Prisvindende 'Shoplifters': Japans premierminister hader denne film, fordi den bare er for sand

Verden


Prisvindende 'Shoplifters': Japans premierminister hader denne film, fordi den bare er for sand

TOKYO – Den japanske instruktør Hirokazu Kore-eda vandt Guldpalmen i Cannes for 'Shoplifters', et anmelderrost familiedrama om en fattigdomsramt kvasifamilie, der formår at skaffe sig et levebrød via småtyveri og bedrageri. Filmen spilles nu bredt i Japan, men der var øjeblikke, hvor det så ud til, at den ikke ville. Japanske filmdistributører skyr ofte alt med politiske konnotationer, og regeringen her hader bare denne film.

premierminister Shinzo Abe har arbejdet i årevis for at fremme ' Cool Japan ” og hvad som helst japansk eller hvilken som helst japansk, det gør godt. Alle forventede, at instruktøren i det mindste ville få et lykønskningsopkald fra den altid opportunistiske Abe. I stedet er Kore-eda blevet mere eller mindre afvist af premierministeren og udskældt af Abes kumpaner og ideologiske allierede.


Hvad er det ved denne hjertevarme film, der får den kolde skulder fra den herskende klasse?

Historien bag historien

I centrum af filmen er en underligt forbundet familie, der bor i et faldefærdigt traditionelt japansk træhus, med tatamimåtter, ingen isolering og rod overalt. Resten af ​​kvarteret er blevet overtaget af høje grimme ejerlejligheder, som i Japan uironisk kaldes 'palæer'.

At forklare, hvordan denne provisoriske familie er forbundet, ville ødelægge filmen, så vi vil være lidt uklare her. Faderen er dagarbejde bygningsarbejder, mens moderen arbejder på en fabrik med at stryge tøj. Bedstemor lever ulovligt af sin afdøde eksmands pension. Den ældste søn bidrager til familiens indkomst ved at hjælpe far med at butikstyve mad, shampoo, drikkevarer og andre nødvendige ting, så familien kan overleve. Den ældste datter tjener op til 3.000 ¥ ($32) i timen ved at arbejde på en såkaldt JK peep shop , hvor kunderne betaler penge for at se og tale med gymnasiepiger klædt i tyndt tøj.

De er en lykkelig familie på fem, indtil far og søn opdager en sulten og rystende lille pige uden for en lejlighed. De tager hende med hjem og fodrer hende til aftenen. Da de opdager, at hun er blevet fysisk misbrugt af sine rigtige forældre, beslutte at adoptere hende. Hendes rigtige forældre melder hende aldrig som savnet.


Efterhånden som filmen udvikler sig, begyndte du at forstå, hvordan disse 'familie'-medlemmer alle er forbundet, og de hemmeligheder, de holder for hinanden. Det viser også noget meget sjældent i japanske film og i det moderne japanske liv - en næsten lykkelig familie. Faderen kommer hjem til middag, han taler med sin søn og datter. Mor og far har gensidig hengivenhed, de har samtaler med hinanden - og når børnene er væk, har de endda voldsom sex. (Nogle undersøgelser viser, at 50 procent af ægtepar i Japan er kønsløse .) Når drengen læser en bog højt, lytter familien.

Filmen stiller et spørgsmål, der er et konstant tema i Kore-edas film: hvad gør en familie egentlig? Er den familie, vi vælger, vigtigere end den, vi er født med?

Der er en rørende scene i filmen, hvor moderen sidder på verandaen med det nyeste medlem af sin familie, den misbrugte lille pige, og fortæller hende: 'Når folk siger, at de slår dig, fordi de elsker dig, er det løgn . Det er det, man gør, når man elsker nogen,” og hun fortsætter med at slå armene om den eftertænksomme lille pige, krammer hende stramt med et saligt smil på læben, og snart smiler den lille pige også. Det er et lille sødt øjeblik i en film, hvor vi nogle gange bliver overrasket af uventede glimt af medfølelse.

