Power of Black Twitter

Underholdning


Power of Black Twitter

Sort Twitter kan flytte bjerge.

Natten til den 28. juni brød Twitter ud. Anledningen var den 2015 BET Awards , som tiltrak 12 millioner tv-seere - mindre end halvdelen af ​​de 25,3 millioner, der tunede ind på dette års Grammys. Alligevel var otte af de ti mest populære hashtags i USA den aften på ethvert givet tidspunkt relateret til væddemålene, og da Twitter kan prale af anslået 65 millioner brugere i USA, er det sikkert at sige, at Black Twitter er en kraft at være regnet med. Ja, nogle gange er overdrivelse nødvendig. I de seneste tre år er Twitter blevet en nødvendig platform for dissens, diskussion, breaking news og, ja,tendenser. Og i tilfældet med det, der i daglig tale er blevet kendt som 'Sort Twitter', har alle disse ting udviklet sig til at skabe en onlinekultur af sorte intellektuelle, trendsættere og talende hoveder, der giver stemme til mange af de problemer, som for 20 år siden ville have forblev langt væk fra mainstream-radaren. Mordene påTrayvon Martinog Mike Brown, virkeligheden med gadechikane, den racemæssige krise, der er under opsejling i Den Dominikanske Republik – det er alle historier, der blev af stor betydning, fordi Black Twitter sørgede for, at verden forstod, hvad der skete. Og med populære hashtags som #YouOKSis og #BringBackOurGirls, der bliver anerkendt over hele verden, er det umuligt at ignorere, hvordan Black Twitter har været i stand til at påvirke forandringer og øge bevidstheden. Der er også en voksende kritik af, at Black Twitter bare er den sociale medieversion af en hyperreaktionær vagthundegruppe; en besætning af 'race-baiters', der venter med at kaste sig over offentlige personer, der siger det forkerte, eller som lobbyer for at få universitetsbørn fyret fra deltidsjob, fordi de tweetede noget racistisk. Men de fleste Twitter-tilbageslag er født af gyldig kritik, og i Black Twitter har sorte mennesker en platform til at lufte klager og kræve handling - ting, som hvide mennesker i Amerika ofte tager for givet, fordi de er let tilgængelige. Når du ikke har pengene eller arven til at påvirke offentlighedens opfattelse eller købe politisk indflydelse, er det næstbedste at have en platform til at nå folk via mund til mund. Og Black Twitter har gjort det nu i mindst tre år.


Så er Black Twitter ægte? I høj grad. Men det er interessant at se, hvordan de almindelige og 'traditionelle' medierum har reageret på denne relativt nye, ganske aktive og dynamiske stemme.

Mainstream medieplatforme miner Black Twitter for indhold og ideer. Populære hashtags bliver fast inventar på de natlige nyheder, og Twitter bryder nyheder timer og nogle gange dage før CNN eller Fox News. Og hvad angår reklame, ser Madison Avenue også ud til at være meget opmærksom på memes og hashtags, der genereres af kulturen; med Taco Bell og IHOP 'På fløjte' og Jimmy Johns ringer til kunder 'bae.' Sort slang bliver brugt til at sælge lort er ikke noget nyt, men i det digitale rum, hvorfor rekrutterer disse brands ikke effektivt dem, der har det stærkeste greb om den demografi, de markedsfører til?

Ron Campbell er ejer og administrerende direktør for Campbell Communications, og han talte til NBC News i februar om både manglen på sorte ansættelser blandt reklamebranchens giganter og mangel på sorte virksomheder, der lander store kunder. Hans Campbell Communications er medlem af Multicultural Marketing Resources, en webmappe, hvor annoncører kan komme i kontakt med minoriteter i reklamebranchen. 'Folk, der skaber reklamen, er primært ikke sorte,' siger han. 'I nogle tilfælde siger de, at de føler, at en vis inklusion vil hjælpe deres salg. Det er ikke, at de mener, at disse grupper ikke er værdifulde forbrugere, en del af det er, at de bare ikke ved, hvordan man laver en indsigtsfuld strategi.'

Black Twitters evne til at påvirke kan anerkendes, men det er klart, at mediegiganter stadig foretrækker at pontificere på det på afstand uden at investere direkte i den indflydelse.


April Reign er administrerende redaktør på Broadway Black, der tweeter som @ReignOfApril . Indsigtsfuld og engagerende er hun skaberen af ​​det populære #OscarsSoWhite hashtag, der var med til at forstærke den nationale samtale omkring 2015 Academy Awards' mangel på mangfoldighed tidligere i år.

