Den dybe og uventede kulturelle punch af 'Shahs of Sunset'

Underholdning


Den dybe og uventede kulturelle punch af 'Shahs of Sunset'

To ting skete i løbet af den sidste måned i spejlsalen, nemlig mangfoldighed på skærmen.

Den ene – drevet af en mesterlig PR-stag samt langvarig efterspørgsel – er filmen Skøre rige asiater ,som kørte til nr. 1 ved billetkontoret i to weekender i træk, og blev den bedste åbning for en romcom i omkring seks år og effektivt øgede chancerne for en efterfølger.


To, på den mindre skærm: den Bravo bonbon altså Shahs af solnedgang -en serie, der sporer livet for en gruppe iransk-amerikanere i L.A.-boblen, nogle gange kendt som 'Tehrangeles' - begyndte sin syvende, fantastiske sæson. Skøre sorta-rige persere, kan man kalde det: en klar accent på de skøre.

Sporing af mange af de sædvanlige troper af reality programmering , dets rollebesætningsmedlemmer har ikke altid været, ahh, aspiratoriske og er ofte bare ruinerende – de har alle taget deres drejninger til gaslighting, double-crossing og buck-passing—men i al den snak, der foregår nu i kulturen om mangfoldighed, er det er værd at påpege dem.

Faktisk – når vi taler som en, der ikke er persisk, men af ​​indisk afstamning, som uanset hvad altid har fundet ting at identificere sig med på showet – er det ret fascinerende for mig, at evigheder førSkøre rige asiaterog længe før der overhovedet var en sort 'Bachelorette', havde Bravo fortjent at sætte et helt show fuld af brune mennesker i luften, høfligt af Ryan Seacrest Produktioner.

Også bemærkelsesværdigt er halvdelen af ​​medvirkende muslimer, halvdelen er jøder, og en fyr, Reza – den slags hovedmand, Reza – er en selvidentificerende halvt muslim, halvt jøde homoseksuel mand.


Stillet ind på et af dets seneste episoder - i en stadig begyndende sæson, der har mange af sine medvirkende ved en korsvej - blev adskillige ting forstærket, alle lænede sig op af det quotidian, det gale og det mærkelige.

'En anden stamgæst, GG, gik for at se en skilsmisseadvokat om at gøre hendes to-måneders ægteskab med en fyr ved navn Shalom - ja, virkelig! - officielt kaput. (Det var på tide, sagde hun, at 'sige Shalom til Shalom'.')'

En hurtig gennemgang:

*Reza holdt et komsammen i sidste øjeblik til ære for en ven, hvis far lige var gået bort, og som skal giftes senere på sæsonen - en kvinde, som han spillede hooky med for mange år siden, men til hendes kommende bryllup nu , er om bord for at være hendes æresmand.

*En anden grundpille i showet, Sherwin, dukkede op i en uheldig mandsbolle.


*En anden stamgæst, GG, besøgte en skilsmisseadvokat for at gøre hendes to-måneders ægteskab med en fyr ved navn Shalom – ja, virkelig! – officielt kaput. (Det var på tide, sagde hun, at 'sige Shalom til Shalom.')

*Nema, en relativ nykommer i showet, som kalder sig selv en ' lyserød aficionado” i sin Instagram-biografi, bestilte – du fik det – rosé i én scene i en bar, mens han stevlede om en pige, han næsten slot ud med.

*En biltur til Orange County satte gang i en samtale mellem nogle af shaherne om, hvor mærkeligt det var at tage dertil, fordi de er 'alt for brune til Orange County.'

Mens mange af sæsonens syv interaktioner og fortællinger ser ud til at fordoble mange af de ting, der har ansporet til debat om showet siden dets lancering - I hvor høj grad er det hele en hån mod iransk-amerikanere, der bor i USA, eller det bare nok til at den ikke fremstiller alle iranere som værende terrorister fra 'Ondskabens Akse'-stil? Hvordan er det OK for Reza til tider at være så kavalerisk grusom og bruge sprog som 'sko'? - denne særlige episode fandt, ligesom så mange af dets værdsatte øjeblikke, også en måde at være snigende gribende på.


Mens hun fik støtte fra sine venner efter sin fars død, rejste MJ's mor, Vida - en slags persisk 'Mommie Dearest' - sig for at mor forklarede til værelset, at selvom hun og MJ's far var skilt, havde de elsket hinanden siden de var børn, og hun var ved hans side til sidst.

'I stedet for bare at være et show, hvor hovedpersonerne tilfældigvis er persiske, sætter denne episode virkelig ind for mig, hvor meget af det persiske, der virkelig er front-og-center.'

Vida huskede også - og det var virkelig den gribende del - at det var hendes eksmand, der havde bragt 13 (13!) af sine søskende til Amerika efter revolutionen i Iran , og havde på denne måde effektivt hjulpet hundredvis med at undslippe politisk og religiøs forfølgelse.

