværgelse om at retsforfølge demokrater for børne- sexslaveri.

En kvinde sagde, at hun mente, at der var en chance for, at Kennedy ville annoncere sin tilstedeværelse ved stævnet. 'Det ville være vidunderligt, hvis han gjorde det,' sagde kvinden, som afviste at oplyse sit navn.

Vincent Fusca, en Trump-tilhænger, som QAnon-tilhængere mener er JFK Jr. i forklædning, fortalte The Daily Beast, at han vil være til dagens stævne.

Dagen trak også Trump-modstandere. Maryland-indbygger David Beigel protesterede ved at bringe tre små 'Baby Trump'-balloner til Trump-hotellet og stille op til billeder med andre Trump-kritikere. Beigel sagde, at han besluttede at komme til paraden, da han hørte, at Trump forvandlede den til en 'Trump-festival.'

'Jeg tænkte bare, at jeg skulle,' sagde Beigel, da han stod i 90 graders varme. Det eneste gode ved dette hotel er skyggen.

Men D.C.s subtropiske klima var ikke den eneste komplicerende faktor.

Der var adskillige anti-Trump-protester hele dagen, inklusive en af ​​Code Pink, der indeholdt den berømte Baby Trump-ballon (selvom den ikke kunne fyldes med helium på grund af Federal Aviation Administrations restriktioner) og modprotester fra pro-Trump-kollektiver, der ønsker at støtte præsidenten. Parks Service gav tilladelser til en flagafbrænding af Det Hvide Hus og et møde for Michael Flynn, præsidentens tidligere nationale sikkerhedsrådgiver, der erkendte sig skyldig i at have løjet over for FBI under Mueller-efterforskningen (og afventer domsafsigelse).

Mens Trump fik trænet sine kampvogne ind fra Georgia, var de ikke i stand til at rulle gennem D.C.s gader på grund af bekymring for, at vægten af ​​dem ville hærge byens gader. Og, ifølge Mother Jones , sendte Pentagon skriftlig vejledning ud til tropper involveret i Trumps show for at sige ting som: 'Jeg er stolt af mit job og mit køretøj/tank. Jeg er glad for at dele min oplevelse med det amerikanske folk,” hvis de bliver spurgt i løbet af begivenheden.

Den faktiske 'Salut til Amerika' kan sandsynligvis ende med at blive genstand for en kongresundersøgelse - ikke kun på grund af de stadig uoplyste omkostninger ved hele begivenheden, som inkluderede militærflyoverflyvninger og præsidentens dyrebare kampvogne, men også på grund af Det Hvide Hus' beslutning at skabe en VIP-sektion for højt profilerede tilhængere og donorer ved Lincoln Memorial. VIP billetter blev leveret til den republikanske nationale komité - men ikke den demokratiske nationale komité - som derefter blev tilbudt til GOP-donorer med høje dollars. Trumps genvalgskampagne fik også nogle billetter at uddele, som de fandt det passende.

'Dette er, hvad autoritære gør: @realDonaldTrump tager $2,5 millioner fra vores National Park Service for at forherlige sig selv med et skue af militære kampvogne, der ruller gennem Washington. Og top GOP-donorer får VIP-sæder, alt sammen for skatteydernes regning,” tweeted Sen. Bernie Sanders (I-Vt.), der i øjeblikket kappes om at være den demokratiske kandidat i 2020 til at erstatte Trump.

'Saluten til Amerika' er ikke en officiel Trump-kampagnebegivenhed, men det er heller ikke et projekt fra National Park Service, som generelt varetager festlighederne den 4. juli på Mall. I stedet blev begivenheden ifølge indenrigsministeriet 'værtet af USA's præsident.' Det satte det på niveau med andre ceremonielle begivenheder i Det Hvide Hus, såsom dens årlige julefest og påskeægsrulle - begivenheder, hvor Det Hvide Hus typisk sørger for fremmøde til fremtrædende støtter og politiske donorer.

Washington Post rapporterede det 2,5 millioner dollars blev taget fra nationalparkernes fond for rekreation og adgangsgebyrer for at betale for Trumps fest, men det er på nuværende tidspunkt uklart, hvor høje omkostningerne kan blive.

Trumps søgen efter en militærparade begyndte i Frankrig. Frisk fra deltagelse i festlighederne ved Bastilledagen i Paris i 2017 med den franske præsident Emmanuel Macron, puttede Trump sig sammen med nogle hjælpere i Det Hvide Hus' private spisestue og bemærkede, hvordan Amerika ikke kunne lade et andet land rykke USA, ifølge en person, der hørte Trump komme med disse kommentarer. Trump fortsatte derefter med at indlede et udvidet riff om, hvordan den franske parade havde et mylder af marcherende soldater, store tanks og et spektakulært fyrværkerishow.

