The Shady Crypto Startup, der sælger 'aktier' i celebs

Tech


The Shady Crypto Startup, der sælger 'aktier' i celebs

I slutningen af ​​marts loggede en 23-årig ved navn Alex Masmej på Twitter for at finde ud af, at han var blevet omdannet til en valuta. På en ny social-netværksplatform kaldet BitClout kunne enhver med adgang til bitcoin, i blot et par trin, købe noget, der kaldes 'alexmasmej'-mønten. En håndfuld mennesker havde allerede - der var omkring 24 mønter i omløb. Ud fra BitClouts metrik kostede et stykke Alex omkring $250.

Dette var ikke en helt ny oplevelse for Masmej. Sidste år, efter at have mistet sit job i pandemien, havde han præget sin egen mønt kaldet $ALEX token, og solgt hvad der svarede til aktier i hans liv. De første $ALEX-investorer til at hjælpe Masmej med at rejse $20.000 ville få 15 procent af sin indkomst i de næste tre år; til tider kunne de stemme om hans daglige beslutninger. I konceptet var BitClout-mønten ens, men med en vigtig forskel: Han havde intet at gøre med det.


'BitClout beder ikke om samtykke,' sagde Masmej til Daily Beast. '[Det] handler på dit navn uden at du ved det... Folk kan virkelig ikke lide dette, og det giver mening, fordi det virker næsten ulovligt.'

Platformen, som er blevet en kilde til vrede og forvirring i lommerne på internettet, der er opmærksomme på nye kryptoprojekter, fungerer på en måde som et pengeskabende Twitter. BitClout lader folk spekulere i fremtrædende figurer på sociale medier og køber personlige tokens, der teoretisk stiger og falder i værdi med personens popularitet. Kombinationen af ​​hype-teknologi og berømthed viste sig at være attraktiv for investorer og rejste over 165 millioner dollars fra Andreessen Horowitz, Winklevoss tvillinger , og Reddit medstifter Alexis Ohanian. Men projektets kritikere, som der er mange af, ser det som et dystopisk trick til at varegøre menneskelig interaktion i form af en ' Yelp for mennesker .'

'Det er bogstaveligt talt tokeniseret indflydelse.‌' - Brian Fakhoury, kryptoinvestor

Masmej var ikke den eneste, der fandt sig selv præget i penge. Da BitClout blev lanceret fra privat beta den 24. marts, havde omkring 14.000 brugere præ-lavede profiler på platformen, kopieret fra deres Twitter-konti og konverteret til markeder for individualiserede mønter, næsten alle uden godkendelse. Elon Musk, det toprangerede token på hjemmesiden, løber for omkring $77.000; Ariana Grande går for lige under 25.000 dollars. Donald Trump, der placerer sig lidt under Barstool Sports' Dave Portnoy (ca. $17.000), handler for næsten $15.700.

Masmej fandt platformen sjov, men andre var ikke så underholdt. Det krypto-fokuserede advokatfirma Anderson Kill sendte BitClout en ophør og afståelse på vegne af en produktchef på tokenbørsen Radar Relay og opfordrede til, at hans lighed blev fjernet fra siden. 'Det er veletableret, at en person eller virksomhed ikke bevidst kan bruge 'en andens navn, stemme, signatur, fotografi eller lignelse... med henblik på reklame eller salg... uden en sådan persons forudgående samtykke,' lyder brevet med henvisning til retten til offentlighed. under California Civil Code 3344. Kontoen blev fjernet, men brugere kan stadig teknisk set købe dens mønt ved at søge efter det originale brugernavn.


Forudsætningen for BitClout er ret ligetil. Handlende udveksler bitcoin for webstedets oprindelige valuta, BitClout, som de skal bruge for at registrere en konto, sende beskeder eller sende. De kan også bruge valutaen til at købe 'Creator Coins', som er individualiserede tokens udstedt til prominente personligheder. Jo flere folk køber en given Creator Coin, jo mere stiger dens værdi og omvendt. 'Det er bogstaveligt talt tokeniseret indflydelse,' sagde Brian Fakhoury, en kryptoinvestor, der har skrevet om platformen. 'Jo mere gennemslagskraft du har, jo mere er din ting værd.'

