Ta-Nehisi Coates om, hvorfor hvide kan lide hans forfatterskab

Blog


Ta-Nehisi Coates om, hvorfor hvide kan lide hans forfatterskab

'Hvorfor tror du, at så mange hvide mennesker elsker det, du skriver?' spurgte den prisvindendeNew York Times Magazinejournalist, Nikole Hannah-Jones, under en udsolgt diskussion på The Schomburg Center for Research in Black Culture. Og den overvejende sorte skare – som omfattede performerne Usher og Common – brød ud i latter.Ta-Nehisi Coatesvar i den varme stol.

Diskussionsemnet: Mellem verden og mig , erindringsbogen skrevet af Coates og rettet mod hans teenagesøn, Samori, i form af et brev. Stykket er en rå beretning om Coates' prøvende oplevelser som en sort mand, der bor i Amerika – fra sin fars hårdhændede tilgang til forældreskab (dvs. piskeslag) til smerten og raseriet forårsaget af at miste en nær universitetsven i hænderne på politi. Temaet for den sorte krop – at beskytte den, frygte dens tab og dens ødelæggelse (som i sin bog, Coates beskriver som 'traditionel' i Amerika) – er vævet igennem. Grundlæggende er bogen skrevet til en sort (ung) mand, af en sort mand og om den sorte oplevelse (fra forfatterens perspektiv) - så ja. Hvorfor graver hvide mennesker det?


Selv Coates, som ikke er afvisende over for sine usandsynlige entusiaster, indrømmer den paradoksale karakter af dette hvide fan-fænomen. 'Jeg ved ikke, hvorfor hvide mennesker læser, hvad jeg skriver,' sagde Coates. 'Jeg satte mig ikke for at samle en masse hvide fans.'

Og alligevel eksisterer der bestemt en hvid Coates-tilhænger - faktisk lever dette kontingent i bedste velgående. De køber bøger. De tweet og retweet. Og det fremgår af torsdagens begivenhed, at de deltager i samtaler (dog ikke i stort antal ved nævnte tale).

Måske kan denne gåde kædes sammen med Coates' seneste bølge af succes. Inden for det seneste år har Coates hævdet sin plads blandt nutidige journalistiske kongelige, uden tvivl. En skribent og landsdækkende korrespondent klAtlanterhavet, Coates er en vinder af de fornemme MacArthur Fellowship og Kirkus Prisen, bl.a. Coates er også beregnet til at skrive 'Sort panter” tegneserie for Marvel. Og senest,Mellem verden og migblev nomineret til National Book Award, og har også været en New York TimesBedst sælgende i 14 uger og tæller.

En tilsyneladende ydmyg mand, Coates nævnte ikke nogen af ​​disse anerkendelser, da han kom til 'hvorfor' af hans hvide følgere.


I stedet adskilte han sig fra sine sorte intellektuelle brødre i slutningen af ​​det 20. århundrede. 'Jeg følte, at mange af de mennesker, jeg læste i 90'erne, da jeg gik på college, var meget tynget af behovet for at forklare hvide mennesker,' sagde han. 'Og det har en effekt på dit sprog.' Disse lærde påtog sig den skræmmende opgave at forklare dårligdomme og forviklinger i et århundreder gammelt system, der har undertrykt og udnyttet sorte mennesker, og som stadig eksisterer i Amerika. Uanset om det var med vilje eller ej, blev den tidligere besked fortyndet for at mildne slaget for hvide publikummer. Coates ønskede ikke at bære denne byrde - det fremmedgjorde ham. Og så skriver han med en tone, der er afstumpet, autoritativ og uundskyldende.

Alligevel siger Coates, at denne forestilling om besværlig forklaring, der påvirker sproget, er relevant i dag. For eksempel udtrykket 'hvidt privilegium.'

'[Hvidt privilegium] tror jeg er et ord, som vi har skabt for at gøre hvide mennesker komfortable - mens vi taler om racisme og hvid overherredømme, hvilket er meget mere ubehageligt for folk, fordi det navngiver ting, og det er meget, meget direkte.'

