Saturns Death Star Look-Alike

Tech


Saturns Death Star Look-Alike

Det er ingen rumstation: Det er virkelig en lille måne, selvom den ligner Dødsstjernen. Saturns måne Mimas er mest bemærkelsesværdig for et enormt krater, resultatet af et nedslag, der næsten må have knust det. Men det er også underligt i andre henseender: Mimas har et mærkeligt opvarmningsmønster, der får det til at se næsten ud som Pac-Man , og det er lidt ikke-sfærisk. Når den kredser om Saturn, vugger den lidt frem og tilbage; selvom det også er noget andre måner gør, så overlad det til Mimas at gøre det underligt.

Den gyngende bevægelse, teknisk kendt som 'libration', giver ledetråde til Mimas' indre. I et studie offentliggjort I sidste uge brugte forskere Cassini-sondedata til at bestemme, at månen slingrer omkring dobbelt så meget, som den burde, baseret på teoretiske modeller. Det kan betyde flere ting, men forfatterne foreslår, at enten har Mimas et stort hav under sin iskolde overflade, eller under dets hovedsagelig kugleformede ydre er der en klumpet kerne af sten, som en uregelmæssig asteroide.


Mimas er den mindste af Saturns almindelige satellitter. 'Regulær' betyder, at den er sfærisk eller næsten det under sin egen tyngdekraft. Objekter, der er mere massive end en vis mængde, er mere sfæriske end ikke, mens punier eksemplarer er klumpede og uregelmæssige. På grund af tyngdekraftens virkning tror forskerne, at regulære objekter som de større måner og planeter er regelmæssige hele vejen igennem: Hvis overfladen er kugleformet, bør kernen også være kugleformet.

Det gælder bestemt for objekter, hvor vi har data. Jordskælv går dybt under overfladen og preller af Jordens kerne. Forskere brugte dem til at bestemme størrelsen og formen af ​​både den faste indre kerne og den smeltede ydre kerne, selvom de er langt dybere end noget, vi nogensinde kunne grave til. For andre verdener er vi normalt nødt til at stole på andre data: udsving i tyngdekraften eller den blide vuggende bevægelse kendt som libration.

(Jeg taler mest om stenede måner og planeter her, selvom Dawn-sonden fastslog, at asteroiden Vesta er meget planetlignende i strukturen, selvom den ikke er sfærisk. Derimod rummer det indre af store planeter som Jupiter stadig nogle mysterier, såsom om de har stenede kerner. Juno-missionen på vej til Jupiter nu kan hjælpe med at afklare det.)

Mimas præsenterer altid det samme ansigt for Saturn, ligesomMånen gør mod Jorden. Det er Mimas dogmegetmindre: kun omkring 392 kilometer (244 miles) i diameter sammenlignet med Månens 3.500 kilometer (2.200 miles) diameter. Det er også relativt meget tættere på Saturn, som selvfølgelig i sig selv er en langt større planet end Jorden.


Dog både Månen og Mimas oplevelseslibration slingre let og bringe en del af 'fjernsiden' ind udsigt . Forfatterne af den nye undersøgelse brugte data fra Cassini-sonden, der kredsede om Saturn, til at måle frigørelsen af ​​Mimas. De sammenlignede det, de fandt, med en model af månen, idet de antog, at den var regelmæssig og solid.

Men tingene stemte ikke: Mimas havde omtrent dobbelt så stor mængde frigørelse, som den burde ifølge den teoretiske beregning. Når det sker, betyder det, at modellens antagelser ikke er korrekte. Forskerne overvejede flere muligheder. Måske har Mimas to distinkte lag, der forstyrrer den indre regelmæssighed, eller måske den påvirkning, der gjorde det enorme Death Star-krater - officielt kendt som Herschel - omarrangerede massen inde i månen. Disse to muligheder så ikke ud til at fungere bedre end den oprindelige antagelse.

De to andre ideer, de testede, fungerede meget bedre. Måske er Mimas solid, men dens kerne er uregelmæssig, ligesom den form af mange asteroider . Denne model så ud til at virke, men som forfatterne påpegede, er det usikkert, hvilken effekt en ikke-sfærisk kerne ville have på den for det meste sfæriske overflade. Men andre har foreslået, at nogle måner, som Saturns Enceladus, også kunne have klumpede kerner, så denne idé er ikke ny.

Det endelige gæt er også yderst rimeligt: ​​Mimas kan have et delvist flydende indre. En række måner i solsystemet har globale oceaner under overflader af fast is eller is blandet med andre materialer. Disse omfatter Europa, Ganymedes (som kredser om Jupiter), Titan og Enceladus (som kredser om Saturn); andre kandidater er også blevet foreslået. For at se, hvordan et globalt hav kan påvirke libration, skal du tage to flasker, fylde den ene med sand og den anden med vand og derefter dreje dem. Dette er ikke en perfekt model - sand er for eksempel meget tættere - men du kan se, hvordan vandets bevægelse gør en forskel i, hvordan flasken drejer.


Forfatterne er dog forsigtige med havideen, da Mimas ikke har isvulkaner som Enceladus eller den slags tektonik, der for nylig er set på Europa. De udelukker det dog ikke: Saturns tidevandskraft, forskellen i tyngdekraften mellem den nære og fjerne side af månen, kunne være nok til at holde et indre hav flydende.

Uanset hvilket svar der er korrekt, er det fascinerende, at en måne så lille som Mimas stadig kan være overraskende. Det kan ligne Dødsstjernen, men denne lille måne kan vise os lige så utrolige hemmeligheder som enhver Jedi-mester.