QAnons hjem 8kun imploderer - og Q er blevet stille

Politik


QAnons hjem 8kun imploderer - og Q er blevet stille

For stamgæster på internetforum 8kun , skulle valgdagen være en åbenbaring. Præsident Donald Trump ville vinde i et jordskred, som måske fejede alle 50 stater, i en glorværdig sejr forudsagt af 8kuns mest berømte bruger: den anonyme personlighed kendt som Q.

I stedet, Trump tabte , Q er blevet tavs, og en af ​​8kuns hovedadministratorer har sagt op.


8kun, et lyssky forum tidligere kendt som 8chan, har overlevet udfordringer i fortiden. Siden blev mørk, da den mistede støtte fra internettjenestevirksomheder i 2019, efter at tre påståede masseskydere brugte siden til at reklamere for deres massakrer. Men nu ser det ud til, at 8kun står over for en mere eksistentiel trussel, efterhånden som QAnon-konspirationsteorien svirrer, forummets toptalent springer af sted, og fremtrædende brugere flyder konspirationsteorier om korrupte handler bag kulisserne hos 8kun.

8kun er nul for QAnon, den yderste højre konspirationsteori, der fejlagtigt anklager præsident Donald Trumps modstandere for satanisk pædofili og kannibalisme. Q, der hævder at være en militær efterretningsfigur på højt niveau, poster udelukkende på 8kun. Det betyder, at forummet effektivt har sat sin formuer på teorien.

'Den eneste grund til, at folk overhovedet stadig går til 8chan, er på grund af Q,' fortalte Fredrick Brennan, der grundlagde siden som 8chan, til The Daily Beast. 'Alle de andre brugere er stort set gået. Det er ret afgrundsdybt over det lige nu, hvad angår brugerengagement.'

Frederick Brennan, 8chan grundlægger


Ted Aljibe/AFP via Getty

I 2015 overdrog Brennan kontrollen over forummet til Jim Watkins, en Filippinsk-baseret amerikaner, der tidligere har tjent sin formue på at drive pornosider. Watkins' voksne søn Ron hjalp også med at drive forummet. Brennan og Watkinses havde et skænderi i 2018, hvilket fik Brennan til at opsige Watkinses, og sidstnævnte til at anlægge en retssag mod ham.

Selvom Q brugte 8kun til at love en rungende Trump-sejr, blinkede advarselslamper for siden i ugerne før valget.

I slutningen af ​​oktober gik 8kun kortvarigt offline, efter at et andet webservicefirma (det seneste i en lang række) afbrød forbindelsen til webstedet efter et telefonopkald fra sikkerhedsforsker Ron Guilmette. (Virksomheden fortalte Guilmette, at de ikke vidste, at 8kun var en af ​​deres kunder.) 8kun var i stand til at komme i gang med hjælp fra et russisk firma, der ifølge Guilmette leverede noget, der kaldes 'skudsikker hosting.'


'Du kan sende dem klager over deres brugere, men de vil ikke gøre squat om dem,' fortalte Guilmette til The Daily Beast.

Guilmette afslørede også i slutningen af ​​oktober at et Watkins-ejet firma bag 8kun teknisk set var nedlagt, da det var kommet bagud på virksomhedens papirarbejde, hvilket efterlod virksomheden ansvarlig for at få beslaglagt alle sine IP-adresser. (Watkins opdaterede papirarbejdet inden for en dag efter historien kom frem, viser Nevadas forretningsoptegnelser.)

Reklame

Andre elementer i Jim Watkins' skyggefulde internetspor fik ny granskning i tiden op til valget. Moder Jonesrapporteret at Watkins' firma tidligere havde hostet domænenavne, der så ud til at hentyde til materiale om udnyttelse af børn, med URL'er som 'xxxpreteen', der refererede til voldtægt og mindreåriges alder. Det var uklart, hvad de suggestive URL'er om noget hostede. Watkins sagde til magasinet, at 'vi ikke er børnepornografer, og vi er ikke værter for børnepornografi, og det accepterer vi ikke.'

Valgdagen bragte mere tumult på siden. Ron Watkins, der længe havde fungeret som 8kuns administrator, annoncerede sin afgang.


'Jeg trækker mig som administrator af 8kun med øjeblikkelig virkning,' tweetede han. 'Omfattende kampe er blevet udkæmpet med næb og kløer under en selvpålagt borgerpligt, der beskytter de endelige befæstninger af online ytringsfrihed og bevogtet navigere i disse tumultariske tider. I dag bringer jeg skib til kaj. Farvel.'

