Scotch, Martinis, and Hard-Boiled Crime: The Life of Dashiell Hammett

Halvt Fuld


Scotch, Martinis, and Hard-Boiled Crime: The Life of Dashiell Hammett

Dashiell Hammett, høj og lækker med en mystisk atmosfære, så ud til at være trådt ud af siderne i en af ​​sine berømte hårdkogte detektivromaner.

Det virker kun passende, da Hammett praktisk talt opfandt den moderne detektivhistorie. Hans værker inkluderer bestselleren Malteserfalken , som byder på eventyrene fra den hårdtdrikkende hovedperson Sam Spade. Humphrey Bogart, der medvirkede i den mest berømte filmversion af bogen, virker som en passende stand-in for Hammett, der i det virkelige liv faktisk havde arbejdet som detektiv. Og ligesom Bogie vidste han helt sikkert, hvordan han skulle lægge en drink eller to eller tre tilbage.


'Han var en meget fornem fyr, uanset om det var hans påklædning eller hans opførsel eller hans drikkepræferencer,' siger Julie Rivett, Hammetts barnebarn og bobestyrer. (For ordens skyld nævnte hun straks, at hans fornavn udtalesDash-ålhellere endDash-ul.) 'Han havde en tendens til at være gentlemanly og godt sat sammen, så det er nemt at forestille sig ham med en pæn blandet cocktail i hånden.'

Rivett, der kun mødte sin bedstefar én gang, da hun var tre år gammel, var med til at redigere sin mor Jo Hammetts erindringer fra 2002, Dashiell Hammett: En datter husker . Jo var den yngste af hans to døtre, og selvom hun levede adskilt fra sin far i det meste af sit liv – til dels på grund af en tuberkulosediagnose efter 1. Verdenskrig, der ville plage ham resten af ​​hans liv – husker hun ham som en svær men kærlig figur. Hun husker også hans hang til blandede drinks.

'Min mor sagde, at han altid var en let spise, og han ville næsten altid foretrække at drikke, selvom det ikke var alkohol - han kunne bare lide væsker,' siger Rivett. Selvom hun er hurtig til at tilføje, 'er der dem, der husker, at han drak [vodka] Martinis ved morgenmaden.'

Men sådan var det ikke altid. Hammetts drikkeri udviklede sig gennem hele hans liv - ofte næring til hans forfatterskab - og hans kunst efterlignede ofte hans virkelighed.


Udlånt af Dashiell Hammetts ejendom

Hammett arbejdede på en række forskellige job efter at have gået i gymnasiet i blot et enkelt år, tjent i begge verdenskrige, og især arbejdet som gummisko for det berygtede Pinkerton National Detective Agency i Baltimore og derefter igen i Washington.

Men han er mest kendt for sin mørke, edgy og ofte voldelige krimi, der går forud for noir-stilen. Hans historier omfattede nogle af de mest betydningsfulde begivenheder i det tidlige 20. århundrede: Forbud , dens ophævelse og glidningen ind i den store depression. Han erkendte, at hans tid på et detektivbureau var nyttig til at sælge hans krimi.

Gennem 20'erne skrev han snesevis af historier til papirmassemagasinetDen sorte maske, og så hans romaner Rød høst og Dain-forbandelsen blev udgivet i 1929.

På det tidspunkt boede Hammett i San Franciscos Mørbrad, et område fyldt med speakeasies og ulovlige hooch. De oplevelser, han havde der, fandt vej ind i hans forfatterskab. I en scene iRød høst, ankommer hovedpersonen til bootlegging-operation, der er blevet skudt op.


Reklame

Med to romaner under bæltet og en anden på vej forlod Hammett San Francisco til New York. I 1930,Malteserfalkenblev udgivet og blev efter alt at dømme godt modtaget, hvilket gav anledning til en næsten øjeblikkelig filmatisering.

Flush med kontanter, Hammett tilbragte tid med litterære giganter som Dorothy Parker og William Faulkner . Han mødte også den berømte dramatiker Lillian Hellman, som ville blive hans livslange partner, indtil hans død i 1961. Han frekventerede hotspots som f.eks. Storkeklubben , 21-klubben og Nick's in the Village.

'Han havde en fantastisk evne til at drikke, så han kunne være klar og vittig dybt nede i sine kopper, når de fleste ville have mistet det,' siger Rivett. 'I overskud ville han blive sur, men han havde en fantastisk evne til spiritus og et enormt intellekt.'

'Han havde en fantastisk evne til at drikke, så han kunne være klar og vittig dybt nede i sine kopper, når de fleste mennesker ville have mistet det.'