I stedet for blot at være et show, hvor hovedpersonerne tilfældigvis er persiske, drev denne særlige episode virkelig ind for mig, hvor meget af det persiske, der virkelig er front-and-center - det være sig den off-the-manchet farsi, der Shaherne ser ud til at skifte til på ethvert givet tidspunkt, eller måden, hvorpå et af dets nyere rollebesætningsmedlemmer, Destiney, dukkede op med en tallerken halva, en populær iransk dessert, som man traditionelt laver for at bringe til et hjem efter et dødsfald.

Dette mindede mig om, i hvor høj grad mad altid har spillet en rolle i showet gennem dets mange sæsoner, hvilket understreger den måde, hvorpå det at holde fast i kulinariske traditioner altid har været en grundpille i immigrationsoplevelsen, og hvordan mad, oftere end ikke , hjælper med at fungere som slæbebåde i spørgsmål om identitet og stamme.

Faktisk for tæt iagttagere afShahs, en ting, der faktisk altid har skilt sig ud, er i hvilket omfang, hvor meget, de spiser, i luften!

I forhold til deres Bravo-bysøstre, de Rigtige husmødre fra Beverly Hills , hvor 'frokost' er mere et forslag, end det er en håndgribelig handling, eller egentlig, de fleste reality-programmer, hvor indtagelse er mere teoretisk end noget andet, vil disse fyre have deres kebab og spise det også.

'Sherwin, en af ​​grundpillerne i showet, erklærede engang: 'Hvis du ikke er obsessivt forelsket i tadigh, har du enten brug for lægehjælp eller en persisk bedrager'.'

Der har været referencer til persisk mad som gheymeh (en linsegryderet), kufteh (deres frikadeller) og faloodeh (en frossen dessert med flere variationer). Åh, og for at vi ikke skal glemme, de altid-scene-skabende dynger af sprøde ris, kendt som tadigh, som som Shervin, en af ​​grundpillerne i showet, engang erklærede: 'Hvis du ikke er obsessivt forelsket i tadigh, du 'er enten brug for lægehjælp, eller en persisk bedrager.'

Selv når de kæmper, spiser shaherne.

Asa, endnu et originalt rollebesætningsmedlem i showet, debuterede endda en gang med en single, indspillet på farsi, for et par år siden, hvor hun gav en ode til sine forskellige yndlingsretter, inklusive fessenjoon og badenjoon, (granatæble-valnød-gryderet og aubergineyoghurt henholdsvis dip).

Med hensyn til det særligeShahs-hed afShahs af solnedgang, skribent Maria Tallarico, en reality-tv-fans, gjorde mig opmærksom på, at 'reality-shows normalt faktisk er det modsatte af indvandreretnicitet - intetsigende mad og overdeling.'

Der er mange mindeværdige øjeblikke i serien. Alene i en episode, for et par år siden, fik vi en Shah til at putte sin hund i fryseren efter at være blevet brudt op på grund af dens død, og en anden Shah, der hengav sig til en polygraftest på grund af en snydskandale, der var brudt ud blandt de medvirkende.

Men det er de rå kultur-/identitetsbuer, der altid har bestået mest, især det øjeblik i en iøjnefaldende sæson, hvor 'Shaherne' tog en tur til Tyrkiets bakker for at besøge grænsen, der smyger sig opad. til Iran, velvidende at de aldrig kan komme ind.

At se dem bryde sammen - og se, hvor meget de alle syntes at være påvirkede - bragte sig fremVilkår for hengivenhed- jævn tårer i mig. Desuden var det en scene, der forstærkede ideen om, at, som en recapper af showet udtrykte det, 'Det er svært at have rødder i et land, der ikke længere eksisterer, som det var, da man voksede op.'

Det omfang, i hvilket vi ser 'shaherne' konstant udspille den nedarvede nostalgi - nostalgi, der ofte er hånd-mig-ned, og kommer fra deres forældre - er det, der for mig og måske mange andre fans længe har sat vis ud over marginerne af ren guilty pleasure.

”Mangfoldighed i historiefortælling betyder ikke nødvendigvis, at hele kulturer kun skal vises i et positivt lys, men afbildes i mange afskygninger. Der er jo aldrig nogen, der har bedt Richard Hatch – den ikoniske reality-skurk fra Survivor – om at repræsentere alle hvide mennesker, ikke?

Alligevel, som Tallarico påpegede, 'Der er stadig et vendepunkt for berømmelse, de ikke har ramt. ENUngkarldeltager får mere glans. Jeg tror, ​​de stadig løber ind i en berømmelsesbarriere.'

En etnisk adgangsbarriere? Eller bare en afspejling af, hvor problematiske disse persiske partimonstre nogle gange kan være? Kunne være enten. Eller begge.

Men der er endda fremskridt i noget af den kritik, der nogle gange fremføres mod showet, idet mangfoldighed i historiefortælling ikke nødvendigvis betyder, at hele kulturer kun skal vises i et positivt lys, men afbildes i mange afskygninger. Der er jo aldrig nogen, der har spurgt Richard Hatch - den ikoniske reality-skurk fraOverlevende-at repræsentere alle hvide mennesker, ikke?

Det faktum, at disse brune mennesker kan være lige så uforbederlige og lige så grimme mod hinanden som de hvide folk på f.eks.Vanderpump regler? I sig selv er det fremskridt.