Huset er et rod, deres bordskik er forfærdelige, butikstyveri er en forbrydelse, men filmen formår stadig at få seeren til at elske karaktererne - selv mens alle ved, at denne forbigående lykke ikke kan vare ved. Og det, der gør filmen endnu mere gribende, er, at den er baseret lidt på virkelige begivenheder.


Tidligere på måneden viste Kore-eda filmen på Foreign Correspondents Club of Japan og holdt kort pressemøde. Han indledte sine bemærkninger ved at smile skævt og erkende, at filmen havde skabt mere kontrovers, end han havde forestillet sig.

The Daily Beast benyttede lejligheden til spørg ham, hvordan han satte filmen sammen . 'Den film, du lavede, er angiveligt baseret på begivenheder i det virkelige liv - at der virkelig var en butikstyveri, der stjal fiskestænger - hvordan researchede du til manuskriptet, og hvem mødte du i den proces?'

Kore-eda tog et par øjeblikke til at tænke over spørgsmålet og svarede derefter: 'Historien er ikke baseret på en bestemt faktisk begivenhed, men jeg henviste til hændelser fra det virkelige liv, der kredsede om familier i de sidste par år. Jeg ville skildre en familie, der var bundet af andet end blodsbånd, og tanken om en familie bundet af kriminalitet var det første, der kom til at tænke på. Så jeg så på faktiske familierelaterede forbrydelser. Den første var pensionsbedrageri, hvor ældre børn ikke ville anmelde deres forældres død for fortsat at kunne leve af deres forældres pension.

'Jeg ønskede, at denne familie skulle være forbundet med hinanden, ikke af følelsesmæssige, men økonomiske behov,' fortsatte Kore-eda. ”Butikstyverifamilier var ikke noget, jeg havde undersøgt. Jeg stødte på en artikel i aviserne om en retssag i sådan en familie. Der var et par linjer, der kort nævnte, hvordan de eneste stjålne genstande, som familien havde opbevaret uden pant, var nogle fiskestænger... Det første, der kom til at tænke på, var en scene, hvor en far og søn gik på fisketur med de stjålne fiskestænger. Vi har denne scene mod slutningen af ​​filmen, men det var et af de første billeder, der faldt mig ind.”


Kore-eda talte også med non-profit organisationer og besøgte et plejehjem for voldsramte børn. Det var dette besøg, der satte sig fast i hans sind. 'Mens vi var der, begyndte børn at komme tilbage fra skole, og jeg spurgte en lille pige, hvad hun studerede i skolen. Hun tog sin japanske lærebog frem fra sin rygsæk og begyndte pludselig at læse Leo Lionnis Svømmeligt højt for os. Anlæggets personale skældte hende ud: 'Alle har travlt, du skal ikke genere dem', men hun nægtede at lytte og læse historien for os fra start til slut. Da hun var færdig, og vi alle klappede for hende, strålede hun mod os med sådan en glæde. Det var i det øjeblik, jeg tænkte, måske er det, hun virkelig vil, at læse det højt for sine forældre, som hun ikke kan leve med. Derefter hjemsøgte ansigtet på denne lille pige, der læste for os, mig, og jeg skrev scenen, hvor drengen læste sin lærebog højt med det samme.'

Hvis du ikke er bekendt med Swimmy, er det fortællingen om en lille sort fisk, der lever blandt en skole af røde fisk, indtil alle hans brødre og søstre er spist af en stor tun. Han flygter, fordi han svømmer hurtigt og finder til sidst en anden fiskestime at leve med. Ved at lære dem alle at svømme sammen, så de ser ud til at være en stor fisk, skræmmer de rovdyr og formår at leve lykkeligt til deres dages ende. Den metaforiske betydning i filmen burde være tydelig.

