Olivenolien i din lokale butik kan muligvis finansiere syriske krigsherrer

Verden


Olivenolien i din lokale butik kan muligvis finansiere syriske krigsherrer

Det syriske eksil Nidal Shaikho burde have været henrykt, da han fandt en flaske olivenolie fra sin hjemby i en købmand i delstaten New York. Shaikho kommer fra Afrin, Syriens Hellige Olivenby, hvis produkter er berømt i hele Mellemøsten.

Men Afrin er en by i krig , invaderet og besat af tyrkiske styrker i den første af to tilflugtskampe mod lokale kurdere grønt oplyst af præsident Donald Trump – og Shaikho vidste, at oliven, der blev brugt til at fremstille olien, der blev solgt i Syracuse, må være blevet stjålet fra bønderne, der har passet dem i generationer.


I stedet for glæde, sagde han, følte han 'smerte, tristhed og hjertesorg.'

Desværre er Shaikhos oplevelse ikke unik. En undersøgelse foretaget af The Daily Beast har fundet ud af, at konflikt oliven stjålet af syriske krigsherrer for at finansiere deres kampenheder smugles ind i Europa og bruges til at producere olivenolie af høj kvalitet. Og derfra sælges den videre og opbevares i dagligvarebutikker over hele Amerika, fra Syracuse til den lille by Massachusetts, til forstæderne til Atlanta, Georgia.

Afrin Olivenolie i Lowell, Massachusetts


Meghan Bodette

Tyrkiske styrker invaderede Syrien to gange – én gang i 2018 og igen i oktober 2019 – med personligt grønt lys fra Trump. Sammen med pro-tyrkiske militser er de blevet anklaget for at plyndre områder med kurdisk flertal under deres besættelse. Flere kilder har fortalt The Daily Beast, at tyrkisk-støttede krigsherrer beskatter, afpresser og direkte berøver lokale bønder deres olivenafgrøder. Og takket være Trumps administrationspolitik kan militserne nu drage fordel af olivenolie, der sælges på amerikanske supermarkedshylder, uberørt af de strenge amerikanske økonomiske sanktioner mod Syrien.

Den kurdiske gårdejer Avrîn Hawar (hvis navn er blevet ændret for at beskytte hendes sikkerhed) siger, at denne sæsons høst har været et mareridt. 'Ved gud, det meste af sæsonen blev stjålet,' sagde hun til The Daily Beast. 'Jeg er frataget mit levebrød.'

Torsdag anklagede medlemmer af den tyrkiske opposition og tyrkiske industrirepræsentanter deres lands landbrugsbank for at rejse til New York for at prøve at beslaglagt olivenolie på markedet i USA ifølgeAhval Nyheder. De var tilsyneladende uvidende om, at produktet allerede har ramt bodegaer på denne side af Atlanten.

Olien The Daily Beast fundet i butikker på tværs af østkysten kommer fra Afrin, et kuperet distrikt nordvest for Aleppo. Den lokale olivenindustri var 150 millioner dollars værd og beskæftigede 90 procent af indbyggerne i Afrin selv i de første år af den syriske borgerkrig, ifølge nogle skøn .


Tyrkiet invaderede Afrin i januar 2018 som en del af en militær kampagne mod kurdisk-ledede oprørere og overgav distriktet til en koalition af islamistiske krigere kaldet den syriske nationale hær. Disse militser er blevet anklaget for krigsforbrydelser – fra plyndring og menneskehandel til etnisk udrensning og tortur – af Forenede Nationer og amerikanske regering .

Og de har finansieret deres operationer ved at tage kontrol over Afrins olivenindustri, med Tyrkiets hjælp.

”Vi ønsker, at indtægterne fra Afrin på den ene eller anden måde kommer i vores hænder. Dette er en region i vores hegemoni,' sagde den tyrkiske landbrugsminister Bekir Pekdemirli til parlamentet i november 2018. 'Vi, som regeringen, ønsker ikke, at indtægterne falder i [venstreorienterede kurdiske militantes] hænder.'

Kort efter Pekdemirlis tale, europæiske politikere og tyrkisk olivenindustri repræsentanter klagede over, at tusindvis af tons ' plyndret ” Afrin-oliven blev sendt til internationale markeder, fejlagtigt mærket som tyrkiske oliven.


Turkana Food, en tyrkisk fødevareimportør baseret i New Jersey, annoncerer ' Afrin Olivenolie ” i sit online engroskatalog. Den tidligere Afrin-bo Shaikho fandt en flaske Turkana-olivenolie i en syrisk købmandsbutik i Syracuse, mens den uafhængige forsker Meghan Bodette så en anden med en produktionsdato i april 2019 i en butik i Lowell, Massachusetts.

En medarbejder ved Jerusalem Bakery i Atlanta-forstaden Roswell bekræftede, at deres butik fører Afrin-olivenolie, men hun sagde, at hun ikke ved, hvor den er fra.

Syrisk olivenolie udstillet i forstæderne til Atlanta, Georgia.

Matthew Petti

Turkana-mærket flasker er mærket 'produkt fra Afrin, Aleppo, Syrien' på arabisk, men ikke engelsk. Skrifttypen på etiketten ligner logoet i en varemærkeansøgning indgivet i Hatay, Tyrkiet, nær den syriske grænse, under et ukendt navn sidste år.

Aziz, leder af Abo Alezz Halal Market i Lowell, bekræftede over for The Daily Beast telefonisk, at olivenolien var blevet 'overført' fra Syrien til Tyrkiet, men tilføjede, at han 'ikke vidste noget' om Afrin, da han blev spurgt om situationen der.

