SCOTUS lader Mississippis HB 1523, USAs mest anti-LGBT-lov, blive på plads

Kunst Og Kultur


SCOTUS lader Mississippis HB 1523, USAs mest anti-LGBT-lov, blive på plads

Hvis Syden er et testkøkken for anti-LGBT-grupper til at tilberede diskriminerende lovgivning, før de serverer den et andet sted, så er højesterettens mandagsbeslutning om at nægte certificering til den juridiske udfordring mod Mississippis HB 1523 kunne vise sig at være giftig.

Eller med andre ord, hvad der sker i Mississippi bliver måske ikke i Mississippi.


'Jeg tror, ​​at for mange mennesker var HB 1523 en slags klokkeklare af, hvad der vil blive tilladt i andre stater eller på føderalt niveau,' fortalte Beth Orlansky, advocacy director ved Mississippi Center for Justice, til The Daily Beast.

HB 1523 opregner specifikt tre religiøse overbevisninger - det er ægteskabet 'foreningen af ​​en mand og en kvinde' at sex skal 'forbeholdes' til heteroseksuelle ægteskaber, og det køn kan ikke ændres - og giver bred tilladelse til at nægte service til LGBT mennesker baseret på disse overbevisninger. Loven, der først blev vedtaget i april 2016, har været i kraft siden oktober 2017, hvor et påbud mod lovforslaget blev ophævet.

Efter en langvarig retskamp afviste højesteret i mandags at høre en appel mod loven fra LGBT-advokater, idet de fastslog, at sagsøgerne ikke havde en ordentlig stand til at anfægte loven. Højesterets afgørelse har ingen betydning for realiteterne af selve anti-LGBT-loven; Retten besluttede snarere, at sagsøgerne ikke kunne bevise, at de havde lidt skade som følge af dens passage.

Men den beslutning betyder, at LGBT-fortalere som Orlansky - der fungerede som en af ​​advokaterne i Mississippi Center for Justices retssag mod HB 1523 - bliver nødt til at spille et ængsteligt ventespil: Nu, for at bevise, at den mest ekstreme anti-LGBT-lov i landet er skadeligt, vil Orlansky skulle vente på, at en LGBT-person melder sig udsat for forskelsbehandling på grundlag af HB 1523.


'Jeg håber virkelig, at ingen kommer til skade af loven, men hvis ingen kommer til skade, kan vi ikke omstøde den,' sagde hun til The Daily Beast, og bemærkede, at sagsøgerne i hendes tilfælde følte sig 'pågivet blot af det faktum, at det var på bøger,” selvom Højesteret ikke var enig.

Orlanskys holdning er stadig, at 'loven i sig selv er diskriminerende nok til at give personer, der er mål for loven, stilling.'

Pastor Brandiilyne Mangun-Dear fra Joshua Generation Metropolitan Community Church – som sammen med sin kone og menighed var en af ​​sagsøgerne i Mississippi Center for Justices retssag – føler sig skadet af den blotte eksistens af en lov, der specifikt forsvarer anti-LGBT overbevisninger. Hun fortalte til The Daily Beast, at højesterets holdning 'virker lidt bagvendt', og at den oprindeligt gjorde hende 'vred'.

'Jeg kunne ikke rigtig forstå, hvorfor nogen skal tage skade af denne lov, når selve loven er skrevet for at forårsage skade,' sagde hun. Rev. Mangun-Kære opkald HB 1523 'modsætningen til, hvad Jesus Kristus ville gøre.'


'Han afviste aldrig nogen,' sagde præsten til The Daily Beast. »Han smed aldrig nogen til siden. Han nægtede aldrig at tjene nogen. Han vaskede endda Judas' fødder, som senere ville forråde ham til korset.'

Men i Mississippi kan det tage mere end et lammelsesangreb for at eskalere en ny sag til højesteret. Som Orlansky bemærkede, fordi Mississippi i forvejen ikke har seksuel orientering eller kønsidentitet i sine vedtægter om ikke-forskelsbehandling, kan det kræve en særlig alvorlig føderal krænkelse - som en Kim Davis-agtig nægtelse af en ægteskabstilladelse - at fremføre en stærk nok sag.

Så endnu en gang er LGBT-juridiske fortalere i den næsten paradoksale position, at de skal have noget forfærdeligt til at ske for at forhindre endnu mere forfærdelige ting i at ske.