Den kolde skulder

Det var kort efter, at 'Shoplifters' vandt hovedprisen i Cannes, at den franske avis Le Figaro først bemærkede, at premierminister Abe ikke lavede nogen lykønskningsopkald til instruktøren med den fængende overskrift, ' A Family Affair: Embarrassment-prisen til den japanske regering .'

Publikationen skyldte hans tavshed på, at Kore-eda åbenlyst havde kritiseret Abe-administrationen, hvilket er sandt. Kore-eda har deltaget i demonstrationer mod de stærkt ulidte Lov om fredsbevarelse , som ville give Japan mulighed for at kæmpe i krige i udlandet og blev overført under Abe. Kore-eda har også åbent kritiseret Abes liberale demokratiske parti for at presse de japanske medier for ikke at lufte kritisk dækning af deres kandidater. Det er dog sandsynligvis ikke de eneste grunde til, at filmen bliver udskældt af Abe-tilhængere.

På nogle måder virker Abes tavshed meget mærkelig, når man tænker på, hvor hurtigt han hopper ombord for at lykønske japanske borgere, og endda folk af japansk afstamning, for deres præstationer. Han lykønskede endda personligt Kazuo Ishiguro for at vinde Nobelprisen i litteratur, på trods af at Ishiguro havde boet det meste af sit liv i England, ikke var japansk statsborger og talte japansk meget dårligt.

På den anden side er det ikke første gang, Abes tavshed har været iøjnefaldende. Sidste år, da NPO International Campaign to Abolish Nuclear Weapons (ICAN) vandt Nobels Fredspris for sine aktiviteter, Japans overlevende af atombombe var ekstatiske, men kamikaze-filmfan Abe og den japanske regering var tavse. Udenrigsministeriet udsendte først en kommentar to dage senere. Da ICAN's administrerende direktør Beatrice Fihn kom til Japan, premierministeren afviste hende , med henvisning til tvivlsomme 'planlægningskonflikter.'

Efter adskillige rapporter i de japanske og udenlandske medier, som fremhævede Abes smålige afvisning af at anerkende Kore-edas arbejde, sagde undervisningsminister Yoshimasa Hayashi den 7. juni, efter at være blevet afhørt i parlamentet, at han gerne ville invitere Kore-eda til at komme til ministeriet. til en fest og tilføjede, 'Jeg er ikke sikker på, han ville komme.'

Kore-eda svarede på sin hjemmeside samme dag under en overskrift, 'Tillykke' forsigtigt afslå det sene tilbud. Han forklarede, at han nægtede alle priser eller udsmykninger fra lokale regeringsorganer, og påpegede: 'Der var en tid, hvor film blev lavet for at tilpasse sig 'national interesse' og 'national politik'; Når man tænker på og reflekterer over, hvordan det førte til stor ulykke og ulykke i fortiden, er det måske bedst at holde en yndefuld afstand til statsmagterne.'

Kore-eda har tidligere sagt i interviews, at i modsætning til Tyskland, som har forsonet sig med sin nazistiske fortid, har Japan undladt at tage fat på sine egne grusomheder begået under krigen og sin egen skammelige historie. Mens Kore-eda har været tilbageholdende i sin kritik af Abe, 'The Walt Disney of Japan' legendariske animerede filminstruktør Hayao Miyazaki, har været brutalt ærlig i at udtrykke modvilje og foragt for den høgagtige leder. Miyazaki har sagt: 'Han [Abe] tror, ​​han vil gå over i historien som en stor mand, der ændrede Japans [pacifistiske] forfatning. Tomfoolery. ”

Ikke Cool Japan, men det grusomme Japan

Mens Abe har været tavs om filmen, har hans politiske allierede slået ud mod filmen og instruktøren. De har anklaget Kore-eda for at fremme butikstyveri, tolerere kriminalitet og lave politisk propaganda.

