Stadig rasende efter alle disse år: Lil Jon om hans EDM-genfødsel og brænde det konfødererede flag

Underholdning


Stadig rasende efter alle disse år: Lil Jon om hans EDM-genfødsel og brænde det konfødererede flag

Der er to Lil Jon's. Jeg møder den første en fredag ​​aften på Surrender Nightclub - en vidtstrakt hybrid af danseklub og poollounge på Wynn's Encore Resort i Las Vegas. Spillestedet er et kalejdoskop af farver, dets modige fester lyser op i røde, blå og lilla nuancer. Lil Jon dukker op bag dækkene med sin karakteristiske baseballkasket, skygger og glitrende grill. Han løfter sin hånd op mod himlen og skriger: 'FÅ FANNE HÆNDERNE OP!' på toppen af ​​hans lunger, hvilket signalerer en salve af konfettikanoner, en mobil platform, der slynger sig gennem menneskemængden stablet med halvnøgne dansere, og hans skare af loyale akolytter, der løfter deres briller i vejret. Et ubarmhjertigt, dunkende beat sætter ind. En gang imellem vil Lil Jon afbryde hysteriet ved at råbe festkommandoer ind i mikrofonen og vifte med hænderne som en besat mand.

Sekundet Lil Jon gav sig til kende en time tidligere inde i sin hotelsuite. I modsætning til den første inkarnation er han blød og mild – selv tilbageholdende – og er så genert, at han ikke engang kan få øjenkontakt med mig, før der er etableret en forbindelse midtvejs i vores interview. Når han gør det, ser du, at han har venlige øjne, hvoraf det ene er en smule doven. Dette er den Lil Jon, som de fleste ikke får at se - hvad der henvises til iSwingeresprogbrug som 'fyren bag fyren bag fyren.'


'Hr. Wynn har en standard for ekspertise for alle sine ejendomme, og jeg føler mig meget velsignet over at være DJ i hans klubber,” siger Lil Jon om hans årelange ophold på Wynns flåde af natklubber, inklusive XS og Tryst. 'Der er intet bedre sted at DJ ved i byen end lige her, og på dette tidspunkt føles det som hjemme, tilbage ved krybben.'

Han holder pause. 'Vegas-folk kommer med den holdning, at de vil gå hårdt ud og feste. Jeg har festet på Ibiza og i hele verden, og det tror jeg, Vegas erdet bedsteparti. Folk bareSkru opog alt går.'

Lil Jon er på 43 år ingen forårskylling. Den indfødte fra Atlanta dannede crunk-rap-gruppen Lil Jon & the East Side Boyz i 1997, og trioen udgav flere hit-rap-plader, herunder et samarbejde med Ying Yang Twins, 'Get Low'. I løbet af mid-aughts producerede Lil Jon en række hitplader, der prydede natklubtalere, inklusive Ushers 'Yeah!', Petey Pablos 'Freak-a-Leek' og Trick Daddys 'Let's Go'. Til sidst sagde han op til dansemusik og udgav 2009-hitsinglen 'Shots' med LMFAO og sidste års samarbejde med DJ Snake, 'Turn Down for What', som solgte 3,5 millioner eksemplarer alene i 2014.

På spørgsmålet om, hvordan det er lykkedes ham at forblive relevant i 15 år, holder manden, tidligere kendt som Jonathan Smith, en lang pause. 'Jeg har gjort et godt stykke arbejde med ikke at sætte mig selv i en boks, være i stand til at forvandle mig og ikke være bange for at prøve nye ting,' siger han. 'Jeg er blevet velsignet. Hvert par år vil jeg forbinde mig med nogen og udgive en plade med nogen, der holder mig relevant. Det handler også om at arbejdevirkelighårdt. Folk tror, ​​jeg går derud og bare siger hvad som helst, men jeg tager mig virkelig tid og tænker over, hvad der kommer til at få folk til at gå amok, hvad der egentlig passer til dette beat, og så videre og så videre.'


Ét sted publikum fik at seLil Jon: Forretningsmandi aktion var på NBCs reality-konkurrenceserieKendis lærling, hvor han optrådte den 11thog 13thårstider. 'Da jeg gjorde detLærling,de fik at se arbejdsmoralen og se, at rappere ikke bare er de her fyre, der ryger stumper hele tiden og opfører sig uvidende,” siger Lil Jon. 'Jeg kan sidde i bestyrelseslokalet og kæmpe mod det, gå op og være projektleder, tage risici og sætte mine ideer sammen med nogens.'

