Den spektakulære fiasko ved MyPillow Guy's Mask Operation

Politik


Den spektakulære fiasko ved MyPillow Guy's Mask Operation

MyPillows administrerende direktør Mike Lindells velgørende og forretningsmæssige satsning på at lave og sælge COVID-19-masker har kostet ham millioner af dollars, ifølge den mere og mere højreekstreme konservative figur.

I dag sidder hans firma på millioner af usolgte ansigtsbeklædninger, som han nu foragter og vil brænde.


'Jeg kan ikke give dem væk,' sagde Lindell til The Daily Beast i et telefoninterview i denne uge. 'Jeg prøvede at. Ingen vil have tingene længere.”

Lindell, som hævder at have eftermonteret omkring 75 procent af MyPillows produktionslinje til at sy stofmasker, sagde, at det maskineri og det rum, han havde investeret i, nu står tomt og tomt. Den administrerende direktør anslår, at han var i stand til at aflaste omkring 5 procent af hans maskebeholdning, og alt i alt kostede operationen hans virksomhed og ham personligt tilsammen $7 millioner.

'Hvor mange af dem har vi, som vi bare burde brænde?' Lindell spurgte en hjælper under interviewet. Assistenten bekræftede, at tallet var omkring to millioner.

Lindell opgør sine tab til forskellige partier, herunder 'mange dårlige mennesker i maskeindustrien', Google, medierne og politisk motiverede boykotter. Men det største hit kom, da udenlandske konkurrenter underbød priserne og oversvømmede markedet.


'Pludselig var der masker overalt, næsten som om industrien vidste, at det kom og ventede på, at priserne skulle stige,' sagde forretningsmanden. 'Nu har jeg sikkert fået $7 millioner op af lommen, som vi bare sidder fast med.'

Lindell er en genfødt kristen og febrilsk MAGA-apostel. Og det er det til en vis grad. Men han tilbød modstridende fortællinger, slørede altruisme med kapitalisme, fiasko med succes.

I sidste ende ser operationen ud til at have været en mislykket velgørenhedsindsats, som Lindell derefter forvandlede til et mislykket forretningsforetagende, som han derefter forvandlede tilbage til en velgørenhedsorganisation.

Gennem hele interviewet forudsagde Lindell, at denne artikel uretfærdigt ville dreje hans maskevirksomhed som en 'fiasko'. Men han faldt uvægerligt tilbage til bitre klagesange og klagesager over alle de ting, der gik galt. Og selvom han siden er konverteret til en virulent antimasker, var Lindell påfaldende ligeglad med tanken om, at han blev vildledt til at gå i gang med et velgørende foretagende, som ville have forårsaget mere skade end gavn. I stedet lagde han skylden på et væld af kommercielle og lovgivningsmæssige afbrydelser, der plagede bestræbelserne. Han forsvarede endda sine produkter som totems af komfort, der bar amerikanerne gennem en mørk tid. 'Jeg gider ikke, for det hjalp så mange mennesker dengang,' sagde han.


Lindell annoncerede først projektet i marts sidste år under en tv-transmitteret Rose Garden-pressebegivenhed sammen med præsident Donald Trump og en række virksomhedsledere. Trump havde på det tidspunkt opfordret amerikanske virksomheder til at øge regeringens anæmiske kapacitet til at fremstille og distribuere beskyttelsesudstyr til desperate hospitaler og frontlinjearbejdere. Da præsidenten gav podiet til pudemagnaten, holdt Lindell en kort, bizar tale, hvor han sagde, at Trump var blevet 'udvalgt af Gud' for øjeblikket.

Ifølge Lindell havde MyPillow kun tænkt sig at donere sine masker til frontlinjemedarbejdere. I de indledende faser, sagde han, producerede virksomheden omkring 50.000 masker om ugen, klippede sit bomuldsark til ansigtsbeklædning og syede i en elastik. Men planen ramte hurtigt vejspærringer. For det første opfyldte stofmaskerne ikke Food and Drug Administrations standarder.

'Vi skulle kun donere til VA-hospitaler, plejehjem, men FDA og [Centers for Disease Control and Prevention] gjorde det, at du kun kunne bruge visse masker fra visse fabrikker,' sagde Lindell med henvisning til regler, der satte barren ved N95-klasse masker eller højere.

Og snart blev markedet for FDA-godkendte masker mættet. Udenlandske konkurrenter oversvømmede landet med billigere produkter og kvalt ud indenlandske producenter . Mellemmænd fejede ind til både virksomheder og forbrugere. To store stoffirmaer, der oprindeligt lovede at slå ind for den større sag - Hanes og Fruit of the Loom - droppede deres forpligtelser.


