Sam Brownbacks Kansas-katastrofe

Politik


Sam Brownbacks Kansas-katastrofe

Kansas-guvernør Sam Brownback burde være fri til genvalg til efteråret. Den bløde søn af en Kansas-grisefarmer er den konservative guvernør i en dybrød stat, og han stiller op om et år, hvor republikanerne sandsynligvis vil have en national fordel i forhold til demokrater. I stedet kæmper Brownback nu for politisk overlevelse i det, som hans modstandere kalder det teokratiske diktatur 'Brownbackistan'.

Hvis Brownbackistan kørte overskud med vigtige tjenester, der nynnede med, ville guvernøren sandsynligvis afværge rygter om en præsidentkandidat i 2016. I stedet er han låst i et tæt kapløb med House Minority Leader Paul Davis, som førte Brownback med 6 point i en nylig SurveyUSA-måling og er blevet godkendt af mere end 100 nuværende og tidligere republikanske embedsmænd. I sidste uge flyttede Cook Political Report november-konkurrencen fra en sandsynlig republikansk sejr til en ren opkastning.


Wint Winter, en tidligere statssenator, som har kendt Brownback siden han var 14, er en af ​​republikanerne, der støtter Davis.

'Jeg havde håbet, at det ikke ville være så ekstremt, som det har været,' fortalte Winter til The Daily Beast of Brownbacks embedsperiode. 'Jeg vidste fra Sams tid i Senatet, at han havde en lidenskabelig hengivenhed for sociale spørgsmål, men hvad vi ikke vidste var, at Sam ville bruge denne stat som crashtestdukker til sine egne skatteeksperimenter. Vi har folk i vores gruppe, som er bevæget af forskellige problemer, men alle vender tilbage til det faktum, at Sam ikke havde ret til at bruge Kansas som et eksperiment.'

Eksperimentet, som Winter henviste til, er en gennemgribende plan for indkomstskattelettelser, som Brownback vedtog i 2011, som eliminerede indkomstskatter for små virksomheder, sænkede de højeste indkomstskattesatser med 25 procent og lavede mindre nedskæringer for folk med lavere satser. Brownback har også underskrev lovforslag, der skærer statsbudgetterne, erklærede, at livet begynder 'ved befrugtning', og oprettede et 'Office of the Repealer' for at eliminere statens love, regler og agenturer. Han har også afsluttet garanteret læreransættelse og indsnævret berettigelsen til velfærd og Medicaid.

Skattelettelserne er kommet til en særlig høj pris. Wall Street Journal rapporterede, at skatteopkrævningerne faldt med 685 millioner dollars i de første 11 måneder af regnskabsåret, hvilket satte Kansas på vej til at blæse igennem sin reservefond på 700 millioner dollars. i midten af ​​næste år .


Brownback har insisteret på, at han vil kompensere for fremtidige mangler med økonomisk vækst, men med 40 procent af statens indtægter, der traditionelt kommer fra disse skatter og ingen specifik plan for at dække manglen, Moody's Investor Service for nylig nedgraderet statens gældsvurdering. I deres afgørelse citerede Moody's både skattelettelserne og en statslig højesteretsbeslutning, der fandt, at Brownback og lovgiveren havde skåret uretfærdigt og for dybt i midlerne til skoler i 2011, og ville være nødt til at finde budgetbesparelser andre steder.

I 2011 startede Jim Yonally, en anden tidligere republikansk statslovgiver, der støtter Davis, Traditional Republicans for Common Sense, en gruppe på mere end 70 nuværende og tidligere GOP-embedsmænd, da han sagde, at han så Brownback tage staten i, hvad Yonelly mente var den forkerte retning .

'Jeg er virkelig foruroliget over den fortsatte reduktion i finansieringen af ​​uddannelse i Kansas,' sagde han. 'Jeg var en fattig dreng, der voksede op på en gård i Kansas, men var i stand til at skrabe nok sammen til at få en universitetsgrad. I dag, hvis et barn har penge nok til at gå på college, har han næsten penge nok til at starte en virksomhed og undvære skole. Jeg tror ikke, det er godt for vores stat.'

Meningsmålinger viser, at uddannelsesspørgsmålet skader Brownback mest. For flertallet af vælgere, der angiver uddannelse som deres vigtigste emne i SurveyUSA-målingen, taber Brownback til Davis 73 procent til 19 procent. Den samme meningsmåling viste, at en ud af fire registrerede republikanere hoppede af til Davis.


Mens Brownback teknisk set har øget penge brugt på uddannelse, er stigningerne gået til lovpligtige forpligtelser til at styrke statens lærerpensioneringssystem. Bevillingen pr. elev er faldet, og nedskæringer i lokale skoler har alarmeret lærere og forældre. Wichita Eagle rapporterede, at individuelle skoler har elimineret alt fra gymnasiebibliotekarer til børnehaveaktivitetsfinansiering til pedelstillinger, hvilket efterlader nogle lærere at støvsuge deres klasseværelser efter frikvarteret .

På trods af nedskæringerne og klagerne fortalte Brownback MSNBC's Chuck Todd, at han ikke fortryder skattelettelserne og lovede at 'trykke speederen' på flere af de samme slags politikker i en anden periode. 'Det er virkelig begyndt at fungere, som vi håbede, det ville,' sagde Brownback.

Ud over hans politik var et sidste stykke af Brownbacks embedsperiode, der kunne komme tilbage til at hjemsøge ham i november, en beslutning om at føre kampagne mod moderate republikanske lovgivere i 2012. Resultatet har været, hvad lokale politikere kalder en 'udrensning' af de eksisterende republikanske rækker , og en total kamp i staten blandt Tea Party-republikanere og de ældre skolemoderater.

'At sige, at der er en splittelse i det republikanske parti er at give banana split et dårligt navn,' sagde Winter. 'Der er tre partier i Kansas - det republikanske parti, det demokratiske parti og Brownback Party. Han har faktisk skabt sit eget parti.”


Mellem den truende budgetmangel, uddannelsesnedskæringerne, den republikanske familiefejde og en igangværende FBI-undersøgelse af tidligere Brownback-loyalister, siger Cook Political Reports Jennifer Duffy, at Brownback er tynget om et år, som han burde vinde let.

'Kansas er nok den sidste stat, jeg troede, jeg ville sætte i toss-up kolonnen,' sagde Duffy til the Beast. 'Det handler ikke om det politiske miljø, det handler ikke om det politiske landskab, det handler om Brownback og de handlinger, han tog. ”