Ron fortalte The Daily Beast, at 'Jeg tog afsted for at fokusere på andre ting i mit liv, der har brug for noget TLC (for det meste ægteskab og sundhed). Jeg ville også gerne have mere tid til at fokusere på min træbearbejdningshobby.'

Valgdagen var også sidste gang, siden hørte fra Q. Den anonyme plakat, der havde holdt Trumps genvalg frem som en del af en storslået plan om at sende alle Trumps fjender i fængsel, er ikke blevet offentliggjort, siden valgstederne lukkede. Denne stilhed er ikke Q's længste; personen var tavs i en måned i 2019.

Reklame

Men i kølvandet på Trumps nederlag er stilheden mærkelig - og den tjener som foder til en separat teori, som hævder, at Watkinses står bag Q-kontoen.

Jim Watkins returnerede ikke anmodninger om kommentarer, og han har tidligere nægtet at være Q. Men som Brennan har bemærket, giver deres forvaltning af webstedet dem unik adgang til den anonyme plakat. 8kun-brugere poster ikke fra konventionelle konti, men kan bruge 'tripcodes', talkæder og bogstaver, der identificerer en unik bruger.

Brennan sagde, at han 'afgjort tror, ​​at det på en eller anden måde hænger sammen med, at Ron stoppede, og Q holdt op med at poste,' selvom Ron afviste påstanden.

'Jeg er ikke Q, og jeg har aldrig haft privat korrespondance med Q,' sagde Ron til The Daily Beast. 'Min opsigelse fra projektet har intet at gøre med Q.'

En demonstrant holder et Qanon-skilt, der beskriver spektret af ubegrundede konspirationsteorier.

Hollie Adams/Getty

Trumps tab kastede mange Q-troende ud i en troskrise . 'Det er svært at bevare troen, når din kone og døtre har forladt dig, og vi ikke fik den afgørende MOAB [moder til alle bomber] sejr, vi fortjente på valgaftenen!!' et repræsentativt indlæg på et Q-forum læst.

Reklame

Nogle indlæg, potentielt fra trolde, i Q's hjemmeunderforum på 8kun i denne uge insisterede på, at plakaten var død af selvmord.

Andre bevægelser på scenen antydede, at mindst én højprofileret Q-influencer var klar til at trække stikket til QAnon – og give 8kun skylden i processen. NeonRevolt, en pro-Q-blogger og forfatter til en bog om emnet, delte et 'blindt element' dage efter valget og hævdede, at Q's 8kun-konto kunne være blevet kompromitteret.

'På Dark Web er der i øjeblikket et opslag på en tavle med ting til salg,' læste skærmbilledet delt af NeonRevolt. “En af de varer, der er til salg, er adgangskoden/kontrol af konto til en konto, der ikke er blevet sendt i flere dage. Udbudsprisen er $1 mio. Er det virkelig dem? Det virker så lovligt, som det kan være for et websted, der sælger alle mulige ulovlige varer.'

Indlægget antydede, at Q-kontoen var til salg, selvom hverken The Daily Beast eller andre interneteksperter var i stand til at finde en sådan liste. Brennan sagde også, at han mente, at den blinde genstand var falsk. Men dens popularitet hos en fremtrædende pro-Q-blogger tyder på, at nogle af teoriens mest højlydte fortalere leder efter en måde at vriste konspirationsteorien væk fra dens forfatter på 8kun.

'Jeg tror, ​​Neon bruger det til at opsætte et scenarie, hvor han ville være i stand til at sige 'fordi Q ikke har postet i så lang tid, rejsekoden er blevet overtaget, så uanset hvilken dråbe der kommer, skal man ikke lytte til'. ' spekulerede Brennan. Han bemærkede, at Q og hans akolytter tidligere har slået hovedet mod endnu flere udkantselementer af teorien, hvor Q afviser tilhængere, der hævdede, at JFK Jr. er i live.

Reklame

Mange Q-tilhængere fortsatte med deres JFK Jr.-tale, et tegn på, at konspirationsteorien på nogle måder var vokset fra sin leder. Det ville også betyde at vokse ud af 8kun, hjemmesiden, der har sat så meget af sit omdømme på teorien. Og fra onsdag, hvor Q stadig var stille og Ron Watkins tilsyneladende var væk, så stedets vej frem mindre sikker ud, end den har gjort i selv nogle af dets mest vanskelige øjeblikke.

Brennan sagde, at han stadig ventede på bevis for, at nogen udover Ron Watkins endda kørte showet.

'Vi er nødt til at se en efterfølger navngivet og fungere som en efterfølger,' sagde han. 'Vi har ikke set det endnu, så hvem fanden har ansvaret derovre? Ingen?'