#Modstand Pol Alan Grayson hævede $$$ for at undersøge Trump... Men det førte til ingenting

Politik


#Modstand Pol Alan Grayson hævede $$$ for at undersøge Trump... Men det førte til ingenting

Tidligere rep. Alan Grayson (D-FL) overbeviste donorer om at give over 150.000 dollars til hans The Resistance Political Action Committee, som lovede at 'slutte Trump-regimet.' Men en Daily Beast-analyse indikerer, at PAC for det meste var dedikeret til at modstå Graysons eget glide mod politisk irrelevans.

Lidt mere end et år efter, at hans bud på Senatet i 2016 imploderede midt i beskyldninger om misbrug i hjemmet (hvilket han på det kraftigste benægtede), Grayson - en aggressiv progressiv med en tvivlsom retoriks historie - begyndte at forberede en tilsyneladende selvgenopfindelse. I maj og juni 2017 registrerede han domænet lockhimupnow.org, startede en Lockaway Trump Facebook side, og endda indarbejdet en nonprofit-enhed kaldet ' The Resistance Inc .'


Det nye projekt blev lanceret i august 2017, komplet med en Medium blog kaldet 'The Trump Dump', en Andragende fra Det Hvide Hus , og en ActBlue side hvor tilhængere kunne donere penge for at 'hjælpe med at afslutte Trumps præsidentskab.' Ingen af ​​disse sider bar Graysons navn - det ville de heller aldrig - men den tidligere kongresmedlem bekendtgjorde grundlæggelsen på hans Facebook side , med løfter om branden, som gruppen ville bringe til det Hvide Hus porte.

'Vi vil 'crowdsource' uafhængige undersøgelser af Donald Trump og hans håndlangere drevet af whistleblowere og derefter give den information til vagthunde og anklagere, som vil straffe, anklage eller anklage,' skrev han den 26. august 2017. 'Vi vil kræve forpligtelser fra demokrater (og fornuftige republikanere) til at blokere for Trump-udnævnelser, ordrer og lovgivning og til at stille Trump til rigsret, hvis demokraterne overtager Kongressen næste år. Vi vil boykotte Trump-virksomheder og hans families, allieredes og håndlangere. Vi vil lave støj, især på vores dage med modstand, den 20. i hver måned (indvielsesjubilæet). Vi vil fortsætte angrebene gennem vores nyhedsbrev 'The Trump Dump'; netværk og del information på LockHimUpNow.org; sprede ordet gennem sociale medier; og ORGANISER, ORGANISER, ORGANISER.”

'Vi vil bekæmpe Trump hver eneste dag, indtil han er UD,' konkluderede han.

Han gik endnu dristigere i en post få dage senere i september og lovede retssag mod den øverstkommanderende.


'Hvis du kunne lide mig som din kongresmedlem med mod, så vil du elske mig som din advokat med mod,' sagde han. »Vi vil crowdfunde undersøgelser af Trump, vi vil anlægge retssager, og vi kommer til at lave en hel masse larm. Vigtigst af alt, vi kommer til at besejre Cheeto-in-Chief.'

Fra dagen Lockaway Trump Facebook lavede sit første indlæg den 25. august hundredvis af små donationer begyndte at strømme ind i The Resistance PAC - mange i et beløb på $20,17, som ActBlue-side foreslået . Ved udgangen af ​​2017 havde det tiltrukket $150.695 i donordollar, viser Federal Election Commissions optegnelser.

Men Grayson indrømmede over for The Daily Beast, at fundraising-komiteens bestræbelser på at forfølge sine annoncerede mål var 'minimale og dybest set opgivet.'

'Det tog ikke fart på den måde, som jeg håbede,' sagde han i et telefoninterview. 'Vi fik ikke den form for respons, som vi ønskede at få, det var ikke en vellykket organiseringsindsats, så med tiden lod vi det gå.'


Reklame

Faktisk på trods af online-opfordringerne til besøgende til fremlægge beviser mod Trump (sammen med deres kontaktoplysninger) til PAC, på trods af bønner om at hjælpe med at skabe et aldrig realiseret ' Modstands Wiki ,' på trods af salget af ' Dump Trump ' og ' Trump til fængsel '-klistermærker, på trods af trommeslag af indlæg, der svor til ' afslutte Trumps fejlregime ' og slutter med ' Trump skal ødelægges ”—“Trump skal tilintetgøres” på latin – der er ingen registrering af, at The Resistance PAC nogensinde har brugt en krone på juridiske tjenester eller undersøgelser for at tage præsidenten ud af embedet.

Tværtimod brugte det de fleste af pengene på webtjenester og yderligere fundraising – inklusive mere end 50.000 USD, det betalte til fire leverandører, som hjalp Grayson i hans 2018-bestræbelse på at vende tilbage til Repræsentanternes Hus: teknologifirmaet Blue State Digital; telefonopfordringsfirma Hudson Bay Co. i Illinois; mediekonsulent Dan Klores Kommunikation; og medarbejder Ben Weaver.

