Statslige GOP'er kan ikke forklare millioner i 'Trump Victory'-kontanter

Politik


Statslige GOP'er kan ikke forklare millioner i 'Trump Victory'-kontanter

Måneder efter, at den føderale valgkommission underrettede flere GOP-statspartier om store huller i deres 2020-indsamlings- og udgiftsrapporter, retter udvalgene deres tal - men de kan stadig ikke forklare, hvorfor uoverensstemmelserne opstod.

Spørgsmålet har rejst nye spørgsmål om muligt misbrug af et langvarigt hul i kampagnefinansiering, der gør det muligt for rige megadonorer at skære i massive checks. Sidste år undlod en række republikanske statspartier at afsløre overførsler i hundredtusindvis, nogle gange millioner, af dollars, hvilket overtræder rapporteringskravene.


'Der er lag af problemer her, men det grundlæggende spørgsmål er, om delstatspartierne overholdt føderale oplysningskrav,' sagde Paul Ryan, vicepræsident for politik og retssager i valgreformgruppen Common Cause, til The Daily Beast.

Det virker systemisk. FEC har indtil videre sendt meddelelser til 10 af de 46 statslige parter, der undlod at rapportere overførsler til høje dollar samme dag fra fælles fundraising-komitéer og til RNC. Indtil videre har alle undtagen én svaret.

Men deres forklaringer har været ufuldstændige eller ikke-eksisterende. For eksempel syntes Rhode Islands republikanske parti kun at anerkende fejlen opstod, men omhandlede ikke hvordan eller hvorfor. 'Den $251.771,78 for Post General-rapporten blev savnet på den oprindelige 30 Day Post General-rapport, der blev indgivet, så en ændret rapport blev indgivet for at inkludere det.' Parten indgav senere en anden ændring afslørede mere end $455.500 i overførsler fra Trump Victory, men gav heller ikke en forklaring i det brev.

Problemet stammer fra fælles fundraising-aftaler - hold af politiske udvalg, der går sammen for at øge deres partis indsamlingskraft og rækkevidde. Arrangementerne er lovlige, men det ser ud til, at GOP har brugt dem til hemmeligt at overføre millioner af dollars fra Trump Victory til RNC gennem tilsyneladende uvidende statskomitéer.


'En 'vidende og forsætlig' overtrædelse af den føderale kampagnefinansieringslov kan straffes med en bøde på op til 200 % af ethvert bidrag eller udgifter, der er involveret i en sådan krænkelse.' - Paul Ryan, vicepræsident for politik og retssager ved fortalergruppen for valgreformer, Common årsag

Og de korrigerede registreringer viser også, at nogle udvalg ikke havde fortalt FEC, at de sluttede sig til Trump Victory, selvom Trump Victory havde inkluderet dem. Deres forklaringer har været uklare.

Hawaii annoncerede ikke sin rolle i Trump Victory før dette februar . Fire dage senere afslørede udvalget næsten 1,7 millioner dollars i overførsler og hævdede, at det gik glip af transaktionerne 'på grund af en misforståelse vedrørende rapporteringskravene.'

I sidste måned afslørede Arkansas GOP hele $3,5 millioner i overførsler med Trump Victory, en gruppe, som den aldrig officielt har tilsluttet sig, ifølge FEC-registre. 'Overførslerne blev utilsigtet ikke afsløret i de originale rapporter på grund af skrivefejl,' forklarede statsparten.

Oklahoma GOP sendte hundredtusindvis af dollars fra Trump Victory videre til RNC sidste år, men har stadig aldrig officielt tilsluttet sig aftalen. Sidste måned, kassereren skrev - to gange -at han har lidt af 'alvorlige helbredsproblemer'.


Men mens statsparterne muligvis ikke var klar over arrangementet, var RNC det ikke. RNC-rapporterne inkluderer overførslerne.

FEC ville gerne vide, hvordan det var muligt. Som svar på et spørgsmål om Colorado GOP's urapporterede overførsler, RNC flyttet al skyld til staten og skrev: 'Vi har bekræftet, at vi modtog midler fra [den] republikanske komité i Colorado. Der kræves ingen yderligere handling.'

Dette betyder ikke, at FEC var forvirret. Faktisk, samme måned, som det bad RNC om at forklare sig, betalte Wyoming GOP FEC en større bøde for de samme typer udeladelser i 2016.

Men nu er der en ny dimension: En lille D.C.-område bank kan også være i trådkorset.


I januar 2020 fortalte Trump Victory de amerikanske myndigheder, at de ville bruge Chain Bridge Bank, en populær institution blandt republikanske udvalg. RNC havde også en konto der, men nogle statslige udvalg gjorde det ikke. Andre fortalte for nylig FEC, at de havde en, men indledningsvis undlod at rapportere det.

To parter - Arkansas og Oklahoma - har stadig ikke rapporteret en konto hos Chain Bridge. Hawaii GOP tilføjede først banken i februar.