Efter udgivelsenGlasnøgleni 1931, skrev hanDen tynde mand, som var klar til at blive en sensation i depressionstidens Amerika. Med den pensionerede detektiv Nick Charles, hans socialistiske kone Nora og Asta, deres wire hair fox terrier, dukkede den første gang op i et nummer afRedbook Magazinei 1933 med ansvarsfraskrivelsen: 'Så hårdkogt og spændende en mord-chocker, som du nogensinde har læst - skrevet af en mand, der engang var en Pinkerton-detektiv og ved mere om ægte mord end nogen anden nulevende forfatter.'


Den tynde mandfinder sted under forbuddet, og blev udgivet samme måned som Volstead Act blev ophævet - øjeblikkeligt dating romanen. Men den var så populær, at MGM hurtigt købte filmrettighederne, overførte den til post-forbuddet og lette den lige nok op til sin debut på sølvskærmen fra 1934 med William Powell og Myrna Loy i hovedrollerne som den hurtige, evigt beduggede Nick og Nora.

Reklame

Han kan have været hård, men Nick Charles var en skarp påklædning med et hurtigt vid, der altid kunne ses ryste en Tør Martini til valsetid (naturligvis) eller arbejde på en kasse af Scotch. Mand og kone-duoen tager en mordsag, fordi de keder sig, ikke fordi de har brug for pengene.

Endnu en gang spejlede Hammetts karakter hans egen virkelighed - om end kun på overfladen.

Publikum elskedeDen tynde mand. At gå i biografen var en billig måde at leve stedfortræder gennem Charles' bougie-løjer. MGM fik Hammett med til at skrive fem efterfølgere. I de næste par år boede forfatteren i Hollywood. (Han havde tidligere boet i L.A., mens han arbejdede som detektiv for forsvarsholdet til komikeren og skuespilleren Roscoe 'Fatty' Arbuckle, der var anklaget for voldtægt og mord på skuespillerinden Virginia Rapp.)

'Hans arbejde glamouriserede cocktailkulturen og fik det også til at virke tilgængeligt og sjovt,' siger Rivett. Men hun tilføjer, at Hammett var optaget af dissonansen mellem filmen - som Hollywood betalte ham en masse penge for - og de brødlinjer, der dannede sig over hele landet som reaktion på Dust Bowl og den forværrede økonomi.

Mens han skrev for MGM, drak Hammett konstant og frekventerede Hollywood-virksomheder som Clover Club, The Trocadero, The Brown Derby og Chasens , ofte overdrive det efter en dag på studiet. Selvom han generelt var kendt for sin stille opførsel, havde han ry for at skændes og forårsage scener, mens han drak.

Endelig, i 1947Tynd mandserien sluttede for altid, og Hammett var i stand til at hvile Nick og Nora Charles. Men hans tid i Hollywood og tjeneste i Anden Verdenskrig, hvor han udviklede emfysem, havde taget deres vejafgift. Som et resultat anbefalede hans læge, at han holdt op med at drikke for altid, eller - som en pøbelboss i en af ​​hans whodunits kunne sige -andet. Han holdt op med cold turkey.

Reklame

I årene efter beholdt Hammett sin skarpt klædte, gentlemanske persona, så længe han kunne. Han fortsatte med at skrive, men udgav ikke endnu en roman efterDen tynde mand. Han blev mere og mere involveret i politik og tilbragte endda seks måneder i fængsel i begyndelsen af ​​50'erne efter at have nægtet at opgive navnene på dem, der bidrog til kautionsfonden for den kommunistiske borgerrettighedskongres, som han var præsident for. Hans navn kom derefter på Hollywoods sortliste.

Cocktailkulturen forlod dog aldrig rigtig hans liv. Selvom han ikke drak, siger Rivett, at en samtale, hun havde med Muriel Alexander - Hammetts sekretær i New York i begyndelsen af ​​50'erne - afslørede, at han stadig lejlighedsvis ville være vært for en cocktailtime.

'Hun fortalte mig, at Stoli Vodka var hans favorit, og hvis han ville til cocktailtimen, ville de to sætte sig ned foran pejsen i hans lejlighed i Greenwich Village, og hun ville drikke hans Martini for ham,' siger Rivett.

Selvom han kun boede i San Francisco i et årti, efterlod han et varigt indtryk på byen, hvor barer stadig hylder forfatteren. John's Grill, som blev nævnt iMalteserfalken(Sam Spade bestiller 'koteletter, bagt kartoffel og skivede tomater' med kaffe), har to cocktails på sin menu til ære for forfatteren - Hammett's Martini og Spade's Manhattan. Og banebrydende speakeasy cocktailbar Bourbon and Branch hylder hans forfatterskab med en Nick & Nora Martini.

'Det, der havde været Monroe Street, er nu Dashiell Hammett Place,' siger Rivett. Gaden blev omdøbt i 1988. ”Min bedstefar boede på den gade i 1920'erne. Hans og hans fiktive liv er dybt sammenflettet på det område.'