Mens præsidenten fortsatte, og ved, og om, hvor storslået hele fejringen var, kom han til den faste konklusion, at Amerika kunne og burde gøre det større og bedre, fortalte kilden.

Sidste år meddelte forsvarsministeriet, at en militærparade, som præsidenten havde krævet, som oprindeligt var planlagt til at falde sammen med Veterans Day, skulle udsættes. Internt var der skarp uenighed blandt højtstående embedsmænd i administrationen om, hvorvidt paraden skulle have været planlagt i første omgang. Daværende forsvarsminister James Mattis var stærkt imod, sagde en kilde tæt på Mattis.

Efter at have undladt at gøre Veterans Day om ham, nøjedes præsidenten med Independence Day.

Selv det meget hypede fyrværkerishow bar et skær af politik.

To firmaer, Phantom Fireworks and Fireworks by Grucci, donerede omkring 750.000 $ i pyroteknik til ceremonien, hvilket lovede indkøbscentrets hidtil største fyrværkerishow den 4. juli. Donationen gav i tirsdags selskabernes topchefer personlige råb på præsidentens personlige Twitter-konto.

Bag kulisserne presser begge mænd også på for, at Trump-administrationen opgiver told på import fra Kina, som de siger ville være et slag for den amerikanske fyrværkeriindustri. Taksterne var en del af en pakke på 300 milliarder dollar af sådanne foranstaltninger, som præsidenten forhindrede i sidste uge, og gav fyrværkeriproducenter – såvel som snesevis af andre industrier – en midlertidig udsættelse.

Den amerikanske handelsrepræsentant annoncerede oprindeligt taksterne, efter at diskussioner om fyrværkeridonationen begyndte, og alle involverede parter siger, at der ikke er nogen sammenhæng mellem donationen og industriens lobbykampagne. Fyrværkerilobbyen udtrykte ikke desto mindre en vis bekymring for, at udseendet af en sådan forbindelse og mediernes rapportering om den havde skabt indtryk af en form for forsøg på modydelse.

'Jeg er lidt bekymret over, at optikken måske ikke spiller særlig positivt for fyrværkeriindustrien,' sagde Julie Heckman, den administrerende direktør for American Pyrotechnics Association, i et interview onsdag. 'Donationen var ægte,' ikke motiveret af nogen politiske overvejelser, sagde Heckman.

'Vi er alle for mere fyrværkeri, jo større jo bedre, og vi ønsker at støtte præsidenten med D.C.-fejringen,' tilføjede Heckman. 'Vi ville bestemt ikke have nogen negativ optik. Jeg tror, ​​at APA's vidnesbyrd og formelle kommentarer [til USTR] vil give os en udelukkelse baseret på berettigelsen.'

Disse fyrværkeridonationer boostede ikke desto mindre en ceremoni, der fremtrædende fremhævede Trump selv, lige da hans genvalgskampagne i 2020 sætter gang i gear. Og det stod ikke kun til gavn for ham politisk; Trumps D.C.-hotel udnyttede også turismeboomet omkring Independence Day-festlighederne.

Fra onsdag morgen var Trump International Hotel, kun få gader fra Det Hvide Hus tilbyder værelser for et ophold på minimum tre nætter begyndende onsdag for $1.151 eller mere pr. nat.

Hotelgæster også kunne nyde en særlig 'Red, White, and Bliss massage treatment' på stedets 'Spa by Ivanka Trump'. Halvtreds minutter vil løbe dig $165.

Trumps sammenkomst ødelagde dog ikke helt traditionerne i nationens hovedstad.

I den modsatte ende af indkøbscentret fandt den traditionelle, partipolitiske fejring - 'A Capitol Fourth', udsendt på PBS - sted, efter at Trump-showet var afsluttet. Promotorerne af 'A Capitol Fourth' går ud af deres måde at bemærke, at deres begivenhed ikke havde noget at gøre med Trumps tankfyldte parti. Et tweet, der er fastgjort til toppen af ​​den officielle Twitter-konto for begivenheden, lød, at den John Stamos-værtsfest 'forbliver uforbundet med andre 4. juli-begivenheder rundt om i landet og andre steder i Washington, D.C.'

Yderligere rapportering af Jackie Kucinich.