RIE: Celebrity Parenting Craze, Back to Basics

Blog


RIE: Celebrity Parenting Craze, Back to Basics

Moderne amerikansk forældreskab kan virke som en ekstrem sport, der er rettet mod at opdrage en bionisk generation af højtpræsterende super-babyer.

Allerede før de lærer at gå, bliver vores spædbørn slæbt til svømmeundervisning, 'socialiseret' i baby-'gymnastiksalen' og skubbet foran videoer, der lover at få en 6-måneders gammel til at læse engelsk eller i det mindste forstå nogle Kinesisk. Afslapning er sjælden på denne hærgede sti.


Men en lidet kendt Los Angeles-baseret gruppe med en hengiven berømthed følger et modreaktion mod disse intense forældrebestræbelser, der forsøger at bremse livet ned til baby-hastighed.

RIE , forkortelse for Resources for Infant Educarers og udtales 'wry', undviger konventionerne fra den amerikanske spæde barndom fra barnevogne, høje stole og batteridrevet legetøj til overdreven ros, tvungen deling og endda vuggeviser. Slutresultatet, siger fortalere, er ikke bare mere kompetente og selvbevidste børn, men en mere fredelig verden. Denne måned går metoden mainstream, da RIE-undervisningsmaterialer ankommer til 1.700 føderalt finansierede Early Head Start-programmer for familier med spædbørn og småbørn på nationalt plan.

Lidt kendt uden for akademiske kredse har RIE-filosofien spredt sig blandt forældre via mund-til-mund. Det har sin egen tætte kreds af instruktører; sine egne ritualer (fortællingen om bleskiftet); sin egen ekstra æstetik (ingen spejle, ingen dinglende mobiler, ingen Baby Einstein); og dets eget sæt retningslinjer (ingen sang, ingen gyngen, ingen kravlegårde). Alt dette ærer babyens 'kamp' og opbygger et mere 'autentisk selv', mener fortalere. RIE-legetøj er enkelt – et paisley-tørklæde, en træske, et plastik-dørslag – for at stimulere fantasien og motorikken. Og babydage er rolige; der er ikke flere ærinder med den lille på slæb.

Disse værdier har givet genlyd hos en kadre af Hollywood-typer. Tobey Maguire, Helen Hunt, Jamie Lee Curtis,Seinfeld's Jason Alexander, ogDesperate husmødreFelicity Huffman og hendes mand William H. Macy har alle deltaget i RIE-babygrupper eller stille og roligt henvendt sig til RIE-undervisere gennem årene, ifølge forældre og lærere, der har øvet med dem.


'Doing RIE' betyder generelt at vise respekt for en babys oplevelse. Forældre fortæller om handlingen omkring barnet – høje lyde, nye ansigter, bevægelse fra et rum til et andet – for at hjælpe babyen til at 'at tænke, føle en del af, hvad du end gør mod ham og for ham', som det hedder i bevægelsens originale manual. . En grædende baby bliver ikke tævet eller distraheret, men får lov til at slippe følelsesspændingen og spurgte, hvorfor han eller hun græder.

'Potentialet er der fra fødslen til at eje dine følelser og udtrykke dem og få dem acceptable, fordi de voksne i dit liv ikke er bange for dem,' sagde den mangeårige instruktør Liz Memel, hvis mange elever inkluderer et par filmstjerner. 'Det er at tænke på, at den mørke side er farlig, når den mørke side faktisk har meget at lære os.'

I disse klasser oplever voksne elever, hvordan det føles at blive håndfodret, at blive kritiseret, mens de leger på gulvet, at blive ignoreret eller overforældret.

På ugebladet babygruppemøder , sidder forældre ved siden af, mens babyer og småbørn kravler rundt i et stort, åbent rum omhyggeligt strøet med RIE-godkendt legetøj, mens en certificeret instruktør deler klogskaber om en bred vifte af alderssvarende spørgsmål om børns udvikling fra sovevaner til humørsvingninger. Babyer udforsker deres fint kalibrerede miljøer uden at blive oversvømmet med retning eller kritik. Babyer bliver ikke lagt på maven for at opbygge styrke, en praksis kendt som 'mavetid', fordi RIEs afdøde medstifter Magda Gerber berømt lærte forældre ikke at sætte babyer i stillinger, de ikke selvstændigt kan komme ind i eller flygte fra. 'Empati,' sagde Emel, 'er et stort resultat for voksne og børn.'


De mere hengivne forældre opfordres til at tage RIE-uddannelse, hvor voksne elever oplever, hvordan det føles at blive håndfodret, at blive kritiseret, mens de leger på gulvet, at blive ignoreret eller overforældret.

'En af de mest almindelige misforståelser er, at vi bare lader babyerne græde, og vi tager dem ikke op,' siger mangeårig instruktør Hari Grebler, der underviser i Santa Monica og laver RIE-godkendt legetøj og babymøbler. ”Det, RIE taler om, er, hvordan samler vi dem op? Snapper vi dem bare fra gulvet? Eller går vi over og snakker og prøv at finde ud af, hvad der sker og fortæl dem: ’Nu henter jeg dig’.”

Forældre dedikeret til metoden siger, at det er en lettelse fra den mere almindelige forestilling om, at børn har brug for konstant stimulering. For Amy Gennrich, som deltog i RIE-træning, tillod gruppens uofficielle credo - 'gør mindre, observer mere' - hende til at stole på sine instinkter. 'Det ser ud til at være en lille smule tilgivende af forældrene,' siger hun.