Siden er sat op til at udnytte sine brugeres indflydelse, hvilket kræver, at de mest kendte konti engagerer sig i en smule ubetalt reklame. Figurer som Masmej, hvis profiler blev lavet på forhånd på webstedet, kan gøre krav på deres konti og udstede tokens på deres egne vegne - men kun hvis de køber BitClout og tweeter om platformen. Meget få mennesker har gjort dette. En kilde, der gennemgik hjemmesidens backend, sagde, at omkring 80 profiler på platformen var blevet gjort krav på.

Reklame

‌BitClouts lancering ankom i hælene på dillen over NFT'er, eller 'ikke-fungible tokens', kryptografiske enheder af data, der er lagret på en blockchain, der kan præges i en række formater - Jack Dorsey forvandlede sit første tweet til en NFT; Kings of Leon udgav et album som ét - og solgte ud til stadig mere uhyrlige priser. BitClout opererer på en lignende præmis: prægning af tokens, der markedsfører hype som en måde at betale skabere direkte på. Men selvom NFT'er ikke er gensidigt udskiftelige - ejeren af ​​Dorseys tweet NFT kan ikke bytte det til en anden version - er BitClout. Som en dollar kan tokenet veksles til andre BitClout. Det er en ombyttelig token.

'Den underliggende kraft af NFT'er er nøjagtig den samme ting, der driver BitClout,' sagde Fakhoury. »Men det er det samme i slutningen af ​​dagen. De er en slags værdiløse aktiver, som folk giver værdi til uden underliggende årsag.'


Da det blev lanceret, forsøgte BitClouts skaber at forblive anonym, idet han kun identificerede sig selv som 'Diamondhands' - et slangudtryk for en person, der holder hårdt på deres økonomiske position - i formen af ​​bitcoins pseudonyme opfinder, Satoshi Nakamoto . Men forsøget på hemmeligholdelse smuldrede hurtigt, da industriens insidere pegede på en mand ved navn Nader Al-Naji, som senere bekræftet hans identitet til fagpublikationen Decrypt. (Al-Naji reagerede ikke på The Daily Beasts anmodning om kommentar.)

En tidligere Google-ingeniør fra Alexandria, Virginia, Al-Naji lavede et sprøjt i kryptoverdenen tilbage i 2018 med et projekt kaldet Basis. Ideen var at skabe det, der kaldes en 'stabil mønt' - et token, hvis værdi er knyttet til en mere pålidelig valuta, som den amerikanske dollar - men at etablere denne stabilitet med en algoritme, i stedet for at understøtte den med faktiske penge. Al-Naji rejste rekordhøje 133 millioner dollars i startfinansiering, men konceptet viste sig at være uholdbart. Efter at Securities and Exchange Commission blev involveret, lukkede Basis ned og returnerede sine resterende penge til investorerne.

Fiaskoen efterlod Al-Naji med et blandet ry: en grundlægger, der snublede, men ikke stjal. Og alligevel har lanceringen af ​​BitClout, som en investor beskrev over for Decrypt som 'fucked up', slået mange som et fupnummer. Det største røde flag, ud over det grelle samtykkeproblem, er, at mens brugere kan lægge pengeind iBitClout, de kan ikke få det ud. Handlende sender bitcoin til en enkelt konto, der drives af BitClout-teamet - hvis nøjagtige ejerskab forbliver ukendt - men det er en envejstransaktion. Valutaen handler ikke på nogen børser, og der er ingen måde at udbetale på hjemmesiden.

Annonce 'BitClout-brugere - når de først kommer ind, er de fanget. Der er ingen vej udenom.'

Enhver, der ønsker faktisk at drage fordel af deres handler på BitClout, er nødt til at tage mere skjulte foranstaltninger. Aravind Karthigeyan, en gymnasieelev og moderator af en BitClout-subreddit, fortalte The Daily Beast, at han er kommet uden om dette ved at videresælge sine tokens med rabat til individuelle købere på besked-appen, Telegram.


For James Prestwich, en kryptoingeniør og -stifter, som har været offentligt kritisk over for BitClout, repræsenterer dette en klar indikation af, at valutaen er en shitcoin - krypto-jargon for en fidus. 'Den eneste måde at få bitcoin eller dollar ud på er at finde en anden person og forhandle en skræddersyet aftale med dem,' sagde han. 'Så BitClout-brugere, når de kommer ind, er de fanget. Der er ingen vej ud.'