Men MyPillow holdt ud. Lindell begyndte selv at outsource N95- og KN95-masker, købe dem fra andre distributører med sine personlige midler og derefter donere dem eller sælge dem til kostpris. Støttemodtagerne omfattede kommuner, politiafdelinger, plejehjem, oversøiske ministerier, staten Minnesota og Arizona Navajo Nation.

'Jeg fløj ned for at besøge Navajo-indianerne i Arizona og mødtes med vicepræsidenten for Navajo Nation,' sagde Lindell. 'Der var omkring 268.000 mennesker i stammen, og de havde virkelig brug for hjælp, du ved, og jeg donerede en million masker alene til dem.'

'Så snart importen kom på markedet, var vi færdige.' - Amanda Gray

Omkostningerne til de indkøbte masker løb mellem $1,50 og $2,50 stykket, sagde Lindell, og i sidste ende satte ham omkring $4 millioner tilbage.

'Jeg ved ikke, hvor vi har dem,' sagde Lindell om hans indkøb. 'Vi fik dem fra distributører, så jeg ville købe dem og give dem ud. Vi lavede en masse ting af koordinationstypen for folk – ’du kan tage din maske og gå herover.’ Jeg har nogle af de kirurgiske masker tilbage.”

Alligevel havde MyPillow en kofanger af stofmasker og en nyindkøbt bygning fuld af 'hundredevis' af nyindkøbte symaskiner. Selvom virksomheden oprindeligt havde planlagt at donere sine masker, så Lindell en mulighed. Han begyndte at sælge dem til offentligheden og promovere varerne online og i medieoptrædener. Og selv om Lindell lovede, at han ikke søgte fortjeneste og kun solgte masker til eller under produktionsomkostningerne på 1,50 USD, er det kun seneste nedsatte sats . MyPillow-webstedet prissatte dem engang så meget som tre gange så meget , og i et radiointerview i juni 2020 markerede Lindell dem fire dollars pr. pop .

Uddel

Lindell fornemmede en spirende efterspørgsel og øgede produktionen. 'Jeg kunne ikke få nok af dem,' sagde han. Han trykkede på en MyPillow-partner i Haiti (Lindell påstande på hans personlige hjemmeside, at MyPillow-produkter er '100% American Made') og outsourcet syarbejde til indenlandske virksomheder og, siger han, kirker.

Amanda Gray, vicepræsident for salg på Georgia Expo - et firma, der laver messe- og eventudstyr - fortalte The Daily Beast, at de havde kontaktet Lindell.

'Vores ejer er en stor fan af Fox News, og han så nyheden om, at Mike ville sælge masker,' sagde Gray. “Vores model skulle hurtigt ændre sig med pandemien, og vi har fået en fuld syafdeling. Jeg gik ned i et kaninhul og kaldte igen og igen. Tror det var det rigtige sted, det rigtige tidspunkt, og de sagde 'Ja, vi har brug for hjælp.'

Men partnerskabet endte med at koste Lindell hundredtusindvis af dollars.

'Så snart importen kom på markedet, var vi færdige,' sagde Gray og gentog Lindell om det spørgsmål. 'Vi solgte for en dollar på et tidspunkt og kunne ikke konkurrere. På et tidspunkt sagde de, at efterspørgslen faldt, og vi havde allerede bemandet op og bestilt udstyr. Så han betalte alligevel for hele ordren.”

Lindell, der sagde, at lyssky mellemmænd havde sandbagt ham for millioner, betalte Georgia Expo $800.000 for at gøre godt for kontrakten. Pengene, sagde Gray, hjalp med at bære virksomheden over, mens den kæmpede for at tilpasse sig de nye behov i pandemilivet.

Ved efteråret, sagde Lindell, havde han givet op. I oktober kontaktede han kontoret for den demokratiske Minnesota-guvernør Tim Walz - som på det tidspunkt Lindell truede med at udfordre i 2022 - for at se, om staten ville have hans masker. Men ifølge Lindell sagde kontoret, at donationen skulle vente til efter valget, med henvisning til den administrerende direktørs tætte tilknytning til Trump.

'Jeg fortalte ham, at jeg ville gå til pressen, så han tog dem endelig ' sagde Lindell.

