Kirurg, der reddede Bidens liv, minder om skæbnesvangre forudsigelse

Politik


Kirurg, der reddede Bidens liv, minder om skæbnesvangre forudsigelse

Dr. Neal Kassell stod ved døren til operationsstuen, da daværende sen. Joe Biden blev kørt ind til en anden aneurismeoperation i maj 1988.

Biden rakte op fra båren og tog fat i neurokirurgens arm.


'Han kiggede mig i øjnene og sagde: 'Doc, gør et godt stykke arbejde, for en dag skal jeg være præsident',' fortalte Kassell til The Daily Beast lørdag. efter at hans tidligere patients forudsigelse var gået i opfyldelse .

Biden kørte på båren ind i operationsstuen på Walter Reed National Military Medical Center i Washington, D.C., og Kassell fulgte efter, da Biden var blevet bedøvet til sin anden mikrokirurgiske kraniotomi.

Den første operation havde været i februar, efter at en scanning havde fundet to aneurismer i bunden af ​​Bidens hjerne, jo større til højre, jo mindre til venstre. Kassell og en anden neurokirurg, Dr. Eugene George, besluttede at begynde med den større. Det var tilbøjeligt til at briste når som helst, med muligvis fatale resultater.

Biden havde trukket sig fra kapløbet i 1987 om den demokratiske nominering til præsident fem måneder før. Hans chancer for at overleve den første operation og dermed have nogen fremtid overhovedet var blevet anslået til kun 50-50.


Joe Biden meddeler, at han trækker sig fra kapløbet om den demokratiske præsidentkandidat i 1988.

Jerome Delay/AFP via Getty

Den første operation begyndte med, at et kirurgisk hold skar et hul i toppen af ​​Bidens kranium og fjernede knogleproppen, som om den ifølge Kassells efterfølgende beskrivelse var 'toppen af ​​en kagedåse.' Kassell brugte derefter et mikroskop til at styre en sonde mellem hjernen og kraniet. Han lokaliserede den ballonformede arterie og satte en fjederklemme på den, da hans syn gennem mikroskopet pludselig blev tilstoppet af blod.

Aneurismen var sprunget, og Biden kunne meget vel være død lige der på bordet, hvis blodet var skudt ind i hans hjerne. Det gik i stedet den anden vej, og Kassell var i stand til at rydde linsen og afslutte sikringen af ​​clipsen, før der var nogen skade.


På opvågningsrummet var Biden i stand til at vrikke med fingre og tæer og beregne ud fra et vægur, at operationen havde taget ni timer. Han ville senere skrive, at han var kommet tæt nok på at dø til, at han indså, at 'et enkelt øjebliks fiasko - selv et så offentligt og sårende som afslutningen på min præsidentkampagne - ikke kunne bestemme mit gravskrift.'

Reklame

På tidspunktet for den anden operation tre måneder senere var Biden igen klar til at vende skæbnen til skæbne. Øjeblikket kom, da han kiggede ind i Kassells øjne og forudsagde, at nogle kunne have antaget at være i det mindste delvist i spøg.

Biden stillede op til den demokratiske nominering i 2008, droppede ud - og blev Barack Obamas vicepræsident i 2009. Han kunne have stillet op igen for præsidentposten i 2016, hvis han ikke stadig havde været nervøs for sin søn Beau Bidens død af hjernekræft hos Walter Reed året før.

Joe fokuserede i stedet på at lancere White House Cancer Moonshot-initiativet, og Kassell indvilligede i at tjene på dets Blue Ribbon Panel. Hillary Clinton stillede op til præsidentvalget, fik nomineringen og tabte til Donald Trump.


Da pandemien ramte, var Kassell en af ​​tusindvis af læger, der var dybt fornærmet og foruroliget over Trumps anti-videnskabelige tilgang. Trump blev kun mere aggressivt uvidende, da næsten en kvart million amerikanere døde af COVID-19.

'Ufatteligt,' sagde Kassell til The Daily Beast.

Til dels takket være Kassell var Biden i nærheden for at tage endnu et præsidentvalg. Han citerede videnskaben og bar en maske og søgte at bevare social distancering, da han fortsatte med at vinde den demokratiske nominering.

Reklame

Donald Trump Jr. og hans lignende citerede Bidens tidligere hjerneoperationer som bevis på, at han ikke var klar til jobbet. Kassell svarede, at han havde set Bidens hjerne, og det var helt fint; klippene stadig i hans hjerne gjorde det faktisk mindre sandsynligt, at disse arterier ville briste.

I mellemtiden lærte Trump intet, efter at han fangede COVID-19 og havde et kort ophold for sig selv hos Walter Reed. Han forblev ligeglad med det stadigt stigende antal uheldige sjæle, der ikke kom sig, som han havde. Han meddelte, at pandemien næsten var forbi, og sagde 'vi runder en drejning', selvom amtet var vidne til en rekordstigning i sager.

Men et så deprimerende antal amerikanere støttede ham stadig, at de tidlige resultater på valgdagen rejste muligheden for, at han ville få endnu en periode, før Biden trak sig videre.

Lørdag, fire dage efter et valg, der oprindeligt var for tæt på at udskrive, erklærede flere tv-netværk Biden som vinder. Trump havde vist sig ude af stand til at afvise Biden-stemmer lige så let, som han havde afvist COVID-19-sager. De af os, der havde frygtet en anden Trump-periode, hilste det, der føltes som befrielse, velkommen, såsom hans yndlingsdigter, Seamus Heaney, beskrevet i vers skrevet for et nordirsk teaterkompagni i 1990.

'Historien siger, man ikke håber

På denne side af graven.

Men altså en gang i livet

Den længtes efter flodbølge

Af retfærdighed kan rejse sig.

Og håb og historie rimer.”

Ordet om, at retfærdigheden virkelig var steget til at kombinere håb med historie, nåede Kassell hjemme i lørdags. Hans datter, Nicole Kassell, en filminstruktør, der vandt en Emmy for HBO'sVægtere, sendte sin far en video af de spontane fejringer nær hendes hjem i Harlem. Biler tudede. Folk jublede og dansede i gaderne.

Reklame

'Pandemonium,' sagde lægen i en bifaldende tone.

Dr. Kassell fortalte til The Daily Beast, hvad Biden havde sagt til ham den dag for 32 år siden, mens han blev kørt ind til den anden hjerneoperation. The Daily Beast bemærkede, at den vellykkede indsats fra Kassell og hans kirurgiske team med at adressere de to aneurismer havde holdt Biden blandt de levende. Og det betød nu, at vi får en ny præsident, som rent faktisk vil tage fat på pandemien.

Kassell svarede med en linje fra Bibelen.

'Red ét liv, du redder verden.'