Grayson erkendte endvidere, at modstandskomiteen ikke var en ny PAC: Det var snarere en omdøbt version af hans husledelse PAC, et fundraising-instrument politikere traditionelt bruger til at øge deres indflydelse ved at donere til deres jævnaldrende. Men siden rebranding har The Resistance PAC doneret til kun én kandidat til føderalt embede: $5.600 sidste år til Graysons begyndende andet bud på at afsætte senator Marco Rubio (R-FL).

Grayson sammenlignede forslaget om, at The Resistance PAC engagerede sig i vildledende beskeder med 'at prøve at bevise eksistensen af ​​enhjørninger, drager og havfruer.'


'Lederskabet PAC overholdt omhyggeligt loven, og din insinuation om, at en hypotetisk donor på en eller anden måde kunne være blevet vildledt, har simpelthen intet grundlag,' sagde han. 'Der er ingen praksis, politik eller forpligtelse af nogen art, som en lederskabs-PAC angiver eller afslører, hvilken kandidat der har denne lederskabs-PAC.'

Grayson hævdede også, at han ikke huskede, at PAC rejste $150.000.

Reklame

I efterfølgende kommunikation med The Daily Beast hævdede Grayson, at midler, som PAC brugte til at vedligeholde og opdatere sine websider og formidle e-mails, tælles som penge tildelt til at fjerne Trump fra embedet. Han hævdede også, at PAC havde taget 'første skridt' i retning af retslige skridt mod administrationen, selvom PAC aldrig rapporterede nogen udgifter til juridiske tjenester. Tværtimod viser dets ansøgninger, at det kun har betalt for politiske agenter og software, fundraising-leverandører, webhosting og bankgebyrer, såvel som for et 'sundhedstopmøde' på et hotel i West Palm Beach, Delta Airlines-billetter og en enkelt donation på 500 USD til en nonprofit til fordel for Puerto Ricans.

På trods af hans vaklende erindringer fortalte regeringens vagthunde til The Daily Beast, at kongresmedlemmet anmoder om penge omkring ' HANDLING NU—AT DUMPERE TRUMP ” kan falde inden for lovens grænser.

'Der er bare generelt ingen 'sandhed i reklame'-regel for politiske udvalg,' sagde Daniel Weiner, vicedirektør for valgreformprogrammet ved Brennan Center for Justice. 'Den måde, loven er sat op på, er, at der ikke er nogen, der ser ud til kampagnedonorer, som måske bliver dømt.'

Weiner påpegede dog en potentiel juridisk hage: Hvis PAC betalte leverandører for tjenester leveret til 2018-kampagnen og undlod at rapportere det, ville det overtræde føderale regler. Men han bemærkede, at det var umuligt at bevise det baseret på de to udvalgs FEC-afsløringer alene.

Af de fire leverandører svarede kun Blue State på en anmodning om kommentar og insisterede på, at de blot havde solgt en softwarepakke til begge udvalg.

Alligevel forstyrrede The Resistance PAC's præsentation af sine aktiviteter andre etikfortalere.

Reklame

'Hvis det ikke er et juridisk spørgsmål, er det bare en etisk bekymring,' bemærkede Robert Maguire, forskningsdirektør for vagthundegruppen Citizens for Responsibility and Ethics i Washington. 'Det ser ud til, at han ved, hvad der får folk til at åbne deres pengepung, og han gør det for at skaffe penge til sit ledelses-PAC, vel vidende, at det ikke er det, han nødvendigvis skal bruge dem på.'

I et interview med The Daily Beast afviste Grayson som 'latterlige' ethvert spørgsmål om uoverensstemmelserne mellem The Resistance PACs faktiske aktiviteter og dets reklame. Han karakteriserede det på én gang som en 'organiseringsindsats, der mislykkedes' og som en helt typisk lederskabs-PAC. Han hævdede endvidere, at PAC aldrig betalte de overlappende leverandører for at udføre arbejde til gavn for hans kampagne.

Han tilføjede også, at han ikke havde nogen forpligtelse til at afsløre på nogen af ​​The Resistance PACs websider, at det var hans personlige lederskabs-PAC.

'Vis mig ethvert lederskab PAC overhovedet, der gør den slags afsløring,' sagde han. 'Når der blev arbejdet for PAC, betalte PAC for det, og når der blev arbejdet for kampagnen, betalte kampagnen for det.'

Weiner og Maguire hævdede, at sagen illustrerer et systemisk problem med underregulerede lederskabs-PAC'er.

»De er i bund og grund slush-fonde for politikere, og de har et stort råderum. Og du kommer ind i disse vanskelige spørgsmål om, hvad der faktisk hjælper deres kampagne,” sagde Maguire. 'Regler bør være på plads for at give donorer den information, de har brug for om, hvem de giver penge til.'

Reklame

Før han kan forsøge at afsætte Rubio, skal Grayson først besejre et overfyldt demokratisk primærfelt næste år, der er indstillet til omfatter Rep. Val Demings (D-FL).