Walz' kontor skubbede denne påstand tilbage i en erklæring: 'Vi arbejdede med Mr. Lindell, ligesom vi arbejdede med virksomheder, nonprofitorganisationer og enkeltpersoner i hele staten, som generøst tilbød at hjælpe,' tilføjede: 'Staten tog ikke politik ind i hensyn, når du modtager donationer.'

'Efter alt det, og så finder vi ud af, at masker aldrig virkede i første omgang.' - Mike Lindell

Lindell kan muligvis bruge disse donationer som skatteafskrivninger. Men det er uklart, præcis hvem der ville få disse fordele, fordi grænserne mellem hans forretning og velgørende aktiviteter er svære at tyde.

Selvom Lindell sagde, at han personligt outsourcede masker i KN95-stil til at donere, solgte MyPillow også lignende masker sammen med sin egen linje af stofbetræk, hvilket gjorde det svært at sige, om hans personlige indsats overlappede med hans virksomhed - og i så fald i hvilken grad.

Noget af det, Lindell kalder de 'ikke-givet-væk' ansigtsbeklædninger på sit lager er kirurgiske masker, nogle er engangsmasker, og nogle er klud. Og mens Lindell fortalte The Daily Beast, at han ikke beskæftigede sig med udenlandske enheder for sin outsourcing, indikerer en ordreformular-url på hans websted, at engangsmaskerne var importeret . De er stadig fremhævede på MyPillow-siden, selvom bestillingsformularen har været slettet .

Lindell siger, at han stoppede med at sælge sine masker efter at være kommet til den konklusion, at de ikke virker.

'Efter alt det, og så finder vi ud af, at masker aldrig virkede i første omgang,' sagde Lindell, der på et tidspunkt forsøgte at donere oleander, en giftig plante han har opgivet som en COVID-mirakelkur . 'De har bevist, at de ikke hjalp en tøddel. Jeg fik opkald til andre lande, men jeg ved ikke, om jeg overhovedet vil give dem nu, for de virker ikke.'

Videnskab, selvfølgelig, understøtter ikke disse påstande. Men de kunne have noget at gøre med MyPillows anæmiske salg, som virksomheden næsten udelukkende henter fra et konservativt marked.

Inden sommeren havde maskesalget vist sig at være en velsignelse for kæmpende små virksomheder og forhandlere ens, og markedet var hævelse . Burberry introduceret en serie af designer antimikrobielle ansigtsbeklædninger i tøj i august, måneden hvor Lindell betalte Georgia Expo $800.000 for masker, han ikke længere ville have.

En Pew Research undersøgelse fra slutningen af ​​juni 2020 fandt, at demokrater var mere end dobbelt så tilbøjelige til at bære masker som republikanere. Og antimaske-teorier blev skubbet af mainstream konservative stemmer hele sommeren, herunder af Lindell-allierede på Fox News , da hans operation kæmpede.

Lindell står i øjeblikket over for to milliarder dollars bagvaskelsessager for at fremme hensynsløse og falske beskyldninger om valgsvindel. Hans interview med The Daily Beast var fyldt med klager over den nylige skade, hans virksomhed har lidt fra politisk motiverede boykotter.

Men han er ikke ligefrem tør for penge. Han kan muligvis afskrive tab som forretningsomkostninger, ifølge Phil Hackney, en skatteretsekspert ved University of Pittsburgh, som tjente i Chief Counsel's Office hos Internal Revenue Service. Adspurgt om Lindell kan have krydset nogen juridiske grænser mellem velgørenhed og forretning, sagde Hackney, at det var usandsynligt.

'Lyder for mig, som om det bare er en dårlig forretningsbeslutning,' sagde han og bemærkede, at Lindell muligvis også er i stand til at fratrække nogle donationer, såsom til religiøse grupper, staten Minnesota og til Navajo Nation.

Hvad angår hans Lindells originale pudeforretning, siger han, at han kun har været i stand til at flytte en brøkdel af sine maskeoperationer tilbage til normal forretningsbrug.

'Den bygning står omtrent på samme måde, som den var, da jeg ombyggede den i maj sidste år. Det er lige meget nu,' sagde han. 'Jeg ved ikke, hvordan man konverterer det tilbage - man kan ikke bare klippe ledninger og sådan noget. Får vi brug for det igen? Sikkert ikke. Vi skal nok til sidst sælge symaskinerne. Vi købte hundredvis.'

Hvad angår de millioner af masker, der sidder på det lager, er de gratis at tage.

'Vi gav fem millioner masker væk til offentligheden, gratis i hele dette land, og det kostede omkring 4,8 millioner dollars at lave dem,' sagde han. 'Alle kan få dem nu. Jeg er ligeglad.'