Dette kunstneriske mesterværk blev ødelagt, da de allierede bombede Dresden

Kunst-Og-Kultur


Dette kunstneriske mesterværk blev ødelagt, da de allierede bombede Dresden

Omkring klokken 22.30. natten til den 13. februar 1945, luftangrebssirener begyndte at brage. Dette var ikke usædvanligt; sirenerne gik de fleste nætter. Men som en civil by, der stort set havde formået at undslippe involvering i krigsproduktionsaktiviteter, var Dresden tidligere blevet skånet for allierede angreb og var i stedet blevet et fristed for tyske flygtninge.

Denne nat blev sirenerne efterfulgt af ikke blot en dødbringende bomberegn, men et overordnet angreb af sprængstoffer, der frembragte et ondskabsfuldt inferno.


I løbet af de to dage af angrebet gik Dresden op i flammer og tærede alt på dens vej, inklusive et stadig ukendt antal civile liv, som nogle skøn sætte i hundredtusindvis.

'Bomberne havde kastet folk ind i træerne,' Matthias Griebel, der var 8 år på tidspunktet for bombningen, fortalteNew York Times i 1995. ”Gaderne var brudt op. Vandforsyningen var gået i stykker. Gasrørene var i brand. Det var sådan, du ville forestille dig helvede.'

Selvom intet kunne fjerne tragedien med de mistede liv, var der et lyspunkt midt i ødelæggelsen. Dresden var et kulturelt mekka kendt for sin imponerende kunstsamling. I slutningen af WWII , de fleste af skattene fra byens Gemäldegalerie Alte Meister, eller Old Masters Gallery, var blevet sikkert sikret på landet.

Blandt de anslået 450 kunstværker der gik tabt eller ødelagt af brandbomberne og den medfølgende plyndring af den Røde Hær i kølvandet på krigens afslutning, er der et lærred tabt, der i vid udstrækning anses for at være det vigtigste: Gustave Courbet 'Stenbryderne.'


Det var et revolutionært værk, et af den franske realists største malerier, og i februar 1945 blev det ødelagt af den allierede luftkampagne.

Femoghalvfems år før ilden regnede ned over Dresden, debuterede Courbet sit nye maleri 'The Stonebreakers' på Paris Salon 1850-51 og angiveligt forårsaget 'en sensation.'

Det var et massivt maleri - 5,5 fod x 8,5 fod - i en skala, der normalt er forbeholdt historisk vigtige landskaber eller portrætter. Men Courbet brugte sit store lærred til at portrættere to lurvede bønder, der var engageret i rystende arbejde. Det var chokerende.

Courbet begyndte at fange det franske kunstinstituts opmærksomhed kun to år før denne skandaløse udstilling. Den unge maler voksede op på landet i Ornans, et sted han havde en dyb forbindelse til, og som han ofte malede.


Mens han blev født ind i en velstående, jordejerfamilie, omfavnede han populistisk politik, formede sig selv som en bohemefigur i datidens modkultur og svælgede i at chokere etablissementet. (Hvornår tilbydes Æreslegionen i 1870 gav han de franske kulturmyndigheder en vokal og meget offentlig langfinger.)

I januar 1848 skrev han til sin familie: 'Jeg er ved at nå det når som helst nu, for jeg er omgivet af mennesker, der er meget indflydelsesrige i aviserne og kunsten, og som er meget begejstrede for mit maleri. Vi er faktisk ved at danne en ny skole, som jeg vil være repræsentant for inden for malerfaget.”

Senere samme år begyndte han faktisk at nyde en vis anerkendelse, men det var to år efter, da Courbet kastede sig ind i den kunstneriske samtale, da han viste en trio af kontroversielle malerier på den årlige Paris Salon. Disse tre værker, hvoraf det ene var 'The Stonebreakers', er krediteret for at etablere en ny kunstskole - Realisme.

Mens datidens mest fremtrædende kunstnere var fokuseret på at male monumentale historiske værker eller store portrætter af velstillede, begyndte Courbet at male almindelige mennesker baseret på virkelige scener afbildet nøjagtigt, som han så dem.


'Det er ikke ofte, man møder et så fuldstændigt udtryk for fattigdom, og lige der og da fik jeg ideen til et maleri'

'The Stonebreakers' var baseret på to mænd, en ung og en gammel, som han opdagede engageret i opslidende arbejde i siden af ​​vejen, da han vendte tilbage til Ornans for et otte måneders besøg i oktober 1948.

