'The Sapphires': Tony Briggs og hans mor om racisme i Australien, musik og mere

Underholdning


'The Sapphires': Tony Briggs og hans mor om racisme i Australien, musik og mere

Safirerne kunne være Australiens version af Drømmepiger , et sentimentalt voksenfilm om en gruppe unge sorte piger, der er på vej mod berømmelse, der synger Motown-hits i 60'erne, men det er det ikke - det er det og meget mere. Når alt kommer til alt, modtog det charmerende tidstypiske stykke 10 minutters stående bifald ved sin debutvisning i Cannes sidste år. Ude i udvalgte biografer i dag er historien sat på baggrund af en landlig landsby i Australien og krigsmarkerne i Vietnam, og berører dybt rodfæstede australske raceskelle og krigspolitik.

Selvom denne livlige film behandler følsomme spørgsmål,Safirerneformår på en eller anden måde at forblive lethjertet og inspirerende hele vejen igennem – og gør det effektivt. I filmen vinder tre aboriginske søstre og deres kusine en konkurrence om en betalt koncert i Vietnam for at optræde for amerikanske tropper under krigen. Deres karismatiske og yndigt sprudlende fulde musikmanager, Dave Loveless - portrætteret af den voksende irske komiker Chris O'Dowd (Dette er 40, brudepiger)—styrer pigerne fra at croone country-westerns til sjælfulde klassikere og kanalisere Supremes til deres indre diva-gudinder. Pigerne, i funklende kjoler fra 60'er-æraen, er på eventyr omgivet af spirende romancer, krigs-krydsild og racemæssige fordomme.


Historien omSafirernevar inspireret af virkelige begivenheder omkring medmanuskriptforfatter Tony Briggs' mor, Laurel Robinson - som han ømt kalder 'mor' - og hans tante Lois Peeler, som var to af de oprindelige Sapphires medlemmer at optræde i Vietnam. De to andre R&B-crooners i gruppen, søstrene Beverly Briggs og Naomi Mayers, protesterede mod krigen og blev tilbage i Australien.

'Jeg ville ikke fortælle dig det sprog, hun sagde,' siger Robinson til The Daily Beast og griner over Beverly Briggs' reaktion på, at hun tog til Vietnam. 'Det var meget kraftfuldt og fik mig til at føle mig ret dum. Hun er en ganske formidabel kvinde, der var banebrydende i politik.'

Det forhindrede dog ikke Robinson i at rejse til Sydøstasien, og hun var på det tidspunkt ikke klar over, hvor stor en maverick hun var, da hun bad sin mor om at underskrive juridiske dokumenter, der giver hende tilladelse til at forlade landet - et krav siden hun var yngre end 21. Kun et år tidligere havde den australske regering godkendt ændringerne af folkeafstemningen i 1967, som fjernede diskriminerende sektioner mod den oprindelige gruppe.

'På det tidspunkt fik aboriginerne kun lige statsborgerskab,' siger Briggs til Daily Beast. 'Vi blev kun lige regnet som mennesker, bogstaveligt talt. Vi blev klassificeret som flora og fauna.”


'At være i stand til at underskrive papirer for at tillade sin datter, som er aboriginal, at rejse overalt uden for Australien var meget nyt og frisk,' fortsætter han. 'Mor anede ikke, at det var en ganske betydningsfuld begivenhed.'

Robinson var så påvirket af den voldsomme racisme i Australien, at hun endda stoppede i skolen som 15-årig, fordi hun blev diskrimineret af to nonner i en katolsk gymnasieskole, hun gik på. Hun blev sendt til Melbourne for at bo hos sin kusine, et medlem af Sapphires, og satte dermed gang i begivenhederne, der fandt sted. På trods af samfundsændringerne ser hun stadig racisme i folkeskolerne i dag.

Briggs beskæftigede sig med endnu et mørkt kapitel i australsk historie, da han besluttede at skrive om sin mors oplevelser, frisk efter at have spillet i et skuespil om de stjålne generationer – en kontroversiel regeringspolitik, der trådte i kraft indtil slutningen af ​​1960'erne, der fjernede aboriginske børn fra deres hjem og tvang dem til at bo hos hvide familier eller på institutioner. Han kommer ind på dette emneSafirernemed en af ​​karaktererne, Kay (Shari Sebbens), som var et af de 'stjålne børn' og har svært ved at forsone sig med sin aboriginalfamilie efter sin kulturelle assimilering. 'Emnet var svært, men umagen værd,' siger Briggs om stykket. 'Da jeg gik fra det, ville jeg gøre noget mere lethjertet.'

Han begyndte at spørge sin mor om hendes oplevelser i Vietnam, og dermed begyndte ideen til sin historie, som han lavede til et skuespil, inden han tilpassede den til en spillefilm. Da han blev spurgt om forskellene mellem filmen og det virkelige liv, nævnte Briggs, at hver karakter ikke er baseret på nogen bestemt, men en sammenlægning af hans yndlingsmennesker i hans liv. Hovedpersonen, Gail, består af tre personer: hans mor, hans afdøde tante, der pressede ham til at blive forfatter, og Mayers, den administrerende direktør for Aboriginal Medical Service. Karakteren af ​​Dave var i mellemtiden helt skabt til scenen og filmen.


'Meget af det, du ser på skærmen, kommer fra mine personlige minder,' siger Briggs. 'De er uddrag på en måde af, hvad jeg husker som ung dreng, da jeg voksede op. Rigtig gode minder som historien om min mor og minderne især med musik.”

I filmen hjælper turen til Vietnam pigerne med at lære om sig selv og hinanden, og de får et pusterum fra fordommene i deres eget land ved at optræde for entusiastiske amerikanske tropper, der er ivrige efter at lette deres sind fra krigens barske realiteter med flygtige øjeblikke af underholdning. Et skelsættende øjeblik iSafirerneer, når Martin Luther King Jr. bliver myrdet, og pigerne synger en rørende sang om fred og accept for tropperne for at opløfte deres humør. Deres lille verden - tidligere begrænset til Shepparton-Cummeragunja-området - udvides, efterhånden som de møder afroamerikanske GI'er i Vietnam. Den ene safir, Kay, falder for en sort soldat, selvom hun kæmper med sin aboriginal-identitet. Sammen står de alle over for farerne ved krig.

Da Robinson tænker tilbage på, da hun vendte tilbage fra sin turné i Vietnam, fandt hun ud af, at selvom størstedelen af ​​hendes familie og lokalsamfund var stolte af hende, var intet virkelig ændret på overfladen. Før sin rejse hadede hun politik, men da hun vendte tilbage, blev hun inspireret til at hjælpe sit folk og begyndte at arbejde for Aboriginal Medical Service i Sydney. Det sociale klima på det tidspunkt gjorde det vanskeligt for aboriginals at modtage læge- og akuthjælp på hospitaler, men tjenesten hjalp med at dække den sundhedsmæssige kløft og har gjort det i de sidste 43 år - en præstation Robinson er stolt af.

Hvad angår Briggs, håber han detSafirerne— den mest succesrige australske film i 2012 — indfanger en verden og oplevelse, der stort set er ukendt for publikum, en verden fyldt med skønhed og sang.


'Jeg håber, de får en følelse af glæde og forståelse for, hvem aboriginerne er,' siger han, 'og går væk fra det med et smil på læben.'