Texas Rattlesnake Fest kan bide støvet

Os-Nyheder


Texas Rattlesnake Fest kan bide støvet

Byen Sweetwater i det vestlige Texas er sandsynligvis ikke højt på din liste over steder at besøge. Det er forståeligt: ​​en af ​​de højest vurderede restauranter i byen med 11.000 er en Whataburger, og TripAdvisor angiver en baptistkirke som en topattraktion. Men de kompenserer for denne småbys søvnighed en gang om året, når indbyggertallet fordobles, tredobles og endda firdobles med tilskuere og en skællende blodtørst fylder luften.

Du kan se, udover at være lige midt i en masse eller ikke ret meget, er Sweetwater også hjertet af diamantryggens klapperslange-territorium. Og hvert år i over et halvt århundrede har byen afholdt Jaycees' Rattlesnake Roundup, og samlet tusindvis af de vredt summende giftige hugorme og i det skjulte slagtet dem til offentlighedens bedste. Og selvfølgelig til en god tid.


Tilbage i 1958 behandlede lokale læger op mod 50 slangebid om året, og kvæg faldt som fluer og døde af kvælning, efter at deres græssnusende næser svulmede op af klapperslangebid. I et forsøg på at standse, hvad de så som raslende overbefolkning, organiserede Junior Chamber of Commerce, eller kort sagt 'Jaycees', en massiv aflivning, en samfundsstøttet jagt, der fortsatte med at blive en tradition: lige dele landsmesse og slagteri. Det er vokset til at være den største begivenhed i Sweetwater, og som den selvsalvede største klapperslange-roundup i verden, en Texas-tradition. Og det sker lige nu til og med søndag.

Fem tusinde pund af slanger, halvdelen af ​​landets fangst, bliver revet væk fra deres gemmesteder af jægere, der flokkes fra hele verden. Denne tid af året lulles krybdyrene ofte ind i en sløv lur, men jægerne bruger kobberrør til at pumpe benzindampe ind i huller og klippespalter, skylle dyrene ud i det fri og fange dem.

De holdes derefter i live indtil Roundup, hvor de bliver dumpet i en slangegrav. Køns- og vægtdata registreres for hver, og deres giftige gift malkes for at blive solgt til farmaceutiske virksomheder. Slangerne aflives derefter med en bolt til hovedet, halshugges af bladbevæbnede Jaycees på blodige stubbe og 'bearbejdes', hvilket er en høflig måde at sige flåede og rensede - forskellige organer sælges også til udlandet. Det er en blodig procedure, som en journalist beskrevet :

'Slangens små hjerter er lagt til side i en blodig bunke, hver af dem slår stadig sin egen rytme - hundrede små hjerter på størrelse med småsten, der stadig rykker af liv.'


De lange kødfileter bliver derefter friturestegt og serveret til savlende tilskuere for omkring $5, eller bunkes højt til den årlige klapperslange-spisekonkurrence.

Som enhver begivenhed af sin art er den ikke uden sine modstandere. Dyrerettighedsgrupper har længe protesteret mod den blodige galla og beskrevet scener med forfærdelig grusomhed. Demonstranter viser sig at være strejke, store nyhedsmedier som CNN kører anti-Roundup op-ed stykker , og endda ærværdigenational geografier kalder på stop , dog i slangevenskabets navn.

Siden kun omkring fem personer dør af slangebid i USA hvert år – halvdelen af ​​antallet af lynnedslagsofre – det ser ud til, at begrundelsen for den weekend lange fest kan blive lang i tanden, især for dyreelskere.

'Det handler om penge,' sagde Michael Price, en lokal herpetolog, der har arbejdet i området i et kvart århundrede, tilMidland Reporter Telegram. »Det er blevet sådan en tradition, og det indbringer enormt mange penge til samfundet. Det er mit største problem; det handler ikke om befolkningskontrol, og det handler ikke om sikkerhed. Det handler om penge, og det er, hvad det er.'


Længe forbi dækket af befolkningskontrol handler Roundup nu lige så meget om byens overlevelse, som det dræber slanger.

Hvert aspekt af begivenheden er blevet tjent ind af Jaycees, som bruger de omkring 2 millioner dollars, de indsamler årligt, til at finansiere samfundsprojekter og ungdomssport og til at hjælpe de fattige. For blot 20 dollars kan festivaldeltagere selv flå en rattler og fjerne skindet af de 2 og 3 fod lange kroppe, der hænger i kroge. Bagefter laver de blodige håndaftryk på en væg og underskriver dem, et vidnesbyrd om deres tapperhed.

Alt i alt har Roundup en økonomiske konsekvenser på over 8 millioner dollars til byen, ingen ringe sum for en region, hvor 24 procent af befolkningen lever under fattigdomsgrænsen og faldende priser har decimeret den engang blomstrende olieøkonomi.

Sweetwater og dets Jaycees kan dog snart blive nødt til at finde en ny årlig tradition.


Metoden til at bruge gas til at jage slangerne er kontroversiel, da den potentielt kan skade andre dyr og økosystemer, og den har været på radaren af ​​Texas Parks and Wildlife-afdelingen i årevis – de forbød det næsten i 2013. Øget pres fra dyre- rettighedslobbyister og forskere har fået dem endnu en gang seriøst at overveje at fremlægge teknikken, og TWD henvendte sig til repræsentanter fra Sweetwater for at komme med et alternativ, som de har været ude af stand til at gøre . Nu mødes park- og dyrelivskommissærerne igen om sagen denne maj , og det er uklart, hvad de vil gøre.

Da slangerne er under dække på denne tid af året, er det meget sværere at skylle dem ud uden gassen. Et stærkt reduceret jagtudbytte kan betyde en katastrofe for Roundup'et, hvilket fører til dets aflysning.

Spændingerne er høje med Center for Biologisk Diversitet og flere lokale grupper indgive et andragende netop forleden med henvisning til, at 29 andre stater har forbudt gasningsprocessen, inklusive fire af Texas' naboer.

Tilhængere af Roundup har deres egen retorik, inklusive en ofte leveret, men ikke-sourcet factoid, at Roundup kun påvirker 1 procent af rattler-befolkningen.

'Vi har ingen indikationer på, at bestanden af ​​klapperslanger falder eller stiger,' sagde John Davis, en dyrelivsbiolog fra staten, som arbejdede med Sweetwater-rådgivningsgruppen.

'Vi skærer ikke i befolkningen,' siger Rob McCann, formand for public relations for Jaycees, fortalte en lokal forretning sidste år, der bemærkede, at han håndterer klapperslange generende opkald og ofte er nødt til at fjerne dem fra beboernes kældre. 'Jeg har jaget de samme huler i 25 år - nøjagtig de samme huler. Jeg får fra 10 til 20 hvert år fra de samme huler.”

Hvis gasning er forbudt, er der alternativer.

Texas Rattlesnake Conservation League kører også denne weekend i Conroe, Texas, og er vært for sin Texas Rattlesnake Festival , en no-kill, pædagogisk begivenhed, der stadig byder på høje af skællende, raslende slanger. Men som Abilene-vildtvært og loyal Sweetwater Roundup-deltager Lacy Loudermilk funderede tilOdessa amerikansk, den virkelige hindring for Sweetwater, og andre roundups, kan være mere af en kulturel.

'Når det bliver et bysamfund, har du ikke så meget af det,' sagde han. 'Du har vel ikke så meget countryfolk.'