'Der er et sekundært marked, der er udviklet på Telegram. På Telegram er OTC (over-the-counter) BitClout normalt en rabat på 40 til 50 procent,' sagde Prestwich. 'Så hvis du vil ud, tager du en 40 procent klipning, og den eneste måde at gøre det på er manuelt at sende BitClout til nogen og håbe, at de betaler dig.'

Kritikere har også sået tvivl om platformens sikkerhed. 'De er meget uigennemsigtige,' sagde Masmej, 'det er meget svært at komme til BitClout-webstedet ... og selv da er det virkelig svært på platformen at vide, hvor meget de får i gebyrer, eller hvad man præcist skal gøre for at tilmelde sig. Vi skal betale bitcoin, men vi ved ikke rigtig, hvad det er til for. Jeg tror, ​​at mange fællesskaber inden for krypto er virkelig forargede.'

De fleste kryptoprojekter udsteder brugere en 'privat nøgle' - ofte en lang sætning eller streng af tilfældige tegn - for at få adgang til deres konti. I modsætning til en adgangskode kan private nøgler ikke ændres. Risikoen er, at hvis en anden finder ud af en privat nøgle, kan brugeren ikke lave en ny for at holde dem ude af kontoen. 'Hvis nogen får din private nøgle, kan du bogstaveligt talt ikke gøre noget med din konto,' sagde Fakhoury. 'Det er bare for evigt kompromitteret.'

Reklame

BitClout udsteder også private nøgler, men når brugere logger på, cacher det nøglerne i den browser, de bruger. Som følge heraf er nøglerne mere sårbare over for tyveri - hvis brugeren klikker på et svindel-phishing-link og logger ind, kan deres nøgle blive stjålet. 'Der er en stor sikkerhedsrisiko i de private nøgler, der bare sidder direkte i din browser,' sagde Fakhoury.

For Prestwich var den mere rystende afsløring, at BitClout også gemmer nøglerne på sin egen server og uploader dataene efter hver transaktion. 'Det er ikke kun, at de opbevarer nøgler usikkert, men de sender dem til sig selv,' sagde Prestwich. 'De kunne tage hele BitClout'en til enhver tid eller foretage vilkårlige køb på dine vegne. Enhver BitClout du har, enhver medarbejder, der har adgang til den server, kan tage den til enhver tid.'

I stedet for at lancere platformen på en færdiglavet blockchain som bitcoin-rivalen ethereum, der har skabeloner til at præge nye tokens ved hjælp af sin egen infrastruktur, valgte BitClout at udvikle sin protokol fra bunden. Som et resultat var det ikke oprindeligt en blockchain - hvor flere servere kører den samme algoritme og registrerer transaktioner samtidigt - men en enkelt blok eller 'node' drevet af en server.

I sin hvidbog hævder BitClout, at andre brugere kører noder. Og projektet fastholder, at det er open source, hvilket betyder, at alle interesserede teoretisk set kunne downloade kildekoden, oprette en egen node og udvide kæden. Men BitClouts skaber har ikke frigivet kildekoden. 'Der ser ud til at være en blockchain der,' sagde Prestwich, 'en dårligt konstrueret, dårligt gennemtænkt blockchain. Jeg vil formoder, at der er andre mennesker, der har et tæt forhold til BitClout, som kører andre noder.'

Som investor var Fakhoury skeptisk over for projektets udførelse, men fandt konceptet spændende.

'Jeg synes, det er en genial idé,' sagde han. 'BitClout har lige åbnet Pandoras æske. Det åbner døren til nu 'Åh, jeg kan se, at denne YouTuber bliver populær. Jeg ved, at de bliver mere populære nu, og jeg har en måde at drage økonomisk fordel af det.'

Reklame

Masmej, som ikke har gjort krav på sin profil, fordi han kun bruger ethereum, sagde, at hans jævnaldrende var mindre imponerede. 'Jeg spurgte mine venner i krypto, og de var ligesom 'Dude, dette er en kæde for boomere',' sagde han. 'De er kun på bitcoin, det kommer ikke til at virke, og de efterligner folks Twitter-konti.'

Prestwich var enig: 'Dette er ikke den seje, hotte krypto-startup. Dette er folk, der er en del af etablissementet, der forsøger at efterligne nogle af de hotte krypto-startups for at tjene penge.'