'Det er ikke ofte, man møder et så fuldstændigt udtryk for fattigdom, og lige der og da fik jeg ideen til et maleri,' fortalte han sine venner og kunstkritikere Francis Wey og Jules Champfleury.

Han beskrev det resulterende maleri som 'sammensat af to meget ynkelige skikkelser... Den ene er en gammel mand, en gammel maskine, der er blevet stiv af service og alder... Den ene bag ham er en ung mand omkring femten år gammel, der lider af skørbug.'

Kritikerne var på deres side ikke helt så glade for romanemnet. De slyngede omkring sådanne ophidsende beskyldninger som 'socialistiske' og 'demokratiske.'

'Det, der ser ud til at have forstyrret mest konservative kritikere om Courbets kunst, og hvad der foranledigede disse og andre anklager, var dens 'bevidste grimhed', hvilket betød dens omfavnelse af både et populært ('grimt') indhold og en populær (arbejderklasse) Salonpublikum,” skrev Stephen Eisenman i Kunst fra det nittende århundrede .

Disse modhager var fine med Courbet, som omfavnede rollen som revolutionær. SomNew York Timeskunstkritiker Roberta Smith beskrev ham engang , 'Manden Courbet var dybt ude af slagsen, selvstændig, ambitiøs, listig, evigt utilfreds med sin lod, ud over at være, som han selv udtrykte det, 'den mest arrogante mand i Frankrig'.' Han '[levede] også. med udtrykket 'épater le bourgeois' eller 'chok bourgeoisiet.'

Kun fem år efter, at Courbet ophidsede det parisiske kunstetablissement, skete der også store forandringer på den anden side af nabolandet Tyskland. Den 25. september 1855 flyttede det roste Old Masters Gallery i Dresden ind i et skinnende specialfremstillet museumsrum i Zwinger Palace.

Semper Gallery var blevet bygget af en af ​​datidens bedste arkitekter - Gottfried Semper - specifikt til den imponerende kunstsamling, som byens herskere havde samlet gennem to århundreder. Det var blot endnu et skridt, det kunstneriske Dresden tog for at styrke sit ry fra århundredeskiftet som 'Paris ved Elben'.

I dets nye, imponerende rum fortsatte Old Masters Gallery med at vokse i størrelse og prestige, og i begyndelsen af ​​det 20. århundrede kolliderede dets formuer med den nu afdøde Courbets formuer, da det erhvervede malerens mesterværk fra 1850 ved hjælp af en gave fra boet af den tyske forretningsmand Max Heinrich Eduard Pröll-Heuer.

'De to navnløse franske mænd udødeliggjort i olier gik op i flammer sammen med så mange liv og andre historiske og arkitektoniske skatte'

Men 'Stenbrydernes' regeringstid på Semper Gallerys vægge var forholdsvis kortvarig. Da krigen brød ud i 1939, museet lukkede dørene og gik i gang med at sikre samlingen. Malerier og andre dyrebare artefakter blev evakueret til landet, hvor de blev spredt blandt slotte og mineskakter til opbevaring. Hvorfor 'The Stonebreakers' ikke var blandt dem er ukendt, men Courbets mesterværk blev i Dresden med en håndfuld andre værker.

Da de allierede kom ned til Dresden den mørke februarnat, var 'The Stonebreakers' på vejen til ødelæggelse. De to navnløse franske mænd udødeliggjort i olier gik op i flammer sammen med så mange liv og andre historiske og arkitektoniske skatte.

I kølvandet på afslutningen på Anden Verdenskrig begyndte Dresdens myndigheder at samle stumperne op af alt det, der var gået tabt. Mens en stor del af byen blev ryddet til nybyggeri, blev beslutningen truffet for at genopbygge og bevare bygningerne omkring Zwinger-paladset inklusive Semper-galleriet.

Den sovjetiske hær stak af med meget af byens kunstsamling, da de stødte på skattene, der var gemt på landet, efter at de havde invaderet den østlige del af Tyskland. Men i midten af ​​1950'erne blev der formidlet en aftale, og de fleste af værkerne blev returneret hjem til Old Masters Gallery, hvor de står i dag.

Men et uerstatteligt tab står tilbage, hvor 'The Stonebreakers' engang hang.

'Når jeg holder op med at være kontroversiel, holder jeg op med at være vigtig,' Courbet skrev i et brev fra 1852 hjem . Det gjorde han aldrig, som hans efterladte arbejde vidner om, og det vil begivenhederne i februar 1945, der ødelagde en af ​​de største blandt dem, heller ikke gøre det.