Præsidentkandidat Jim Webb slog næsten en mand ihjel, hævder medhjælper i bogen

Kunst Og Kultur


Præsidentkandidat Jim Webb slog næsten en mand ihjel, hævder medhjælper i bogen

Tidligere Virginia-senator Jim Webb, det seneste Hvide Hus, der håbede på at komme ind i Demokratisk nomineringsløb og udfordre 2016 frontløber Hillary Clinton, ville umiddelbart synes at være en attraktiv kandidat til leder af den frie verden.

En centerdemokrat og økonomisk populist, Webb, 69, tjente en enkelt seksårig periode i Senatet under George W. Bushs og Barack Obamas præsidentskaber før lader politik tænke og skrive ; han var medlem af de væbnede tjenester og udvalg for udenrigsrelationer og modsatte sig de amerikanske militæreventyr i Irak, Libyen og andre steder.


En ægte borger-politiker, han var også en højt dekoreret marine-premierløjtnant under Vietnamkrigen – tildelt et flådekors for heltemod i kamp – samt en sekretær for flåden under Ronald Reagans administration; og hvis alt det ikke var nok, er Webb også en anmelderrost bestsellerforfatter, hvis krigsroman fra 1978,Ildfelter,solgt en million eksemplarer og blev tilpasset til et Hollywood-epos.

Og stadigvæk.

En lidet kendt nyere bog af den tidligere Pentagon-embedsmand Chase Untermeyer, Inde i Reagans flåde , præsenterer Webb som en stridbar egoman med en stribe mandschauvinisme, en stenstor chip på skulderen og ingen sans for humor om sig selv.

Untermeyer fortæller om en session på Webbs private kontor, hvor flådesekretæren mindede om en for længst voldsom dustup med en hestehale-biker.


'Jeg havde ham i håret og slog hans hoved på fortovet, da han pludselig gik slapt på mig,' fortalte Webb. 'Så kom det til mig: Jeg havde dræbt den forbandede tæve, og jeg ville blive meldt tilbage på Akademiet! Så jeg genoplivede ham - hvorefter han kom til og sparkede mig i hovedet omkring 10 gange, indtil jeg var i stand til at tage fat i hans ben... Moral: Vis ingen nåde i en kamp.'

Som svar på afsløringerne i Untermeyers bog sendte en talsmand for Webb-kampagnen en e-mail til The Daily Beast tirsdag: 'Senator Webb minder om hr. Untermeyer som en dygtig assistent og en engagerende samtalepartner. Som regel kommenterer han dog ikke private samtaler. I et brev til senator Webb dateret den 12. marts 2015 - som i hans bog - sagde Mr. Untermeyer skrev: 'Efter min mening er du den fremragende amerikaner i min generation.'

En anden anekdote – fra en bog, der blev udgivet af det akademiske Texas A&M University Press i marts og har fået langt mindre opmærksomhed, end den fortjener – dokumenterer Webbs insisteren på at iscenesætte hans omfattende installationsceremoni fra 1987 ved US Naval Academy i Annapolis, Maryland, duppe midt i eksamensugen.

Webb, en alun fra Annapolis, havde kortvarigt undervist på akademiet i 1979 som skribent, men blev afvist fra fakultetet efter at have fremsat politisk ukorrekte kommentarer om kvinder, der tjener i militæret. (Han var imod det.)


Untermeyer citerer General P.X. Kelley, dengang kommandant for marinekorpset, stødte på en 'marine-option midshipman', der 'bad ham om at få 'kroningen af ​​King James' skiftet fra eksamensugen.'

Untermeyer fortsætter: ”Når P.X. bragte dette budskab til Webb, Jims øjne kneb sammen, og han sagde: 'De bastards holdt mig væk fra min egen alma mater-campus i tre år, og jeg vil få dem til at lide.'

Selvfølgelig var 'de pågældende 'bastards' for længst væk,' skriver Untermeyer, 'og de syge var de stakkels middies, der skulle deltage i ceremonien. Barbara Kelley [kommandantens kone] sagde kort og præcist: 'The jackass'.'

Det er formentlig ikke egenskaber, som man nødvendigvis vil søge hos en fremtidig præsident, selvom Untermeyer også hævder at kunne lide og beundre Webb.


Under spøg med Webbs forgænger John Lehman - en mand, der viste en sans for humor om sig selv - hævdede Untermeyer at se ligheder mellem de to flådesekretærer. Untermeyer fortalte Lehman, at Webb var 'et temperamentsfuldt geni - og vi ved alle, hvordan det er at leve med en afde der.'

Untermeyer skriver: 'Jim elsker en kamp. Men hvor det med John er sport at kæmpe og slå dine fjender, er det med Jimblodsport.'