NuKendis lærlingvar naturligvis skabt og vært hos den kreativt beklædte ejendomsmagnat Donald Trump - det vil sige før NBC afbrød båndet med ham racistiske kommentarer han lavede om mexicanske immigranter - som nu stiller op som præsident for USA. Når jeg nævner Trump (og hans seneste kommentarer om mexicanere), ruller Lil Jon med øjnene og ryster gentagne gange vantro på hovedet. 'Vi erikketaler om det,” siger han og griner. 'Vi kommer ikke engang ind i det! Det er enwhoooooooleanden ting.'

Med titlen røvhuller til side, skete Lil Jons overgang fra hiphop til dansemusik ikke fra den ene dag til den anden. Han siger, at han har lagt sig i arbejdet, at gå til festival efter festival og observere verdens bedste DJ's for at se, hvad de bragte til bordene, og talte ørene fra efter shows. Han er fast på, at han ikke prøvede at være en 'poser' - et ord, han gentager flere gange gennem vores chat - og forklarer, at han begyndte sin karriere som dancehall DJ i de tidlige 90'ere, før han spillede garage og Frankie Knuckles-type house.

'Jeg har faktisk DJ'et housemusik længere end mange af disse EDM-dj's,' siger han sagligt. 'Jeg var ikke bare en posør. Jeg studerede fællesskabet omhyggeligt, og det, der tiltrak mig, var energien. Ingen kæmpede, og alle ville bare have det sjovt og feste - og det er virkelig det, jeg går ud på. Når folk hører mit navn, går de, fordi de ved, at de vil have det godt ogparti.'


'Mange mennesker ser stadig på mig som Lil Jon i 2004 og 2005 og accepterer ikke, hvor jeg er nu,' fortsætter han. 'Jeg ser kommentarer på internettet, der er som: 'Åh, denne muthafucka DJ's nu?', og jeg er nødt til at tjekke folk nogle gange og fortælle dem, at hvis de kendte deres historie, ville de vide, at jeg har DJ'et på vinyl siden 1990 og 1991.'

Han observerede også rap-landskabet og så, at den sydlige stegte crunk, han havde fundet på, begyndte at miste sin smag i offentlighedens øjne, og han er ret filosofisk i at beskrive, hvordan hiphop er intet land for gamle mænd .

'Jeg synes, det var bare sjovt. Hiphop begyndte at miste sin sjove faktor,” siger han. 'Med hip-hop forbliver musikken ung, så jo ældre du bliver, jo sværere er det for ældre katte at lave strøm, der lyder lort. De prøver, men de forbinder sjældent. Og når man først bliver ældre i hiphop, begynder folk at sige: ’Ah, du er gammel!’, hvorimod de i dansemusikken er ligeglade med, hvor gammel du er, de vil bare gerne feste. Se på Benny Benassi! Han ergammel'Tilbage i 2001 udgav Lil Jon & the East Side Boyz deres tredje studiealbum,Sæt hætten på. Dens albumcover den berømte Lil Jon foran og i midten med et konfødereret kampflag draperet over hans skuldre, med yderligere to konfødererede kampflag brændende i baggrunden.

Efter de tragiske begivenheder i Charleston, der efterlod ni sorte kirkegængere myrdet i hænderne på en hvid overherredømme, er den nationale samtale flyttet til det konfødererede flag, hvor South Carolina onsdag stemte for endelig at fjerne det fra sit statshusområde. Men i årevis, rappere har gentilegnet sig dette symbol på had og splittelse som et middel til at undergrave dens magt.


'Kanye [West] sagde præcis, hvad jeg sagde i et interview langt tilbage i dag, som er: Hvad irriterer nogen mere end at tage sådan noget helligt og lægge det på din sorte hud?' siger Lil Jon om at sporte (og brænde) det konfødererede flag. 'Hvis du er racist, og en sort fyr sætter et konfødereret flag på, vil du være sådan: 'FANNE!' Så du tager den magt fra dem ved at bruge den. Vi brændte flaget på albumcoveret og i musikvideoen.”

Så smiler han og afslører sin skinnende grill. 'Jeg har måske endda været den første.'