Gudskelov blev jeg smidt ud af Eton, ikke Harrow

Underholdning


Gudskelov blev jeg smidt ud af Eton, ikke Harrow

Prisen, man betaler for en uddannelse på Eton, Storbritanniens ældste og mest berømte skole, er et overlegenhedskompleks, der bliver hængende længe efter, at det burde være blevet slået ud af dig af livets realiteter. Min egen etoniske følelse af overlegenhed er noget mindre udtalt end mange af mine tidligere skolekammerater, på grund af at være blevet bortvist fra stedet kort før min 17 års fødselsdag (for at have piger på mit værelse, siden du spørger). Det er svært at forblive arrogant, når arrogancens hjem har fortalt dig, at du skal spade.

Men min skoledrengs arrogance blev vakt til live igen onsdag aften, da jeg satte mig ned for at se på en ny flue-på-væggen dokumentarserie udsendt på Sky 1 i U.K. (og til sidst bestemt til amerikanske skærme), om skolen, der var vores store og foragtede rival, Harrow. Hver skole omtaler nedladende sin konkurrent som 'det andet sted.'


Eton-Harrow-rivaliseringen når sit højdepunkt hvert år ved en stor cricketkamp afholdt på Lords, den fineste cricketbane i landet, hvor internationale kampe normalt spilles resten af ​​året. Eton-drenge fik lov til at drikke sig fulde; det blinde øje blev vendt til den groveste beruselse, så længe de faktisk ikke var syge i bussen på vej hjem.

Så vidt jeg kan huske, var vores primære indvending mod Harrovians, at de skulle bære meget tåbeligt udseende stråbåde på hovedet. Der var også en vis vrede over, at deres skole var tættere på London, og jeg tror, ​​vi i al hemmelighed frygtede, at harrovianere var sejere end os. Harrovians blev også vurderet til at være lidt tykke, da skolen ikke var så fagligt krævende som Eton.

Det er egentlig ikke meget grundlag for altopslugende had. Da jeg så Harrow: A Very British School i går aftes, befandt jeg mig som soldaterne fra Første Verdenskrig, der, da de endelig kom over toppen og så, at skyttegravene på den anden side var lige så våde og forfærdelige som deres egen, ikke fyldte. med mad og tæpper, som de havde fået at vide, blev de overvundet af deres fælles menneskelighed med fjenden.

Og faktisk var lighederne med Eton rigelige og slående: de dumme uniformer (vi havde halefrakker, de havde sejlere), straffen, der tvang os til at stå tidligt op for at være for sent eller uryddeligt klædt (de skulle skrive under på 'Tilsynsrapport', vi skulle underskrive 'Tardy Book') og tankeløs kopiering af 'linjer' for mindre overtrædelser (de kaldte det 'dobbelt', vi kaldte det 'georgikere'). Mange af de nye drenge ('skaller' på Harrow, 'bryder' på Eton, ja, virkelig) havde lige så håbløst og selvmedlidende hjemve, som jeg havde på Eton.


Efter at jeg havde set Harrow-dokumentaren (del et af en serie med otte dele), gjorde jeg noget, jeg ikke har gjort i over tyve år: Jeg så (på YouTube) Cutting Edge-dokumentaren Eton: Class of '91 . Den blev filmet på Eton i begyndelsen af ​​halvfemserne, da jeg var studerende der. Det blev dog først udsendt efter jeg blev bortvist, hvilket gjorde det ret akavet at se, da vi gik rundt til en ven af ​​min mors hus for at se det. Jeg har en kort rolle i showet, hvor jeg taler japansk i den helt nye japanske klasse.

Jeg var så fyldt med vrede, falsk bravader og skam efter at være blevet udvist, at det først er i de sidste par år, siden mine børn har nået skolealderen, at jeg har været i stand til at begynde at acceptere sandheden om Eton: mens den evt. ikke har været i stand til at 'fikse' de rebelske instinkter hos en alvorligt urolig teenager, det gav mig den mest formidable uddannelse. Det mest værdifulde, Eton lærte mig, var ikke datoerne for Englands konger og dronninger eller nogen anden række fakta, alt sammen for længst glemt.

Eton lærte mig at koncentrere mig.

Efter at jeg var blevet udvist, gik jeg på min lokale statsskole (jeg var en stipendiedreng, og til min store rædsel var der ingen ekstra kontanter, der flød rundt til at pakke mig af sted til en anden skole, der skulle betale). Det var et tiltrængt spark på bagsiden. Min tid der var mere end fint; Jeg blev aldrig mobbet, jeg fik venner for livet, og jeg kom ind på Edinburgh University.


Men jeg lagde mærke til, at ingen af ​​mine venner dér vidste, hvordan de skulle koncentrere sig. Det gjorde jeg, takket være Eton, og det reddede mit bacon. Når jeg så Eton, mindede Class of '91 mig om dette, og om alle de glade stunder, jeg havde på det utroligt privilegerede sted, før tingene gik uigenkaldeligt galt.

Det er en forunderlig film, en nuanceret, retfærdig og elegant stemning af en ekstraordinær institution, så mange millioner af miles væk fra den råbende, tabloide, reality-show-stil af Harrow: A Very British School. Harrow har udvist en forfærdelig dømmekraft ved at lade dette sensationssøgende filmhold ind i deres skole, og man har mistanke om, at rektor må gyse ved tanken om, at der er yderligere syv episoder af dette affald tilbage.

Selvfølgelig kan Harrow være lige så vidunderlig som Eton, og det kan bare være, at filmproduktionen er så dårlig, at det er svært at sammenligne de to retfærdigt. Men som gammel etonianer, selv en der gik i skam, tvivler jeg på det. Og at se disse to programmer side om side gør, at man føler sig uendeligt meget gladere over at være blevet bortvist fra Eton end fra Harrow.