Pamela Harriman: Dronningen af ​​partipolitik

Kunst Og Kultur


Pamela Harriman: Dronningen af ​​partipolitik

Næsten 19 år efter sin død bliver Pamela Harriman gravet op gennem ikke bare én, men to, romaner.

I et mærkeligt sammenløb optræder den ofte viede socialite og primo-politiske værtinde - ofte kaldet 'den sidste kurtisane' - som en karakter i fiktionens tvillinger, hver af dem helt forskellige.


Og i et øjeblik, nåralt gammelt-er-Clinton igen-Harriman hjalp med at skabe demokratiske formuer for Hillarys mand, så meget som én person kunne, dengang - det er et super spejlhus, okay.

Harriman, som livssymmetri ville have det, døde, mens han svømmede inde i Paris Ritz i 1997.

Indlejret i den franske hovedstad som amerikanerens ambassadør i Frankrig, afsluttede den 77-årige svømning sin sidste omgang, da hun fik en massiv hjerneblødning i poolen på netop det hotel, hun havde nydt mange store lejligheder gennem årene (inklusive en drink i baren for at skåle for befrielsen af ​​Paris i slutningen af ​​Anden Verdenskrig med sin daværende elsker Edward R. Murrow ).

I 2015 blevstore giv miglever videre mellem permerne — først ind Thomas MallonFinalen , en roman sat mod Reagan-præsidentskabet, hvor Harriman spiller en slags kat og mus med den afdøde, store, torpederende vid, Christopher Hitchens (optræder også som sig selv i bogen).


Hun optræder også i Melanie Benjamins Svanerne på Fifth Avenue , endnu enroman nøgle, men denne er sat midt i det perleagtige sæt af Truman Capotes New York, og hvor Harriman deler ilt med andre glamourpusses fra æraen, inklusive Babe Paley.

Er Harriman på siden for at lege værtinde med de fleste? Du satser. Og dermed forlænger de to nye romaner et litterært katalog, der allerede eksisterer med fokus på en af ​​det 20. århundredes store karakterer.

Britens liv, der allerede er skildret i to fulde biografier - partiets liv af Christopher Ogden, and reflekteret herlighed , af Sally Bedell Smith – tilbyder ikke kun en linse ind i den rodede kønspolitik, som Harriman legemliggjorde, men tilbyder også en farverig rejseguide til moderne historie og politik.

For erfarne sociale voyeurs kan Pamela Digby Churchill Hayward Harrimans bane (for at være præcis) være alt for velkendt: datteren til den 11. Baron Digby, der 'færdiggjorde' i Tyskland og Frankrig, hendes romantiske cv fik sit første hak, da hun gift ind i Churchill-klanen.


Mand One Randolph Churchill kan have været en tyveri og led af 'søn af den store mands syndrom', som det er kendt, men hendes svigerfar, Winston, voksede til at være frygtelig glad for hende.

Hun kaldte ham 'far' og humrede ham ved at spille kort til langt ud på natten. Da hun lagde det første ægteskab ind i mange andre A-listeforbindelser – blandt dem tycoonerne Gianni Agnelli og Élie de Rothschild – havde hun umptende faser og stigende indflydelse.

Hun blev stemplet som 'kurtisane' - et udtryk med åbenlyst sexistiske dolke og næppe summen eller centrum for Harrimans præstationer - hun faldt i en lang række af kvinder som Wallis Simpson, Madame de Pompadour og hendes egen tipoldante Jane Digby, en berygtet romantisk eventyrer: lykkejægere, der skabte magt og indflydelse af allierer sig med stadigt rigere mænd .

Harriman var dog aldrig blot dekorativ - eller 'arm-candy', som det er det moderne sprog - på samme måde som alle disse champs, 'en kamæleon, der er i stand til at opfange nuancer af sine omgivelser,' som Charlotte Hays , en iagttager af arten, har skrevet.


Den sande lykkejæger 'er en kvinde fuldstændig uden perifert syn. Hun har total fokus,' mens 'at gifte sig med super rig er mere et spørgsmål om talent og foretagsomhed end skønhed.'

I Harrimans tilfælde nåede hendes New York-fase sit højdepunkt, efter hun mødte Leland Hayward, den legendariske Broadway-producer af hits som f.eks.det sydlige Stillehav.