Det ser ud til at være tydeligt, at Kore-eda ikke kommer med en hårdhændet politisk udtalelse i filmen; han viser simpelthen en side af Japan, som den regerende koalition ville foretrække, at folk ikke så. Det er ikke en film, der skildrer en anime-verden, eller et skinnende Japan fuld af robothjælpere, fantastiske teknologiske fremskridt, teenagepiger, der synger popsange i tyndt tøj, eller en nation, der blomstrer under Abenomics. Det er en af ​​de mest nøjagtige skildringer af moderne strabadser, vi nogensinde har set på skærmen.

Hvert sjette barn i Japan lever nu i fattigdom. Det gør halvdelen af ​​alle enlige morshusstande også. Antallet af mennesker, der har almindelig beskæftigelse med alle de fordele, det medfører, har været faldende i årevis. Død ved overanstrengelse (karoshi) er et kronisk problem, der ikke vil forsvinde, og Abes seneste 'arbejdsreformer' vil helt sikkert gøre livet sværere for alle, der ikke er administrerende direktør. Faktisk lovliggør de 100 timers overarbejde om måneden, 20 timer mere end hvad Sundheds-, Arbejds- og Velfærdsministeriet anser for farligt. Nogle job vil få overtidsbetaling fjernet helt. Teknisk set kan du ikke arbejde ihjel, hvis ingen holder styr på dine timer eller har ansvar for dem, så måske er det en måde at eliminere problemet på.

Filmen refererer veltalende til deltidsansattes reelle problemer. Det viser, hvad der sker, når faren kommer til skade på jobbet – ingen væsentlig erstatning, ingen støtte, ingen dagpenge – ikke nok med en skade. I filmen reduceres moderens tid på jobbet gradvist, når virksomheden bringer en anden basis af Abenomics ind, 'arbejdsdeling'. Da sønnen beder sin far om at forklare, hvad udtrykket betyder, spøger han: 'Det betyder, at vi alle bliver en lille smule fattigere sammen.' Moderen bliver til sidst afskediget under omstrukturering. Ja, filmen er fiktion - men de begivenheder, den er baseret på, er det ikke. Filmens skildring af, hvor dårligt sager om børnemishandling håndteres i Japan, er desværre også sand.

Ironisk nok arresterede Tokyos politi på dagen for Kore-eda-pressekonferencen et ægtepar, mistænkt for omsorgssvigt, hvilket resulterede i moderens 5-årige datters død . Den lille pige efterlod en notesbog, hvor hun bønfaldt sine forældre om at stoppe med at misbruge hende og lovede at arbejde hårdere. Barnet var tidligere blevet varetægtsfængslet, og politiet i et andet præfektur havde to gange anbefalet hendes stedfar at blive retsforfulgt for misbrug. Myndighederne blev ved med at returnere hende til hendes 'rigtige forældre', indtil de endelig dræbte hende. Sådan beskytter den japanske regering børn.

Det er ikke underligt, at Abe ikke kan lide denne film. Det er et levende billede af den elendighed i Japan, han og hans regerende koalition har været med til at skabe. Det er nok svært at lykønske manden, der minder verden om, at du blev født med en sølvske i munden og et Hinomaru-flag, hvor dit hjerte skulle være.

Hvem er filmen lavet til?

På den udenlandske journalistklubs pressekonference blev Kore-eda igen spurgt, om det var en politisk film, var den rettet mod en politiker eller en leder? Kore-eda's svarede som følger:

'Slet ikke. I min tid som tv-direktør fortalte en seniordirektør mig, at jeg skulle lave ting til én bestemt person, at selvom dit publikum bliver større, skal du altid lave ting til den pågældende person [i tankerne]. Det kan være din mor eller en bedstemor eller en ven, men ved at gøre det vil dit budskab nå ud til et større publikum. Det var, da jeg var i tyverne, og jeg har fulgt dette råd lige siden. Jeg indser med dette spørgsmål, at jeg lavede denne film til den lille pige, der læste Swimmy-historien for mig. Denne film er for hende.'