'Da jeg lavede #OscarsSoWhite i begyndelsen af ​​året, førte det til masser af artikler om Black Twitter, nogle om mig, men de fleste af dem om selve problemet,' siger hun. 'Hvilket var pointen: det handlede ikke om mig.' Men det var i den tid, hun erkendte, at tilskrivning kan være et problem, når pressen rapporterer på sociale medier. 'Der var også mange tilfælde, jeg fik at vide, hvor jeg ikke fik kredit for at starte hashtagget,' husker hun. »Og jeg synes, det sker alt for ofte. Følger de almindelige medier os? Absolut. Får vi kredit for det, vi har skabt? Absolut ikke.'

Det er anerkendt, at mainstream-medier har anerkendt skaberne af #BlackLivesMatter og andre Twitter-hashtags, der har udløst bevægelser; disse skabere har været nødt til at forblive fast forpligtet til at bekæmpe deres egen sletning i hænderne på alt for generiske nyhedssegmenter, der blot krediterer 'Twitter' med at henlede opmærksomheden på et problem. Men når #BlackLivesMatter blev en bevægelse, hvor mange medievirksomheder opsøgte så sorte mennesker i frontlinjen for at arbejde med at fortælle historien? Vi er nødt til at spørge, om disse forretninger vil se forbi den sorte forfatter, der lever det, for at ansætte den hvide forfatter, der 'får' det.

'Der burde virkelig være tilskrivning, fordi vi gør så meget, og vi skaber så meget med hensyn til indhold,' tilføjer Reign. 'Og vi ser disse artikler, der er virkelig dårligt skrevet, og nogle af os siger: 'Du kan tage mine tweets og lægge det op på CNN, men du taler ikke rigtig om problemet.'


'[Forfattere/redaktører] vil indsende et CV og ikke engang få et svar,' deler hun. 'Du skriver om mit hashtag, og jeg ser mig selv på dit websted, og jeg er tilsyneladende nok i 140 tegn, og alligevel er jeg ikke det, du leder efter, når du rent faktisk leder efter en forfatter eller en redaktør? Når det virkelig er det, jeg laver med mine tweets hele dagen lang.'

Det, der er sket med Black Twitter, er endnu et eksempel på, hvordan hvid marginalisering fører til opfindsomhed hos sorte mennesker; så mange har været i stand til at styrke sorte fagfolk via netværk og symposier som Blogging While Brown eller organiserede begivenheder som Black Brunch. Det er blevet lettet gennem relationer dyrket via Black Twitter-fællesskabet. Og det er i sig selv en stærk ressource - men det ændrer ikke på det faktum, at de platforme, der har den bredeste rækkevidde, stadig næsten ignorerer et væld af sort talent og kreativitet, mens de stjæler fra den samme brønd.

'Vi har virkelig været nødt til at skabe vores egne rum alt for ofte - og jeg synes, det er et problem,' forklarer Reign. Mens hun anerkender, at selv sorte onlinemedier ikke ser ud til at maksimere de talentfulde og indflydelsesrige personer, der har opnået anerkendelse på Twitter, mener hun også, at hvide medier foretrækker at høre sorte historier filtreret gennem hvide observatørers linse. 'Jeg tror, ​​at de stadig hyrer hvide mennesker til at fortælle vores historier og siger: 'Gå derud og bo blandt de indfødte og kom tilbage og fortæl os, hvad du har fundet,' i stedet foransættelsede indfødte,” siger hun. 'Der er dem, der ville elske at fortælle historien ud fra en førstepersonsfortælling, og som har evnerne til at gøre det, men vores arbejde tilegnes alt for ofte.'

'Hvor mange sorte mennesker har HuffPost?' Reign fortsætter. 'Er de alle centreret i HuffPost BlackVoices? Er de nyligt ansat og folk, du ville genkende som en, der har skabt noget for nylig? Eller er det forfattere fra noget andet, der har siddet fast i den ’sorte afdeling’, fordi de er sorte?”


Det ultimative mål vil ikke altid være 'flere sorte ansigter i hvide rum', da det vedrører mainstream-medier, men sort indhold bliver brugt til at øge alt fra tv-vurderinger til sidevisninger, så ingen kan være let ved at tro på, at sorte mennesker bør kun være taknemmelige for et online-rum til at samles. De store fyre har stadig den højeste megafon, og de råber utroligt meget om sorte mennesker og sorte problemer på det seneste. En del af de sociale mediers magt er forankret i, at de næsten er uigennemtrængelige for mediernes spin - og Black Twitter bør ikke give afkald på den magt. Men med så mange, der søger at fortælle sorte historier og mælkesort cool, er det helt passende og mere end nødvendigt, at der er et skub for, at noget af den sorte magt og sorte indflydelse afspejles i krediteringerne og på mastetoppen.

Sorte mennesker kan tale for os selv. Du behøver ikke at sælge vores kamp brugt.