Flere ansatte hos Turkana Food sagde telefonisk, at de ikke var autoriseret til at tale med pressen, og virksomheden svarede ikke på e-mail-anmodninger om kommentarer.

Flaskerne er mærket med adressen, der er registreret til den syrisk-danske forretningsmand Aref Hamid, som også sælger Afrin-olivenolie i Europa under varemærket Kafar Janna.

Forsøg på at spore olivenoliens herkomst afslører en grumset verden af ​​militschefer og mellemmænd, der profiterer på Afrin-bønder.

Nogle af olivenfarme er blevet beslaglagt direkte. I 2018 150.000 Afrin-beboere flygtede fra den tyrkiske invasion . Deres ejendom blev taget af militser, ifølge menneskerettighedsaktivisten Hasan Hasan, som mistede sine egne oliven- og granatæblelunde efter at være flygtet fra distriktet og nu driver Afrin Menneskerettighedsorganisation fra andre steder i Syrien.

'Det var et familiearvestykke, som jeg arvede fra min far, som igen arvede fra sin far, fra vores forfædre for århundreder siden,' skrev Hasan i en sms og hævdede, at hans far 'senere døde af sorg.'

Tyrkiet og den syriske nationale hær kontrollerer den resterende olivenindustri i Afrin med en jernnæve. Landmænd er blokeret fra at sælge deres produkter på det åbne marked, og må aflevere en stor del af deres høst til krigsherrerne, daAsia Timesførst rapporteret sidste år.

Krigsherrer opkræver også jordejere et gebyr for at eksportere oliven eller endda for at få adgang til deres egen jord, foruden at opkræve en skat på træer. Gebyrerne varierer afhængigt af militsfraktionen, men én ting er konstant: bønder er tvunget til at sælge deres produkter til Tyrkisk-støttede enheder til lave priser.

'Det er grimmere end tyveri, end hvis de bare stjal og eksporterede oliven,' sagde Hawar. 'Men alt er stjålet fra en kurder - hårdt arbejde og levebrød og indsats og værdighed, rettigheder fra den mindste til den største.'

Fire kilder fra regionen sagde, at det nu er umuligt for oliven at forlade Afrin uden krigsherrernes godkendelse.

'Vores olie, som de tager fra vores træer, bliver solgt for øjnene af os, og vi bliver frataget den,' siger Hejar Sido, en syrisk-dansk statsborger, hvis familie ejer oliventræer i Afrin. 'Så når jeg ser en forretningsmand har taget olie fra Afrin, føler jeg, at det er stjålet rigdom.'

De virksomheder, hvis logo og adresse står på flaskerne med olie i USA, indrømmede at eksportere Afrin-olivenolie, men nægtede, at deres produkt blev solgt på amerikansk jord via Turkana Food, en tyrkisk-amerikansk importør. Tyrkiets rolle i Afrin er et kontroversielt emne blandt den syriske og kurdiske diaspora.

Mærket indeholder en adresse i Danmark, der er registreret på en syrisk-dansk forretningsmand ved navn Aref Hamid. Hamid bekræftede, at han henter sine oliven fra en velkendt Afrin-eksportør ved navn Azad Shikho og markedsfører dem i Europa under mærket ved navn Kafar Janna, men nægtede at sælge dem til USA gennem Turkana Food.

Da han blev nået på WhatsApp, indrømmede Azad Shikho, købmanden i Afrin, også at have eksporteret olien til Europa under mærkenavnet Kafar Janna. Men begge mænd nægtede at handle med Turkana Food og spekulerede i, at etiketten på Afrin Olive Oil-mærkets flasker kunne være en forfalskning.

Shikhos tidligere forretningspartner Suleiman Rsho ejer et syrisk varemærke for Afrin Olive Oil, men også han nægtede at 'handle med tyrkere' og hævdede, at flaskerne kunne være forfalskede. Han beskyldte ukendte personer i Tyrkiet for at have stjålet hans varemærke.

Alle tre nægtede at have handlet med syriske krigsherrer i forbindelse med eksport af oliven og olivenolie.

Mens de tyrkisk-støttede myndigheder i Afrin ikke vil beskytte bønder mod den rovolivenhandel, kan Trump-administrationen potentielt hjælpe gennem amerikanske sanktionslove, der kan give regeringen værktøjer til at stoppe 'transaktioner med en syrisk enhed involveret i aktiviteter, der er i modstrid med USA's udenrigspolitik,' ifølge Arent Fox-rådgiver Matthew Tuchband, en tidligere vicechef ved det amerikanske finansministeriums kontor for kontrol af udenlandske aktiver.

Men Trump-administrationen har ikke sanktioneret den syriske nationale hær. Det har amerikanske embedsmænd roste Tyrkiets operationer i Syrien som en vigtig modspiller til russisk indflydelse, og elementer fra den syriske nationale hær har modtog amerikansk støtte under både kampagne mod ISIS og en hemmelige CIA-program at underminere den syriske regering.

Talsmænd for finansministeriet og udenrigsministeriet afviste at kommentere, idet de citerede politikker mod at tale om 'potentielle sanktionsudpegninger.'

For de fleste indbyggere i Afrin er det ikke et spørgsmål om geopolitik, men om deres livsnerve.

'Jeg følte smerte, tristhed og hjertesorg, da mine øjne tårede over denne uretfærdighed, som min by Afrin blev udsat for,' sagde Shaikho, den tidligere Afrin-beboer, som nu bor i upstate New York. 'Længe leve Afrin. Længe leve den hellige olivenby.'