Hvis udvalgene havde oprettet regnskabet på egen hånd, er det uklart, hvordan de kunne have glemt at gøre det. Ingen af ​​dem har forklaret dette til FEC, og ingen har svaret på The Daily Beasts henvendelser. Chain Bridge ville ikke kommentere sine kunder offentligt.

Fælles fundraising-ordninger er komplicerede, men har store økonomiske fordele. Sådan fungerer det.

Fælles fundraising-komitéer åbner en bagdør og giver nationale partier mulighed for at rejse flere penge fra megadonorer, end loven ellers tillader. Fordi Trump Victory har 48 medlemmer, kan én person skære en enkelt check svarende til de samlede bidragsgrænser for alle fire dusin udvalg. Trump Victory fordeler så pengene til de andre udvalg.

For eksempel gav to donorer Trump Victory $817.800 i 2020: Pharma exec Richard Roberts , og Nicole Luckey, hustru til milliardær tech-pioneren Palmer Luckey, i henholdsvis september og oktober.

Arrangementet har en anden fordel. Mens en donor kun kan give $10.000 til en statspart, kan statslige udvalg overføre ubegrænsede beløb til det nationale parti - RNC. Dette betyder, at RNC effektivt kan tilbagekræve alle Trump Victory-bidrag fra staterne, inklusive fra donorer, der allerede har givet RNC det maksimale beløb.

Strategien kan spores tilbage til 2016, hvor daværende kandidat Hillary Clinton blev den første til at drage fordel af højesterets afgørelse fra 2014, der åbnede de fælles fundraising-sluser. Det hjalp den demokratiske nationale komité med at bygge en maskine, der trak ind 80 millioner dollars for DNC - omkring tre gange mere end Trumps egen maskine det år.

Systemet har været meget kritiseret ved fortalere for valgreformen til skævvridning af spillefeltet til fordel for en elitegruppe af megadonorer .

'Disse fælles fundraising-praksis udgør ikke meget mere end legaliseret hvidvaskning af penge og giver rige donorer mulighed for at omgå bidragsgrænser og udskrive sekscifrede checks til fordel for præsidentkandidater og de nationale partier,' Brendan Fischer, direktør for føderal reform ved kampagnen Legal Center, en ikke-partisan vagthund-gruppe, fortalte The Daily Beast.

'Det er dårlig politik, men det er juridisk tilladt,' sagde Ryan, der var medforfatter til en højesteret i 2013 amicus kort argumenterer for, at fælles fundraising uretfærdigt ville styrke velhavende donorer.

Igen, dette er normalt alt sammen lovligt. Men sidste år ser mange af disse overførsler ud til at være gået ubemærket hen af ​​en række erfarne statslige udvalgskasserere.

FEC har tidligere udstedt formål for lignende overtrædelser. I betragtning af mængden af ​​penge, der er involveret, kan sanktionerne være stejle.

'En 'vidende og forsætlig' overtrædelse af den føderale lov om kampagnefinansiering kan straffes med en bøde på op til 200 procent af ethvert bidrag eller udgifter involveret i en sådan overtrædelse,' sagde Ryan.

Der er et andet twist: bankkonti. I april rapporterede Axios, at disse udeladelser er rejser nye spørgsmål om, hvorvidt partikassererne – som skal skrive under på de konti – vidste, at deres udvalg havde åbnet en konto på Kædebroen. Det kunne afsløre dem lovligt, sagde Ryan.

'Kampagnefinansieringsloven ville blive undermineret, hvis en statskomité brugte en konto og ikke afslørede den, hvilket kasserere skal gøre under straf for mened.' sagde Ryan. 'Det ville være endnu mere alvorligt, hvis RNC oprettede en konto og ikke fortalte statsparten om det.'

FEC mener, at problemerne kan hænge sammen.

I 2019 slog agenturet Wyoming GOP med en stor bøde for sine urapporterede 2016-overførsler. Rapporten citerede påstande om mistænkelig bankaktivitet og pegede på bekymringer om, at midler blev overført direkte fra Trump Victory til RNC, 'hvilket gør alle FEC-rapporter vedrørende disse overførsler svigagtige.'

Generaladvokaten anbefalede en omfattende undersøgelse. De republikansk-udnævnte kommissærer stemte det dog ned.

Årsagen til de tilsyneladende genveje er svær at gennemskue.

'Jeg kan ikke komme i tanke om mange grunde til, hvorfor de ville oprette det her,' sagde Ryan. 'De kan finde det nemmere, eller de kan prøve at spare bankgebyrer. Men det kunne også være en måde at øge RNC's træk. Antag, at du havde en statspart, der ikke ville deltage, men RNC ønskede at involvere en anden stat, så den kunne trække flere penge ind. Dette ville give dem mulighed for det.'

Wyoming-sagen kan give et hint, der understøtter hans fornemmelse.

På mandag, WyoFile rapporteret at Wyoming GOP's kasserer har anklaget statspartiets formand og RNC for at indgå en aftale bag hans ryg i 2016 og kalder det et 'oplagt 'slutløb' for at omgå individuelle statslove.'