Coates holder tydeligvis ingen slag. Men han siger, at han ikke nærer ondskab over for hvide mennesker, og at han taler til dem fra hjertet. Coates tog endda et øjeblik på at formulere over for de få hvide publikummer, at der ikke var noget ondt blod. 'Jeg er ikke ond, jeg kalder ikke folk for navne, jeg gør ikke ting personlig,' sagde Coates. Han understreger, at alle læsere fortjener respekt og ærlighed, men virkeligheden er, at historien ikke kan omskrives, og den skal heller ikke gøres mere spiselig. 'Historien er, hvad historien er. Og det er respektløst over for hvide mennesker at blødgøre historien.'


Jeg var også forvirret over Coates' hvide følger. Godt arbejde er godt arbejde. Og der er ingen tvivl i mit sind, læsere anerkender, at Coates har finpudset sit håndværk og omhyggeligt rapporteret og skrevet exceptionelle stykker - inklusive hans 15.000 ordAtlanterhavetdækhistorie, ' Sagen om erstatning .' Men når diskussionen involverer slaveri, Jim Crow, systemisk racisme og det fængselsindustrielle kompleks bliver nogle hvide mennesker 'villigt uvidende', som beskrevet under foredraget. Jeg undersøgte et par sorte venner for deres perspektiv. En ven, der fokuserer på empowerment inden for det sorte samfund, foreslog, at hvide mennesker drager til Coates, fordi de har tendens til at kunne lide en sort intellektuel ad gangen, og den intellektuelles fortælling er, at sorte menneskers situation er forårsaget af hvid uagtsomhed. 'Jeg har aldrig set hvide mennesker omfavne ideen om en sort mand, der taler om en verden, hvor de ikke er i centrum af fortællingen (på godt og ondt).'

Flere andre foreslog, at der er et element af hvid skyldfølelse hos publikum. De ved, at hvide udnyttede sorte mennesker i dette land, og at støtte Coates – som en fremtrædende nutidig sort tænker – er det første skridt mod en vej til fritagelse.

Journalist og advokatSally Kohnhar måske en bedre idé. i ' Hvorfor hvide kvinder bør læse Ta-Nehisi Coates bog ,' et meningsindlæg med iHUN, Kohn diskuterede ikke hvid fandom. Men som hvid kvinde opfordrer hun andre hvide kvinder til at tage erindringsbogen op – især dem, der kan leve i meget homogene hvide samfund.

'AtMellem verden og migblev udtrykkeligt ikke skrevet til hvide mennesker (som mig), er netop derfor, vi bør læse det. Fordi en del af ideologien om hvid overherredømme og racehierarki er ideen om, at alt hvidt er bedre, og at farvede mennesker bør lære af, hvordan hvide mennesker klæder sig og arbejder og opdrager deres børn og skriver. Vil du undergrave den subtile, implicitte bias? At tweete #BlackLivesMatter er godt, men det er endnu bedre at udvide dine intellektuelle såvel som faktiske interpersonelle forhold. Og især hvis du bor i en meget hvid del af Amerika, er en bog et godt sted at starte.'


Ak, gennem de mange samtaler finder jeg mig stadig en smule forvirret. Det gør Coates tilsyneladende også. 'Hvem ved, hvad mentaliteten er bag, at [hvide mennesker køber hans bog],' sagde han. 'Du bliver nødt til at spørge nogle hvide mennesker, men fra mit perspektiv prøver jeg at give dem [hvide mennesker] den respekt, de fortjener, som læsere.'

Som forfatter først, erkender Coates, at ærlighed og respekt er altafgørende. Han holder det ægte - Coates er kablet til at skyde direkte, måske er dette hans tiltrækningskraft. '[Som forfatter] var jeg aldrig rigtig i stand til at gøre noget andet,' sagde han. 'Jeg ved ikke, hvordan man får lette slag.' Og med lethed fortsætter Coates: 'Det er, hvad det er.'

Og med et stærkt sandhedsstød og en maveskærende historie har Coates' værk vundet tilbedelse af snesevis af fans - sort og hvid.