Emma Gray, en kunstkonsulent i Santa Monica, Californien og mor til to, satte pris på den måde, undervisningen bragte omtanke og selvtillid til hendes forældre. 'På de første par RIE-timer begyndte jeg at skille det fra hinanden,' sagde Gray. 'Men efter et stykke tid havde det en meget dyb effekt ... Der er en idé om, at børnene skal danse, skal svømme. Det, de har brug for, er naturen. Grundlæggende stimulering fra andre børn. At være udenfor. Naturlige ting.'


RIE blev medstiftet i 1978 af Gerber og Tom Forrest, dengang en pædiatrisk neurolog ved University of California, Los Angeles. Men Gerber er organisationens ansigt og ånd. En Sorbonne-uddannet aristokrat fra 1930'ernes Budapest, Gerber, der lignede Anais Nin, var gift med en succesfuld tekstilfabriksejer, med hvem hun fik tre børn. Hendes liv tog en drejning, efter hun begyndte at arbejde frivilligt på et ungarsk børnehjem og arbejde tæt sammen med en kendt børnelæge Emmi Pikler .

Selv under Ungarns tumult efter krigen, efter at Gerbers kapitalistiske mand blev smidt i fængsel mistænkt for at være en amerikansk spion, tog hun de børneopdragelsesteknikker, hun lærte af Pikler, og modificerede dem til sin egen spæde søn, Bence, i det, der blev grundlag for RIE. 'Uanset hvor alvorlige omstændighederne var,' huskede Bence Gerber for nylig, 'var der altid en lille bitte plads, der var reserveret til at være min plads... Vi har måske ikke fået nok mad, men jeg har altid haft den plads.'

Efter at familien flygtede til Los Angeles i slutningen af ​​1950'erne, etablerede Gerber RIE i sit beskedne to-etagers hjem, hvor gruppen forblev indtil hendes død i april 2007. På en RIE-konference året efter talte hengivne om Gerber med ærbødighed og mindede om deres møder med hende og citerer hende, som man kunne citere en hellig person. Snesevis af hendes tidligere elever – alle midaldrende kvinder, der først mødte Gerber, da de selv var unge mødre – hulkede ved talerstolen, mens de i detaljer fortalte om hendes dybe indflydelse på deres liv. Efter hendes død, sagde de, så de hende i træerne, i kolibriens flugt, i skyerne. 'Når du sad ved hendes fødder, vidste du, at du var i nærværelse af en klog ånd,' sagde Kirsten Lange, en tidligere Gerber-elev, som nu er instruktør i børneudvikling ved Cal State, Fresno.

Gruppen, som mistede sit hovedkvarter, da Gerbers familie solgte Silver Lake-huset, er nu baseret i en luthersk kirke på Melrose Avenue i Los Angeles og har siden hendes død kæmpet med måder at bevare sin arv og samtidig udvide rækkevidden af ​​hendes lære.

Sidste år begyndte gruppen at tilbyde læreruddannelse på Manhattan og annoncerede den første 'RIE-akkrediterede' førskole i årtier - beliggende i Charleston, South Carolina. Organisationen har også forposter i New York, Sacramento, Santa Cruz, Boulder, Tulsa, Tampa og Melbourne, Fla., samt i Alberta og Ontario, Canada. Og ud over forældrekurser og pædagogcertificering udgiver RIE forældrebøger, undervisningsmanualer og dvd'er.

Ud over bøger og manualer betragter fortalere dog metoden som en livsstil. Folk taler om 'at lave RIE,' sagde Memel, 'men det er bare en holdning, en bevidsthed, en opmærksomhed.' Der er dog nogle, der ser RIE som en forældrekult, der stiller ekstreme og latterligt ubelejlige krav til moderne forældre.

Inden for selve organisationen er der også et bredt skel. Alle har sin egen fortolkning af Gerbers lære. 'Jeg har fundet Magdas disciple, om du vil, langt mere stive, end jeg nogensinde har fundet hende,' sagde Renatta Cooper, en tidlig akolyt af Gerber, som nu er uddannelseskoordinator ved Los Angeles County's Office of Child Care.

'Vi tog alle forskellige dele af hende,' sagde RIEs bestyrelsesformand Ruth Anne Hammond , forfatter til bogen fra 2009Respekt for babyer: Magda Gerbers RIE-tilgang. 'Vi er ikke kloner. Hvis du spørger hver enkelt af os, vil vi hver især have en anden essens af, hvem hun var.'

Faktisk opfordrede Gerber selv til den slags spørgsmål, siger Grebler. Hun betragtede RIE som en guide til forældre, men forventede ikke blind hengivenhed til det.

'Jeg følte virkelig, at hun virkelig gerne ville have dig til at komme med dine egne svar,' sagde hun. »Det handlede aldrig om at have det dårligt. Det handlede ikke om perfektion.'

Gina Piccalo er seniorskribent på The Daily Beast. Hun tilbragte et årti på Los Angeles Times med at dække Hollywood og er også en tidligere medvirkende skribent for Los Angeles Magazine. Hendes arbejde har optrådt i Elle, More og Emmy. Hun kan findes på ginapiccalo.com .