'Lad mig bare sige, at vi ville få loven ud af bøgerne, hvis vi havde den rigtige sag at føre,' sagde Orlansky. Jeg er ikke overbevist om, at folk rent faktisk kommer til at bruge loven på en sådan måde, at det fører til en retssag, hvilket er godt – jeg vil ikke have, at folk bliver diskrimineret – men jeg vil også hellere have loven væk. ”


I mellemtiden kan højesterets afgørelse sende en besked til anti-LGBT-grupper om, at de kan gå videre og få love, der ligner HB 1523 vedtaget andre steder.

'Folk vil sandsynligvis se denne nægtelse af certificering som tilladelse til at gå videre,' forudsagde Orlansky.

På nationalt plan har anti-LGBT-grupper i øjeblikket stærke allierede i Det Hvide Hus - if 2017's række af nederlag for LGBT-fortalere var ethvert bevis -hvilket måske kun øger chancerne for, at sprog i HB 1523-stil spreder sig ud over det sydlige.

'Vi ser bestemt elementer af love, der er vedtaget i Syden, blive samlet op og foreslået i føderal lovgivning eller informerende bekendtgørelser eller notater fra Justitsministeriet,' Jasmine Beach-Ferrara, administrerende direktør for Campaign for Southern Equality - en anden LGBT-organisation, der sagsøgt over HB 1523 – fortalte The Daily Beast. 'Så selvom dette er en Mississippi-historie, er det også en national historie, når man for eksempel ser på den verserende lovgivning omkring såkaldte 'religiøs fritagelse' eller 'religionsfrihed'-love i Kongressen.'

Præsident Trump underskrev en relativt snæver bekendtgørelse om 'religiøs frihed' i august sidste år. Under præsidentkampagnen i 2016 lovede den daværende kandidat Trump at underskrive First Amendment Defense Act - i det væsentlige en supersized føderal version af HB 1523 -hvis Kongressen vedtog det, selvom den særlige trussel endnu ikke er blevet til virkelighed.

Men LGBT-fortalere i Syden advarer om, at deres jævnaldrende i andre stater bør være meget opmærksomme på, hvad der sker i Mississippi, hvis de ikke ønsker at blive overrasket over det næste store angreb på deres rettigheder.

Indtil nu, som The Daily Beast tidligere har bemærket , HB 1523 har tiltrukket sig meget mindre offentlig opmærksomhed, end f.eks. North Carolinas anti-transkønnede 'badeværelsesregning' gjorde, før det blev delvist ophævet.

'Det var en meget skarp kontrast at se niveauet af national, endda global opmærksomhed, der var rettet mod kampen i North Carolina versus [kampen mod] HB 1523 i Mississippi,' sagde Beach-Ferrara til The Daily Beast. 'Helt ærligt, mange mennesker havde aldrig engang hørt om det, før det trådte i kraft i oktober sidste år.'

Højesterets nægtelse af certificering har sat HB 1523 i det nationale søgelys igen, men det er måske kun et spørgsmål om tid, før opmærksomheden forsvinder - indtil den værste anti-LGBT-lov i landet bliver afskrevet som kun at påvirke Mississippi alligevel.

'Vi er ikke kun Mississippians, men vi er LGBT Mississippians, så det er nemt at smide os til siden,' sagde pastor Mangun-Dear til The Daily Beast. 'Mississippi har en fortid, der hjemsøger os, og vi kan bare ikke se ud til at slippe af med spøgelset.'

Det er derfor, LGBT-juridiske advokater er ivrige efter at få flere juridiske udfordringer til HB 1523 i pipelinen så hurtigt som muligt. Kampagnen for sydlig ligestilling er startet en hotline for LGBT Mississippians at rapportere tilfælde af diskrimination, uanset hvor de møder dem.

'Vores bekymring er, at det sker i Mississippi, men folk er måske ikke klar over, hvordan man rapporterer det, eller føler sig måske ikke trygge ved at gøre det på grund af omstændighederne ved hændelsen,' forklarede Beach-Ferrara til The Daily Beast. 'Det er det, der er så snigende ved denne lov, hvor vidtrækkende den potentielt er i alle aspekter af folks liv, fra lægekontoret til skolemiljøer til offentlige boliger og forretningsmiljøer.'

Indtil den solide retssag kommer, vil LGBT Mississippians dog skulle bevise, at de er lavet af 'hårdhovedet sydstats-ting', som pastor Mangun-Dear udtrykker det.

'Jeg var vred i går og i dag, jeg er fast besluttet på at blive ved med at kæmpe,' sagde hun til The Daily Beast. 'Jeg er ikke klar til at give op.'