En ven bad hende om at gå i teatret med Hayward, hvis kone, Slim Keith – en af ​​alle tiders mytiske samfundskønheder – var i Europa. Det varede ikke længe, ​​før Leland var Pamelas. De var gift fra 1960 til 1971.

Svanerne på Fifth Avenuegalopperer forbi denne hændelse, hvor forfatteren kaster denne psykologiske vurdering af forføreren med monumental spaltning ind: 'Pamela var vokset op med gaven: hvordan man dulmer og smigrer og kærtegner og spinder, for så at ignorere, lige når det smigrende og kærtegnende skulle være lidt for meget.

'Hun vidste, hvordan man kaster et bredt net og holder tingene venlige, uanset hvor usmageligt de end måtte ende, så det ville være i stand til at bruge en elsker til at hjælpe en anden...'

Samler hvorSvanerslipper på mange måder,Finalencirkler omkring Pamelas sent i livet Washington-puppe.

Selvom hun blot er en af ​​de mange karakterer i Mallons kalejdoskopiske portræt af 1980'erne D.C., er hun muligvis den mest levende.

Efter senere at have giftet sig (i 1971) og overlevet afkom Averell Harriman - den tidligere guvernør i New York og tidligere ambassadør i Sovjetunionen - vendte hun tilbage til de politiske tricks, hun havde lært ved Churchills knæ.

At bosætte sig i en legendarisk bolig i Georgetown - selve det hjem, som Averell engang lånte til Jackie Kennedy og hendes to børn, efter at JFK blev skudt - ville dette være begyndelsen til Pamela som Powerbroker.

Uanset om hun ledede private delegationer til Rusland og Kina eller sad som medlem af det prestigefyldte Council on Foreign Relations, var hun allestedsnærværende.

Og middagsselskaberne! Kaster et utal af disse, somFinalenbemærker, 'hun tog noter om samtalen ved at bruge en cremefarvet blok, så lille, at man kunne forveksle det med en klat sauce, der var sprøjtet på dugen.'

Selvfølgelig var hun 'mere end en værtinde', som hun var den første til at fortælle dig. Romanen, i et meta-underplot, har Harriman sammenfiltret med den daværende unge-reporter Hitchens, som skriver et stykke om hende forVanity Fair: 'Kald hende den [værtinde] og de blå øjne balancerede grå som en isstorm i Nordsøen og hendes læber fladede tæt mod hendes te.'

En doyenne blandt enker, bogen har Harriman i fuld-on generel tilstand. Dette var en tid, hvor hun ville ende med at uddele mere end 12 millioner dollars til demokratiske guvernør-, kongres- og præsidentkandidater og derved hjælpe med at sætte scenen for dets eventuelle overtagelse af Det Hvide Hus i det følgende årti.

På spørgsmålet om, hvorfor han besluttede at læse sin roman om Reagan-æraen gennem øjnene på en som Harriman, Mallon har sagt han ville sigte mod det uventede. 'Du prøver at finde vej ind fra disse skrå vinkler,' forklarede han.

Og selvom hans stykke historisk fiktion ikke strækker sig helt til 1990'erne, hvis det gjorde det, er der et øjeblik i det virkelige liv, der ville have gjort en helvede af en dødbold: ved en fest, som Harriman til sidst ville holde for den nyvalgte præsident Bill. Clinton, ankom han berømt med hendes Bill Blass-ærmede arm og rejste en guldrandet champagnefløjte. 'Til Pamela, det demokratiske partis førstedame,' skålede han.

Snart nok rejste Harriman til Frankrig, hvor franskmændene, ikke overraskende, var forsvarsløse mod hendes charme.

Efter hendes død gik Jacques Chirac, dengang republikkens præsident, så langt som til at kalde hende 'en af ​​de bedste ambassadører siden Benjamin Franklin og Jefferson.'

Ser man på sin arv gennem nutidens linse, fremstår Harriman som noget af en uddøende race. Ved at udnytte enhver mulighed var hun altid mere end blot trofækone. Som Elizabeth Kerri Mahon passende har opsummeret, i hendes analyse af, hvad der gør en succesfuld kurtisane, 'Hun skal være 'på' hele tiden, hun skal klæde sig godt på, være en god samtalepartner, bruge sin tid fokuseret på manden i sit liv, ikke på sig selv, være i stand til at underholde godt, servere god mad, holde sig ajour med aktuelle begivenheder...”

Harriman gjorde bestemt alt det, og - som en politisk magtspiller i sin egen ret - lidt til.