Untermeyer, som i et tidligere liv var politisk reporter forHouston Chronicleog derefter en valgt statsrepræsentant i Texas lovgivende forsamling - og senere en administrativ assistent for vicepræsident George H.W. Bush og USA's ambassadør i Qatar - overvejer i sit tidsskrift: 'Jim har så apoteosiseret sit liv som et epos af amerikansk mod og ånd, at enhver kritik (eller opfattet kritik) er beslægtet med helligbrøde eller endda forræderi.'

Som assisterende assisterende sekretær for installationer og faciliteter, og derefter som assisterende sekretær for mandskabs- og reserveanliggender, arbejdede Untermeyer, nu 69, tæt sammen med Webb i flådeafdelingen og førte en omhyggelig dagbog over hans nære møder; Untermeyer var så trofast en dagbogsskriver, at Webb engang beordrede ham under et særligt følsomt møde (om det dengang besværlige spørgsmål om kvinder i flåden): 'Chase, stop take notes.'

Untermeyer, som har været tæt på Bush-familien i fire årtier, støtter entusiastisk Jeb Bush som præsident, men sagde mandag til The Daily Beast, at han ville være helt tryg, hvis Webb på en eller anden måde slog de meget lange odds og endte i det ovale kontor.

Men i sin dagbog fra 1987 funderer han: 'Jeg formoder, at Webb er blevet nervøs for at kæmpe for kvindespørgsmålet, sandsynligvis fordi han virkelig er imod kvinder i militæret og afskyr dem, der bliver ved med at presse sagen.'

På et tidspunkt skriver Untermeyer i sin dagbog (en vane, han startede i en alder af 9): 'Jim er en endnu mere humørfyldt person end John Lehman, med et brændende temperament af den slags, som John undertrykte. Hans arbejdsvaner og tilgængelighed kan være lige så kaotisk som Lehmans ... jeg betragter ham [Webb] som det fremtrædende medlem af min generation af amerikanere, og jeg er heldig at kende ham.'

På trods af hans utallige præstationer var Webb – der voksede op som en selverklæret 'redneck' i en militærfamilie – også mærkeligt usikker på visse hot-knap-problemer, såsom om en underboer havde gået på et Ivy League-kollegium.

Da en af ​​hans assisterende sekretærer vendte tilbage til arbejdet fra et tre ugers seniorlederkursus på Harvards Kennedy School of Government, lød Webbs hilsen: 'Er du et røvhul endnu?'

Untermeyer, en Harvard-kandidat, blev kun skånet for sådan uklarhed, fordi han havde tjent i ROTC og derefter ombord på et flådens skib under Vietnam.

I en anekdote, der er en Peter Sellers-komedie værdig, fortæller Untermeyer, hvordan Webb engang besluttede sig for at blande sig med underboere i flådeafdelingen, stikke hovedet ind i deres cubby-huller og engagere sig i en venlig samtale, da han stødte på en vægdekoration på Untermeyers kontor. eksekutivassistent, en kvindelig flådekaptajn.

Udsmykningen - som faktisk var på en opslagstavle over skrivebordet på kaptajnens sekretær - var en satirisk tegneserie med titlen 'The Evolution of Authority.'

Det viste en abes fodaftryk, derefter en mands skoaftryk, 'derefter det karakteristiske aftryk af en højhælet sko,' skriver Untermeyer. 'Det var en feministisk joke, og en mild sådan.'

En halv time efter, at Webb vendte tilbage til sit kontor, ringede han til Untermeyer og syde af vrede over tegneserien. 'Vi burde anvende den samme standard, som vi ville gøre for en mand,' gøede han. 'Det var upassende og unødvendigt betændende. Hvis en mand havde sat sådan noget mod kvinder på hans væg, ville vi sidde fast med en EEOC-klage.'

I de efterfølgende par dage blev Untermeyer ved med at lede efter en mulighed for at snige sig ind på kaptajnens kontor og snigende fjerne tegneserien, og Webb tjekkede hans fremskridt. 'Er det væk?' spurgte han.

På et tidspunkt lykkedes det for Untermeyer, om natten, når alle var gået hjem, kun at få en ny kopi af tegneserien gendannet næste dag.

Han blev tvunget til at fjerne den en anden gang, for ikke at Webb skulle gå forbi og få en fuld nedsmeltning.

Untermeyer erkender, at Webb eller andre personer, der dukker op i hans dagbog, måske vil være utilfredse med nogle af disse historier.

»Til forsvar svarer jeg, at degjordedet; Jeg har kun optaget det,” skriver han i sin bog. 'Og selvom det måske kun er til en lille trøst for dem, har jeg udeladt en hel del, som de kan finde endnu mere ubehageligt.'

Denne artikel blev ændret tirsdag den 7. juli kl. 13.30. at inkludere en kommentar fra Jim Webbs kampagnetalsmand.